FLASHBACK VRIJDAG | McGRATH & EMIG FACE OFF IN 1996

Jeremy McGrath was in 1996 een klasse apart en won op één na alle Supercross races. Toen de serie naar buiten draaide, liep McGrath opnieuw voorop; dat wil zeggen, totdat hij een beoordelingsfout maakte bij Millville. De volgende blessure stelde Jeff Emig in staat de puntenkloof te dichten.

HDe geschiedenis heeft bewezen dat het niet eenvoudig is om een ​​gevestigde kampioen van de bovenste trede van het podium te stoten; maar af en toe gaat een ruiter de uitdaging aan en doodt de machtige draak. Gedurende het grootste deel van de jaren negentig was Jeremy McGrath een hot streak in Supercross. Liefdevol bekend als "The King of Supercross", was McGrath binnenshuis niet te vergelijken. Zijn prestaties herschreven de recordboeken. Jeremy was echter niet zo onaantastbaar toen de race naar buiten ging. In feite was McGrath slechts nominaal succesvol in de motorcross tot 1990, toen hij zijn eerste 1995/250 nationale titel behaalde.

Het seizoen 1996 zag eruit alsof het een schone lei zou worden voor Jeremy McGrath. De toen drievoudig verdedigende Supercross-kampioen rolde de Supercross-opener in Orlando in op zijn Skip Norfolk-afgestelde fabrieks-Honda CR250 tweetakt. Het was bekend dat McGrath reed op een CR1993 uit 250, vermomd als een model uit 1996. Jeremy gebruikte het frame uit 1993, waarop hij zijn allereerste Supercross-titel won, gedurende zijn hele carrière bij Team Honda. Jeremy was binnenshuis niet te stoppen, met 13 opeenvolgende overwinningen op het hoofdevenement; hij kon echter niet van de grond blijven in St. Louis, waardoor hij de overwinning effectief overhandigde aan zijn aartsvijand, Jeff Emig. McGrath stormde terug om de laatste Supercross van de serie in Denver te winnen. Tot die tijd was het het meest succesvolle Supercross-seizoen ooit voor een rijder. Niemand wist dat de McGrath / Emig-sparringwedstrijd in de zomer van 1996 een koortsachtig veld zou bereiken.

Jeff Emig reed met vastberadenheid en vastberadenheid om zijn aartsvijand, Jeremy McGrath, binnen te halen. Het kwam allemaal neer op de finale van Steel City, waar Emig boven kwam en zijn eerste 250 National-kroon won.

Wat begon als een dominante poging van Jeremy McGrath in de AMA Nationals - hij won de eerste drie races - veranderde in een flip-flop in het puntenklassement toen het serieschema de homestretch binnenkwam. Jeff Emig stalkte McGrath gedurende het eerste deel van de 250 Nationals, in de hoop dat Jeremy een fout zou maken. Het duurde tot Millville voordat Jeremy wankelde. Zijn overlijden was zijn eigen toedoen. McGrath probeerde van tafel tot tafel dubbel te springen en kwam te kort, waarbij hij de pezen in zijn linkervoet ernstig strekte. Emig ging 1-1 op de dag en behaalde waardevolle punten, terwijl McGrath 9-7 werd voor de zesde overall.

De volgende ronde, gehouden in Washougal, was de staatsgreep voor Jeff Emig. Hij eindigde als tweede overall, terwijl McGrath's aanhoudende voetblessure hem vroeg naar de pits stuurde (iets waar hij later spijt van zou krijgen). Jeremy's 9-32 manches wisten zijn punten voorsprong te wissen. Met nog twee ronden te gaan, stond Jeff Emig plotseling acht punten hoger op McGrath. Tijdens de voorlaatste ronde in Binghamton, New York, kwam McGrath terugstormen om beide manches te winnen. Hij sloot het gat en volgde Emig met twee punten op weg naar de laatste ronde in Steel City, Pennsylvania.

Wat er op die middag van 1 september in het zuiden van Pennsylvania in Steel City gebeurde, wordt nog steeds bijna twee decennia later besproken. Jeremy McGrath schoof langs Jeff Emig in de eerste manche om de leiding te nemen. Het leek erop dat McGrath met de overwinning zou wegzeilen en de punten terug zou pakken. Maar het gebeurde niet. Emig vocht terug en maakte een agressieve pass op zijn rivaal voor de eerste moto-overwinning. Jeff was vijf punten voorsprong op de laatste manche. Het was duidelijk dat de gang van zaken in de eerste manche resulteerde in een enorme zelfvertrouwen boost voor Emig. Jeff reed meer dan 30 minuten op rails om de tweede manche, de algemene overwinning en zijn eerste 250/450 nationale kroon te claimen. Emig zou ook de titel het volgende jaar winnen, terwijl McGrath nooit meer voor de buitentitel vocht.

vergane glorieTerugslag vrijdagJeff EmigJeremy McGraththor-flashback