FLASHBACK VRIJDAG | DE GROOTSTE ALL-ROND RACER OOIT

De Texaan Steve Wise is het nauwst verbonden met Team Honda. Hij reed in 1976 een fabrieksrit in Kawasaki, maar stopte halverwege het seizoen om met zijn privateer CR125 te racen.

Steve Wise was een zeldzaam persoon - misschien wel de zeldzaamste. Hij is de enige AMA professionele motorcoureur die een AMA 125 National, AMA 250 National, AMA 250 Supercross, AMA Superbike wegrace, AMA Athlete of the Year, de ABC-TV Superbikers race (de voorloper van de huidige Supermoto-serie) en podium wint bij een AMA Grand National Dirt Track-race.

Steve als kind dat opgroeit met racen. 

Steve's vader Gary had een Honda-dealer in McAllen, Texas, en kreeg Steve op wielen op 12-jarige leeftijd. Op zijn zestiende had Steve Wise, die in de vroege AMA-resultaten wordt vermeld met zijn voornaam Gary, de snelheid om Pro te worden. Zijn vader vertelde Steve dat "hij een gave had" en duwde Steve om op het ruige en zware circuit van Texas te racen.

In het begin van de jaren '70 werd op de circuits van Texas niet elk weekend geracet; in plaats daarvan racete elk circuit maar één weekend per maand, en iedereen die iemand was, kwam opdagen bij elke race. Het was elk weekend als een Texas National; er moest echter veel worden gereden, aangezien McAllen, Texas, in het zuidelijkste puntje van Texas lag. Het was meer dan 460 mijl naar de populaire Noord-Texas routes van Mosier Valley, Lake Whitney, Rabbitt Run en Strawberry Hill

Steve op zijn Honda Superbike.

Op 19-jarige leeftijd deed Steve Wise iets dat niemand ooit zal kunnen herhalen - Steve werd de eerste kaper die een AMA 125 National won op Keysers Ridge, Maryland, en hij deed het op Bicentennial Day, 4 juli 1976. Steve had Team Kawasaki een paar weken eerder verlaten om terug te keren naar zijn privé CR125. Tijdens zijn motorcrosscarrière eindigde Steve negen keer in de top 10 in AMA-punten, met een zesde, vierde, vijfde, vierde en derde in de AMA Nationals en zevende, vierde en zevende in de 250 Supercross-serie. Steve won een 125 Nationaal (1976), Supercross (1979) en 250 Nationaal (1980).

Steve op 19-jarige leeftijd. 

Na twee keer de ABC-TV Superbikers-race te hebben gewonnen, rug aan rug, in '80 en '81, ontving Wise een aanbod van Honda om over te schakelen van motorcross naar dirttrack en wegraces. Sterker nog, Honda betaalde hem $ 295,000 om wegracer te worden - meer dan hij verdiende als motorcrosser van Team Honda.

Wise maakte een verbazingwekkend gemakkelijke overgang naar zowel dirt track als wegracen. Hij eindigde als tweede op de Houston Astrodome TT door twee koppakkingen in een CR480-motorcrossmotor te steken en won vervolgens een AMA Superbike-race op een Honda 900-racer. Steve genoot van zijn hernieuwde roem op de weg, maar er kwam onmiddellijk een einde aan na twee grote wegrace-crashes - de eerste op Road America en de tweede op Laguna Seca, waar hij crashte met een snelheid van 130 km / u. Het was een geweldige uitstap. Hoe groot? Steve Wise stopte met racen toen hij uit het ziekenhuis kwam. Zijn interesse in wegracen verdween in een oogwenk.

Steve Wise keerde terug naar McAllen, Texas, en bouwde een nieuw leven op. Hij werkte in de makelaardij, gaf les in motorcrossscholen en werd een gewijde predikant. Weinigen in zijn gemeente weten dat Steve Wise ooit de meest veelzijdige motorcoureur in de geschiedenis van AMA was.

 

Terugslag vrijdagmotorcrossmxaSTEVE WISE