FLASHBACK VRIJDAG | RYAN DUNGEY VERSUS JASON LAWRENCE

Deze foto van Ryan Dungey werd in 2007 genomen voordat hij tot een supersterrendom uitgroeide. 

In 2008 moest Ryan Dungey nog een AMA-titel winnen. Destijds was Dungey niet, nou ja, de Ryan Dungey die hij nu is. Hij was een parvenuus die zijn positie bovenaan de pikorde probeerde te verstevigen. Met fabriekssteun van Suzuki en de begeleiding van Roger DeCoster, ging Ryan snel vooruit. Het is redelijk om te zeggen dat als hij in 2007 geen ongeluk had gehad op Daytona (Ryan kwalificeerde zich niet voor de hoofdmacht) en het volgende weekend in Orlando, had Dungey dat jaar de 250 East kunnen winnen. Het zou een zeldzame prestatie zijn geweest voor een rookie om de Supercross-titel te winnen, zijn eerste keer uit, a la Trey Canard. De vijfde plaats in het eindklassement en drie overwinningen in het grote evenement zorgden ervoor dat Dungey in 2008 voor de titel ging strijden.

Roger DeCoster zette Dungey in de 250 West-serie en Nico Izzi in het Oosten in 2008. Het was een slimme zet. De 250 West was niet zo diep als de 250 East. Dungey kreeg te maken met Justin Brayton, Austin Stroupe, Broc Hepler, Jake Weimer en Brett Metcalfe. Er was ook een kind met de naam Jason Lawrence. Onthoud hem? Ryan Dungey doet dat. Lawrence en Dungey waren in alle opzichten tegenpolen. Ryan had een brandschoon beeld (hij doet het nog steeds) terwijl Jason een luidruchtig wild kind was met een chip op zijn schouder. Mind games volgden. Er ging geen liefde verloren tussen de twee. Het bleek dat Dungey de laatste lach zou krijgen omdat hij na slechts drie ronden naar een gat van 22 punten stormde. Jason Lawrence stond niet eens in de vergelijking, want hij was 34 punten op drift.

Denk aan deze man, Jason Lawrence, aartsrivaal van Ryan Dungey in 2008. 

San Francisco was het keerpunt. Jason Lawrence gebruikte de regen in zijn voordeel door weg te rijden van het veld. Ondertussen had Dungey een slechte start en kon slechts zevende worden in de slop. Het volgende weekend - de derde en laatste stop in Anaheim Stadium - kwam Ryan langzaam de poort uit. Wanhopig probeerde hij de achterstand in te halen, maar hij stortte neer op een nietsvermoedende Wil Hahn over een triple. Beiden gingen van de baan af. Ryan steeg weer op, om zijn voorkant twee beurten later uit te spoelen. Tegenwoordig is Dungey zo cool als een komkommer, maar op Anaheim 3 in 2008 verloor hij zijn verstand.

OM AMERIKAANSE DICHTER EDWIN MARKHAM AAN TE HALEN: "DEFEAT KAN EEN OVERWINNING HEBBEN OM DE ZIEL TE SCHUDDEN EN DE GLORIE TE LATEN". TRIUMPH KWAM EEN JAAR LATER WANNEER RYAN DUNGEY HET 250 WEST- EN 250 NATIONAAL KAMPIOENSCHAP VASTLEGDE. MISSCHIEN RYAN KNEW OVERWINNING ZOU ZIJN ZIJN ZIJN OP DIE LENTEDAG IN 2008, MAAR HIJ HEEFT HET NIET TOONT.

Natuurlijk zag Dungey waarschijnlijk rood toen hij opkeek om Jason Lawrence de kaarsen uit te zien blazen voor zijn tweede opeenvolgende hoofdevenementwinst. De voorsprong van Ryan kromp tot acht door J-Law. Het volgende weekend in San Diego ging niet beter voor de beschermeling van DeCoster. Dungey sloeg tweemaal het dek en eindigde de nacht als zesde. Wat Lawrence betreft, hij trok opnieuw een geweldige start en ging draad-voor-draad voor zijn derde opeenvolgende overwinning. Jason nam de punten voorsprong na San Diego en verlengde de afstand op Dungey in Houston toen hij als tweede eindigde op de vierde plaats van Ryan (Austin Stroupe won). Jason Lawrence leidde met zes punten op weg naar de lange pauze. Het schrift hing aan de muur. Het zou Dungey een meevaller kosten om de titel te winnen. In plaats daarvan keek Lady Luck naar Jason Lawrence. Ryan won in Seattle, maar Jason veroverde zijn enige echte Supercross-kroon door zijn Yamaha van Troy YZ250F naar de tweede plaats te brengen.

Na het seizoen van 2008 ontmoetten we Ryan Dungey en zijn agent Tony Gardea destijds bij Competitive Edge voor een artikel in MXA. Ryan zette een paar harde manches in ter voorbereiding op de AMA Nationals 2008 (hij eindigde later als tweede voor Ryan Villopoto in het klassement). Daarna gingen we lunchen. Door zijn instelling en vrolijke houding zou je je nooit kunnen voorstellen dat hij zojuist de Supercross-titel had verloren. Ryan was gemoedelijk en grappig, maar ook heel serieus toen de discussie over racen ging. Hij was meer geïnteresseerd in wat er zou komen dan in het baggeren van het verleden.

Om de Amerikaanse dichter Edwin Markham te citeren: 'Nederlaag kan zowel dienen als overwinning om de ziel te schudden en de heerlijkheid eruit te laten.' Triumph kwam een ​​jaar later toen Ryan Dungey de 250 West en 250 National Championship veroverde. Misschien wist Ryan dat de overwinning op die lentedag van 2008 binnenkort de zijne zou zijn, maar hij liet het niet zien. Dungey was een winnaar en had bijna de hoogste top van 250 races beklommen. Hij was niet pompeus of eigenwijs (in tegenstelling tot zijn grootste tegenstander in die tijd). Om dat punt naar huis te slaan, stopte Ryan bij de afrit en ik volgde hem na de lunch terug naar de snelweg en gaf een pannenlap een vuist vol dollars. Hij zei: "God zegene." Amen!

FLASHBACK VRIJDAG | COMPLEET ARCHIEF

Terugslag vrijdagJason LawrenceJOHN BASHERéén foto en één verhaalOPOSryan dungeythor-flashback