SLECHTE KEUZES & FREAK-EVENEMENTEN: DE SPELWIJZIGERS VAN MOTOCROSS

SLECHTE KEUZES & FREAK-EVENEMENTEN: DE SPELWIJZIGERS VAN MOTOCROSS

De moderne wereld is vervuld van angst - de misschien-zijn-zijn, de als-alleen-zijn en de cana-woulda-shouldas. Het sportieve leven is een wrede meesteres en een dienstmaagd voor de grillen van succes. Voor elke quarterback die een succesvolle weesgegroet gooit, worden er nog duizenden passers onderschept. Voor elke slagman die het winnende homerun slaat, zijn er nog veel meer die driemaal ruiken. Voor elke motorcrosser op het hoogtepunt van succes zijn er legioenen die roemloos uit de hoogte zijn geglipt.

Roem, glorie en overwinning zijn waar motorcrosssterren naar streven, en enkelen mogen hun eigen schoten noemen, maar veel meer zijn de slachtoffers van de grillen van het lot. Het is hun verdienste dat motorcrossracers veerkrachtig zijn. Hier zijn enkele van de meest inspirerende, hartverscheurende en spelveranderende momenten in de sport.

DE BOUGIE VAN AKE JONSSON


Bij het ingaan van de laatste ronde van het Wereldkampioenschap 1971 in 500 in St. Anthonis, Holland, werden Roger DeCoster en Ake Jonsson opgesloten in een duel om de kroon. Jonsson had de week ervoor de 500 GP van Luxemburg gewonnen en ging met een voorsprong van één punt naar Nederland. Helaas had Ake's Maico-bougie met korte reikwijdte geen schroefdraad in de eerste race en hij moest stoppen en deze met de hand terugdraaien. Hij racete terug naar de 10e plaats en won daarna de tweede manche, maar verloor de 1971-kroon van 500 aan Roger DeCoster. Ake zou nooit een WK-titel behalen.

TONY D'S GROOTSTE GEVECHTEN KWAMEN NA HAAR PENSIOEN


Drievoudig nationaal kampioen AMA 250 Tony DiStefano liep een knieblessure op tijdens de Houston Supercross in 1978. De knieblessure kostte hem zijn fabrieksrit in Suzuki, maar na een periode op Can-Am schakelde Tony over naar Husqvarna en had hij een geweldig eerste optreden tijdens de Anaheim Supercross in 1979. Helaas, een week later, terwijl hij aan het werk was in zijn winkel, gleed een schroevendraaier uit en sneed ernstig zijn oog. Hoewel Tony na de operatie niet uit het oog kon zien, keerde hij in 1981 terug naar de racerij en was hij een top-10 hardloper als kaper. Tony werd uiteindelijk gedwongen met pensioen te gaan om nog een reeks oogoperaties te ondergaan. Als dat het einde van zijn verhaal was, zou het hartverscheurend genoeg zijn, maar na zijn pensionering begon Tony aan een populaire motorcrossschool. Helaas raakte hij tijdens het oefenen een boomwortel aan de zijkant van de baan en raakte verlamd door de daaropvolgende crash. Verbazingwekkend genoeg was hij een jaar later terug aan het lesgeven aan zijn motorcrossscholen vanuit de zetel van een ATV.

BOB HANNAH GAAT WATERSKIËN


Bob Hannah was in de jaren zeventig op dreef. Hij had de 1970-titel van 1976, de 125-kronen van 1978-'79 en de Supercross-titels van 250-'1977 gewonnen. Maar een week na het behalen van het AMA 79 Nationaal Kampioenschap van 1979 brak hij zijn rechterbeen op 250 plaatsen tijdens het waterskiën op de Colorado-rivier met Marty Tripes. Bob was een jaar niet actief en gedurende die tijd raakte zijn been geïnfecteerd en moest hij een operatie ondergaan. Hannah zou nooit meer een Nationaal Kampioenschap winnen, maar hij kwam in 12 terug om als tweede te eindigen in het Supercross Kampioenschap. Nog indrukwekkender is dat Hannah nog 1981 jaar zou racen, tijdens zijn laatste officiële race op Southwick in 10.

DONNIE HANSEN WAS BOVENOP DE WERELD… TOT


Het seizoen 1982 was ongelooflijk goed voor Donnie Hansen - en ongelooflijk slecht. Het goede? Donnie Hansen won zowel het AMA Supercross Championship 1982 als het 250 National Championship. Geselecteerd voor het Amerikaanse Motocross des Nations-team uit 1982, vloog Donnie naar Zweden om de laatste 250 Grand Prix te racen voordat hij naar Duitsland ging voor de MXDN. Donnie won gemakkelijk de Grand Prix van Zweden, maar vier dagen later crashte hij op de oefenbaan van Rolf Dieffenbach en liep daarbij een hoofdletsel op. Hansen herstelde nooit volledig genoeg om weer op het hoogste niveau te racen, maar is met succes overgegaan op het coachen van jonge ruiters en het lesgeven in motorcrossscholen. Klik hier om een ​​recent interview met Donnie Hansen te lezen.

DE SNELSTE RONDE VAN CORRADO MADDII EN WAT HET KOST


In 1984 had Cagiva-rijder Corrado Maddii een voorsprong van 30 punten op Michele Rinaldi en ging de laatste 125 GP van het jaar in. Het enige wat hij moest doen was beide manches finishen in punten betalende posities en hij zou de wereldkampioen worden. Corrado Maddii zette een snelle tijd neer in de training, maar toen Rinaldi zijn tijd versloeg, ging Maddii terug en stelde de snelste tijd opnieuw in. Na zijn hete ronde reed hij over het circuit en kwam in botsing met Michele Fanton, die de start oefende. Ze sloegen op de plek waar de start recht op het circuit kwam. Maddii brak zijn been en werd op een brancard van de baan afgevoerd. Rinaldi won de kroon.

DE HERSENFADE VAN ANDRE VROMAN

Brad Lackey (6) en Andre Vromans (4).

André Vromans.

In 1982 waren Brad Lackey en Andre Vromans, teamgenoten van Suzuki, aan het duelleren voor het Wereldkampioenschap 500. Ze gingen slechts zes punten uit elkaar naar de laatste manche van het jaar. Toen de poort in moto twee viel, leidde Andre Vromans het peloton de heuvel op naar de bocht naar links bovenaan. Helaas voor Vromans, in Ettelbruck, Luxemburg, werd dat deel van de baan niet gebruikt bij de start - het werd opgepikt na de eerste ronde. 'Het was de grootste fout van mijn leven', zei Vromans later. Lackey zou de eerste Amerikaan worden die die dag een Wereldkampioenschap motorcross won.

DANNY MAGOO CHANDLER'S LAATSTE RODEO Zweep


Danny "Magoo" Chandler was de wildste motorcrossster in de geschiedenis. En Danny schreef geschiedenis door het winnen van de ABC-TV Superbikers-race van 1982, de 1982 Grand Prix van de Verenigde Staten van 500, elke manche in de Trophee en Motocross des Nations van 1982 en de Franse Grand Prix van 1985. Helaas eindigde Danny's racecarrière bij de Paris Supercross toen hij zijn gepatenteerde "Rodeo Whip" over de finish verkeerd inschatte. Danny was verlamd door de crash. In de jaren na zijn ongeval bevorderde Danny de veiligheid van de rijder en stierf hij op 10 mei 2010 onverwachts door natuurlijke oorzaken.

MIKE CRAIG'S HOTEL ONGEVAL

Net voordat het seizoen 1994 begon, liep Damon Bradshaw, nummer één van Team Yamaha, de rest van zijn bestaande contract uit. Yamaha was geschokt, maar tekende Mike Craig om Damon te vervangen. Craig was solide, maar hij was ongelukkig bij Yamaha. Het hoogtepunt van het seizoen, en een hoog punt voor elke rijder, was toen Mike Craig de Tampa Supercross in 1994 won, maar twee weken later struikelde hij over zijn laarzen in zijn hotelkamer en bezeerde hij zijn knie. Yamaha geloofde niet dat Craig gewond was en liet hem gaan voordat het seizoen 1994 voorbij was. Craig, die Bradshaw verving, werd op zijn beurt vervangen door John Dowd.

HET ONGEVAL VAN STORBECK / JOHNSON


Ricky met zijn cast in 1989.

Ricky Johnson had een geweldige carrière en het zou onvermijdelijk zijn afgelopen, maar het is altijd erger wanneer een buitenissig ongeluk een ster aan de zijlijn zet. In 1989 won Johnson de eerste vijf Supercrosses van het jaar, maar bij de Gainesville 250 National landde Danny Storbeck op Johnson's rechterpols. Johnson herstelde en bleef racen, maar zou in zijn carrière nooit meer een Supercross winnen (hoewel hij in 250 wel twee AMA Nationals, een 500 en een 1990) won. Ricky bezocht elke dokter die hij kon, maar zijn pols werd nooit beter. Ricky reed vijf races in 1991, eindigde aan de rand van de top 10 en stopte ermee na de San Diego Supercross in februari 1991. Hij was 26 jaar oud.

HET SLECHTSTE KAMPIOENSCHAP VIERING


In 1986 won Jacky Vimond het Wereldkampioenschap 250. Vimond was de eerste Franse wereldkampioen, dus de Fransen wilden het vieren met een groot feest. Op het feest lieten ze Vimond en zijn fiets van het plafond zakken tussen flitsende lichten en luide muziek. Terwijl Vimond werd neergelaten, brak een van de kabels en werd Vimond van zijn fiets naar de harde betonnen vloer gegooid. Hij had een gebroken rug en was nooit hetzelfde als een racer. Jacky is sindsdien een succesvolle rijcoach geworden.

HET BESTE PARKETICKET MICKAEL OOIT


In 1999, na een klein geschil dat voortkwam uit de vader van Mickael Pichon, die zijn huurauto op de verkeerde plek parkeerde bij Mt. Morris, Mickael kreeg een boete van $ 3000 door de AMA en werd ontslagen bij Team Honda. Mickael beweert dat het incident niets meer was dan een wedstrijd die werd uitgelokt door een baanofficial (we laten je raden wie), terwijl de AMA en Team Honda zeggen dat Mickael een AMA-official heeft geslagen. Welke versie je ook gelooft, Mickael is ingepakt. Pichon kende geen geweldig seizoen in 1999 en had al aangekondigd dat hij eind dit jaar Team Honda zou verlaten. Wie heeft er voor het laatst gelachen? Pichon zou terugkeren naar het Grand Prix-circuit en de 250 Wereldkampioenschappen in 2001 en 2002 voor Suzuki winnen.

EEN VERZORGDE CARRIÈRE IS LANGER LEVEN GESLAGEN


Jeff Emig leidde tot 1999 een charmant leven. Op 22 augustus 1999 werd hij in Lake Havasu gearresteerd wegens bezit van marihuana. Dat was het einde van zijn dagen als fabrieksrijder. Vier maanden later crashte Jeff tijdens het oefenen voor de Supercross-serie van 2000 en brak hij beide polsen. Hij genas op tijd om zijn gashendel te kunnen gebruiken tijdens het oefenen in Glen Helen. Jeff brak zijn been op twee plaatsen en verpletterde een wervel. Hij besloot ermee op te houden. Na de blessure concentreerde hij zich op het leiden van zijn privé-Edge Sports-team voordat hij vooral bekend werd als tv-commentator.

SNELHEID IS NIET GENOEG OM SUCCES IN MOTOCROSS TE VERZEKEREN

Het is moeilijk precies vast te stellen wat de motorcrosscarrière van Jason Lawrence heeft verpest. Kunnen het zijn gevechten op het circuit zijn? Het oor van een vriend afbijten? Een huurauto in de pits rijden? Zijn jaar in de gevangenis in Riverside County? Of gewoon zijn persoonlijkheid? Hij had veel talent, maar dat is niet altijd genoeg. De grillige Lawrence bracht veel tijd door met het lastigvallen van een jonge Ryan Dungey. Zozeer zelfs dat toen Dungey tekende om One Indusries crosskleding te dragen en One Industries ook Jason Lawrence tekende, Dungey uit zijn One-contract stapte en tekende bij Fox. Tegenwoordig is Dungey een gepensioneerde multimiljonair met zeven AMA-kampioenschappen op zijn naam. Jason Lawrence is niet op de radar.

BRANDSTOFPOORT VERANDERDE EEN TITELJACHT


In 2006 slaagde de brandstof van Ricky Carmichael niet voor de AMA-loodtest. Werd hij gediskwalificeerd zoals Jeff Emig in 1996 was geweest? Nee. Werd hij 25 punten bestraft zoals David Vuillemin, Chad Reed en Tyson Hadsell in 2004 waren geweest? Nee. Werd hij gediskwalificeerd zoals Michael Byrne en James Stewart in 2005 waren geweest? Nee! In plaats daarvan legde de AMA een boete op aan Ricky, en hij mocht zijn eindpositie, portemonnee en AMA-punten behouden. Waarom? Schaamteloos vriendjespolitiek. De 25 punten die Ricky behaalde, leverden hem het Supercross-kampioenschap 2006 op, dat hij met twee punten won ten opzichte van James Stewart, maar met een oprechte sanctie zou hij 23 punten hebben verloren. De handhaving van de regels van de AMA is altijd een grap geweest, maar deze speciale behandeling was een schande.

VALIANTE INSPANNINGEN HEBBEN NIET ALTIJD EEN SPROOKJE EINDE


In 2007 werd Josh Coppins met de hand geplukt om de grote schoenen te vullen die 10-voudig kampioen Stefan Everts bij Team Yamaha achterliet. De Nieuw-Zeelander begon het seizoen als gangbusters en behaalde in de eerste 10 GP's het podium bij elk evenement en won vijf GP's. Coppins ging in ronde 11 met een bijna onverslaanbare voorsprong van 107 punten met nog vijf races te gaan. Helaas heeft een crash de linkerschouder van Coppins beschadigd. Hij probeerde geblesseerd te rijden, maar verloor de titel van 450 GP aan Steven Ramon - hoewel Ramon in 2007 geen enkele GP won.

EEN ZWART MERKMOMENT IN DE MOTOCROSS GESCHIEDENIS


Mike Alessi heeft een hobbelige rit gehad in de AMA Pro-gelederen. De voormalige kampioen van een minicyclus stond in het middelpunt van de controverses die werden aangewakkerd door de "Believe the Hype" -T-shirts en het Laser-Gate-incident van 2013 in Washougal. Maar wat Mike's carrière echt ontspoorde en de fans en de industrie tegen hem opzette, was het kill-button-incident in 2005 in Glen Helen. Mike ging in de laatste race van het 2005 Nationaal Kampioenschap 125 35 punten achter op de Ivan Tedesco van Pro Circuit, maar nadat Tedesco DNF de eerste manche had gereden, werden de punten tussen de twee teruggebracht tot 10 punten. Toen Alessi en Tedesco aan het einde van Glen Helen's beruchte 'Muddy Straight' tegen elkaar botsten, stond Mike op de fiets van Tedesco zodat Ivan hem niet kon oppakken en maakte een voor de hand liggende zet om op de dodeknop van Tedesco te drukken. Uiteindelijk won Tedesco de titel van 2005 in 125, ook al ging hij met 21-11 naar Glen Helen. Wat Mike Alessi betreft, hij werd voor die dag gediskwalificeerd omdat hij 'deelnam aan een activiteit die schadelijk was voor de sport'. Het ergste van alles is dat hij de rest van zijn carrière bekend staat als een bedrieger (en hoe hard hij ook probeert hem achter zich te laten, hij kan zijn naam niet verwijderen van terugkerende controverse).

DE RUMOR VAN GELD DOODDE DE DEAL


Christophe Pourcel kwam naar Amerika na een succesvolle carrière in Europa, en in 2009 en 2010 won Christophe het 250 East Supercross Championship en kwam hartverscheurend dicht bij het behalen van de 2009 Outdoor National-titels van 2010 en 250. Christophe ging ervan uit dat Team Kawasaki hem in 2011 zou aannemen als 450 rijder (op basis van het feit dat ze andere voormalige 250 Supercross-winnaars naar het fabrieksteam hadden verplaatst), Pourcel sloot geen andere deals. Maar Kawasaki heeft nooit gebeld. Het hielp de zaak van Pourcel niet dat hij naar verluidt $ 1.5 miljoen wilde voor 2011. Of Pourcel eigenlijk om $ 1.5 miljoen vroeg, is incidenteel, omdat hij geen aanbiedingen kreeg en in het privéteam van MotoConcepts Yamaha terechtkwam. Die rit was van korte duur (zeer kort) en Pourcel keerde terug naar de GP-serie voor een rustig seizoen 2012, waar hij een seizoen reed en vervolgens besloot dat hij het GP-systeem niet leuk vond. Twee jaar later was hij terug in de Verenigde Staten om voor Yamaha te racen in de 250 Nationals. En dan met het Rockstar Husqvarna-team. In 2017, na een matige start van de AMA Supercross-serie, degradeerde Husky hem naar de Canadian Nationals en verving hem door Dean Wilson.

ALS JE FREESTYLE GAAT, IS HET HARD OM TERUG TE KOMEN


Josh Hill's professionele motorcrosscarrière liep ontspoord toen hij in juni 2010 een backflip probeerde ter voorbereiding op de X Games. Bij zijn tweede poging werd Hill uit de fiets geworpen en brak zijn rechter dijbeen, rechter opperarmbeen en bekken en stortte een long in. Hoewel Josh na twee jaar herstel terugkeerde naar het racen, was hij nooit meer dezelfde. Tot op de dag van vandaag worstelt hij nog steeds om het respect van de fabrieksteammanagers te winnen. Na een goed 2014 AMA Supercross-seizoen werd hij door RCH Suzuki losgelaten en racete hij in Canada. Maar hij werd steeds gekwetst. Vandaag racet Josh tentoonstellingen om de Alta elektrische fiets te laten zien (en probeert zijn hand in de 250 East Supercross-serie in 2020).

HET PAPIERWERK KRIJGT JE ELKE KEER


Het lijdt geen twijfel dat James Stewart tijdens de AMA Supercross-serie van 2014 werd betrapt met niet-goedgekeurde medicijnen in zijn systeem. Het lijdt geen twijfel dat hij niet de TUE-administratie heeft ingediend die nodig is om hem dat medicijn te laten gebruiken. Het lijdt geen twijfel dat de FIM hem heeft gekraakt. Wat twijfelachtig is, is wat dit incident betekende voor de erfenis van de baanbrekende rijder, wat het waargebeurde verhaal was en of hij echt wil terugkeren naar zijn vroegere grootheid. Nadat zijn schorsing was opgelegd, kwam hij terug en won de zinloze Red Bull Straight Rhythm-race van 2015, maar raakte toen gewond bij de Monster Cup en de Paris Supercross. Ondertussen veroorzaakte hij internationale opschudding door te proberen zijn contract voor het Australische Supercross-evenement in Sydney in 2015 terug te draaien - waarmee hij uiteindelijk instemde om te racen en vervolgens annuleerde na zijn enkelblessure in Parijs. James is verdwenen naar de grenzen van zijn huis in Florida en heeft sindsdien niet meer geracet.

 

 

AKE JONSSONben een nationaleandre vromanBob hannahbrad lakeiCORRADO MADDIIdirt bikedonnie hansenslingerJAMES STEWARTJason LawrenceKAWASAKIktmmichael craigmotorcrossmotorcross actiemxaRicky CarmichaelSupercrossSUZUKITONY Dyamaha