INTERVIEW VAN DE WEEK: TROY ADAMS

Troy Adams maakte deel uit van het Samsung / Sprint / Honda-team in 2005. Hij eindigde als zesde overall in het 125 East Supercross-klassement. Trouwens, dat is Tucker Hibbert - de GEIT van sneeuwscooterraces - achter hem.

Herinner je je Troy Adams? Ik doe. Hij was een van de aardigste jongens in de pits toen ik als beginnend journalist net de kneepjes van het professionele motorcrossracen leerde. Troy, geboren in Florida, nam tijdens zijn drukke racedagen de tijd om over alles en niets met me te praten. Het heeft een onuitwisbaar stempel gedrukt op dit impressionistische kind. Adams werd de maatstaf van hoe een motorcrosser moet handelen.

Troy Adams verdween schijnbaar uit de racewereld na de Canadian Nationals van 2010. Hij was gewoon weer zo'n ex-racer die wegliep van de schijnwerpers en zich verstopte in een donkere hoek van de planeet. Alleen dat is niet helemaal juist. Adams werd, zoals zo veel voor en na, door de industrie vergeten. Ik schaam me om te zeggen dat ik in die groep zit. Er wordt zoveel hopla gemaakt van beginnende racers, maar ze krijgen niet wat ze moeten betalen als de klok middernacht slaat en ze hangen hun laarzen op. Races worden nog steeds gehouden. Nieuw bloed komt op het toneel. Die, zoals Troy Adams, worden overspoeld.

Laat het aan sociale media over om mijn geheugen te laten struikelen. Of misschien was het toevallig. Hoe dan ook, Troy Adams sprong in mijn hoofd. Ik wilde hem inhalen. Nee, ik moest met hem praten. Een direct bericht en een paar minuten later waren Troy en ik aan het kauwen op het vet via een sms. Het blijkt dat hij getrouwd is, en zijn vrouw is een echte motorcrossfotograaf. Ik herinner me zelfs dat ik haar zag op de Supercross-races in Atlanta en Daytona. Op dat moment wist ik niet dat ze mevrouw Chelsea Adams was. Kleine wereld, hè? Tijdens mijn gesprek met Troy vroeg ik of hij geïnteresseerd was in een interview. De minzame ex-racer was verplicht. Ontdek wat Troy de afgelopen zes jaar heeft gedaan.

Door John Basher

Adams tekende in 2007 bij de Rockstar Suzuki-inspanning na een jaar op Pro Circuit Kawasaki te hebben doorgebracht. Hij eindigde als negende overall in de 125 West.

Wat heb je gedaan?
Ik werk de afgelopen twee jaar als industrieel elektricien. Daarvoor probeerde ik mijn weg te vinden. Ik wist niet wat ik wilde zijn toen ik opgroeide. Ik heb een paar baantjes gehad en probeerde te blijven racen. Ik coachte een aantal amateurrijders en deed scholen, maar ik realiseerde me dat iedereen en hun broer die vroeger racen dat nu doen. Ik had een aantal familieleden die eerder in het elektriciensveld werkten, en ik vond het interessant. Ik bleef erbij. In sommige opzichten is het net motorcross, omdat ik van week tot week verschillende uren werk. Het is niet noodzakelijkerwijs huishoudelijk elektrisch werk. Ik ben centraal gelegen in Florida en er zijn 16 fabrieken in het hele gebied die ik elektrisch help te onderhouden. Ik stuiter van dag tot dag. De ene dag rijd ik misschien naar Miami en de volgende dag ga ik naar Gainesville. Er is dat element van niet vastzitten op één plek. Daarom voelde ik me thuis. Er valt ook zoveel te leren dat ik nooit een saaie dag heb.

Mis je racen?
Natuurlijk doe ik dat. Ik heb lang een hekel gehad aan racen. Ik koesterde wrok. Ik haatte de wereld toen ik stopte. Je gaat door zo'n emotionele achtbaan als je stopt met iets dat al zo lang je leven is. Ik racete sinds mijn negende en ik moest iets anders gaan doen. Ik wist dat ik nooit meer op een crossmotor zou rijden als mijn werk, en het was moeilijk om ermee om te gaan. Het voelde lange tijd niet op zijn plaats. Het kostte me een tijdje om er overheen te komen. Ik heb verschillende fasen doorlopen. Ik was er klaar mee, en toen gingen er een paar jaar voorbij en ik zag jongens met wie ik nog steeds racete. Ik begon het te missen. Ik mis de competitie en het rijaspect ervan zeker. De politiek is betrokken, dat is een ander verhaal.

Je had een lange carrière, die begon in 2001 en eindigde in 2010. Natuurlijk zullen veel mensen je Pro Circuit Kawasaki-rit in 2006 herinneren. Dat had een enorme doorbraak kunnen zijn, maar toen brak je je dijbeen tijdens de Supercross voor het seizoen testen.
Ik heb gemengde gevoelens over mijn carrière. Ik praat er de hele tijd met mijn vrouw over. Ze kwam in het nieuwere tijdperk van motorcross, dus ze weet niet veel over wanneer ik racete. Ik heb het gevoel dat ik een succesvolle carrière heb gehad. Ik eindigde een paar keer op de box en deed dat in Supercross en buitenshuis. Ik reed ook voor een aantal geweldige teams. Tegelijkertijd voelde het alsof ik faalde toen ik moest stoppen met racen. Het is een beetje bitterzoet. Natuurlijk, ik had een carrière van tien jaar in de racerij. De meeste mensen in de wereld zouden het nooit kunnen, maar ik heb het kunnen beleven. Op de andere schouder voelt het een beetje alsof ik gefaald heb. Wat Pro Circuit betreft, dat had iets kunnen zijn. Mijn dijbeen breken vlak voordat Supercross een teleurstelling was. Met de manier waarop het het hele jaar voor mij is uitgekomen, weet ik nog steeds niet zeker of het wel of niet in dat team past. Sommige mensen passen in dat team en sommige mensen niet. Ik ging uiteindelijk naar Rockstar Suzuki [in 2007], en dat beet me uiteindelijk. Het team werd ontmanteld door een paar hogere ups en het liet een stel van ons - Kelly Smith, ikzelf en een paar andere dingen - ons afvragen wat we moesten doen. Dat was tijdens de economische recessie. Ik bleef hoog en droog achter, maar het lukte me om nog een paar jaar te stoppen met racen.

Je praat over de recessie. Hoe heeft dat je carrière beïnvloed?
Er was niets meer daarbuiten. Teams vielen ineen, omdat veel van hen werden ondersteund door particuliere financiering. Het leek alsof dingen van de ene dag op de andere verdampten. De beschikbaarheid van ritten was weg. De beschikbare ritten hebben ertoe geleid dat het gratis is gedaan. Je kreeg vluchten en toegangsprijzen betaald, evenals een fiets, maar je kreeg geen salaris. Iedereen weet dat de AMA niet het meest betaalt. Het is moeilijk om een ​​gezin te onderhouden of een hypotheek te betalen met prijswinst. Het is een levensstijl die niet bestaat uit een bestelwagen. Als het salaris weg is, heb je niets om op terug te vallen. Toen ben ik op de lange termijn gaan denken. Ik begon me af te vragen wat ik op 40-jarige leeftijd ging doen als ik geen salaris verdiende als coureur. Dat gooide mijn hele mentale spel in de war. We weten allemaal dat je, om een ​​competitieve racer te zijn, 100% van de tijd gefocust moet zijn. Wanneer je begint na te denken over factoren zoals het verliezen van je huis of je afvragen wat er volgend jaar gaat gebeuren, dan hebben je resultaten eronder te lijden. Er zijn zoveel variabelen waar veel teammanagers en teameigenaren geen rekening mee houden. Ze vragen zoveel van een ruiter en geven hem geen financieel comfort. Dat is waar mijn stress is opgebouwd. Mijn rijden liet zien. In 2007 en 2008 ben ik begonnen met plateau. Ik verbeterde niet en ik ontwikkelde een bittere houding omdat ik zo onzeker was over mijn toekomst. Dat zorgde ervoor dat ik verder ging met mijn leven. Het was waarschijnlijk de moeilijkste beslissing die ik ooit in mijn leven heb genomen. Ik moest verhuizen om een ​​gezin te hebben, een huis te hebben en elke maand mijn rekeningen te betalen.

Adams op High Point in 2009.

Wist je dat 2010 je laatste professionele racejaar zou worden?
Tijdens de Supercross-serie van 2010 reed ik voor Butler Brothers en daarna deed ik de Canadese Nationals voor het Cernics Monster Kawasaki-team. Dat hele jaar wist ik dat het mijn laatste seizoen zou worden. Ik had er een slecht gevoel bij. Mensen vertelden me dat ze van plan waren me in te huren voor 2011, maar ik leerde mensen kennen. Iedereen leidt graag een ruiter op en klopt hem op de rug. Uiteindelijk gaat iedereen voor zichzelf zorgen. Als ik dat wist, stopte ik na elke race in 2010 na de race en keek op de tribunes. Ik wilde alles in me opnemen. Ik kreeg de kans om voor de zomer in Costa Rica te racen en ik nam het allemaal op. Josh Demuth was mijn teamgenoot en we hebben het fantastisch gehad dit seizoen. Ik wilde een race winnen voordat ik stopte, en dat is nooit gebeurd. Toch was het geweldig om uit te gaan zoals ik deed. In zekere zin sloot ik mijn carrière goed af.

Wat was je leukste racejaar?
Het moest in 2004 of 2005 zijn, toen ik in het WBR Kawasaki-team zat. Ook heb ik een geweldige tijd gehad in 2010 met het racen met de Canadian Nationals. Ik heb gedurende mijn hele carrière geweldige tijden beleefd en veel geweldige mensen ontmoet. Voor mij was ik echter in die specifieke jaren omringd door echte mensen.

Is het moeilijk om 'echte mensen' te vinden in de motorcross-industrie?
Ik bedoel dat niet op een slechte manier. Iedereen in de branche raakt verstrikt in het zorgen voor zichzelf. Het is triest om te zeggen, maar ik weet zeker dat het zo is in elke andere branche. Soms denk ik dat dat niet de manier is om een ​​bedrijf te runnen. Je haalt meer uit mensen als je eerlijk bent, in plaats van aan de situatie te werken. Er zijn echter ego's bij betrokken. Soms verteerde het me tot het punt waarop het me eindeloos verergerde. Dat is waar ik als racer faalde, omdat ik de dingen naar me toe wilde laten komen in plaats van het van me af te schudden. Ik laat me altijd door kleine dingen storen. Dat alleen al zal knoeien met je mentale toestand die een race ingaat. Toen ik eenmaal stopte, waren er een paar jaar dat ik niet veel deed. Ik nam de tijd om na te denken en dacht na over wat ik had kunnen doen om mezelf te verbeteren. Ik was mijn eigen ondergang. Ik liet de dingen bij me komen en ik had verschillende dingen anders kunnen doen die mijn carrière zouden hebben verbeterd. Ik raakte een beetje de weg kwijt en gelukkig kon ik dingen realiseren en eraan werken, maar het was te laat.

Rijd je tegenwoordig?
Natuurlijk doe ik dat. Ik volg ook de sport, hoewel ik in de schaduw ben. Mijn vrouw, Chelsea Adams, is fotograaf. Ze fotografeert enkele Supercross-races en Nationals. Tijdens de lunchpauze op het werk kijk ik naar de race van het afgelopen weekend en dat soort dingen. Ik zal de sport waarschijnlijk altijd volgen, want anders zou het voelen alsof een deel van mij leeg is. Ik ga nog steeds elk jaar naar Atlanta en Daytona.

Bedankt voor je tijd, Troy.
Bedankt, John. Het is leuk om bij te praten.

interview interview van de weekJOHN BASHERpro circuit kawasakipensioen