INTERVIEW VAN DE WEEK: LARS LARSSON


Klik op afbeeldingen om te vergroten

Lars Larsson racet al 56 jaar op motorfietsen. Deze portretfoto is gemaakt voor de Wereldkampioenschappen Dierenarts 2010. Lars doet het nog steeds goed op 74-jarige leeftijd. 

Door John Basher

De Zweedse Grand Prix-ster is een legende. Lars was de eerste Europese Grand Prix-racer die naar de VS emigreerde om fulltime te racen (1968). Lars reed de originele Inter-Am-serie, was de eerste Husqvarna-fabrieksrijder in Amerika, was eigenaar van de originele THOR (Torsten Hallman Off Road) en heeft verschillende ISDE Gold-medailles verdiend. Als inductee van AMA Hall of Fame verdeelt Lars zijn tijd tussen Zweden (zomer) en de VS (winter).

Ik sprak vorige week met de beminnelijke Zweed op de Dubya World Vet Championships en praatte met Lars tussen zijn +70 manches. Ja, Larsson racet nog steeds op de prille leeftijd van 74 jaar.  Het is verbazingwekkend om te bedenken dat Lars bijna vijf decennia geleden heeft geholpen met het introduceren van motorcross voor Amerikanen. Dames en heren, de enige echte Lars Larsson betreedt het podium. 

Lars op een Husky vorige week toen hij derde werd in de Wereldkampioenschappen boven de 70.

Lars, hoe heb je Edison Dye ontmoet? Edison Dye besloot Husqvarna-motorfietsen naar de Verenigde Staten te importeren. Hij ging de vijver over en liet Husqvarna meer motorfietsen maken, omdat Husqvarna op dat moment geen erg grote productie had. Edison vroeg Torsten Hallman of hij iemand kende die in Amerika motorfietsen kon verkopen terwijl hij ook op de motor racete. Torsten had Edison verteld dat ik naar de VS kon reizen en motorfietsen kon verkopen. Het was interessant, want dat jaar - 1967 - kwamen er mensen naar me toe die zeiden dat ik naar Amerika ging. Ik zweeg over de hele deal, omdat ik niet echt wist of het waar was! Het bleek dat Torsten het gerucht had verspreid. Ik ging naar hem toe op het Zweedse kampioenschap en zei: 'Hé, ik hoor dat ik naar Amerika ga?' Zijn mond viel open. Torsten antwoordde: 'Oh nee! Ik vergat je te vertellen!" Om een ​​lang verhaal kort te maken, ik ontmoette Edison Dye in Husqvarna in Europa en we tekenden een contract voor een jaar.

Hoe was het om naar Amerika te komen? Ik zat dat jaar in het Zweedse trofee-team voor de zesdaagse race in Polen. Edison kwam naar Polen en had een Volkswagen-busje bij zich. Hij vertelde me dat ik na de race met het busje naar Brussel moest rijden en dan naar Chicago moest vliegen. Op dat moment sprak ik niet veel Engels. Ik dacht dat Chicago een buitenwijk van San Diego was [gelach]. Ik landde in Chicago en niemand was daar. Een paar uur later haalde een oude Noorse man me op van het vliegveld en reed me naar zijn huis. Twee dagen later kwam Edison Dye opdagen en vertelde me dat ik een auto nodig had, want ik zou gaan racen. We gingen die zondag naar het Indiana State Championship. We kwamen daar aan, haalden de motorfietskist uit de auto en ik zette de fiets op de baan. Mensen verzamelden zich rond en keken. Edison vertelde iedereen binnen gehoorsafstand dat ik zou gaan racen. Sommige mensen vertelden me dat ik niet zou kunnen racen met knobbelige banden. Op dat moment reden de Amerikanen met slicks die kleine groeven in zich hadden. Edison speelde het cool en reageerde door te zeggen dat hij en ik gewoon met de fiets aan de andere racers wilden pronken. Nou, die trofee voor de eerste plaats van het Indiana State Championship staat nog steeds thuis op mijn mantel [gelach].

“MENSEN WIST NIET DAT IK EUROPEES WAS, OMDAT IK IN INDIANA HEEFT ONDER DE NAAM LARRY LAWSON. DE FIM ZOU MIJ NIET IN AMERIA LATEN STRIJDEN EN IK WAS SLECHTS EEN JAAR IN DE VS, DUS BEN IK EEN ANDERE NAAM. GELOOF HET OF NIET, DE INDIANA-TOESCHOUWERS Keken naar elk ander en zeiden: 'DE KALIFORNIË-KERELS SPREKEN ZEKER GRAPPIG'.

Lars terug in de dag.

Waren de Amerikaanse racers boos dat je ze op hun eigen terrein versloeg? Ze wisten niet wat ze moesten denken! Die gasten gleden over het circuit, omdat ze niet de juiste banden hadden. Ik ging gewoon de binnenkant van de hoeken op, stopte en vertrok weer. Veel mensen verzamelden zich rond de fiets nadat ik de race had gewonnen. Ik was tenslotte de Indiana State Champion in TT. Ze probeerden met me te praten, en in die tijd kon ik alleen maar in het Engels zeggen: 'Zweedse motorfiets van zeer goede kwaliteit'. Mensen wisten niet dat ik Europeaan was, omdat ik in Indiana reed onder de naam Larry Lawson. De FIM liet me niet racen in Amerika en ik zou maar een jaar in de VS zijn, dus ik nam een ​​andere naam aan. Geloof het of niet, de toeschouwers in Indiana keken elkaar aan en zeiden: "Die jongens uit Californië praten wel grappig."

Naast racetaken was je ook verantwoordelijk voor de verkoop van Husqvarna-motorfietsen. Hoe was dat? Edison Dye had motorfietsen bij het Penton-huis, dus reden we daarheen en laadden twee motorfietsen in het busje. Edison vertelde me toen dat ik door het land moest rijden om motorfietsen te verkopen. Ik had geen idee hoe ik motorfietsen moest verkopen, maar gelukkig leerde Edison me een trucje. Hij zei: 'Als je naar een stad komt, stop dan bij de eerste telefooncel die je ziet. Scheur de pagina open met alle motorwinkels in het telefoonboek. Vervolgens bezoek je die winkels en vraag je of ze een Husqvarna willen kopen. ' Toen verliet hij me! Dat was Edison Dye in een notendop. Ik denk dat hij me vertrouwde. Edison vertelde me dat als ik geld nodig had, ik hem moest bellen en dat hij geld zou sturen naar de volgende stad waar ik naartoe zou rijden. Hij had me als het ware boven een vat!

Was u succesvol in het verkopen van Husqvarna-motorfietsen aan Amerikaanse dealers? Ik heb de eerste paar maanden veel fietsen verkocht. Ik heb nogal wat dealers opgezet in het oosten. Ik was daar 2-1 / 2 maanden. Tijdens mijn tijd ging ik noordwaarts naar Oregon, Washington en Idaho. Daarna ging ik naar Texas en ik verkocht daar geen enkele motorfiets.

Waarom heb je problemen gehad in Texas? Mij ​​werd verteld dat de eerste keer dat ik mensen in Texas bezocht, ze naar me zouden luisteren, maar dat ze me niet zouden opnemen. Ze hadden gelijk. Bij elke motorwinkel waar ik naar toe ging, kreeg ik 'Nee, bedankt' te horen. Ik zal zeggen dat de mensen erg vriendelijk voor me waren. Hier is een grappig verhaal over Texas. Ik was in die tijd een professionele sportman. Ik heb geen alcohol of feest gedronken. Ik wilde echter echt een koud biertje aan het einde van een lange dag nadat ik geen motorfietsen had verkocht. Ik stopte bij een restaurant en de serveerster bracht me een menu. Ik probeerde een biertje te bestellen, maar ze zei: 'Je bent in een droge provincie, schat.' Ik antwoordde: 'Het maakt me niet uit wat voor bier het is, zolang het maar koud is.' Ze keek me grappig aan.

Hoe werd je bij de races ontvangen? Ik werd uitgenodigd om hier en daar wat races te rijden. Racers zeiden dat ze me konden leren rijden, en ik sloeg ze [gelach]. Ze werden echt boos en namen de trofeeën van de eerste plaats weg. Ze zeiden dat ik een fabrieksrijder was die naar Amerika kwam om trofeeën te stelen. Daar lach ik nog steeds om. Ik ben een keer naar een Enduro geweest. Ik had geen idee hoe een Enduro-race in de VS was. Toegegeven, ik kwam weg uit Polen met een gouden medaille in het Zweedse Trophy-team. Bij elk controlepunt waar ik in de US Enduro kwam, vertelden de cursuscommissarissen dat ik te hard reed. Ik vertraagde, maar er werd nog steeds tegen me geschreeuwd. Eindelijk voelde ik dat ik net van de fiets had moeten stappen en hem naar het volgende controlepunt had moeten duwen. De man die het won, finishte de race 16 minuten na mij. Ik was 27 punten bestraft, omdat ik te vroeg bij de checkpoints was. Ik begreep het niet. Het gaf me het gevoel dat ik in Texas was en probeerde opnieuw een biertje te bestellen [gelach].

“MOTOCROSS GEVONDEN IN AMERIKA OMDAT DE AMERIKAANSE MENTALITEIT. DE VS VERANDERDE DE SPORT. RIJDERS HEBBEN UITGEGEVEN HOE DE EUROPESE RIJDEN EN ZE HEBBEN ZE BETER GEMAAKT MET NIEUWE TECHNIEKEN. ZE WOORDEN HOE TE SPRINGEN. US RIDERS HEBBEN IETS NIEUWS GEMAAKT UIT IETS OUD. ”

Ben je verbaasd over hoe ver de sport is gevorderd? Nee. Motocross sloeg aan in Amerika vanwege de Amerikaanse mentaliteit. De VS hebben de sport veranderd. Ruiters ontdekten hoe de Europeanen reden en maakten het beter door nieuwe technieken te bedenken. Ze bedachten hoe ze moesten springen. Amerikaanse rijders hebben iets nieuws gemaakt van iets ouds. De Amerikanen waren niet altijd even foutloos als de Europese racers, maar ze hebben de klus wel geklaard. Toen begon Supercross en ze bevorderden de techniek van het gebruik van de fiets. Soms vraag ik me af of de Europeanen zijn aangeslagen. Ik denk van wel, maar Supercross is iets anders. Het was fantastisch om deel uit te maken van motorcross in Amerika en ik ben blij om te zien hoe de sport is geëvolueerd. Ik had een aantal motorcrossscholen in de VS. Ik had eigenlijk een motorcrossschool in Pearl Harbor, Hawaii, op de marinebasis.

Wat heb je geleerd over Amerikaanse motorcrossers? Amerikanen kunnen niets met rust laten. Ze kopen nieuwe motorfietsen en moeten onmiddellijk de ophanging veranderen en veel blingbling kopen. Ze streven ernaar de dingen te verbeteren, ongeacht de kosten.

Wie is de grootste motorcrosser aller tijden? Er zijn eigenlijk twee racers die in je opkomen. De eerste is Joel Robert en de tweede is Marty Tripes. Marty kwam uit de baarmoeder met het stuur in zijn handen. Die jongen had het meest natuurlijke talent dat ik ooit op een motorfiets heb gezien. Natuurlijk had hij een paar gebreken, want anders had hij vaak wereldkampioen kunnen zijn. Tripes was naar mijn mening zo'n ongelooflijk talent en daarom waardeer ik hem zo hoog. Hetzelfde geldt voor Joel. De Europeanen waren in die tijd buitengewoon goed, maar ik heb nog nooit iemand anders zien doen die Joel Robert kon doen. Het klopt dat er snellere racers zijn, maar Joel en Marty hadden het complete pakket. Er zijn een aantal fantastische racers van de huidige generatie, maar in mijn gedachten vallen Joel en Marty nog steeds op.

Wat is je favoriete fiets? Op dit moment is het een Yamaha YZ1988 uit 250 die ik heb gerestaureerd. Het heeft conventionele vorken. Voor een oude man op mijn snelheid is de ophanging prachtig. Deze moderne fietsen zijn stoer voor mij. Telkens wanneer ik een sprong maak of hard land, voelen de nieuwe fietsvorken alsof er stalen staven in zitten. Ik kan niet zo goed overweg met de nieuwe fietsen, maar dat is de afgelopen jaren net begonnen. Leeftijd eist zijn tol. Ik ben slim genoeg om dat te beseffen. Ik weet hoe ik snel moet gaan in sommige delen van de baan, maar mijn brein weerhoudt me ervan om slechte beslissingen te nemen. Ik rijd op mijn snelheid en geniet ervan. Er is altijd weer een race en ik zou nog een paar seizoenen willen racen.

Lars Larson (80) en Jody Weisel (75) racen al tientallen jaren tegen elkaar. Ze vinden elkaar altijd op het circuit.

Aan hoeveel races heb je de afgelopen jaren deelgenomen? Ik kan er niet echt een nummer op zetten. Ik heb 56 jaar geracet en overal van 25-30 races per jaar. Je kunt het voor jezelf vermenigvuldigen [let op: het zijn 1400 races aan de lage kant en 1680 aan de hoge kant].

Vallen bepaalde races op? Ik weet het niet echt. In Enduro herinner ik me nog dat ik een jaar door de Berkshire Mountains racete, toen ik Dick Burleson en een aantal andere geweldige rijders versloeg. Ik hield van racen in New England, omdat het me eraan deed denken dat ik weer thuis was. In motorcross gaan de races samen.

Denk je dat het lijkt alsof je net zo hard rijdt als toen je in je beste tijd was? [Gelach] Nee. Ik pas op mezelf als ik nu rijd. Er zijn momenten waarop ik weet dat ik een hoek goed raak. Tegelijkertijd realiseer ik me dat ik extreem langzaam ga. Ik hou nog steeds van motorrijden en de kameraadschap is heel bijzonder. Ik ben vereerd om deel uit te maken van de MXA-sloopploeg, dus ik mag op verschillende fietsen rijden. Jody Weisel en ik kunnen onze strijd nog steeds op de baan houden. Dit is mijn 56e raceseizoen op rij. Ik zie mezelf niet in een zeilboot en ik hou niet van golfen. Motorcross is het voor mij.

 

 

edison kleurstofHusqvarnainterview interview van de weekjody Weiseljoel robertJOHN BASHERLars Larssonmarteling tripesPENTONTorsten Hallman