MXA INTERVIEW: JGRMX'S WESTON PEICK

Klik op afbeeldingen om te vergroten

Weston Peick kwam op de moeilijke manier. Hij was geen gevoel van een minibus dat rechtstreeks werd overgedragen aan een fabrieksteam. Hij werkte zich een weg door de rangen. Hij is een held uit de arbeidersklasse.

Door Jim Kimball

Het is jammer maar waar; maar als JGR rond 2017 geen pech had, zouden ze helemaal geen geluk hebben. Het is niet de schuld van één persoon en er kan niet met een vinger op worden gewezen, het is gewoon de manier waarop het gebeurt. Blessures hebben elke teamrijder in 2017 buitenspel gezet. Toch is de vriendelijke bemanning uit North Carolina positief en hoopvol. Teammanager Jeremy Albrecht is optimistisch in zijn overtuiging dat er betere dagen komen. En nu, halverwege de AMA Nationals, is het gewoon zo dat er eindelijk een goed karma hun kant op komt. Na een teleurstellende Mt. Morris-race waarbij beide vooraanstaande rijders Justin Barcia en Weston Peick extra verwondingen opliepen, herstelden beiden met hun beste finishes van de serie in Muddy Creek. Met een paar degelijke starts zetten Barcia en Peick de toon voor wat meer dan nodig positieve resultaten. Barcia eindigde als 6e overall terwijl hij een groot deel van de manche reed met een lekke voorband, terwijl Peick net zo nipt miste om het podium te behalen met een solide vierde.

WESTON, JE BEGON DE AMA NATIONALS NAUWELIJKS HERSTELD VAN JE GEBROKEN POLS, MAAR JE HEBT GEWELDIG RIJDEN. Ik wist dat ik bij de Outdoor Series binnenkwam dat ik niet 100% zou zijn, met slechts drie maanden herstel van mijn polspauze. Het was een deal waarbij ik mezelf weer in vorm moest werken en moest zien hoe mijn pols zou voelen. En weet je, het is in orde. Soms is er veel pijn geweest en sommige races zijn ruiger dan andere, maar voor het grootste deel ging het redelijk goed - ex etp op Mt. Morris. Ik voelde me daar goed, maar ik kreeg een tweede moto-crash waarbij ik mijn pols stootte en het weer verprutste. Toen ik Muddy Creek binnenkwam, moest ik een week vrij nemen van veel zware dingen. Ik kon een beetje rijden, maar ik concentreerde me gewoon op therapie gaan en het grootste deel van de week aan mijn pols werken. Anders dan dat, is het op en neer gegaan. Ik voel me de ene weekend beter dan de andere. Het is gewoon weer proberen om erachter te komen wat werkt en wat niet werkt met het polsblessure.

De overstap van JGR naar Suzuki was niet zo moeilijk voor Weston, omdat hij in het verleden een fill-in rijder was voor het Suzuki-team. Hij zit comfortabel op de RM-Z450.

DACHT JE OOIT DAT JE ER ZITTEN TOT JE 100% WAS? WAAROM HEEFT U DEZE BINNENKORT TERUG? Er zijn veel renners die gewoon zouden hebben gezeten en nog vijf of zes weken hadden gewacht tot de pols 100% genezen was. Maar voor mezelf is het een van die situaties waarin ik maar drie Supercross-races heb gemaakt en ik het begin van de buitenserie niet wilde missen. Ik wist dat als ik gezond genoeg was om te rijden en te kunnen finishen, ik zou racen. Ik legde dat uit aan het team en vertelde hen dat het misschien niet mooi is, maar dat je een fiets op de baan hebt en dat je top 12 resultaten krijgt. Ze vinden dat prima en ze weten dat ik altijd mijn uiterste best doe, en zo moest het zijn.

HOE VOELT HET? Elke dokter met wie ik sprak, zei dat het niet beter zou worden totdat ik het liet rusten en tijd had om te genezen. Dus als ik erop land en het vastloop, laait het duidelijk heel erg op. Het krijgt veel zwelling, waar het veel pijn en zo veroorzaakt. Het is slechts een van die dingen waarbij je geluk probeert te hebben en er niet echt hard op terechtkomt of crasht. Weet je, met de polsblessure zal het pas echt 100% zijn als het laagseizoen eraan komt en ik kan het eigenlijk nog twee maanden de tijd geven om te genezen.

Gewond rijden is gevaarlijk, maar als de jongens van JGR niet gewond zouden rijden, zou er niemand op de baan zijn. Tussen Peick, Barcia, Nicoletti en Biscelgia hebben ze zoveel races gemist als ze hebben gemaakt.

NOG STEEDS DIE EERSTE PAAR RONDEN, JE HEEFT EEN HELE GELOOFLIJKE AFWERKING, Ondanks je pols. Hangtown was nogal moeilijk voor mij. Ik reed misschien met 60%. Ik wist niet wat mijn pols zou doen en ik wist niet hoe het twee manches zou duren. Dus deed ik het rustig aan en na het weekend had ik wat meer energie om vooruit te komen. Omdat Glen Helen een thuisstadion was, en ook een van mijn favoriete nummers, kon ik wat harder pushen en voelde ik me comfortabeler. Ik eindigde daar als vijfde en toen ik Colorado binnenging, waar ik geen grote fan ben van dat nummer, probeerde ik min of meer te crashen. Ik wilde daar gewoon de dag doorkomen, en dat is wat ik in Colorado heb gedaan. Dus dat was een beetje een slecht resultaat voor mij, maar toen ik erop inging, verwachtte ik dat. Uiteraard is het voor mij heel belangrijk om elke week sterker te worden. Zolang ik het niet overdrijf en het niet opnieuw bezweer, kan ik de pijn doorstaan. Op dit moment moet ik het gewoon op het gehoor spelen.

Niemand kan alle verwondingen die JGR dit jaar heeft meegemaakt, GELOVEN. Het is een verschrikkelijk jaar geweest voor blessures. Elke rijder die bij het team tekende, is dit jaar gekwetst. Het is rot voor het team en de sponsors, en daarom moest ik een beslissing nemen om vroeg bij de Nationals te beginnen. Ik wil resultaten voor de sponsors krijgen en ze krijgen waar ze voor betaald hebben. Het is een van die moeilijke beslissingen die je als renner moet nemen.

JGRMX heeft een overeenkomst voor één jaar met Suzuki voor 2017, maar het ziet er naar uit voor de vereniging in de toekomst.

HEEFT DE SCHAKELAAR VAN YAMAHA NAAR SUZUKI BIJ AL DIT EEN DEEL GEZIEN? Het is duidelijk dat met de verwondingen die plaatsvonden en vorig jaar vorig jaar van merk veranderden, er ook veel veranderingen moesten worden aangepast. Er zijn veel nieuwe dingen geweest met testen, ontwikkelen en het doorlopen van alle bewegingen om nieuwe onderdelen uit te proberen. Het is een beetje "ga erop uit en doe dit" en "probeer dit en hopelijk werkt het". Het is een leerervaring, maar ik denk dat overstappen naar Suzuki een goede optie was voor het team, en een frisse start. Ik denk dat iedereen het leuk vindt om met Suzuki om te gaan, en het is een goede verandering geweest. Ik denk dat JGR Suzuki de relatie vanaf hier zeker zal voortzetten. Met Suzuki als nieuwe sponsor is het natuurlijk belangrijk om te proberen hier te racen en het merk zoveel mogelijk te ondersteunen, zelfs als we geblesseerd zijn. Het komt allemaal op voor volgend jaar en probeert dingen beter te maken.

WE MOETEN VOORSTELLEN DAT HET TEAM GELUKKIG IS MET JE RACING? Tot dusver waren mijn resultaten goed gezien de tijd die ik weer op de fiets heb gehad. Ik had maar vier weken op de fiets voordat de AMA National begon, dus de resultaten die ik behaal zijn zeker op de goede weg. Ik ben niet blij met mijn resultaten, maar ik kan er niet al te boos over zijn gezien mijn blessure. Elke week vinden we betere instellingen, brengen wijzigingen aan de fiets aan en maken deze beter. Het komt gewoon op een punt waarop ik, zodra ik 100% ben, meer werk aan de fiets kan gaan doen en mijn conditie kan terugkeren naar waar het zou moeten zijn. Hopelijk konden we in de laatste vier of vijf races een aantal podia zien en vooraan lopen zonder polsproblemen.

WAAROM DENK JE DAT ZOVEEL VERSCHILLENDE RUITERS DEZE ZOMER WINNEN? Dit jaar hebben we zoveel verschillende winnaars gehad en het is eigenlijk beter voor de sport. Bovendien gaat iedereen tegenwoordig zo snel; het zijn niet alleen de dominante drie rijders die kunnen winnen. Nu kunnen er acht renners op de baan zijn die een manche kunnen winnen. Iedereen is snel, iedereen traint hard en alle teams doen hun uiterste best - zelfs voor hun tweederangsrijder omdat iedereen kan winnen.

WAT ZIJN DE SLEUTELS OM TE WINNEN IN 2017? Het komt allemaal neer op of het de favoriete track van de renner is, of dat ze een goede start krijgen. Als je op de goede plek zit, waar je vooraan kunt starten en kunt aanvallen in de eerste halve manche, dan zou het geen probleem moeten zijn om op het podium te komen. We hebben het dit jaar meerdere keren gezien met het winnen van Bogle, en zelfs Baggett die van achter naar voren kwam, dat alles kan gebeuren. Kortom, als je een goede start krijgt, kun je winnen.

Foto's door Daryl Ecklund, Kyoshi Becker, Brain Converse, JGR

Jeremy AlbrechtjgrmxJUSTIN BARCIAJUSTIN BOGLESUZUKIWeston Peick