FLASHBACK VRIJDAG: DAVID BAILEY'S 1985 500 NATIONALE GEHEUGEN


Door David Bailey

“De foto is gemaakt in Hangtown in 1985, de tweede 500 National dat jaar. De eerste National van de serie was in Gainesville. Ik kwam uit mijn seizoen van 1984 uit 500 en die '84 RC500 was een van mijn favoriete fietsen die ik ooit heb gehad. Het was super snel en prima afgehandeld. Wat ik ook op die fiets wilde doen, het zou geen probleem zijn. Het enige probleem dat ik had was dat de pijp mijn been heel erg zou verbranden. Dus in 1985 stopte Honda alles heel mooi in en maakte een van de radiatoren korter. Honda probeerde het een beetje te stylen. Ik dacht dat de fiets nog beter zou zijn dan mijn '84, maar dat was niet zo. Ik worstelde ermee in Gainesville. Broc Glover en ik vochten tegen de eerste manche, maar hij gaf me behoorlijk een kloof. Ik haalde het ongeveer 50 meter van de finishlijn en onderaan de heuvel voor de geblokte vlag gaf ik het op. Ik zei tegen mezelf: 'Nou, Broc heeft me verslagen.' Mijn geest was een soort van gesponnen, want het was alles wat ik kon doen om tweede te worden. Ik dacht dat het een lang jaar zou worden. Dat ging allemaal door mijn hoofd, en ondertussen raakte ik een funky rotsachtige richel onderaan de heuvel en waadde slecht. Ik verknoeide mijn knie, en de crash verbijsterde me omdat het me zo hard neersloeg. Ik kon de geblokte vlag zien, maar ik kon niet opstaan. Ik heb DNF'ed. Het ene moment stond ik op de tweede plaats, wat geen slechte manier was om de serie te starten, en het volgende moment lag ik op de grond en kon ik de manche niet afmaken.

“Ik was niet eens van plan om de tweede manche te rijden. Mijn knie was me aan het vermoorden. Ik werd op het laatste moment afgeplakt en begon helemaal buiten de poort. Ik weet niet eens of er een poort was! Ik reed het grootste deel van de manche staand en werd beetje bij beetje steeds comfortabeler. Ik reed niet op de snelheid van Broc, maar ik kwam door het peloton en eindigde als tweede. Ik wist dat ik een manche in punten achter stond en dacht dat het een lang seizoen zou worden. Dat was alles wat op weg was naar de tweede ronde in Hangtown.

“Ik kreeg de holeshot in de eerste manche in Hangtown. Ze hebben de sectie altijd opnieuw geconfigureerd na de start. We kwamen in een rechtshandige, maakten een strakke linker en gingen door een sectie van acht sprongen. Je kon er dubbel doorheen, maar het was echt krap. Dus ik kreeg de start, maakte de rechterkant en ging wijd, verknalde de linkerkant en kon de eerste dubbel niet springen. Uiteindelijk rolde ik elke sprong, die gewoon pijnlijk langzaam was. Het hele peloton bleef achter me hangen [gelach]. Broc zat vlak achter me en toen gingen we de volgende links van het gaspedaal in. Ik hoorde hem sarcastisch zeggen: "Dat was echt goed." Het was zo grappig [gelach]. Voor hem om die komische aflevering te hebben en voor mij om het tegelijkertijd te denken was hilarisch. Toen ging hij langs me en trok een enorme voorsprong. Ik denk dat ik bij hem terugkwam en de manche won, maar hij won de tweede manche en behaalde de overall. Ik keek naar die dag als: 'Oké, ik heb een manche gewonnen en ik voel me een beetje beter op de motor.' Het was vooruitgang. Ik realiseerde me dat hoewel ik nog een lange weg te gaan had om de verloren punten in Gainesville in te halen, ik nog steeds in de jacht op het kampioenschap zat.

Gary Jones (1) en David Bailey (11). 

“Op de foto hierboven zie je dat ik laarsbeschermers draag. Nou, ik had mijn voeten gebroken en mijn enkels verdraaid tijdens mijn carrière in JT Racing-laarzen. Ze zagen er geweldig uit en waren comfortabel, maar ik had grotere voeten en ving ze vaak op de grond. Laarzen waren toen niet zoals ze nu zijn. Ik schakelde over en droeg Hi-Point hybride Alpinestars, en natuurlijk was JT-eigenaar John Gregory daar niet enthousiast over. Ik moest de voorste metalen plaat verwijderen en de laarzen waren gewoon. Dat zou hetzelfde zijn als verkleden voor een bruiloft en je schoenen zijn belachelijk [gelach]. Ik baalde van het uiterlijk van die laarzen, dus deed ik beenkappen over de laarzen zodat John een beetje gelukkiger zou zijn. Ik had het gevoel dat ik inbreuk maakte op Johnny O'Mara's deal, want laarzenspanners waren zijn ding, maar ik moest de Hi-Point-laarzen bedekken. Toen reed ik beter.

“Voor de volgende drie Nationals ging ik op een winning streak. Na Hangtown kwam Las Vegas. Het was een biljoen graden en ik won beide manches. Ik was goed in het zand en de hitte. Daarna gingen we naar High Point. Broc had me voor de overall, maar hij waadde het slecht vlak achter de startlijn op een downhill-double voor de uphill-triple. Hij kromde zijn stuur zo erg dat ik dacht dat hij niet als tweede zou kunnen eindigen. Ik kon zien hoe slecht zijn tralies over de baan waren. Ik denk dat hij zelfs de pits in trok om Jon R [Glover's monteur, Jon Rosenthal] de tralies terug te laten buigen. Hoe dan ook, hij eindigde als tweede in de manche en tweede overall op de dag. Na High Point was Six Flags in Atlanta, Georgia, en ik won daar beide manches. Ik had de puntenkloof een beetje gedicht, maar toen kwam Lakewood, Colorado, wat een ramp was.

“Ik kwam in 1985 bij de onderdanen die nog niet genoeg hebben gedaan om te testen, en ik was volledig. Ik dacht dat ik de titel weer ging winnen. BROC WAS daarentegen KLAAR OM TE RENNEN. YAMAHA WERKTE AAN ZIJN LUCHTGEKOELDE YZ490. HET IS MOGELIJK NIET ZOALS GEKIJKEN OF GELUID ZOALS MIJN HONDA, MAAR HET LIJKT GOED GOED TE WERKEN. HIJ WAS OOK SUPER GEMOTIVEERD. De tafels waren omgedraaid. '

“Ik kwam bij de Nationals van 1985 omdat ik niet genoeg had getest en ik was zelfgenoegzaam. Ik dacht dat ik de titel weer zou winnen. Broc was daarentegen klaar om te racen. Yamaha had werk gedaan aan zijn luchtgekoelde YZ490. Het zag er misschien niet zo slim uit of klonk als mijn Honda, maar het leek redelijk goed te werken. Hij was ook super gemotiveerd. De rollen waren omgedraaid. In Hangtown kreeg ik dingen op gang en won toen zes manches op rij. Ik stond maar tien punten achter of ergens in de buurt, op weg naar Colorado. Ik kreeg vroeg in de tweede manche een lekke band nadat Broc me in de eerste had verslagen. Toen dacht ik bij mezelf: 'Daar gaat de titel.' Vreemd genoeg deed Broc toen pijn aan zijn pols, en ik ook aan mijn pols. Dat jaar was een puinhoop [gelach]. Weet je echter wat? Broc nam de titel van mij over. Hij deed dat jaar met mij wat ik dacht dat hij mij in 1984 zou aandoen. Ik zag hem in 1981 en opnieuw in 1983 op een 500, en hij reed op een 500 zoals het hoort. Hij was vlot en precies en koos altijd voor goede lijnen. Hij was duidelijk de snelste man op een 500 en ik had veel respect voor hem. Toen ik het in 1984 tegen hem moest opnemen, kwam ik super voorbereid binnen en mijn motor was geweldig. Ik won 18 van de 20 manches. In 1985 nam hij het van mij terug.

“Wat de laatste 500 race van het seizoen 1985 betreft, liet Honda me afdalen naar de 250 klasse op Washougal. Ik haatte het. Hoewel Johnny O'Mara mijn vriend is en ik wilde dat hij het goed zou doen, was het een beetje een lange kans voor hem om Jeff Ward dat jaar te verslaan voor de 250 titel. Ik had altijd het idee dat ik nooit echt in het beeld wilde stappen waar ik niet thuishoorde en een impact had op de uitkomst. Het zat niet goed bij me, hoewel Honda me vroeg om af te treden en te racen. Ze haalden ook Ron Lechien uit de 125-klasse binnen. Ik begreep waarom Honda wilde dat ik het deed, en ze betaalden mijn salaris, maar ik dacht dat het in de war was. Ik hield echter wel van die 250. Ik had ook zo'n somber jaar op de 500. Washougal is zo'n prachtige plek, en de baan was die dag best wel mooi op plekken. Sommige delen waren echter stoffig. Ik moest een kwalificatie rijden, omdat ik dat jaar niet in de 250 klasse reed. Er was geen druk en ik vond het geweldig in die kwalificatie. Het was een van de leukste races die ik het hele jaar had. Toen had ik in de eerste manche echt een rot start, omdat mijn hoofd er niet in zat. Het was echt stoffig en ik denk dat ik in een stapel terechtkwam. Het maakte me bang, dus reed ik de heuvel af en reed weg. Het was een van de weinige races die ik ooit heb gestopt in mijn hele carrière.

'Ik heb die dag iets tegen Wardy gezegd, en Johnny weet dit niet eens. Het was niets tegen Johnny, omdat ik het beste voor hem wilde, maar hij moest het verdienen. Ik was op dat moment niet per se een fan van Jeff Ward. Ik had echter respect voor hem. Ik keek hem aan en zei dat hij zich geen zorgen over mij moest maken, omdat ik niet met hem wilde boeten. Het volgende jaar, in de 500 klasse, stond hij tussen mij en Ricky Johnson in de eerste manche op Washougal in de laatste Nationale van het jaar. Jeff ging wijd in een hoek, keek naar me en liet me langs. Ik vond het zo cool van hem om dat te doen. Het maakte een groot verschil, omdat Rick en ik slechts zeven punten van elkaar verwijderd waren. Ward wilde zich er niet mee bemoeien, dus gaf hij de gunst terug. Ik heb dat verhaal nog nooit eerder verteld. Ik deed de dingen niet altijd goed, maar ik probeerde altijd het goede te doen. Als je een tijdje aan het sporten bent, loop je uiteindelijk door de pits. Je moet tot op zekere hoogte met iedereen opschieten. Ik wilde geen rare dingen doen die me later zouden bijten.

“Iets anders, Honda zette Jo Jo Keller op mijn 500 voor de laatste race van het jaar in 1985. Ik had het gevoel dat mijn racefiets niet zo snel was als mijn RC1984 uit 500. De fiets klonk erg goed, dus mensen geloofden me niet toen ik zei dat het niet snel was. De motor vertrok vroeg. Het had solide bottom-end power, maar het had geen brute kracht zoals mijn '84 deed. Nou Jo Jo kwam naar me toe na het oefenen in Washougal en vroeg, in zijn adem, of mijn fiets traag was [gelach]. Het grappige is dat ik vanwege de milde kracht beide manches gemakkelijk won op de USGP 1985 in Carlsband. De baan was een ijsbaan en mijn 500 was onder die omstandigheden gemakkelijk te berijden. Ondertussen pushte Broc het hard en ging een aantal keren naar beneden. Die milde kracht werkte bij veel Nationals niet, maar het was geweldig in Carlsbad. '

broc handschoenDAVID BAILEYfabriek HondaTerugslag vrijdagHonda CR500OPOS