GODSPEED! RIJK EIERSTEDT (1954-2010):

Rijke Eierstedt.

Door Jody Weisel

Het is niet altijd gemakkelijk om een ​​vriend te zijn en tijdens mijn 35-jarige vriendschap met Rich Eierstedt denk ik niet dat ik hem ooit volledig heb begrepen. Misschien was ik niet uitgerust om de duivels aan te kunnen die deze wonderbaarlijk aardige en zorgzame persoon leken te overvallen.

Mijn eerste ervaringen met Rich Eierstedt (uitgesproken Air-Stett) waren lang geleden. Rich was met de hand geplukt uit het peloton in Saddleback Park om zich bij Marty Smith, Bruce McDougal, Gaylon Mosier, Rex Staten, Marty Tripes, Gary Jones en DeWayne Jones te voegen in het eerste officiële Honda-motorcrossteam. Hij was een van de eerste generatie motorcrossrijders van rocksterren en was perfect geschikt voor de rol. Rich was knap, altijd glimlachend en had een moeiteloze rijstijl waardoor je dacht dat hij niet snel ging - maar dat was hij wel.

Rijk was waar het bij de motorcross-explosie van de jaren zeventig om ging. Zijn eerste fiets was een Rupp-minibike in 1970. Hij ging door een reeks kakkerlakfietsen die hij ofwel met parttime werkgeld kocht of die zijn ouders voor hem kregen. Hij begon te racen op een Greeves Challenger die de oefenfiets van Jim Wilson was geweest. Hij deed het zo goed dat hij binnen zijn eerste vijf races werd verplaatst naar de Pro-klasse. Het cruciale moment voor Rich was toen hij een Penton 1964 won als prijs bij een raceserie. Hij verkocht de Penton en gebruikte het geld om een ​​Maico te kopen. De rest is geschiedenis. Eierstedt en goede vriend Gaylon Mosier bezaten SoCal op die Maicos. Ze deden het zo goed dat ze allebei in 125 de oproep kregen om zich bij Team Honda aan te sluiten.

Team Honda: Marty Smith (1), Pierre Karsmakers (8), Rich Eierstedt (94) en Tommy Croft (21).

Ik hield altijd van Rich voor de gek over zijn Noorse achternaam en aangezien mijn Duitse achternaam even moeilijk uit te spreken is ... zou hij altijd met veel plezier zeggen dat zijn naam precies hetzelfde was als het kinderliedje "Old MacDonald's Farm". Vervolgens zong hij: 'Ee-i-ee-i-oh!' Niemand kon daarna vergeten om Rich's achternaam te spellen die je begon met een e, dan een i en dan nog een e.

Tijdens zijn carrière bij Team Honda, Team Bultaco, Team Harley-Davidson en Team Can-Am won Rich twee 500cc Supercrosses (Houston en Pontiac in 1976), eindigde als derde in het AMA Supercross Championship 1975 en behaalde top tien finishes in de AMA Nationals in 1976 (Honda), 1977 (Bultaco) en 1978 (Can-Am)? en de Supercross-serie in 1975 en 1978. Rich was het meest bekend als een gehuurd wapen van de klasse Trans-AMA Support. Hij zou de 250cc Trans-AMA Support-klasse blijven winnen in 1973 en 1976.

Vervolgens liep Rich op mysterieuze wijze halverwege de tweede helft van het seizoen 1979 weg van Team Can-Am. Rich is een van de weinige professionele racers die een fabrieksrit opgeeft midden in een raceserie. Rich had een geheim ... geen geheim van zijn familie of een aanstaande ex-vrouw, maar een geheim van de motorcrosswereld - hij was een alcoholist.

Rich's persoonlijke problemen buiten de baan hadden zijn energie ondermijnd voor professionele motorcrossraces. Rich was de komende 17 jaar grotendeels verdwenen uit de motorcross-scene. We hielden contact, maar contact houden met Rich was altijd een kwestie van aanraken. Toen Rich dronk, gaf hij het dezelfde inspanning als op het circuit: 100 procent. En toen hij dronk, was hij humeurig, moeilijk en totaal geobsedeerd. Het was triest om te zien en ik schaam me om te zeggen dat ik Rich Eierstedt, afgezien van het incidentele telefoontje van 1979 tot 1994, als een verloren zaak beschouwde.

Zo zag Rich (en elke andere motorcrosser in Amerika) er in 1973 uit.

Verbazingwekkend genoeg belde hij in 1994, vlak nadat Rich 40 jaar oud was geworden, en we hebben lang gepraat. Mijn advies was verre van wijs, maar ik vertelde hem dat de beste tijden van zijn leven op een motorfiets waren ... en dat als hij wilde racen, ik hem fietsen, onderdelen, uitrusting en mijn volledige steun zou geven. Hij verraste me door met een geleende fiets op het Mammoth Mountain Vet-weekend te verschijnen en te winnen. Vanaf dat moment probeerde ik, door een reeks ups en downs, Rich op het rechte pad te houden. Ik ben geen alcoholtherapeut, en in werkelijkheid had Rich er geen nodig, want in 1994, toen hij terugkeerde naar de sport waar hij als kind van hield, werkte hij als counselor bij een alcoholbehandelingscentrum. Rich kende alcoholisme van beide kanten. Ik wilde mijn oude vriend helpen op de enige manier die ik kende: de motorcross-weg. Ik vertelde hem dat, zolang hij me elke vrijdag belde en in het weekend kwam racen, ik er alles aan zou doen om hem een ​​uitlaatklep te geven om energie te verbranden en de demonen uit te drijven.

Voor 12 jaar, MXA steunde het racen van Rich Eierstedt. We gebruikten hem als testrijder en namen hem mee in alles wat we deden en elke race waar we naar toe gingen (we namen hem zelfs mee naar Zweden voor de Zweeds-Amerikaanse Vet Series met Thorlief Hansen, Gary Jones, Lars Larsson en Alan Olson). Rich was nog steeds enorm getalenteerd en net zo vriendelijk, glimlachend en makkelijk in de omgang als toen hij 17 was. Maar hij kon ook nors, humeurig, donker en paranoïde zijn. Voor zo'n gemakkelijke man was hij ongelooflijk hard voor zichzelf. Als hij de holeshot niet kreeg, was hij boos. Als hij tweede werd in het algemeen, was hij woedend. Als hij problemen had op de baan, was het altijd de schuld van iemand anders. Rich was, gedurende de hele 35 jaar dat ik hem kende, een verwarrende nevenschikking van man / kind.

Rich tijdens zijn 12-jarige periode als MXA-testrijder. We missen hem.

Maar door dit alles was hij nog steeds een alcoholist - of hij nu dronk of niet ... hij wist dat hij altijd zou worden achtervolgd door een verlangen om zijn pijn te begraven. Na verloop van tijd viel Rich op bijna regelmatige tijdstippen van de wagen. Vaak had hij redenen die begrijpelijk waren, zoals de zelfmoord van deze vader en later de dood van zijn moeder. En soms veranderde hij zonder duidelijke reden gewoon in een parkeerplaats voor een slijterij en kocht hij een fles.

Ik kon altijd zien wanneer Rich dronk, omdat hij me vrijdag niet zou bellen. Weken zouden voorbijgaan en uiteindelijk zou de telefoon rinkelen en zou het Rich zijn. Hij zou verontschuldigend, berouwvol zijn en beweren dat hij nooit meer iets zou gaan drinken. En hij hield zich aan zijn woord (de komende acht of negen maanden). Toen hij na een buiging voor het eerst op de baan kwam, zag hij eruit als een hol, zwak en opgebruikt persoon. Het was vreselijk wat drank met het menselijk lichaam en de geest doet. Het was niet mijn taak om zijn acties te beoordelen, maar om hem te ondersteunen bij de enige activiteit waar hij van hield. Ik was verbijsterd waarom de vriendschap van een actieve groep racers en een arena om zijn ruime talenten te tonen niet genoeg was voor Rich, maar dat was het niet. En hoewel het moeilijk is om deze gebeurtenissen uit mijn hoofd te zetten, heb ik er altijd de voorkeur aan gegeven om me de goede tijden te herinneren die Rich en ik hadden.

De laatste keer dat Rich racete was voor mij een heel rare ervaring. Ik kwam binnen uit de eerste manche en Rich, die naast me aan de start stond, was weg. Hij was halverwege de race van de baan getrokken, kleedde zich uit en reed weg (net als in 1979). Ik vroeg zijn vriend Brian Martin, die Rich al sinds de middelbare school kende, waar Rich naartoe ging. Brian zei: 'Hij reed van de baan omdat hij derde werd en beweerde dat hij niet zo zou rijden. Hij stapte in zijn vrachtwagen en stormde weg. '

Dat was het einde. Oh, ik kreeg af en toe een e-mail van Rich. Ik gaf hem altijd kaartjes voor de AMA Nationals en de USGP en ik zag hem zelfs een keer dit jaar toen hij met zijn Harley naar de baan reed om ons te zien racen.

Ik heb de afgelopen vier jaar op dat telefoontje van vrijdag gewacht - het kwam nooit. In plaats daarvan ging de telefoon vanmorgen en het was Phil Alderton. Phil was in Ohio, waar hij druk bezig is met het voorbereiden van zijn Honda of Troy-raceteam voor het komende seizoen, maar was de laatste twee jaar Rich's kamergenoot geweest. Phil zei: 'Ik moet u slecht nieuws vertellen. Rich stierf gisteravond. Zijn broer Jeff vond hem vanmorgen op de bank in dezelfde positie als waar hij hem gisteravond achterliet. Zijn hart moet het hebben opgegeven. '

Met dat nieuws heeft mijn hart het ook opgegeven.


Tijdens zijn tijd als MXA testrijder, Rich racete alles van een XR650 tot een YZ125 (43).

JODY'S OPMERKING: Voor degenen die geloven dat mijn herdenking aan Rich Eierstedt te hard is. Ik zou een verhaal willen toevoegen dat Rich me in oktober 1995 schreef. Ik vroeg hem of hij aan het publiek wilde onthullen, dat hem zag als een motorcrossheld, dat hij een alcoholist was. Rich was er nadrukkelijk op dat ik niet alleen zijn verhaal las, maar dat ik het ook in gepubliceerd kreeg Motorcross Journaal. Dat deed ik ... en Rich was er erg trots op omdat hij van mening was dat het vertellen van het verhaal van de effecten van zijn alcoholisme een andere persoon zou kunnen helpen te vermijden wat hij had doorgemaakt. Ik ben er zeker van dat Rich zich na zijn dood nog meer zou voelen. Hier is het verhaal van Rich in zijn eigen woord.

Rich wilde dat zijn verhaal verteld werd ... hier is het in zijn eigen woorden (uit 1995).

HET ECHTE VERHAAL VAN RICH EIERSTEDT DOOR RICH EIERSTEDT: DE 17 JAAR DIE WEGGING

'De rit was half voorbij voordat ik het besefte. Het was de zomer van 1994 en ik reed Highway 395 op richting Mammoth Mountain. Ik kon moeilijk geloven dat het 17 keer was geweest sinds ik op de Mammoth Mountain Motocross had gereden.

“In zekere zin was het het begin van mijn achteruitgang als motorcrosser (en als persoon). In 1977 ging ik daarheen om te racen, maar in plaats van rond te hangen met mijn vrienden, besloot ik in mijn motelkamer te blijven, tv te kijken en te drinken. Ik verveelde me en keek De liefdesboot, fantasie-eiland en de bodem van een halve liter cognac leek een goede manier om de tijd te doden. Tegen de tijd dat de training de volgende ochtend ronddraaide, was ik overrompeld en wazig. Op de een of andere manier won ik de eerste manche, ook al kreeg ik laat in de race een lekke band. Mijn kansen om overall te winnen waren verpest in een eerste bocht aan het begin van de tweede manche. Terug naar voren werken was goed genoeg voor mij om de vierde plaats te behalen en genoeg geld te verdienen voor de week die ik op de berg had doorgebracht. Alcohol droogt het lichaam uit, maar ik had niet alleen geleerd om zo te functioneren, maar ook om te genieten van het lege gevoel dat het je gaf. Die avond werd ik weer dronken.

'Ik werd de volgende ochtend in de gevangenis wakker in de stad Bishop, Californië. Ik weet niet hoe ik daar terecht ben gekomen.

“Dus toen ik 17 jaar later (in 1994) naar Mammoth Mountain reed, kwamen deze gedachten terug. Ik was nu 40 jaar en ik was nu twee jaar nuchter. Jij doet de wiskunde. Voor mij was mijn leven net begonnen. Ik voelde me weer 18 jaar oud en had iets te bewijzen.

“Voor veel mensen, waarvan ik er één ben, is alcohol als klimmen in een boksring met een slimmere, sterkere, jongere tegenstander. Je overleeft de eerste paar ronden, af en toe een paar keer likken, en je ego vertelt je dat je nog een ronde kunt gaan met de fles. Blijf je de volgende bel beantwoorden? En de volgende. Je verliest. Groot verliezen. Maar dat maakt niet uit.

'Alcohol heeft me verslagen. Ik bleef verliezen. De eerste dingen die ik verloor waren de materiële dingen die ik had opgedaan als fabrieksrijder: eerst de flat, dan de appartementen en ten slotte de belastingopvang. Het duurde niet lang voordat het allemaal weg was: de baan, de vrouw en tot slot het huis. Ik was van het toppunt van motorcross naar de onderkant van de sociale ladder gegaan. Ik had een dieptepunt bereikt. Ik dacht tenminste dat ik op de bodem zat; Ik was niet eens dichtbij.

'In oktober 1992 verloor ik mijn vrijheid! Vier maanden gevangenisstraf. Nadat ik al 30 dagen in een ziekenhuis en een maand in de Betty Ford Clinic had doorgebracht, dacht ik dat ik immuun was voor opsluiting. Ik had het mis! Het kostte de gevangenis voordat deze hardhoofdige Noorse motorcoureur het licht zag.

'De gevangenis heeft me gebroken! Het was het ergste dat me ooit is overkomen, maar daar vond ik het beste wat ik in mijn leven kon meemaken: God.

'Ik weet zeker dat jullie allemaal boeken hebben gelezen of films hebben gezien over mensen die God in de gevangenis vinden. Of het nu Malcolm X, Charles Colson of de Birdman van Alcatraz was, ik heb altijd het gevoel gehad dat het vinden van religie in de gevangenis slechts een truc was die criminelen gebruikten om de samenleving en het rechtssysteem te misleiden door te geloven dat ze hersteld waren. Ik had het mis. Terwijl ik in mijn cel lag en op een dag een roman las, kwam er een gevoel over me dat ik niet kan beschrijven - behalve dat ik wist dat vanaf dat moment alles in orde zou komen.

'Een maand later kwam ik uit de gevangenis. Ik was 38 jaar oud, woonde bij mijn ouders en had een uitkering. Het was geen mooi gezicht. Ik kon nergens anders heen dan naar boven. Op vijf voet tien inches en 195 pond, viel ik terug op wat ik wist dat in mijn jeugd had gewerkt. Ik besloot om weer in vorm te komen. Omdat mijn rijbewijs was afgenomen door het California Department of Motor Vehicles, groef ik een oude tienversnellingsbak uit mijn garage en begon te rijden. Ik kon me geen sportschool veroorloven, dus deed ik pushups en situps. Ik begon me gezond te voelen. De effecten van 15 jaar alcohol begonnen eindelijk mijn cellen te verlaten.

'Al die tijd had ik een steeds terugkerende droom over de eerste bocht op Mammoth Mountain; hoog op een met pijnbomen bedekte heuvel, met de kuilen op de achtergrond ver onder me, zag ik mezelf op de eerste plaats. Het was geen droom waar ik iets aan kon doen, en toen ik eindelijk voelde dat ik fit genoeg was om weer op een motorfiets te rijden, had ik er geen. In 1979 was ik weggelopen van de sport. Ik had een fabrieks Can-Am-rit, alle fietsen die ik wilde, een bestelwagen, een monteur en het applaus van duizenden juichende fans. Ik nam het allemaal voor lief. Dus belde ik in 1994 mijn voormalige fabrieksmonteur en vriend Wayne Mooridian, die eigenaar is van een hop-up bedrijf genaamd PEP, en vroeg hem of hij me een motorfiets kon lenen. Wayne had er een. Het was negen jaar oud en er was in die jaren niet geracet. Het leek me een nieuwe fiets! Mammoth kwam eraan, dus ik nam de oude fiets mee naar Perris Raceway en won de eerste drie races waar ik aan deelnam. Bij Perris kwam ik Team Kawasaki Manager Roy Turner tegen, die in de jaren '70 mijn monteur was bij Team Honda. Roy bood aan mij een fiets te lenen voor Mammoth, zelfs nadat ik hem had uitgelegd waar ik de afgelopen 15 jaar was geweest. Vervolgens belde ik John Gregory bij JT Racing. Hij heeft me voorzien van nieuwe rijkleding. Ik kon het niet geloven, al deze jongens die ik had achtergelaten tijdens mijn reis naar de diepte waren er voor mij toen ik terugkeerde naar de oppervlakte.

'Mijn zoektocht was de Over-40 Mammoth Championships. Net als de PGA Senior Golf Tour organiseert de International Old Timers 'Club elk jaar een Wereldkampioenschapsrace in Mammoth. Voor mij zou het een thuiskomst zijn: terug naar de plaats waar ik 17 jaar eerder mijn grootste nederlaag had geleden. Ik had mijn rijbewijs terug gekregen en mijn vader gaf me een oude Ford Courier-pick-up. Ik laadde mijn nieuwe Kawasaki en rijuitrusting en reed Highway 395 op. Het was een rit van 350 mijl met een grote heuvel aan het einde - de kleine vrachtwagen haalde het niet! Het duurde een dag voordat de Ford gerepareerd was en ik miste de laatste oefendag voor de race. Terwijl mijn kleine vrachtwagen en ik in de putten ploeterden en ons een weg baanden door de bestelwagens, campers en grote platforms, was ik er vrij zeker van dat ik de enige berijder daar was op het gebied van welzijn!

“Er waren vier manches tijdens de tweedaagse Over-40 Mammoth Championships. Aan het einde van het weekend had ik drie manches gewonnen en werd ik tweede in de andere en kreeg ik het Old Timer's World Championship. Wat ik me het meest herinner was dat ik, toen ik die bocht hoog maakte op een met pijnbomen bedekte heuvel met de kuilen op de achtergrond, op de eerste plaats stond.

'Ik ben een gelukkige alcoholist!'

 

BultacoCAN-AMslingerjodyjody Weiselmotorcrossmxarijk eierstedt