VERGETEN MOTOCROSS TECH: AMP ONDERZOEK PARALLELOGRAM-LINK VORK

Horst was altijd aan het experimenteren en tijdens de R & D-periode van de Horst-vork bouwde hij veel versies en geen enkele was ooit hetzelfde.

De geschiedenis van de motorcross is gevuld met voorbeelden van creatieve ideeën die als baanbrekend werden aangekondigd, maar door de snelle veranderingen in de ontwikkeling wegzakten in het moeras van vergeten technologie. Hoewel sommige het beste verlaten kunnen worden, waren andere echt innovatief (zo niet uiteindelijk succesvol). MXA onthult graag de technische trivia van motorcross. Herinner je je deze ideeën nog? De parallellogramvork van AMP Research.

Deze CR250-vork was een poging om dunwandige buizen met een kleine diameter te gebruiken om gewicht te besparen.

De Oostenrijker Horst Leitner reed de 500 GP's en ISDT's voordat hij zich toelegde op het behalen van een ingenieursdiploma. Die graad stelde hem in staat revolutionaire manieren te ontwikkelen om het kettingkoppel op motorcrossfietsen te verminderen. Horst creëerde eenmalige ophangingsontwerpen voor zijn eigen racefietsen in de hoop een doorbraak te ontdekken in de knowhow van kettingkoppelingen. Horsts ambities brachten hem ertoe om naar de Verenigde Staten te emigreren, zodat hij in het epicentrum van de motorindustrie kon komen te staan.

Eenmaal in Amerika besloot Horst dat de beste manier om zijn ophangingstheorieën te ontwikkelen, het bouwen van zijn eigen motormerk was. Het merk ATK Motorcycles van Horst was meteen een succes, en het gaf hem de vrijheid om meer tijd te besteden aan het sleutelen aan zijn huisdiertechnische projecten; het probleem voor elke radicale denker is echter dat de markt tegen iets anders bestand is - en de ideeën van Horst waren radicaal anders.


Horst geloofde in racen als de ultieme test van zijn ontwerpen. Hij gebruikte Gary Jones, Ed Arnet, Jody Weisel en Joe Waddington als testrijders. Als de reguliere testrijders hun bezorgdheid uitten over de veiligheid van het niet-geteste ontwerp, zou Horst zijn zoon Harry als eerste laten racen.

Horst's prototype parallellogram-link vork bracht de ideeën van Earles, Greeves en Ribi samen in één vorkontwerp. Horst bouwde veel prototypes, vaak getest door viervoudig 250 Nationaal Kampioen Gary Jones, maar varieerde nooit van de geometrie die de perfecte theoretische wielboog produceerde.

Horst liet zijn motorcrosservaring met parallellogramverbindingen niet verloren gaan. Hij gebruikte het om zijn AMP Research BLT mountainbikevork te bouwen. De mountainbike-industrie vertrouwde tijdens de beginjaren van volledig geveerde mountainbikes op motorcrossontwerpers. De horizontale buis is de met olie gevulde demper. De spiraalveer zit omhoog in de vorkpoot.

Leitner hoopte de vorken een optie te maken op zijn ATK 406 en 604 motorcrossfietsen, maar het gebeurde niet, want nadat Horst ATK had verkocht en AMP Research was gestart, nam hij de motorcrossvork en veranderde deze in de AMP BLT mountainbikevork. Omdat mountainbikes in 1990 net het veringtijdperk ingingen, waren er geen vooropgezette ideeën over hoe de vering van een mountainbike eruit zou moeten zien. De ophangingsideeën van Horst waren een groot succes. Hoe groot? Horst werd in 2015 opgenomen in de Mountain Bike Hall of Fame.

 

amp blt vorkAMP-ONDERZOEKatk motorfietsenEarles vorkEd ArnetGary Jonesgreeves vorkHarry Leitnerhorst vorkHORST LEITNERjody WeiselJoe Waddingtonmoto vorkenmotorcrossmountainbike vorkparallellogram-link vorkribi vork