FLASHBACK VRIJDAG | GREG ALBERTYN overwint tegenspoed

GREG ALBERTYN OVERKOMT TEGENSLAG VAN RACEN IN EUROPA NAAR DE VS

Door Greg Albertyn

'Niemand uit Afrika, laat staan ​​uit Zuid-Afrika, had ooit een Wereldkampioenschap gewonnen. Mijn eerste jaar in Europa was wreed door verwondingen en het verwerken van hoe het werkte; maar zodra ik mijn eerste Grand Prix won, was ik van mening dat ik vanaf dat moment elke GP zou moeten winnen. Het jaar daarop won ik in een privé Honda-team het Wereldkampioenschap 1993 van 250.

“Geloof het of niet, mijn oorspronkelijke plan was om naar de Verenigde Staten te komen en daar in het AMA-seizoen 1994 te racen. Ik heb nog steeds een exemplaar van het Honda-contract dat Dave Arnold me gaf om in 1994 voor Team Honda te racen. Op het 11e uur zeiden de Japanners tegen Dave Arnold dat hij het niet moest ondertekenen, omdat ik gratis kampioenschappen voor Honda in Europa won op een privé Honda-team. Dus ben ik in 1994 overgestapt op Suzuki, maar mijn doel was om nieuwe uitdagingen aan te gaan, en tenzij je in Amerika hebt gewonnen, heb je niet bewezen dat je de beste bent.

Ik was erg opgewonden om met Roger Decoder te werken toen ik naar de VS verhuisde, het was een van mijn bepalingen voor het ondertekenen van mijn 1995 US SUZUKI CONTRACT. DE ANDERE WAS DAT MIJN MECHANIC, IAN HARRISON, MET MIJ KAN KOMEN.

“Voor 1994 tekende ik om de GP's te rijden voor fabriek Suzuki. De Suzuki RM1994 uit 250 was behoorlijk verschrikkelijk en Suzuki wilde in 1993 de fabrieksfiets van Stefan Everts uit 1994 gebruiken. De rijstijl van Everts was soepeler dan die van mij. Hij was erg technisch. De vering was veel te zacht en de kracht zat op de verkeerde plaatsen. Ik kon niet fietsen. Het kostte me bijna zes huisartsen om de fiets om te draaien. Ik moest terug naar de basis en alle fabrieksonderdelen eraf halen. Gelukkig kwamen we erachter, en ik won het Wereldkampioenschap 1994 in 250 en pakte mijn koffers voor Amerika.

“Ik was erg opgewonden om met Roger DeCoster samen te werken toen ik naar de VS verhuisde. Het was een van mijn voorwaarden voor het ondertekenen van mijn US Suzuki-contract uit 1995. De andere was dat mijn monteur, Ian Harrison, met mij mee zou gaan. Ik had geruchten gehoord dat het Suzuki-fabrieksteam van de VS in de war was, maar ik wist dat Roger de boel weer op de rails kon krijgen en ik vertrouwde Ian achter de sleutels.

“Mijn Amerikaanse racecarrière begon slecht. Ik raakte gewond in Supercross en reed in 1995 door een blessure. Toen was de Suzuki RM1996 uit 250 absoluut de slechtste fiets die ik ooit had gereden. Die motor was een slak. Het ging zo langzaam. Mensen lachten me uit voor alle keren dat ik crashte in Supercross. Ik ben ronduit eerlijk als ik zeg dat als ik de hoeveelheid paardenkracht had die de Honda en Kawasaki hadden, ik garandeer dat ik 50 procent minder zou zijn gecrasht. Op de Suzuki kon ik niet over de obstakels heen komen. Ik was niet het type man om achteruit te gaan, dus als jongens een sectie zouden springen, dan zou ik er ook voor gaan, alleen was de fiets te traag. Ik moest de wielen van de fiets halen om dat jaar Unadilla te winnen. Tot dat moment had ik gedurende 18 maanden sinds ik naar de VS kwam vrijwel non-stop blessures, maar om uiteindelijk te winnen, ook al ging ik 2-2, was enorm. Al het harde werk heeft zijn vruchten afgeworpen.

“Het winnen van de Los Angeles Supercross-opener in 1997 is zo'n leuke herinnering. Ik kwam binnen als een onbekende, omdat ik tot dan toe niet veel in de VS had gedaan. Het was een schot in de arm om Jeremy McGrath in 1997 in het Suzuki-team te hebben. Ik heb veel van hem geleerd. In Los Angeles zette ik mezelf op het juiste moment op de juiste plaats. Het was mijn enige Supercross-overwinning, maar ik heb uiteindelijk een heel goed jaar in Supercross gehad. Ik eindigde vijf keer op het podium.

"Ik denk graag dat ik in 250 het AMA 1998 Nationaal Kampioenschap heb gewonnen. Het was oneerlijk dat ik moest rijden tegen Doug Henry en zijn monster Yamaha YZM400 viertakt [gelach]. Henry's fiets was ongelooflijk. Ik verloor de tel hoeveel holeshots hij die zomer kreeg. Geen harde gevoelens! Ik eindigde dat jaar als tweede in het klassement.

“Ik heb meer werk in de National Series van 1999 gestopt dan ik ooit in mijn racecarrière had gedaan. Ik wist dat het mijn make-it-or-break-it-jaar was. Ik wilde de AMA 250 National-titel winnen. De serie uit 1999 begon niet goed. Bij Glen Helen werd ik neergehaald in de eerste bocht. Hetzelfde gebeurde in Hangtown. Ik brak letterlijk in tranen in gesprek met kapelaan Steve Hudson de avond voor High Point. Ik vertelde Steve dat ik wilde stoppen. Hij zei: "Waarom gaat u God dat niet vertellen?" Die avond ging ik op handen en knieën zitten en zei: "God, je weet dat dit mijn tijd is. Ik heb alles gedaan wat ik kon doen, en ik heb het gevoel dat ik met mijn hoofd tegen de muur stoot. Als ik zondag niet win, stop ik. ' Ik meen het. Alles klikte die zondag op High Point. Ik heb eigenlijk iedereen in de was gezet. Het was het keerpunt dat ik nodig had. Tot op zekere hoogte voelde ik me vervuld na het winnen van het AMA 1999 National Championship 250. Het was verlossing voor mij. Helaas hebben Amerikanen me nooit echt zien stralen. Ze hebben mijn gloriejaren in Europa niet gezien. '

FLASHBACK FRIDAY // COMPLEET MOTOCROSS ARCHIEF

Terugslag vrijdagGreg AlbertynJeremy McGrathmotorcrossmotorcross actieMXmxathor-flashback