VERGETEN MOTOCROSS TECH: DE UITVINDER DIE DE USGP TECH-INSPECTOREN HEEFT GEVOLGD

Met de achterste rotor op het tandwiel van de secundaire as werd het onafgeveerde gewicht op het achterwiel verlaagd. Merk op dat het achterrempedaal aan de voorkant van het frame draaide. Naar achteren gericht kon het niet in een berm buigen.

De geschiedenis van de motorcross is gevuld met voorbeelden van creatieve ideeën die baanbrekend waren, maar door de snelle veranderingen in de ontwikkeling zakten ze weg in het moeras van vergeten technologie. Hoewel sommige het best verlaten kunnen worden, waren andere echt innovatief (zo niet uiteindelijk succesvol). MXA onthult graag de technische trivia van motorcross. Herinner je je dit idee? ATK's achteras schijfrem?

Horst Leitner was een Oostenrijkse ingenieur die naar de Verenigde Staten emigreerde en in 1980 ATK Motorcycles startte. Als voormalig GP-racer met verschillende ISDT Gold-medailles wilde Horst de meest innovatieve motorfietsen van de dag bouwen, en dat is hem meer dan gelukt. Door zijn Oostenrijkse connecties te gebruiken, kon hij Rotax twee- en viertaktmotoren voor zijn ATK-motoren krijgen, die hij in de kunstenaarsgemeenschap van Laguna Beach, Californië, assembleerde. Zijn fietsen hadden airboxen in de gastanks, no-link single-shock suspension en anti-chain-torque aandrijfsystemen. Zijn viertakt kwam met elektrisch starten. Kopers konden kiezen tussen de 406 tweetakt en 604 viertakt. Ooit was de ATK de zesde best verkochte crossmotor in Amerika.

Een van de meest unieke kenmerken van ATK's was de achteras schijfrem. Om het onafgeveerde gewicht op de achtervering te verminderen, verwijderde Horst de rotor, hanger en remklauw van de achterkant van de fiets en monteerde deze op het tandwiel van de secundaire as. De remrotor en het tussenas-tandwiel draaiden samen. Op een ander verlicht moment plaatste Horst de achterste hoofdremcilinder op de voorste framehouder en installeerde een naar achteren gericht rempedaal. Het naar achteren gerichte rempedaal kon door bermen worden gesleept zonder te worden verminkt en verkortte de lengte van zijn gevlochten stalen remleidingen van 3 voet tot 10 inch.

De kleine rotor was gevoelig voor oververhitting en er moest een beschermkap worden gemonteerd om te voorkomen dat de laars van de rijder zou worden gekauwd, maar de meeste ATK-rijders dachten dat de vermindering van het onafgeveerde gewicht en het unieke ontwerp de nadelen waard waren.

Horst nam deel aan een vierkoppig ATK-team (Willy Musgrave, Scott Brown, Ed Arnet en Mike McClain) in de 1988 USGP van 500 in Hollister, Californië, en werd afgewezen bij de technische inspectie omdat hij niet op beide wielen remmen had (zoals het FIM-regelboek opgeroepen tot). Horst ging onverschrokken terug naar de pits en, terwijl hij de tussenasschijf op zijn plaats liet, monteerde hij een achterrotor en remklauw aan de achterkant van de fiets en ging hij voor de tweede keer door de technische inspectie. De technische inspecteur van de FIM merkte niet dat Horst geen hydraulische leidingen op de derde rem had aangesloten.

Horst verkocht uiteindelijk zijn belang in ATK en startte AMP Research. Hij ontwierp projecten op auto's, vrachtwagens, mountainbikes, waaronder de bedverlenger en Specialized FSR, voordat hij in 2013 AMP Research verkocht en met pensioen ging.

 

 

ATK 406atk motorfietsensecundaire as schijfremvergeten motorcross-technologieHORST LEITNERmotorcrossmxa