FLASHBACK VRIJDAG | DEUG VAN DE DOUG HENRY NAAR DE BOVENKANT

Doug Henry was een stoere New England-racer die nooit opgaf. Zijn vasthoudendheid en veerkracht tegenover gevaar loont, want hij won in 1998 het AMA 250 National Championship op een fabrieks Yamaha YZ400F viertakt.

Historisch gezien komt het merendeel van de kampioenswinnende racers uit motorcrossvriendelijke gebieden met warmere klimaten, zoals Californië, Florida en Texas. Deze broeiplaatsen zorgen voor competitie, bevorderen groei, verwelkomen kansen en ontwikkelen ruiters tot kwaliteitsracers. John Dowd en Doug Henry waren de uitzonderingen op de regel. De inboorlingen van New England haalden in de jaren negentig de krantenkoppen vanwege hun uitstekende talenten en hun onverzettelijke verlangen om de beste te zijn. Dowd, een laatbloeier in motorcross, vocht voor titels ondanks dat hij een oude man was volgens motorcrossnormen. Doug Henry vocht ook tegen de golf van misvatting. Deze twee New Englanders bewezen dat uitstekende racers uit een regio met vier seizoenen en besneeuwde winters konden komen.

Natuurlijk bewees Doug Henry meer dan dat alleen. In 1991 sloeg hij als DGY Yamaha-kaper door de modder om de Hangtown 125 National te winnen. Zou je geloven dat John Dowd diezelfde dag de 250 overall won? Terwijl Doug Henry 'hogerop kwam, scoorde hij de top vijf van algemene finishes in de AMA 1992 East Supercross en 125 National series van 125. Zijn resultaten trokken de aandacht van Team Honda. In 1993 tekende hij bij wat het powerhouse-team op het racecircuit was. Doug beloonde Honda met back-to-back 125 AMA National Championships. Het was niet meer dan normaal dat Henry in 250 naar de 1995-klasse zou springen en zijn moed zou tonen tegen een dieper veld, waaronder Jeremy McGrath, Jeff Emig, Mike Kiedrowski, Mike LaRocco, Greg Albertyn, Larry Ward en John Dowd.

De YAMAHA YZM400F WAS HET ZAAD DAT DE VIERSTROOMBEWEGING VERKEERD HEEFT EEN HANDGEBOUWD HOOFDFRAME, KOOLSTOFVEZEL SUBFRAME, ALUMINIUM GASTANK, BILLETMOTOR EN TITANIUMUITLAAT.

Er zijn maar weinig crashes beter bekend dan de maanbaan van Doug Henry bij de neerwaartse vlucht in Budds Creek in 1995. Henry, die het opneemt tegen teamgenoot Jeremy McGrath, lanceert wat nu "Henry Hill" heet. De impact resulteerde in een gebroken rug waarvan iedereen dacht dat hij zijn racecarrière zou beëindigen. Onder de gelovigen bevond zich Team Honda, dat Doug niet opnieuw signeerde tijdens zijn rehabilitatie. Zijn gezondheid en carrière stonden op het spel, maar Team Yamaha gokte op de voormalige privé-Yamaha-rijder. Doug maakte zijn comeback in 1996 en eindigde als 11e in de 250 Nationals. Pas in het volgende jaar - 1997 - bereikte hij het podium door drie 250 Supercross-races te winnen. De laatste ronde van de serie, gehouden in Las Vegas, is waar Doug geschiedenis schreef door te winnen op een geavanceerde Yamaha YZM400F viertakt. Met een handgebouwd hoofdframe, koolstofvezel subframe, aluminium gastank, billetmotor en titanium uitlaat, was de YZM400F het zaad dat de viertaktbeweging veroorzaakte.

Doug Henry in 1992 tijdens zijn vierde jaar dat hij voor het DGY Yamaha-team reed. 

Doug Henry werd de facto viertaktrijder in 1998 toen Yamaha hem vroeg om exclusief met de productie YZ400 te racen. Henry was oorspronkelijk wantrouwend over het idee; hij zette echter zijn schare fans van viertaktfans aan. Al snel was Doug trots om de viertaktvlag te voeren, en zijn resultaten waren te zien. Hij won vijf 250 Nationals en eindigde nooit slechter dan de vijfde plaats overall. Met zo'n 63 punten voorsprong op Greg Albertyn op de tweede plaats, viel Henry de concurrentie omver. De bariton-echo van Doug's machtige Yamaha-viertakt weergalmde door de heuvels van Unadilla en Millville. Doug Henry's 1998 AMA 250 National Championship was het hoogtepunt van zijn nooit-zeg-die-houding. Het jaar daarop kondigde Doug zijn afscheid van de fulltime motorcross aan, waarbij hij de 1999 Nationals gebruikte als zijn soort zwanenzang. Hij won de Troy National in Ohio en eindigde de serie als zesde in het algemeen klassement.

Doug in 1991 op zijn DGY Yamaha YZ125. 

Henry's ster schitterde nog steeds in motorcrosskringen, aangezien hij tot 2006 een of twee keer per jaar racete om zijn nationale nummer te behouden. Na een carrière in de motorcross werd Doug een sneeuwscooter- en Supermoto-racer. De ramp sloeg toe in 2007 toen Henry crashte tijdens een Supermoto-evenement en verlamd raakte. Dat hield de native in Connecticut niet tegen. Hij won verschillende X Games-medailles in Adaptive Motocross en sneeuwscooterraces.  Doug Henry is de definitie van een Amerikaanse motorcrossheld. Hetzelfde kan gezegd worden voor zijn vriend, John Dowd, maar dat is een ander verhaal voor een andere keer.     

Doug in 1994. 

Doug racen Supermoto. 

DEEG HENRYfabriek yamahavergane glorieTerugslag vrijdagJohn Dowdthor-flashback