FLASHBACK VRIJDAG | SCOTT SHEAK IS EEN VAN DE FORTUNATE 77

 

Scott Sheak heeft één professionele overwinning op zak in zijn carrière. 

Het loopbaantraject van de meeste professionele motorcrossers is als dat van een asteroïde die door de ruimte beweegt - bescheiden, moeilijk te lokaliseren met het blote oog en vaag gedenkwaardig. Asteroïden kunnen echter helder branden wanneer ze door de atmosfeer van de aarde gaan. En zo gaat het met het succes van veel racers, dat wordt gemeten door impact te maken en erkend te worden. Alleen de allerbeste worden rode superreuzen - de grootste sterren in de melkweg - omdat motorcross een door enkelen gedomineerde sport is.

Er zijn racers die ergens tussenin vallen - de zonachtige sterren, als je wilt. Ze zijn snel genoeg om lange tijd op het hoogste niveau te strijden, maar zijn niet bepaald in staat titels te winnen. Toegegeven, het toppunt van velen is het winnen van een professionele race, omdat het niet gemakkelijk is om als eerste te eindigen. Bewijs nodig? Slechts 77 rijders hebben sinds het begin van de serie in 125 een AMA 250 / 1974F National gewonnen. Van die rijders hebben er 22 niet meer kunnen winnen. Succes dupliceren is oneindig moeilijk.

Scott Sheak uit New York behoort tot de gelukkigen 77, met het onderscheid dat hij ook tot de enige echte winnaar van Sheak behoort, op 22 mei 25, vertelt niet het hele verhaal. Het pad van Scott naar de bovenste trede van het podium is regelrecht uit een droom.

Sheak, geboren in Germantown, New York, had in 1996 flitsen van schittering vertoond aan boord van een kaper Suzuki. Sheak won zelfs zijn eerste 125 nationale manche op High Point in 1996, hetzelfde circuit waar hij later zijn enige nationale overall zou winnen. Solide afwerkingen in de 125 East Supercross-klasse, samen met twee podia buiten, trokken de aandacht van fabrieks Honda. Ze tekenden Scott voor een contract voor twee jaar. Hij zou samenwerken met tweevoudig 125cc nationaal kampioen Steve Lamson. De toekomst zag er rooskleurig uit voor Scott Sheak.

NEW YORK'S SCOTT SHEAK IS ONDER HET FORTUNATE 77, MET HET ONDERSCHEID OM OOK ONDER DE 22 TE ZIJN. DE ENIGE ENIGE WINST VAN SHEAK, OP 25 MEI 1997, VERTELT NIET HET HELE VERHAAL. SCOTT'S WEG NAAR DE BOVENSTAP VAN DE PODIUM IS RECHTSTREEKS UIT EEN DROOM.

De verhoogde ondersteuning en een fabrieks Honda CR125 deden wonderen voor Sheak. Hij was consequent een top-vijf bedreiging en hij begon de National-serie met 6-2-3 algemene finishes. Het was slechts een kwestie van tijd voordat Scott zijn eerste carrière in het algemeen zou vastleggen. Niemand wist dat Scott Sheak's beste rit tussen 12 april 1997 en 25 mei van datzelfde jaar zou zijn. Gedurende die tijd eindigde hij als vierde, tweede, derde, vijfde en won vervolgens de overwinning op High Point.

Sheak groeide op in New York en kende het rijden in de modder. De High Point National in 1997 was een zondvloed. Hoeken verzamelden regen en de hoogteverschillen maakten het voor de meeste racers bijna onmogelijk om over het terrein te navigeren. Zelfs Ricky Carmichael, die drie keer in de buitenlucht won op weg naar High Point, had een ellendige dag. Carmichael kon in de modder slechts de 13e overall behalen, zijn slechtste finish tijdens een gevierde 125-carrière.

Het slechte weer weerhield Scott Sheak er echter niet van om goede starts te behalen en 1-1 op de dag te gaan. Hij versloeg Stephane Roncada, Michael Brandes, Mickael Pichon, Kevin Windham, Tim Ferry, Damon Huffman en de eerder genoemde Ricky Carmichael.

De High Point National van 1997 was het hoogtepunt van de carrière van Scott Sheak. Hij zou uiteindelijk als derde overall eindigen in het eindklassement achter Carmichael en Windham. Het was een carrièrejaar voor Sheak, een jaar dat hij nooit meer zou dupliceren. Van daaruit stuiterde hij op verschillende andere teams en uiteindelijk stopte hij ermee in 2002.

motorcrossmxarm125tweetakt