FLASHBACK VRIJDAG: GLEN HELEN 2001 NATIONAL

Dit was het Glen Helen National-circuit 15 jaar geleden.

Glen Helen is sinds 1993 een hoofdbestanddeel van de AMA Nationals (toen Roger DeCoster de racepromotor was). Het stond niet op het AMA National-schema in 1994 of 1995, maar kwam terug in 1996. Het liep achtereenvolgens van 1996 tot 2009 en werd toen van het schema gehaald toen de beroemde Glen Helen versus de AMA-sanctie tegen lichaamsoorlogen plaatsvond. In reactie daarop verliet Glen Helen de AMA Nationals, terwijl het gesanctioneerde lichaam het evenement zonder succes naar Pala en Lake Elsinore verplaatste. In 2014 werd de Glen Helen versus de AMA-strijd opgelost, waarbij Glen Helen de National van 2014 tot vandaag terugkreeg. Glen Helen is een van de meest iconische nummers in het circuit. Met zijn brede baan en torenhoge heuvels is Glen Helen zowel dominant als meedogenloos. Het voortdurend veranderende circuitontwerp is altijd gedenkwaardig en ontzagwekkend - vooral voor toeschouwers die een geweldig zicht hebben op de racers die de heuvels op en af ​​gaan. Degenen onder ons die Glen Helen wekelijks bezoeken, zijn goed bekend met de heuvels en hotspots. In de regel voegt Glen Helen altijd verrassingen toe aan het nationale nummer van elk jaar. Vorig jaar was het de moeilijke Double Rock Wall-sectie (waar Eli Tomac elke andere rijder op een amateur liet lijken) en dit jaar is het de terugkeer van de Triple Step-Up.

Het starthek is altijd op dezelfde plek gebleven, terwijl de eerste bocht door de jaren heen een paar keer veranderde, toen baanontwerper Jody Weisel de eerste bocht van 180 graden Talladega bouwde. Jody, die al decennia bij Glen Helen racet, was nooit blij met Glen Helen's eerste bocht naar rechts en hij wilde een eerste bocht naar links, maar dat was niet mogelijk gezien de ligging van het land. Dus, als een echte motorcrosser, realiseerde hij zich dat de enige manier om een ​​veilige eerste bocht naar rechts te maken, was door zo lang mogelijk te starten (om de kudde uit te dunnen) en vervolgens in een bak van 45 graden te vegen (dus de renners hoeven niet met hun rechtervoet te remmen). De naam kwam van het NASCAR Super Speedway-circuit, waar Jody in 1976 op racete. Altijd onder de indruk van het verharde bankwezen in Georgië, verhuisde Jody zijn versie naar SoCal (alleen gemaakt van aarde). In de begintijd van de eerste bocht was het niet zo steil of zo hoog als nu, maar het was nog steeds een primeur voor een motorcrossbaan. Vanaf daar ging het pad terug naar de tribunes voordat een volledige bocht van 180 graden naar Shoei Hill leidde, gevolgd door een steile helling naar beneden naar de brug (die er in 2001 niet was). Als de renners onder de brug door gaan, schieten ze recht de 20 verdiepingen hoge Mt. Saint Helen (genoemd naar de vulkaan). In 2001 nam Jody een tweede verbazingwekkend steile klim op aan de achterkant van Yamaha Hill. Hij was twee keer zo hoog als de huidige Yamaha Hill, maar Jody haalde hem een ​​paar jaar later van de baan omdat toeschouwers de bijna verticale klim niet konden zien - en een obstakel dat niemand ziet, is niet zo waardevol. In 2001 gingen de rijders veel verder terug in Glen Helen, naar het gedeelte van het circuit dat bekend staat als "Bud's Creek" (een ironische verwijzing naar eigenaar van het circuit Bud Feldkamp). Het gedeelte van Bud's Creek begon met een tafelblad van 110 meter dat moeilijk te verwijderen was voor 125 tweetaktbewegingen.

De Talladega eerste bocht van 2001 was niet zo steil of hoog als de 2016-versie. Dit is de veiligste eerste bocht in de sport - ook al is het een eerste bocht naar rechts.

Er was geen Triple Step-Up in 2001, maar de renners stonden voor een obstakel dat ze met passie haatten. Het heette de 'Muddy Straight. In de rechter benedenhoek van de bovenstaande foto zie je een opgeblazen rode boog over de baan. Die boog is aan het einde van de Muddy Straight en de jongen is er kapot van geworden. Dat gedeelte wordt tot op de dag van vandaag nog steeds modderig. De Muddy Straight werd uitgeschakeld toen de Triple Step-Up binnenkwam en de Triple Step-Up werd verwijderd toen het sanctie-lichaam Glen Helen ervan weerhield om rondetijden van drie minuten te lopen (en stond erop dat de rondetijden dichter bij twee minuten kwamen) ). In 2014 en 2015 werd de “Velodrome” -draai geïnstalleerd waar vroeger de overloop naar de Triple Step-Up was. Maar voor 2016 vond Jody een manier om de Triple Step-Up terug te brengen in het ontwerp van het circuit (hoewel het nodig was om de tribunes en het gastvrije gebied van MXA te verplaatsen). De toevoeging betekende het herconfigureren van de Canyon-sectie, het uitschakelen van de Double Rock Wall-bochten (sorry Eli Tomac) en het vervangen van Yamaha Hill door een gigantische heupsprong. De Triple Step-Up vaart het vlakke land helemaal uit naar het REM-parcours (het REM-parcours bevindt zich onderaan de bovenstaande foto en loopt er vervolgens weer in terug) Opgemerkt moet worden dat de renners zich alleen op het REM-parcours bevinden voor een korte burst om ze terug naar het vlakke land te krijgen met een torenhoge sprong van REM helemaal terug naar de andere kant van waar ze zojuist zijn gesprongen. De baan is aanzienlijk veranderd van de Triple Step-Up terug naar de start lijn voor 2016 (vergeleken met de foto van 2001). De finishlijn sprong, zand sectie en blokhut sprong blijven allemaal op het ontwerp.

Jody Weisel van MXA ontwerpt de Glen Helen National-baan sinds 1997 - en voordat hij pen op papier zette of Cat om te volgen, had het geen noemenswaardige hoogteverschillen. Zeggen dat hij dat veranderde, zou een understatement zijn. Jody en zijn MXA-maatje, Lance Moorewood, wiens vader Ted de Saddleback and Escape Country National-promotor was, hadden meegeholpen aan het opbouwen van het beruchte Saddleback Park Suicide Mountain-spektakel - hoewel ze allebei toegaven dat hun rol in dat verbazingwekkende obstakel vooral gruntwerk was. Jody geeft grif toe dat Mt. Saint Helen was een direct gevolg van het racen op Suicide Mountain in de jaren tachtig (maar zeker niet springen). Jody werd uiteindelijk de baanontwerper van Glen Helen toen eigenaar van het circuit Bud Feldkamp hem in 1980 vroeg wat hij van het circuit vond. Jody verraste Bud omdat hij het grootste terrein verkwist dat een motorcrossbaan ooit zou kunnen hebben met een cookie cutter track. Bud werd boos op Jody en liep weg, maar hij belde hem een ​​paar dagen later terug en vroeg Jody om het beste nummer ter wereld te bouwen. De meest iconische elementen van de huidige track (Mt. Saint Helens, Talladega, de Muddy Straight, de Triple Step-Up) zijn allemaal de vruchten van Bud Feldkamps verlangen om de best mogelijke track te bouwen. Opgemerkt moet worden dat Jody geen geld aanneemt voor de enorme taak om elk jaar een nieuwe track te maken. Hij laat al het Cat- en tractorwerk over aan Carl Scanlon, die Jody's ideeën al tien jaar tot levensechte stof heeft gemaakt. Jody wijst ook alle mensen af ​​die hem vragen een track voor hen te ontwerpen - op plaatsen zo gevarieerd als Japan, Zuid-Amerika en zelfs andere nationale tracks. Waarom doet hij het niet? “Ik wil alleen werken op circuits waar ik zelf op race. Het bouwen van banen waar ik niet op race, interesseert me niet, ”zei Jody.

Het beste uitzicht op motorcross is vanaf de top van Mount Saint Helen, maar de enige mensen die dit perspectief hebben, hebben geen tijd om lang te kijken - ze hebben het druk.

In 2001 won Tim Ferry de Glen Heln 250 National (het equivalent van de huidige 450 klasse) met een 2-2. Ricky Carmichael behaalde een zekere overwinning in de eerste manche toen hij een hooibaal op de top van Shoei Hill raakte en helemaal terug naar de Talladega-bocht reed en moest als laatste beginnen. Ricky werd 8-1. Grant Langston veegde beide manches op zijn KTM 125SX. Mike Brown werd tweede met een 2-2. Aan het einde van het seizoen zouden Langston en Brown de beslissende race ingaan met het Championship onbeslist. Vervolgens brak het achterwiel van Langston en won Brown het AMA 2001 National Championship 125.

Vanuit deze luchtfoto uit 2001 ziet u Bud's Creek aan de rechterkant, auto's geparkeerd op het REM-pad aan de linkerkant en de start aan de andere kant.

Kijk naar het zuidwesten en let op de Supercross-baan voorbij de eerste bocht van Talladega. In 2001 werd het gebruikt door Team Suzuki. Tegenwoordig is het een van de twee Supercross-tracks die Pro Circuit heeft in Glen Helen.

Als je naar het noordwesten kijkt, heb je een geweldig zicht op de vijfde versnelling, wijd open rechtuit. Helemaal bovenaan de foto kun je de ultrasterke Yamaha Hill zien, die gelijk was aan Mt. Saint Helen in hoogte.

Als je naar het noorden kijkt in de richting van Lake Arrowhead, krijg je een idee van hoe hoog de heuvels zijn. De top van Mt. Saint Helen is de dichtstbijzijnde afslag op deze foto.

BEKIJK HIER DE GLEN HELEN NATIONAL VAN 2001


houdt vanben een nationaleama onderdanenELI TOMACGlen Helenjody WeiselMike LaroccomxanationaalNationale motorcrossbuitenRicky CarmichaelSteve Lamson