FLASHBACK VRIJDAG: RICKY CARMICHAEL DE VROEGE JAAR

Ricky Carmichael's eerste professionele race was in Steel City in 1996. Hij eindigde als 8e algemeen. 

Veel van de grootste racers in de motorcross begonnen hun carrière op een Kawasaki. Sommigen, zoals Ryan Villopoto, raceten hun hele carrière op een Kawasaki. Anderen, zoals Jeff Emig, begonnen hun carrière op een Kawasaki, vertrokken naar een ander merk en kwamen na een langere periode terug. Ricky Carmichael racete met een Kawasaki sinds zijn dominante amateurtijd. Hij werd Pro bij Steel City in 1996 en maakte deel uit van Mitch Payton's Pro Circuit Kawasaki-team. Carmichael maakte geen voorbehoud bij het bewijzen van zijn waarde in het seizoen 1997. Zes races in de 125 Eastern Regional Supercross-serie klom Ricky bovenop het podium in Atlanta. Carmichael's vaardigheden waren volledig te zien in de 125 East / West Shootout in Las Vegas, waar hij de 125 West-kampioen Kevin Windham was, als een goedkoop pak. Terwijl Windham uiteindelijk de race won, maakte Carmichael zijn aanwezigheid bekend. Kevin Windham wist niet dat hij de komende tien jaar met Ricky te maken zou krijgen.

In 1997 won Ricky de 125cc Nationale titel. 

Terwijl Carmichael de tegenstanders het zwijgen oplegde in de Supercross van 1997 met een derde overall in de 125 East, waren zijn talenten meer geschikt voor het buitenleven. In de jaren negentig werd de openingsronde van de National Series gehouden in Gainesville, Florida, midden in het Supercross-seizoen. De 1990 Nationale opener was episch. Kevin Windham, Mike Craig en Robbie Reynard stonden vooraan, terwijl Carmichael terug in het peloton zat met tweevoudig verdedigend 125 Nationaal Kampioen, Steve Lamson. De twee stormden naar voren, terwijl anderen aarzelden. Ricky had gehoopt Lamson te verslijten, maar Steve liet zich niet afschrikken. De Honda-rijder reed weg met de eerste manche-overwinning, terwijl Carmichael als tweede eindigde. In de tweede manche kwam RC vroeg weg en ging met 125-2 voor zijn eerste eindzege. Het zou overwinning nummer één van de 1 blijken te zijn - een record dat stand zou houden tot James Stewart langs kwam.

Ricky met de nummer 1 plaat in 1998. 

Carmichael eindigde als winnaar van de wedstrijd in de AMA 1997 Nationals van 125 en eindigde met 95 punten voorsprong (bijna twee volledige rondes) op Kevin Windham. Het zou het eerste 125 nationale kampioenschap zijn voor Mitch Payton's Pro Circuit Kawasaki-team en de eerste titel voor Carmichael. Een jaar later won hij acht van de twaalf ronden om zijn tweede opeenvolgende 12 landstitel te behalen. In 125 won hij ook elke ronde van de 1998 East. Hij is nog steeds de enige rijder in de geschiedenis die elke 125 (125) regionale Supercross-ronde in een jaar heeft gewonnen.

Ricky in zijn rookiejaar op een 250 racen Supercross in 1999. 

In 2001 had Carmichael vier nationale kampioenschappen en een 125 East Supercross-titel. Hij schoof in 250 door naar de 1999 Supercross-klasse, maar ging door de vleesmolen en behaalde slechts 16e algemeen in het klassement. Hij keerde echter terug naar de 125 Nationals en blies opnieuw het veld weg. In 2000 had hij veel meer succes in de 250-klasse. Hij eindigde als vijfde in Supercross, won in Daytona en won negen van de 12 nationale titels op weg naar zijn eerste 250 nationale titel. De Supercross-serie van 2001 was een wisseling van de wacht.

Ricky schoot de zee van 250 renners in 2000. 

Jeremy "Showtime" McGrath was in feite eigenaar van de Supercross-serie sinds 1993. De student (Carmichael) overtrof echter de meester in Anaheim 3. De twee hadden tijdens de eerste vier ronden flip-flopte raceoverwinningen. De strijd kwam tot een hoogtepunt bij A3 in wat voor altijd bekend zal staan ​​als het passeren van de Supercross-fakkel. Vanaf dat moment bezat Carmichael de serie en won de resterende rondes. In totaal zou hij in 14 2001 overwinningen op het hoofdtoernooi behalen. Het was onwerkelijk. Terwijl 2001 zijn laatste jaar was op een Kawasaki, had Carmichael zichzelf gevestigd als de dominante kampioen. Blijkbaar deed het merk fiets er niet toe voor "The GOAT!"

Ricky Carmichael onttroonde vervolgens de koning van Supercross Jeremy McGrath in 2001. 

Ricky Carmichael kijkt hoe zijn fiets in 2001 in Washougal wordt onderhouden. Dat is Chad Watts die de drievoudige klem op de voorgrond vervangt. 

Ricky Carmichael viert een van zijn vele overwinningen op Unadilla in 2001.

Terugslag vrijdagKAWASAKIRicky CarmichaelSupercross