GALERIJ VAN EEN KAMPIOEN: WIL HAHN'S CARRIÈRE IN FOTO'S

Een jonge Wil Hahn op Anaheim 1 in 2010.

Verhaal en foto's door John Basher

Wil Hahn, de AMA 2013 East Supercross Champion 250, stopte ermee op een professionele carrière van tien jaar. De sympathieke 26-jarige uit Kansas was een kracht waarmee rekening moest worden gehouden, vooral in 250 Supercross. Echter, verwondingen plaagden de jongere broer van Hahn, waardoor hij slechts 25 races over een mogelijke 87 ronden had. Wil toonde veelbelovend op een 450, met een vierde in Atlanta in 2014. De Georgia Dome zou twee jaar later ook tot zijn ondergang leiden. Begraven in het peloton tijdens de tweede 450 Heat, verwarde Hahn zich met Andrew Short en Phil Nicoletti door de eerste ritmesectie. Wil was een onschuldige toeschouwer in de beproeving en hij liep weg met een gebroken sleutelbeen, gescheurd labrum en gebroken schouderblad in dezelfde schouder. Daarna kreeg hij een infectie. Daarna brak hij zijn borstbeen tijdens het trainen op een racefiets.

Hahn's tweejarige deal met Monster Energy Kawasaki, die aan het einde van de Nationals was afgelopen, reisde af naar Australië in de hoop solide ritten te loggen om iets - wat dan ook - vast te leggen voor 2017. In deze moeilijke tijd voor 450 renners stond Hahn op zijn rug tegen de muur. Op zaterdag stuurde Wil een open brief waarin hij zijn pensionering aankondigde. Daarin verklaarde hij: "Ik ben nog steeds net zo verliefd op de sport als toen ik vier jaar oud was, maar helaas heeft mijn lichaam door de jaren heen een pak slaag gekregen. De verwondingen hebben hun tol geëist ... als ik een gezin heb, wil ik met mijn kind een balletje kunnen gooien! ' Wil is slim om over de toekomst na te denken en een op waarde gebaseerde beslissing te nemen, in plaats van zijn gezondheid op lange termijn verder in gevaar te brengen.

Ik ken Wil Hahn sinds hij een matig succesvolle amateur was. Hij kwam in de Pro-rangen op de hielen van Ryan Dungey en was net als Dungey een verademing. Altijd hartelijk en grappig, Wil was de minder intense versie van zijn oudere broer (een andere geweldige kerel), Tommy. Wil stuiterde van Yamaha naar KTM naar Troy Lee Designs Honda, Geico Honda en Monster Energy Kawasaki. Door dit alles - de hoogte- en dieptepunten - bleef hij dezelfde persoon. De 'coole' houding die de sterren zo vaak overspoelt, miste Wil Hahn. Dat komt omdat Wil eerst een mens was en daarna een racer. Hahn blijft rijden in zijn tweede carrière, omdat hij als tester bij Geico Honda zal werken. Hij zal ook betrokken zijn bij het amateurprogramma van Geico Honda. Veel succes met je toekomstige inspanningen, Wilbur.   

Hahn eindigde in 15 als 2008e op de Lakewood National. Als je het je nog herinnert, was het een van de keren dat Lakewood 's nachts onder de lichten werd gehouden.

In zijn tweede volledige 250 Supercross-seizoen eindigde Hahn als vijfde overall. Hij maakte deel uit van het fabrieksprogramma van Muscle Milk KTM 250.

Hahn zal altijd herinnerd worden voor zijn Supercross-bekwaamheid, maar hij gaf het zijn hele buitenleven. Hij scoorde 12e overall op de High Point National in 2009 (waar deze foto is gemaakt).

Wil vloog in 2010 in brand nadat hij was overgestapt naar het Troy Lee Designs Honda-programma. Hij eindigde als tweede overall in de 250 West na het scoren van vijf podiumplaatsen.

Die zomer begon Wilbur zijn groove te vinden in de 250 Nationals. Bij Budds Creek, waar deze foto werd gemaakt, belandde hij in de top vijf.

Blessures hielden Wil tegen van topprestaties in 2011, maar hij keerde toch terug aan het einde van de 250 Nationals. Als je goed kijkt, zie je # 31 van Hahn achter # 387 van Gareth Swanepoel.

Hahn's beste nationale show kwam in 2012 als onderdeel van het krachtpatser Geico Honda-team. Hij stond onder dezelfde luifel als Eli Tomac, Justin Barcia en Justin Bogle. Wil eindigde als zesde overall in de serie.

Wil Hahn heeft zijn naam in 2013 in de recordboeken geëtst door de 250 East Supercross-kroon te winnen. Hij haalde Marvin Musquin amper uit voor de titel. Hier stijlen hij voor het publiek tijdens de open praktijk op de opener van Atlanta.

Een gebroken hand hield Wil buiten dienst voor een deel van de AMA 2013 Nationals 250. Hij reed naar de 11e plaats in de stofbak in Utah, die er op het oog van deze foto niet zo slecht uitzag. My, hoe foto's kunnen bedriegen.  

Het seizoen 2014 was het eerste van Hahn in de 450-klasse. Hij zweefde rond de 10e plaats tot een nare crash in St. Louis hem achterliet met een gebroken opperarmbeen, sleutelbeen en schedel. Hij was klaar voor het jaar.

Na een buitenissige crash in de eerste oefenronde op Anaheim 1, die hem meerdere breuken opleverde, was hij terug op de gate voor de 2015 AMA 450 Nationals. Hahn (48) duurde zeven ronden voor een nieuwe blessure.

Dat is Wil's oudere broer, Tommy (47), die Wil binnendringt tijdens de eerste Heat op Anaheim 1 dit jaar. Het is geweldig om te zien dat beide elkaar hebben gesteund. 

De zon is ondergegaan op de verzorger van een andere geweldige racer. 

geico hondaJOHN BASHERfotogalerijpensioenTommy HahnWIL HAHN