FLASHBACK VRIJDAG | TRAVIS PASTRANA BURST IN PROFESSIONELE RACING

 

Pastrana was de jongen die in de Pro-gelederen kwam. 

Travis Pastrana was de "it" -jongen in 1999. De hooggeplaatste amateur, geboren in Maryland, won in zijn laatste jaar twee Loretta Lynn-titels voordat hij prof werd. Pastrana werd al op jonge leeftijd met de hand verzorgd door Suzuki en moest de winnende manieren van het merk nieuw leven inblazen. Suzuki was wanhopig op zoek naar een 125 nationale titel, iets wat Suzuki sinds Guy Cooper in 1990 niet had bereikt. Suzuki moest ook de publieke perceptie van het bedrijf veranderen na de schaamte van Jeremy McGrath's mislukte experiment met Suzuki van Troy in 1997. Met Roger DeCoster aan het roer en goede uitrusting miste Suzuki één belangrijk onderdeel: een rijder die tegen Yamaha van Troy en Pro Circuit Kawasaki kon strijden. Travis Pastrana zou de gans zijn die het gouden ei zou leggen.

Natuurlijk onthult de geschiedenis de omvang van het succes van Pastrana. Travis 'korte racecarrière was niet anders dan een Wolf-Rayet-ster. Deze massieve sterren leven snel en sterven hard, branden helder voordat ze exploderen. Travis Pastrana stond slechts zes jaar in de schijnwerpers, hoewel vier van die seizoenen werden besteed aan verpleegkundige blessures of ploeteren in freestyle motorcross; 'Wonder Boy', zoals fans hem liefkozend noemden, was echter een van de meest populaire rijders, zelfs lang nadat hij ermee ophield in 2006.

Travis verscheen in 2000 op het toneel in de 125 East Supercross-serie. In wat tijdens zijn korte carrière de norm werd, was Pastrana een blessure aan het oplopen tijdens zijn eerste race in Indianapolis. Ondanks een pas gebroken duim haalde hij een vierde plaats binnen. Het is duidelijk dat Travis waarschijnlijk de 125 East-titel in zijn rookiejaar zou hebben gewonnen, zo niet voor de duimblessure. Toch had Suzuki met drie overwinningen in het hoofdevenement, waaronder de 125 East / West shootout, eindelijk de man gevonden.

Travis had de snelheid, vastberadenheid en persoonlijkheid om the next big thing te worden, maar Travis had andere plannen. 

De 2000 AMA 125 National-serie was er een voor alle leeftijden. Misschien was het lot dat Pastrana's rookiejaar in het gat viel tussen het vertrek van Ricky Carmichael naar de 250-klasse en de aanstaande komst van James Stewart in 2002. Misschien was het dom geluk. Hoe dan ook, Travis betoverde menigten door het hele land met zijn onverschrokken rijden op weg naar de 125 National crown; weinigen hadden echter kunnen vermoeden dat Pastrana na de openingsronden de kampioen zou worden. De Suzuki-rijder eindigde als vierde in Glen Helen, 10e in Hangtown en zesde op High Point. Stephane Roncada, Tallon Vohland en Steve Lamson vestigden zich als de vroege favorieten. Ondertussen hielden Pastrana's jojo-resultaten - crashes en fietsstoringen vermengd met briljante prestaties - hem tegen.

Velen beschouwen Southwick, de locatie van Travis 'eerste 125 nationale overwinning, als het keerpunt. Dat klopt niet; in feite was de tweede manche op High Point het coming-outfeest van Pastrana. Terwijl Kelly Smith KTM zijn eerste 125 nationale overall in de VS veilig stelde, sloeg Travis door de modder om zijn eerste buitenmoto te winnen. Vanaf Southwick eindigde Pastrana de box slechts één keer (Troy, Ohio) en klauwde langzaam terug in de puntenkoers. Toch was het de titel van Stephane Roncada om te verliezen. De Fransman stond in brand, maar een crash en een verdraaide knie bij Millville liet hem machteloos staan ​​tegen de meedogenloze aanvallen van Travis in Minnesota. In de voorlaatste ronde van de serie in Binghamton ging Pastrana opnieuw 1-1 om een ​​overwinningssituatie te winnen bij de Steel City-finale.

Op 3 september 2000 reed Travis Pastrana als een bezetene om beide manches te winnen en de titel met twee punten van Stephane Roncada af te pakken. Terugkijkend zijn de verhaallijnen van die dag bitterzoet. Het was de enige nationale titel die Pastrana ooit zou claimen en Roncada zou het dichtst bij het winnen van een buitenkroon komen. Toch vormden de twee concurrenten een onwaarschijnlijke band. Geloof het of niet, ze hadden weddenschappen en droegen stickers op hun borstbeschermers om elkaar tijdens de serie te promoten. Kun je je voorstellen dat Cooper Webb en Eli Tomac dat doen?

De professionele racecarrière van Travis Pastrana was schitterend, totdat hij explodeerde als een Wolf-Rayet-ster slechts enkele dagen voor de AMA 2003/250 Supercross-opener van 450. Pastrana gooide zichzelf terwijl hij vrij op Castillo Ranch reed, wat resulteerde in een uitgeblazen knie. Hij zou nooit meer winnen. Roger DeCoster, Suzuki's teammanager gedurende de tijd van Travis in het fabrieksprogramma, grapte later: “We lieten Travis Pastrana een titel in 125 winnen in 2000, maar Travis was meer geïnteresseerd in beroemd worden. Tussen de hersenschudding, de freestyle en zijn ouders verspilde hij wat een geweldige racecarrière had kunnen zijn. ” Hoewel dat waar is, zou Pastrana maar heel weinig spijt moeten hebben. Hij won rallyraces, maakte films en werd een begrip. Misschien moet hij worden vergeleken met een rode superreus, het grootste type ster in de kosmos.

HET BESTE VAN // FLASHBACK FRIDAY'S

dirt bikeTerugslag vrijdagmotorcrossmxanitro circusSupercrossthor-flashbacktravis pastranatweetakt