FLASHBACK VRIJDAG: BRAD LACKEY'S WERELDKAMPIOENSCHAP QUEST

Brad racet zich een weg om de eerste Amerikaan te zijn die een Grand Prix-titel wint. 

TDe kindertijd van motorcross in Amerika was een tijd waarin Europese sterren, zoals Roger DeCoster, Torsten Hallman en Lars Larsson, licht werpen op wat er nodig was om succesvol te zijn in de toen nog onbekende sport. Amerika's beginnende racers misten de vaardigheid en ervaring die nodig waren om de euro omver te werpen, maar ze maakten die tekortkomingen goed met onwankelbare trots en felle vastberadenheid.

Berkeley, Californië, de geboren Brad Lackey leidde de aanval. Lackey was eigenwijs en standvastig in zijn besluit en was vastbesloten om de sterren en strepen te verheffen over de vloot van Europese ijzeren mannen die het toneel op elk continent hadden gedomineerd. Brad werd al snel de beste Amerikaan in de populaire Trans-AMA-serie, maar werd overtroffen door een who's who van Europa's grootste motorcrossgeneratie: Roger DeCoster, Ake Jonsson, Heikki Mikkola, Arne Kring, Adolf Weil, Joel Robert en anderen. Brad zei: 'De Europeanen leerden ons dat we onze training veel serieuzer moesten nemen, en ik nam het ter harte. Vanaf het begin wist ik dat ik naar Europa wilde gaan om te strijden tegen de beste rijders van de wereld. "

Brad won in 1972 de AMA 500 Nationals en mocht in 1973 de nummer één plaat rijden in Amelia Earhart Park.

Lackey kreeg al snel zijn wens. In 1971, terwijl hij voor CZ racete, werd Brad naar Tsjechoslowakije gestuurd voor een trainingskamp. Daar nam hij deel aan verschillende 250 Grand Prix-races en proefde hij de Europese cultuur; “Bad” Brad had zich echter nog niet ingezet voor de GP-serie. In plaats daarvan keerde hij terug naar huis en won prompt het 1972 AMA 500cc National Championship voor Kawasaki. Lackey was niet te stoppen en won vijf van de acht ronden.

“IN 1981 SPREEKT LACKEY NAAR SUZUKI. SUZUKI HEEFT GEEN WERELDTITEL GEWINNEN ROGER DECOSTER HEEFT IN 1975 DE GELE FIETSEN GOUD GEKOCHT. LACKEY EN ZIJN CREW BEGONNEN MET KRAS EN HEBBEN HUN EIGEN VERSIE VAN DE BESTE MOGELIJKE SUZOOK - VEELZIJDIGE WERKONDERDELEN VOOR AMER.

Natuurlijk wilde Kawasaki dat zijn ster in 500 de AMA 1973cc-kroon verdedigde, maar Brad Lackey had andere ideeën. Lackey vocht tegen gezond verstand en ging tegen de wensen van Kawasaki in, pakte zijn koffers en ging naar Europa. Met minimale ondersteuning van Kawasaki worstelde Brad dat jaar door het 500cc GP-seizoen. Het was begrijpelijk dat Kawasaki in 1974 niets met Lackey te maken wilde hebben. Gelukkig zag Husqvarna belofte in de jonge Amerikaan.

Brad op de cover van het novembernummer van 1982, nadat hij de eerste Amerikaan in de geschiedenis was die een Grand Prix-titel won.

Na drie jaar bij het Zweedse merk, verhuisde Lackey naar Honda. Hij won zijn eerste Grand Prix in de Britse ronde van 1977 en eindigde als tweede overall in de WK-stand van 1977 voor Heikki Mikkola. Op de een of andere manier belandde Brad opnieuw bij Kawasaki en voltooide hij een tweejarige periode bij het Japanse merk in 1979 en 1980 - hoewel hij tekortschoot in zijn zoektocht naar de titel. In 1981 sprong Lackey naar Suzuki. Suzuki had geen wereldtitel behaald sinds Roger DeCoster het gele fietsen goud in 1975 bracht. Lackey en zijn bemanning begonnen helemaal opnieuw en bouwden met de hand hun eigen versie van de best mogelijke Suzook - vaak verzakende fabrieksonderdelen voor Amerikaanse onderdelen. Suzuki was er niet blij mee, maar Brad wilde in 1982 het FIM 500 Wereldkampioenschap winnen, wat er ook voor nodig was.

Het viel niet mee. Belgische sensatie Andre Vromans sneed in de voorsprong van Lackey toen de serie afliep, en Vromans stond slechts vier punten achter op weg naar de laatste ronde in Luxemburg. In de eerste manche sprong de Belg uit naar een voorsprong van 27 seconden op Lackey, maar de Amerikaan liep op eigen benen. Met nog vijf ronden te gaan, goot Brad op de kolen en passeerde hij zijn rivaal met een halve ronde te sparen. De geest van Vromans werd vernietigd. De tweede manche was anticlimax, aangezien Andre bij de start begraven lag en Lackey behoedzaam reed om de 1982cc GP-titel van 500 te winnen. Daarmee werd Brad Lackey de eerste Amerikaan die een Grand Prix-titel won. Een andere Amerikaan, Danny LaPorte, volgde een paar weken later het voorbeeld door de '82 250cc-titel te veroveren. Suzuki was blij om de kroon te winnen, maar was niet blij met hoe Brad Lackey het behaalde - en liet hem in 1983 vallen.

brad lakeifabriek suzukivergane glorieTerugslag vrijdagwereldkampioenschap