HOE MITCH PAYTON HET PRO CIRCUIT RIJK IN DE PANDEMIE REDDE?

De verkoop van motoronderdelen is sinds 2020 gestegen, maar ook de prijzen voor grondstoffen en verzending zijn gestegen, wat nieuwe uitdagingen met zich meebrengt.

DOOR JOSH MOSIMAN

Toen de Covid-19-pandemie in maart 2020 toesloeg, waren veel mensen sceptisch over hoe het met onze sector zou gaan. In tegenstelling tot veel voorspellingen explodeerde de motorsport. Dealers verkochten nieuwe motorfietsen en gebruikte fietsen verkochten als warme broodjes. Motorcross heeft geprofiteerd van de nieuwe rijders die zich hebben aangemeld en de economie begint weer open te gaan, maar er zijn nog steeds slepende uitdagingen waarmee eigenaren van aftermarket-bedrijven, zoals Mitch Payton, elke dag worden geconfronteerd. We gingen zitten met de man achter Pro Circuit om meer te weten te komen over zijn ervaring met het managen van het Monster Energy Pro Circuit Kawasaki-team en de ophanging, motor en harde onderdelen tijdens de wereldwijde pandemie.

WAAR WAS JIJ TOEN DE PANDEMIE IN MAART 2020 TOESLAAG? Onze monteurs waren met de vrachtwagen bij de Indianapolis Supercross. Ik was thuis en maakte me klaar om te vertrekken. We wisten dat Covid uitbrak en dat we misschien een beperkte capaciteit hebben op locaties voor fans, maar toen belde Feld Motorsports plotseling en zei: “Het is klaar. Het is afgesloten.” Het werd doodstil. We hebben niemand ontslagen en de jongens van het raceteam vroegen zich af of we ons moesten voorbereiden op het buitenleven of Supercross. Feld Motorsports en MX Sports hadden aanvankelijk een plan om het buitenleven te doen en het jaar af te sluiten met Supercross, maar dat veranderde.

HOE WAS HET OM DE SERIE IN UTAH AF TE SLUITEN? Oorspronkelijk was Feld Motorsports in onderhandeling met Arizona om de laatste rondes van het Supercross-seizoen 2020 te organiseren. Toen begon Arizona te pieken in zijn Covid-gevallen. We kwamen in Salt Lake City terecht met een zondag, woensdag, zondag schema. De richtlijnen waren streng. Niemand mocht de pits in. Je moest een masker dragen terwijl je in de faciliteit was, je moest getest worden voordat je het stadion binnenging, en nog veel meer. De eerste nacht dat we in Salt Lake City waren, zagen we auto's omgeslagen, een politieauto in brand, mensen rellen, en ik dacht: "Wat gebeurt er met deze wereld?" Ik was gewoon enthousiast dat we iets aan het doen waren, omdat we drie maanden thuis op kriksteunen hadden gezeten.

Aan het begin van de pandemie was Mitch Payton bang dat Pro Circuit niet in bedrijf zou blijven. Nu heeft hij het moeilijk om bij te blijven.

WAS DE EERSTE COVID-UITSLUITING MOEILIJK VOOR ZAKEN? Vast en zeker. We hadden distributeurs over de hele wereld die hun backorders annuleerden. Ik herinner me dat ik met mijn moeder sprak en ik dacht: "We kunnen dit ding verliezen. Ik ga misschien failliet.” Iedereen was in paniek. Ze wilden hun geld vasthouden. Ze wilden geen voorraad hebben als ze die niet konden verkopen. Elk bedrijf spande de broekriem aan.

HOE WAS HET IN DE PRO CIRCUIT SHOP? We hadden ongeveer zes tot acht weken vanaf het moment dat we in Indianapolis hadden moeten zijn, waar het dood in de winkel lag. Dat waren de slechte tijden. Ik probeerde positief te zijn. Ik was elke dag in de winkel, omdat ik iets moest doen. We hadden de frontoffice gesloten, maar de zijdeur stond open als iemand iets nodig had. We wilden onze klanten kunnen helpen en proberen het juiste te doen, maar in het begin was het duister. Toen het eenmaal losbarstte, konden bedrijven opengaan als ze werknemers konden vinden, maar de regering gaf zoveel geld weg dat mensen besloten thuis te blijven en de werkloosheid te innen. Tot op de dag van vandaag is het daarom moeilijk om iemand aan te nemen.

Tussen de Pro Circuit-motor, ophanging en harde onderdelen en het fabrieks 250-team blijft Mitch bezig.

EN WANNEER DE DINGEN OPENEN? Toen het eenmaal openging, was het te gek. Veel machinewerkplaatsen hadden werknemers verloren tijdens de sluiting. Sommige van hun werknemers besloten om thuis te blijven, en sommigen van hen kregen een andere baan. Alles opnieuw opbouwen was het moeilijkste onderdeel voor de leveranciers waarmee we te maken hebben - en voor ons. De zakelijke kant is echt goed geweest. Er is een explosie van nieuwe mensen in de sport gekomen. Ik denk dat we aan de vooravond staan ​​van vier of vijf jaar groei, hoop ik.

WAT ZIJN SOMMIGE ANDERE UITDAGINGEN DIE PRO CIRCUIT EROP heeft gelopen? Toen president Trump vorig jaar sprak over een tarief van 25 procent op staal uit China, hebben alle fabrikanten en distributeurs van staal in de VS dat als een kans aangegrepen om hun prijzen te verhogen. Onze tweetaktpijpen, die zijn gestempeld in de fabriek van een vriend in Ukiah, in Noord-Californië, gingen met 25 procent omhoog. Hij koopt al zijn staal uit de Verenigde Staten, niets uit China, maar hij gaf zijn staalprijzen aan mij door, en dat heb ik een beetje opgezogen. Toen, begin dit jaar, verdubbelde de staalprijs bijna. Nu hebben we leveranciers die ons vertellen dat aluminium moeilijk te krijgen is. Er zijn verschillende soorten materialen, en daar moet je over nadenken. Kunnen we een ander cijfer accepteren en toch in orde zijn?

'ALS JE IETS UIT HET OVERZEES VERZENDT, ZEGGEN ZE JE DAT HET ZES TOT ACHT WEKEN ZAL ZIJN. DAN VERTELLEN ZE U DAT UW ZENDING HIER IS, MAAR HET IS NIET OP HET DOK; HET IS GEPARKEERD IN DE HAVEN.”

HOE OVER VERZENDING? Het is ook slecht. Als u iets uit het buitenland verstuurt, vertellen ze u dat het zes tot acht weken zal duren voordat het binnenkomt. Dan vertellen ze u dat uw zending hier is, maar niet op het dok; hij staat geparkeerd in de haven. Ze hebben veel producten voor de kust in enorme vrachtschepen. De havenarbeiders werden hard getroffen door Covid in Seattle en Long Beach, en toen raakte het Suezkanaal verstopt. Het is een uitdaging. Als u geen belangrijke producten meer heeft, probeert u ze via de lucht te laten verzenden, maar dan zijn de kosten hoger. Als je leveranciers vraagt ​​om je bestellingen sneller te laten verlopen, of ze zelfs een extra spoedtarief aanbiedt, lachen ze je uit. Ze lopen zo ver achter dat ze de last niet aankunnen.

Een van de Pro Circuit-ophangvakken versierd met Pro Circuit Kawasaki-nummerplaten.

HOE HEEFT DIT DE CONSUMENTEN BENVLOED? Welnu, Pro Circuit heeft zijn prijzen al vijf of zes jaar niet verhoogd, maar dit jaar moesten we het eindelijk doen. Noem maar op - aluminium, staal, roestvrij staal, titanium, klinknagels, verpakking, lasbenodigdheden en verzending zijn allemaal gestegen. Alles is omhoog, omhoog, omhoog. Je hebt twee keuzes: één, je prijzen verhogen, of twee, niet verkopen via een distributeur en direct dealer gaan. Dat zijn allebei moeilijke keuzes.

WAT IS HET VOORDEEL VAN VERKOPEN MET EEN DISTRIBUTEUR VERSUS DIRECT DEALER? Bepaalde bedrijven die direct dealer worden, kunnen hun winstmarge hoger maken, maar ze verkopen er minder door. We verkopen het liefst aan onze distributeurs: WPS, Parts Unlimited en andere distributeurs in Europa. Ze doen geweldig werk om onze producten in de schappen te krijgen. Ze hebben magazijnen door het hele land. Daarom hebben dealers producten niet meer op voorraad zoals vroeger. Dealers hebben het minimum dat ze nodig hebben op voorraad en ze rekenen erop dat de distributeurs het product de volgende dag naar hen verzenden. Vroeger, toen Pro Circuit kleiner was, gingen we dealer direct en retail, maar dat betekende dat als je in Florida was en je pijp in het weekend kapot sloeg, je op maandag moest bellen om te zien of we het op voorraad hadden . Als we dat deden, moest je veel verzendkosten betalen om het het volgende weekend te krijgen.

WELK DEEL VAN HET BEDRIJF GAAT HET EERST VANAF? Ik zou zeggen dat het twee dingen waren. De vering nam toe omdat mensen aan het rijden waren, en toen hebben we ons snel gericht op pitbikes. Het mooie van een KLX110, CRF110 of TTR125 is dat een vader er een kan betalen en dat ze voor altijd meegaan. Als je een grote achtertuin hebt, drie pitbikes, je maatjes en wat schoppen, kun je een leuk parcours maken. Omdat kinderen niet naar school kunnen, denk ik dat ouders in het hele land wilden dat hun kinderen iets voor de lol deden. Het gebeurde in mijn straat. We hebben veel buren die kinderen hebben, en we hebben een pompbaan bij mij thuis met verlichting zodat de kinderen 's nachts kunnen rijden. We hadden wat de kinderen de 'Quarantaine Open' noemden. Ryan Villopoto bracht zijn kinderen mee. Kyle Bentley bracht zijn kinderen mee en we hadden elektrische Stacyc-fietsen waarop de kinderen konden rijden. We hadden waarschijnlijk 15 kinderen en de meeste kwamen uit mijn straat. Ze wisten allemaal hoe ze op BMX-fietsen moesten rijden, en voor hen was een 110 als een fabrieksfiets.

Het was een tijdje onzeker wanneer de Supercross- of motorcross-evenementen zouden kunnen lopen. Hier wordt de semi van het fabrieksteam binnen opgeslagen op het hoofdkantoor van Pro Circuit, direct naast hun werkplaats.

HOE ZIT HET MET DE INVOER VAN NIEUWE RUITERS IN DE SPORT? KUNNEN WE ZE HOUDEN? Ik denk dat motorrijden door de lockdown is geïntroduceerd bij veel gezinnen die het nog nooit hadden gedaan. In 2019 had ik een zoon die in de kleine competitie speelde, een kind dat vlagvoetbal speelde en het jaar daarvoor speelde een van hen basketbal. Dat zijn allemaal stick-and-ball-sporten met een vrijdagavond- of zaterdagwedstrijd. Het is moeilijk om zowel crossmotoren als andere sporten te doen. De lockdown doodde stick-and-ball-sporten, en crossmotoren waren een leuke buitensport die de kinderen en ouders samen konden doen. Het is mogelijk dat we een heel gezonde groeispurt hebben voor onze branche.

Ik herinner me dat ik vorig jaar op het circuit van Carson Mumford in de hoge woestijn reed en tonnen mensen langs de kant van de weg zag staan ​​die geparkeerd stonden om in de woestijn te gaan rijden. Ik stond versteld. Als mensen dat leuk vinden, gaan ze niet zomaar stoppen. Als er 100,000 kinderen zijn die kennis hebben gemaakt met motorfietsen en we kunnen er 40,000 van houden, dan zou dat ziek zijn.

HEBT U EEN VERKOOPVERHOGING GEZIEN SINDS COVID-HIT? Vorig jaar moesten we bijna twee maanden inhalen vanwege Covid-lockdown, maar toen explodeerde het zo erg dat 2020 een goed jaar was. Ik denk dat we ook in 2021 nog een groeijaar mikken. Het grootste probleem is het bijhouden. Er zijn niet genoeg mensen die voor ons willen werken om voldoende mankracht te hebben. Ons personeelstekort zit vooral in de productie van buizen en harde onderdelen.

Een ding dat de lockdown deed, was de interesse wekken in het herbouwen van oude fietsen. Iedereen en zijn broer begonnen te bellen om onderdelen te krijgen voor een CR1996 of RM125 uit 1981 of wat ze ook in de garage hadden. Ze vonden het jammer dat we geen buizen voor die fietsen hadden, maar we kunnen er geen vijf bouwen van iets dat maar een handjevol mensen wil. We moeten wachten tot het aantal groot genoeg wordt om het product per product aan te vallen. Mijn dilemma is simpel: als ik meer pijpen kon bouwen, zou ik ze allemaal verkopen. Het is eigenlijk gewoon pure mankracht en niet genoeg uren in de dag die me tegenhouden.

Dit is waar de magie gebeurt binnen de Pro Circuit-ophangingsdivisie.

'Als ik dit zeg, krijg ik WAARSCHIJNLIJK PROBLEMEN, MAAR IK ZEG HET EVENWEL. PERSOONLIJK HOUD IK NIET VAN AL DEZE VIER OF VIJF DAGEN LANGE AMATEUR-EVENEMENTEN.”

KUNNEN WE IETS DOEN OM ONZE NIEUWE RUITERS TE BEHOUDEN? Ik krijg waarschijnlijk problemen als ik dit zeg, maar ik zeg het toch. Persoonlijk hou ik niet van al deze amateur-evenementen van vier of vijf dagen. Dat vraagt ​​veel van een ouder. Hoe gaan normaal werkende ouders op woensdag vertrekken zodat ze donderdag naar een amateurrace kunnen om te oefenen (of gewoon om een ​​parkeerplaats in de pits te vinden)? Als je de vrije dagen voor de ouders en de schoolvrije dagen gaat optellen, is dat overdreven. Dit is de enige reden waarom mijn kinderen niet altijd racen. Mijn vrouw vertelde me ronduit: "Ik ga vier dagen op rij niet naar Glen Helen zodat ze een paar manches kunnen rijden. Zo wil ik ze niet opvoeden. Ik wil ze op school.” Ik neem het haar niet kwalijk. Ik denk dat het cooler zou zijn als de kinderen naar school mochten. Sterker nog, ik wou dat ze een droom hadden om opgeleid te worden en nog steeds in het weekend konden racen.

HEBT U HET OVER LORETTA'S OF DE LOKALE RACES? Er zijn veel lokale races die vier dagen duren. Ik krijg Loretta Lynn's; het is de grote finale van finales. Maar races van een week zijn te veel. Waarom kunnen ze het niet doen zoals Mammoth, waar ze de minifietsen een paar dagen laten draaien en dan de mini's naar buiten schudden en de grote fietsen binnenbrengen? Mijn ouders waren gewone mensen. Ze werkten allebei bij Rockwell International. We hadden één motorfiets en we reden in de woestijn omdat het goedkoper was dan motorcross; het was geweldig. Mijn ouders hadden onmogelijk de tijd kunnen nemen om me naar Texas, Mammoth, Loretta's en Ponca City te rijden. Het wordt snel een elitaire sport op amateurniveau. En zo begon het niet. Ga terug en kijk On Any Sunday, en zie arbeiders plezier maken op motorfietsen.

Tweetaktmotoren regeerden in Supercross en motorcross totdat viertaktmotoren begin jaren 2000 echt tot leven kwamen. Toch blijft Mitch Payton veel tweetaktpijpen en -producten verkopen omdat ze weer in populariteit toenemen.

WAT DENK JE VAN DE ELEKTRISCHE FIETSEN VOOR KIDS VANDAAG? Breng me nog wat haatmail. Ik vind het geweldig dat het Stacyc-ding ontplofte. Het geeft kinderen letterlijk de sensatie van het motorrijden, maar het is klein, lichtgewicht en je moet leren gas te geven. Van de Stacyc verhuist een kind naar een PW50, KTM 50, CRF50 of KTM elektrische fiets. Ik heb voor mijn kinderen twee elektrische Husky E-5 minibikes gekocht omdat we onze buren respecteren. Ik dacht dat ze ze konden berijden wanneer ze maar wilden in de achtertuin. Ze maken geen geluid en ik hoef geen luchtfilters schoon te maken.

ZIE JIJ EEN ELEKTRISCHE TOEKOMST VOOR ONZE SPORT? Ik hoop het niet. Als er elektrische fietsen waren bij Supercross, zou het extreem saai zijn om naar te kijken. Je gaat naar MotoGP of F1 of de drags omdat het spannend is om snel iets te zien, snel iets te horen en de trillingen te voelen. Stilte is om te vissen.

Kyle Defoe, monteur van Cameron McAdoo, bewaakt zijn fiets terwijl hij op zijn berijder wacht.

IN WELK GEBIED IS PRO CIRCUIT HET MEEST GEGROEID SINDS COVID? Ik denk dat de simpele dingen, zoals uitlaten, het goed doen, vooral omdat de consument ze zelf kan opzetten. Ik denk dat we het echt goed doen met ophanging en motoren. We hebben Luke Boyk ingehuurd, en hij heeft een grote achtergrond bij WP Suspension die aan zoveel verschillende modellen werkt die hij heeft helpen maken toen hij daar werkte. Hij heeft een behoorlijk groot verschil voor ons gemaakt op de afdeling schorsing. Wat motoren betreft, zijn we bezig gebleven en de toename van tweetaktcilinders is echt goed geweest. We hebben 30 jaar tweetaktervaring en ik heb nog nooit echt iets van iemand gezien dat ik niet kon verslaan. We deden fabrieksdingen voor veel teams. Ik denk dat tweetaktmotoren goed zijn voor ons en de sport. De bouwkant van de viertaktmotor is een aspect dat iets langzamer is. De 250 dingen zijn goed, maar 450 motorwerk is niet zo druk als in het verleden. Ze hebben alle 450's zo verbeterd dat ze niet echt meer kracht nodig hebben. De Vet-jongens willen koolstofvezel, geanodiseerde onderdelen en bling. Pro Circuit verkoopt dat ook, dus alles is goed.

“IK BEN EEN DIEHARD TWEE-TAKT KEREL, OMDAT IK DAAR vandaan KOM. HET IS WAT IK REED EN LEERDE HOE TE DOEN.”

TWEETAKTFIETSEN ZIJN ZEKER IN POPULARITEIT GEGROEID. Ik ben een die-hard tweetaktman, want daar kom ik vandaan. Het is wat ik heb gereden en ik heb geleerd hoe ik het moet doen. Tijdens de eerste viertakt-boom zagen we een dip in de verkoop van tweetaktmotoren. De markt schakelde over naar waar je een viertakt moest hebben. Wie het idee ook had om een ​​125-tweetakt te laten strijden tegen een 250cc viertaktmotor met een dubbele cilinderinhoud, doodde de 125. En toen, om hem te schoppen terwijl hij naar beneden was, moesten we naar loodvrije brandstof gaan, en dat deed twee pijn. nog meer slagen. Loodvrije brandstof in een viertakt was prima.

Viertaktmotoren hebben een lange weg afgelegd sinds de AMA tweetaktmotoren heeft gehandicapt door twee keer de cilinderinhoud toe te staan ​​voor viertaktmotoren.

WAAROM GAAN MENSEN TERUG NAAR TWEE-TAKT? Sommigen van hen hadden een viertakt en zeiden: 'Ik kan het niet meer betalen. Ik ben het zat om veel geld uit te geven.” Een gloednieuwe KTM is veel geld na alle kosten. Sprekend voor de gewone kerels, als ze eerder een tweetakt hadden, kunnen ze een oudere tweetakt kopen, het opknappen, en dat is hun baby.

WAAROM ZIJN DE JAPANSE FABRIKANTEN AFGEWEZEN VAN TWEE-TAKT? De California Air Research Board had in 1999 gesproken over een verbod op tweetaktmotoren. Ik probeerde enkele fabrikanten te overtuigen om met hen te praten. Toen ik Kawasaki belde, wilden ze met de mensen praten, maar toen ik American Honda belde, zeiden ze: "Nee." Ze kwamen in het begin van de jaren zestig overeen dat ze zouden proberen de uitstoot op te ruimen, en ze zouden niet op hun woord terugkomen, maar Californië verbood in 1960 niet alle tweetaktmotoren. Toch maakte die dreiging de Japanse fabrikanten bang om ze . Dus de werkelijke motivatie voor het ontwikkelen van de viertaktmotor was een nepbedreiging. Ik denk niet dat de AMA deskundig genoeg was om te beseffen wat een viertakt zou kunnen zijn. Ze zaten vast in de gedachte dat alle viertaktmotoren luchtgekoelde, domme viertaktmotoren met grote zuigers waren, zoals de XR1999 en XR650. Ze zagen geen toekomst waarin viertaktmotoren een hoog toerental zouden hebben, een korte slag, een grote boring, een lichtgewicht krukas en een elektronische ontsteking zouden hebben. KTM werd bemand door hardcore motorrijders en ze zagen een toekomst met zowel krachtige viertaktmotoren als lichtgewicht tweetaktmotoren. Daarom staan ​​ze waar ze nu zijn.

Dit Pro Circuit-rek staat meestal vol met pijpen, maar we hebben het de laatste tijd vaker wel dan niet helemaal leeg gezien. De sluiting van de wereldeconomie heeft zijn voor- en nadelen voor motorcross. Het bracht meer rijders binnen, maar vertraagde ook de productiefaciliteiten.

"HET LEVEN IS GEWELDIG. Ik doe wat ik altijd al graag heb gedaan,
EN IK BEN GELUKKIG DAT IK DOORGAAT.”

HOE VOEL JE NU DAT DE PANDEMISCHE ANGST AFVALT? Eerlijk gezegd ben ik gewoon blij. Te bedenken dat er een tijd was dat ik dacht dat we het niet zouden overleven. Het leven is geweldig. Ik doe wat ik altijd al graag deed, en ik ben blij dat ik dit kan blijven doen.

elektrische fietsengevluchte motorsportmitch paytonmotorcrossmotorfietsenpro circuitSupercross