FLASHBACK VRIJDAG: DE FIETS DIE HODAKA KAN BEWAREN

Bob Rutten won de Soboba Grand Prix op het Hodaka 125-prototype in 1975.

Hodaka was een vreemd maar succesvol soort huwelijk tussen Hodaka in Nagoya, Japan en Pabatco in Athena, Oregon. Pabatco was de afkorting van de Pacific Basin Trading Company. Als handelsbedrijf was het altijd op zoek naar een crossmotor die de ruige individuen van Oregon en Oost zou aanspreken. Het bedrijf had geprobeerd Japanse Yamaguchi's en Britse katoen te importeren voordat het op het idee kwam om zijn eigen fiets te ontwerpen. En aangezien Hodaka de motoren had gebouwd voor het nu failliete Yamaguchi-bedrijf, sloot Pabatco een deal met hen om de trailfietsen te bouwen die Pabatco wilde. In 1969 werd de originele Hodaka Ace 90 omgedoopt tot de Super Rat, en de kleine 100cc crossmotor bracht een hele generatie crossmotoren voort, waaronder Tommy Croft, Brad Lackey, Jim Pomeroy, Tom Rapp, Harry Taylor, Jody Weisel, Gary Bailey , Don Castro, Mark Blackwell, Kenny Roberts, Chuck Sun, Jack Morgan, Gene Cannady, Sue Fish en Brian Myerscough.

De voorgestelde verkoopprijs lag ruim onder de $ 500, en de machine met chromen tank zat vol startlijnen in het hele land. Het was perfect voor de crossmotormanie die Amerika in de vroege jaren zeventig overspoelde. Hodaka verkocht in 1970 meer crossmotoren dan Honda tegenwoordig verkoopt.

Maar Hodaka was voorbestemd om te falen. Hoewel de Super Rat een geweldig succesverhaal was, kon het kleine bedrijf in Oregon de snelle veranderingen in motortechnologie niet bijhouden. In 1975 was de wind uit de zeilen. Uit wanhoop maakte Hodaka een prototype van een laatste 125cc-fiets. Dit is het verhaal van de fiets die Hodaka had kunnen redden door de man die het prototype reed, Bob Rutten.

De Prototype 125 Hodaka wordt getest in Oregon. Foto: strikt Hodaka

“De foto bovenaan is gemaakt tijdens de Soboba Grand Prix van 1975. Het was een geweldige race die elk jaar werd gehouden in het Soboba Indian Reservation in Zuid-Californië. Het leek alsof het elk jaar regende, wat voor perfecte omstandigheden zorgde. Ik was dat jaar de eerste in de 125 Expert-klasse.

“Dit Hodaka-prototype was ongelooflijk om te rijden. Ik weet niet wie de cilinder porteerde, maar in combinatie met de speciale pijp, waarvan mij werd verteld dat hij dezelfde conusmaat had als de pijpen die op de Yamaha TZ250-raceauto werden gebruikt, schreeuwde die fiets. Hij had veel meer kracht dan welke 125 ik tot dan toe had gereden, inclusief de nieuwe Honda CR125 Elsinores. Die kracht zou moeilijk te hanteren zijn geweest met het oude Hodaka-frame en de ophanging, maar niet op deze fiets. De manier waarop het werkte met de vrijdragende schokken en de stevigere en stijvere vorken gaf me het gevoel dat er geen limiet was aan hoe snel ik ermee kon rijden. Het was inspirerend. Toen ik de fiets voor het eerst zag, leek het alsof het een kopie was van de toen zeer goede Husqvarna 250CR-woestijnfiets.

“In die tijd reed ik voor Tiger Distributing in Glendale, Californië, de West Coast Hodaka-distributeur. Ik weet niet zeker hoe de motor bij hen terecht is gekomen, hoewel ik geloof dat Daryl Meter, die bij Tiger werkte als onderdelenmanager en heel veel enthousiasme had voor mijn inspanningen in de woestijnraces, had gehoord van het prototype en hard had geduwd om het hier te krijgen voor mij om te proberen.

'Ik had geen direct contact met Pabatco in Oregon. Mijn input en meningen zouden naar Daryl en Mike gaan, de algehele manager van Tiger Distributing. Ze zouden de informatie vervolgens doorgeven aan de jongens in Oregon. Ik had de fiets ongeveer drie maanden. Gedurende die tijd had ik enkele overwinningen, maar ook enkele DNF's vanwege motorstoringen, voornamelijk defecte stangen aan de onderkant. Ik wilde de fiets echt niet teruggeven; het was zo leuk om te rijden. Elke week bespraken Daryl Meter en ik hoe de fiets presteerde en welke onderdelen moesten worden vervangen. Ik zou al het werk op de fiets doen.

“Als je je destijds herinnert, 1975, verloor Hodaka snel terrein tegen de nieuwe Honda Elsinore, de Yamaha YZ en de Suzuki. Ik had het gevoel dat als Hodaka een productiefiets had gemaakt die zou rijden en werken zoals het 125-prototype deed, Hodaka een kracht in de 125-klasse zou zijn gebleven. De motor heeft de productie nooit gezien en Hodaka stopte. '

Bob RuttenDaryl-meterTerugslag vrijdagHODAKApabatcoSoboba Grand Prixstrikt hodakathor-flashbackTijger verspreiden