INTERVIEW VAN DE WEEK: MIKE ALESSI

Als u in een camper leeft, hoeft u zich geen zorgen te maken over het maaien van het gras, maar gebruikt u in plaats daarvan een bladblazer om uw pitgebied schoon te maken. Mike Alessi demonstreert.

Mike Alessi heeft een lange, soms dramatische en relatief welvarende carrière achter de rug. Zelfs voordat hij Pro werd, bracht Alessi meer tijd door op een motorfiets dan hij iets anders deed. Dat omvat waarschijnlijk ook slapen, gezien Alessi's toewijding om de beste te zijn in zijn vak. Die strategie werkte in de Amateur-gelederen, waar hij een van de meest indrukwekkende cv's ooit behaalde, maar Mike heeft nog geen AMA Pro-titel gewonnen. Nu 29 jaar oud, zit Alessi in de laatste twee jaar van zijn carrière (zijn woorden, niet de mijne). En hoewel hij de nummer één plaat niet heeft gehesen, heeft hij iets gedaan wat veel profs niet konden verdienen - de kost verdienen door te doen waar hij van houdt.

Op het punt om zijn 13e volledige seizoen in te gaan, neemt Mike Alessi geen pauzes. De inwoner van SoCal reed naar South Carolina en parkeerde zijn camper op het terrein van ClubMX Training Facility met zijn vrouw, zwager en monteur. Dat is slechts een van de vele offers die Mike heeft gebracht om zijn droom na te streven om die felbegeerde AMA-plaat te winnen. Ik heb de beminnelijke Alessi ingehaald tijdens de jaarlijkse ClubMX-open dag. Tussen het kijken naar voetbal en gutsen over zijn nieuwste schat op de rommelmarkt (een jachthoed van $ 5 van Elmer Fudd), praatten we over zijn leven als professionele motorcrosser.

Door John Basher

Alessi was het niet te missen kind als onderdeel van de 250 inspanningen van Red Bull KTM in 2006.

Mike, het is een jaar geleden dat je je aanmeldde om exclusief te trainen bij ClubMX in Chesterfield, South Carolina. Hoe was je ervaring?
Het is thuis geworden. Het is hard werken, maar aan het eind van de dag is het belangrijk dat ik in mijn beste vorm ben. Brandon [Haas, ClubMX Training Facility] heeft goed werk geleverd door ons door de wringer te loodsen. Ik zit in een groep jongens en we proberen allemaal fysiek sterker te worden, maar ook mentaal. Ik ben blij om hier te zijn.

Wat was de grootste winst die je als racer het afgelopen jaar hebt behaald?
Ik ben verbeterd in mijn metalen spel. Ik laat me niet door kleine dingen overvallen en ik heb sommige dingen kunnen overwinnen. Mijn rijden is niet per se beter of slechter geweest, maar waar mijn geest nu wordt vergeleken met een jaar geleden, was een grote verandering.

Terwijl je een huis hebt in Californië en ook in Florida, breng je het overgrote deel van je tijd door in je camper. Hoe is dat?
Het is zwaar. Eerlijk gezegd is het niet zo leuk, maar je moet doen wat je moet doen als je werk bepaalt waar je moet zijn. Voor nu is ClubMX het. Dit is mijn bootcamp-tijd van het seizoen wanneer ik aan het werk ben, in een camper woon en elke dag kip en groenten eet.

“HET IS DAT TIJD VAN HET JAAR WAAR VEEL WERK KOMT EN HET EINDERESULTAAT IS ANAHEIM 1 EN DE REST VAN HET SUPERSEIZOEN. WE BEGINNEN MET DE STICHTING HIER EN NU ZODAT IK WANNEER IK OORLOG KRIJG VOOR SLAG. ”

Leg uit wat bootcamp inhoudt en wat het einddoel is.
Er is een gereguleerd schema. Ik moet op een bepaald moment in de sportschool zijn en dan op een bepaald moment op de baan. Ik doe X ronden en manches, en na de lunch is het tussen 3 en 5 uur direct op de fiets. We moeten zoveel mijlen loggen en op een bepaalde hartslag blijven waar Brandon ons op wil hebben. Tegen de tijd dat het eten komt, rond 7 uur, smeek ik om te gaan slapen. Het is die tijd van het jaar waarin veel werk wordt gestoken en het eindresultaat is Anaheim 1 en de rest van het Supercross-seizoen. We beginnen die basis hier en nu te bouwen, zodat ik klaar ben om te vechten als ik ten strijde trek.

Alessi maakt sinds 2012 deel uit van het MotoConcepts-team en was de belangrijkste rijder in het programma. Voor 2017 wordt hij vergezeld door Justin Brayton. Vince Friese keert ook terug voor een nieuw seizoen in de 450-klasse. Het blijft een uitsluitend Supercross-operatie.

De laatste keer dat we met je spraken, heb je gezegd hoeveel je genoten hebt van trainen en fit blijven. Deze tijd van het jaar is waarschijnlijk niet zo'n grote hindernis voor jou als degenen die bang zijn voor een bootcamp.
Ja en nee. Ik hou absoluut van trainen en in vorm zijn. Iets met het lijden en de pijn die we doen, is belonen. Veel rijders houden daar niet van. Ik ben nu 29 en bijna 30. Ik heb me gerealiseerd dat, naarmate ik ouder word, training niet zo leuk is. Mijn herstel vertraagt. Ik realiseer me dat mijn rijden en mijn mentale kracht sterker worden, alleen vanwege de jarenlange ervaring met racen. Dat probeer ik zo goed mogelijk te doen met trainen op de fiets en sporten in de sportschool. Op die manier ben ik klaar om te gaan als ik op de fiets stap.

Probeer je op een bepaald moment in het jaar een piek te bereiken, of bouw je eigenlijk fysiek een basisplatform op dit moment?
We hebben de afgelopen maand een basis gebouwd. Op die manier word ik niet moe als het om maart en april gaat. Ik ben nog steeds sterk en klaar om de laatste races in de serie af te sluiten. Door dat programma te volgen voel ik me goed op de fiets en blijf ik alles geven wat ik heb.

Deze zomer ging je naar Canada en speelde je hun nationale reeks. Hoe was je ervaring daarboven?
Het was goed de eerste seizoenshelft. Van de eerste vier ronden was ik tweede, vlak achter Davi [Millsaps]. Hij reed daar deze zomer heel goed. In de tweede helft van het seizoen vielen de wielen van de wagen. Ik had een aantal crashes en raakte gewond. Ik brak drie ribben aan de linkerkant en had een AC-scheiding in mijn rechterschouder. Ik reed geblesseerd, wat niet leuk was. Was dat niet gebeurd, dan was ik zeker tweede geworden in de reeks achter Davi. Dat is racen; dingen gebeuren. Ik kijk uit naar volgend jaar en weer vooraan staan.

Was het moeilijk om je aan te passen aan de Kawasaki KX450F na het rijden op een Honda CRF450 in Supercross?
Het was goed. Het team, Monster Energy Alpinestars Kawasaki, was super ondersteunend. Ze stonden het hele seizoen achter me. Zelfs toen ik gewond raakte, kwam ik terug om te racen vanwege de steun die ze me hadden gegeven. De enige manier waarop ik het gevoel had dat ik iets terug kon geven, was door te proberen te racen. Ik reed echt de laatste ronde, maar ik werd vierde in de race en vijfde in het seizoen.

Aan het einde van het seizoen van 2015 overwoog je een merkwisseling in fietsen en koos je voor de Honda CRF450 na jarenlang op een Suzuki RM-Z450 te hebben gereden. Was het achteraf de juiste beslissing die rood werd?
Ik hou van de Honda. Het is geweldig voor Supercross. Mijn fiets is nu turnkey. De motor, ophanging en het hele pakket is klaar voor gebruik. Als Anaheim 1 morgen was, had ik zeker het gevoel dat ik er klaar voor zou zijn. Ik ben er nog niet qua fitness om de volledige 20 ronden te rijden, omdat we nog aan een basisprogramma werken, maar op dit moment kan ik 15 goede ronden rijden. Ik weet dat mijn fiets klaar is en het team is super ondersteunend.

Laat u niet misleiden door de glimlach. Een ijsbad is geen prettige ervaring, maar het is wel een belangrijk onderdeel van het ClubMX-trainingsprogramma. Deze foto is eind april van dit jaar gemaakt. 

Waren er met de introductie van de geheel nieuwe CRF2017 uit 450 gesprekken over het racen met het bijgewerkte model in Supercross?
Dat was zo, maar we kunnen de fiets pas na Thanksgiving in handen krijgen. Met de komende feestdagen zou het buitengewoon moeilijk zijn geweest. We hadden de motor en de ophanging moeten verzenden en de fiets in kaart moeten brengen. Het is een proces. Tegen de tijd dat we alles met het model van 2017 zouden hebben voltooid, keken we al naar januari. Ik ga liever het seizoen in, klaar om op een fiets te gaan die ik ken. Proberen om tijdens het seizoen een nieuwe fiets uit te vinden, lijkt me dwaas.

“DE ONDERTEKENDE KERELS MOETEN WERKEN EN KLAAR ZIJN VOOR RACE. ZE MOETEN OP DE FIETS KOMEN EN RONDES GAAN, NA EEN NORMALE ROUTINE. ALS IK IN DEZE POSITIE WEER WAS, ZOU IK NIET WACHTEN OP EEN GESPREK, MAAR IN PLAATS ZELF ZELF ER UIT EN SLECHT DE RUIMTEN OP DE PRAKTIJKPADEN. OP DIE MANIER, ALS ER IETS GEBEURT, BENT U KLAAR. '

Je bent al vele jaren loyaal aan Mike Genova en het MotoConcepts-team. Je bent een beetje synoniem met dat programma, wat een geweldige zakelijke zet van jouw kant is. Je hebt een woning en kent het team. Wat denk je van de grote groep talent - jongens zoals Dean Wilson, Malcolm Stewart en anderen - die geen huis hebben gevonden?
Het is een moeilijke positie om in te zitten. Ik zat in die positie in 2011 nadat ik uit het fabrieksteam van Red Bull KTM kwam. De telefoon ging niet over. Het stelde mezelf als racer, en echt als individu, zwaar. Ik was net getrouwd en had niet eens een baan. Ik probeerde een team te vinden dat me wilde meenemen, en ik had het gevoel dat ik een rit niet waard was. Het is klote. Ik kan absoluut begrijpen wat de rijders die op dit moment geen ritten doormaken. Je moet blijven trainen en werken. Uiteindelijk moet je jezelf daarbuiten plaatsen. Ik kocht mijn eigen Suzuki, ging naar de Monster Energy Cup in 2011 en kwalificeerde me als derde in de training achter Ryan Villopoto en Ryan Dungey. Mijn resultaten die avond waren niet geweldig, maar ik liet zien dat ik vooraan kon staan. Van de drie manches reed ik goed in de eerste en derde manche. Ik was goed genoeg dat MotoConcepts me ophaalde, en dat is sindsdien mijn thuis. De ongetekende jongens moeten blijven werken en klaar zijn om te racen. Ze moeten op de fiets stappen en rondjes rijden volgens een normale routine. Als ik weer in die positie zat, zou ik niet wachten op een telefoontje, maar in plaats daarvan mezelf daarbuiten zetten en ronden op de oefenbanen afwerken. Op die manier bent u er klaar voor als er iets gebeurt. Blessures zijn een ongelukkig onderdeel van onze sport, maar je moet bereid zijn om een ​​plekje op te vullen als de telefoon gaat.

Er gaan veel geruchten rond MotoConcepts en dat ze het team voor 2017 uitbreiden. Wie zit er in de line-up?
Volgend jaar hebben we een volledig team. Ik ben er, evenals Vince [Friese] die terugkomt op de 450, samen met Justin Brayton. In de 250 klasse hebben we [Cameron] McAdoo, die net heeft gewonnen op de Monster Cup in de All-Star klasse. Hij moet een paar Arenacross racen om punten te verdienen zodat hij 250 East kan racen. In de 250 West hebben we Fredrik Noren. Het is een solide team en we zijn op zoek naar goede resultaten.

Het is geweldig om te horen dat MotoConcepts Justin Brayton heeft opgepikt, omdat hij het geweldig doet in de Australische Supercross-serie. Het lijkt ook een natuurlijke pasvorm, aangezien jullie allebei samen trainen bij ClubMX.
We trainen samen. Hé, onze fietsenstallingen zijn slechts 30 meter van elkaar verwijderd [gelach]. JB is een goede kerel. Hij heeft veel ervaring en kennis in deze sport. Hij weet wat hij doet en hij is een professionele jongen. Ik kijk er absoluut naar uit om volgend jaar met hem samen te werken.

Vanaf nu zal Alessi nog twee jaar racen en stopt ermee. Als alles volgens plan verloopt, heeft hij 16 jaar professioneel geracet - meer dan de helft van zijn leven.

Hoe was je ervaring met het MotoConcepts-team?
Het is heel goed geweest. Elk jaar wordt het team sterker en is de basis stevig. We hebben een goede groep jongens. De mechanica is geweldig; Race Tech-ophanging is goed, en ook Chad zit bij de motoren. We hebben een solide team.

Ga je volgende zomer terug naar Canada?
Vanaf nu praat ik nog steeds met het Kawasaki-team voor de volgende zomer. Mijn focus ligt nu op Supercross, met meer dan waarschijnlijk het potentieel om in Canada te racen met het Monster Energy Alpinestars Kawasaki-team. We zullen zien.

“IK WEET ZEKER DAT WANNEER HET IS GEDAAN, GOED EN OVER, DE GRIND VAN TRAINING, HET REIZEN NAAR DE RACES EN EEN DEEL VAN DE MOTOCROSS-GEMEENSCHAP GAAN MISSEN. Het zal zwaar zijn, maar het moet gebeuren. '

Toen we eind april spraken, was je vastbesloten om de komende jaren met pensioen te gaan. Is dat plan veranderd?
2018 is mijn laatste jaar. Ik heb nog twee jaar. Dingen kunnen veranderen. Als ik nog steeds competitief ben, zonder plezier en blessurevrij, kan ik racen tot ik 31 of 32 ben. Vanaf nu ben ik vast van plan nog twee solide jaren te doen. Ik wil consistent zijn en naar voren rennen. Ik wil plezier blijven houden met deze sport. Het is wat ik heb gedaan sinds ik drie jaar oud was. Ik weet zeker dat als het klaar is, afgestoft en voorbij, ik de sleur van training, reizen naar de races en deel uitmaken van de motorcrossgemeenschap ga missen. Het zal moeilijk zijn, maar het moet gebeuren. Ik sluit dat hoofdstuk van mijn leven af ​​en begin een nieuw hoofdstuk met familie en kinderen. 30 jaar oud is het merk.

Ik stel me voor dat je met pensioen gaat in Florida op je boerderij, voor dieren zorgt en naar een of andere vlooienmarkt gaat.
[Gelach] Ik ben dol op rommelmarkten! Elke zondag ga ik naar de rommelmarkt, maar dat kan ik niet tijdens het raceseizoen, want ik reis altijd op zondag. Alleen tijdens het laagseizoen kan ik genieten van het raken van de rommelmarkt. Het goede ding is dat er veel vlooienmarkten zijn in Florida. Je weet nooit wat je daar zult vinden. Een leuke ervaring.

Bedankt voor je tijd, Mike. Geniet van bootcamp.
Dank je.

clubmxinterview interview van de weekJOHN BASHERMike Alessimotorconcepten