MXA INTERVIEW: JUSTIN HILL LEGT ZIJN TERUGKEER NAAR SUPERCROSS EEN JAAR LATER UIT

JUSTIN HILL INTERVIEW: TERUG NAAR RACEN VOOR HET SUPERCROSS SEIZOEN 2022

Je kunt zeggen dat het afgelopen jaar behoorlijk gek was voor Justin Hill. Kort nadat hij en zijn vrouw hun eerste dochter hadden gekregen, voordat het seizoen 2021 begon, stapte Justin uit zijn carrière en dacht hij dat hij nooit meer AMA Supercross zou racen. Hij werd sheriff in zijn thuisstaat Oregon en ging zijn droom waarmaken om bij de wetshandhaving te werken. Maar zoals veel andere rijders hebben gevoeld, kwam die bepaalde jeuk die moeilijk te beschrijven is terug voor het nummer 46 toen een verleidelijk aanbod in beeld kwam. Nu is Justin terug op twee wielen en bereidt hij zich voor op een succesvol seizoen Supercross aan boord van Team PRMX's Kawasaki KX450. Maar de beslissing was niet gemakkelijk, evenmin als het proces om daar te komen. We hebben Justin ingehaald om meer te weten te komen over zijn comeback naar racen voor 2022.

MXA PODCAST | VOLLEDIG AUDIO-INTERVIEW MET JUSTIN HILL 

WAT MAAKTE JE TERUGKEER NA JE HIATUS?

“Man, er zijn veel redenen geweest. Ik stopte, ik was het gewoon een beetje zat alsof ik niet het laatste verlangen had om terug te gaan naar de sport. Je moet echt toegewijd zijn en je moet het allemaal buiten laten op de oefendagen en de racedagen. Toen ik mijn dochter kreeg, hebben we een tijdje gesetteld, en toen was het zo goed als tijd om weer te grinden. We waren altijd van plan om dit jaar [2021] te gaan racen, maar helaas waren er een handvol gekke deals. Weet je, gewoon heel typische dingen, zoals dingen waar ik normaal gesproken zou zijn, 'ja, ik speel een balletje.'” 

“En het drong tot me door dat ik hier veel tijd aan heb besteed en dat het niet werkelijkheid werd zoals ik het graag wilde. Destijds wilde ik een programma uitwerken vanuit Oregon terwijl het weer goed is en de contractsituatie gewoon niet doorging. Ik bleef met mijn duimen draaien en ik wilde mijn vrouw niet alleen achterlaten met ons eerste kind. Ik realiseerde me dat ik het niet meer nodig had. Ik ga tijd doorbrengen met mijn familie en mijn broer was de eerste die ik vertelde dat ik met pensioen ging. Hij gaf me het typische Josh-antwoord, wetende wat mijn potentieel is en hij wil dat ik mijn best doe. Hij zei: 'Nee, dat ben je niet. Je bent nog niet klaar. Je racet dit jaar.” 

Justin zat eerder in het MotoConcepts/Smartop/Bullfrog Spas-team in 2020. 

“En ik vertelde hem [Josh Hill] dat je me op dit punt in mijn leven een van de beste deals op de markt zou kunnen geven en dat ik het waarschijnlijk niet zou doen. Er kwamen deals langs en ze vonden hun plekje in mijn inbox, maar ik wilde gewoon een echte arbeider zijn. Ik wilde gewoon rondhangen met mijn kind. Jaren eerder had ik veel meer drive in mij om dat soort deals na te jagen en ik was echt gemotiveerd bij elke stap in mijn carrière, zelfs tot vorig jaar en 2020.”

"Ik was ook behoorlijk gepompt waar ik was in mijn carrière. Ik had een aantal behoorlijk solide afwerkingen en begon op de deur van de jongens in de top vijf te kloppen. Tijdens mijn pauze was ik niet super vocaal over wat mijn situatie was op sociale media, of over wat dan ook, want ik ben niet echt een sociale media-man, maar na het verliezen van een optie om voor een langere tijd te rijden, was het erg bestraffend om te gaan naar de laatste Salt Lake City-rondes van 2020 [tijdens de eerste Coivd-shutdown]. De hoogteverschil, nul fietstijd, drie races per week, het was een doodvonnis. ”

Justin Hill racete helemaal niet in 2021, maar komt terug voor het Supercross-seizoen 2022 met Team PRMX Kawasaki. 

“Al het werk dat ik in het voor- en middenseizoen had gestoken, werd niet weerspiegeld in mijn prestaties in Salt Lake. Het was zo frustrerend. Toen er weer meer kansen kwamen [voor het seizoen 2021], voelde het bijna alsof ik iets verschuldigd was, een kans om mezelf opnieuw te bewijzen. Maar het gebeurde niet om de juiste redenen en op het juiste moment, want alles gebeurt met een reden.”

“Ik ben nog nooit zo gezegend geweest om een ​​jaar racen te missen. Op een gegeven moment vroeg ik me echt af wat ik aan het doen was en moest ik iets doen wat ik altijd al heel graag wilde doen. Ik ging bij de wetshandhaving in Oregon, wat een zegen was. Ik ben 26 en ik ben nog nooit zo opgewonden geweest om pijn te doen en te malen om in een goede positie te komen waar ik nu ben. Fysiek en mentaal. Ik heb echt al 3 jaar geen teen meer gestoten. Ik heb het geluk dat ik niet met een blessure de sport verlaat. Mijn laatste echte blessure zou in 2019 moeten zijn toen ik mijn schouder bezeerde, maar behalve dat, ik nog niet sindsdien nauwelijks een krasje gehad. '

Justin is van plan om in 2022 alleen Supercross te racen. De laatste keer dat hij buiten reed, was in 2019 aan boord van de JGRMX Suzuki.

HOEVEEL RIJDEN HEB JE DE LAATSTE LANG GEDAAN?

'Nou, het ging van, ik ben klaar, toch? Ik ga gewoon tijd doorbrengen met mijn dochter, ik wil niet eens naar een crossmotor kijken. Ik ga mijn tijd gebruiken om een ​​familieman te zijn. Het ging van dat naar vragen of mijn broer vandaag rijdt en langzaam maar zeker begon die jeuk weer terug te komen. Big Hill Jam kwam langs en dat was de eerste keer dat ik in een tijdje had gereden. Ik nam mijn neef mee op een rondleiding door ons terrein op mijn fiets. Big Hill Jam kwam langs, ik gooide wat spullen aan en raakte de 220 footer en ik voelde me goed. Ik dacht bij mezelf: "Dit is raar, ik zou dit niet moeten doen." In die tijd ging ik naar de sportschool, deed ik gewichtheffen en probeerde een sterke man te zijn. Dat is natuurlijk verschrikkelijk voor motoren en daarom dacht ik niet dat ik me zo goed zou voelen. Maar ik voelde me er zo goed en blij mee. Mijn vriend, Brad Grimes, was bezig met het opzetten van een zaak genaamd Moto Five Four One in Central Point Oregon.'

"Hij nam in feite dit kale land dat leek op een situatie van het type kermis van een county en hij begon deze plek te ontwikkelen om te trainen. Elke week kwam ik terug en je kunt de ontwikkeling van de baan om de zeven dagen in realtime zien gebeuren. Ik heb er verschillende keren gereden voordat Top Gun langskwam waar een andere gefrituurde van mij, Brad, een team aan het bouwen was. Ze vroegen of ik mee wilde doen en ik zei ja, maar ik ben enorm slecht voorbereid. Ik denk bij mezelf: "Ik maak geen enkele kans om deze buitenmensen te verslaan." Er is altijd een vaste groep jongens die daar racen. Na de race was ik gewoon boos. Het was de eerste blik die ik in mezelf zag waar ik had gezien waar mijn rijniveau ooit was en het stoorde me gewoon. Ik heb te veel jaren hierin en ik ben te capabel om me zo te voelen als ik het op mijn fysieke hoogtepunt doe. Dus dat maakte me echt opgewonden, ik dacht: "Ik denk dat ik dit nog een keer wil doen." En toen kwam het er echt door plaats ten zuiden van de grens.”

Justin in 2017, toen hij voor Mitch Payton reed aan boord van de door Pro Circuit gebouwde KX250. Nu staat Justin weer op groen.

WAAR WOON JE NU?

“Ik woon en train bij South of the Border MX. Ze hadden eerder geen officieel Supercross-programma, maar nu legde mijn beste vriend Matt Bisceglia [die trainer is bij SOBMX] uit: “Hé Ryan doet dit Supercross-programma, een legitiem programma. En er is ook een team dat hier weg gaat." Ik kreeg er meteen een goed gevoel bij, want zoals veel racers weten dat je in Californië woont, zit je bijna de hele dag in de auto. Je woont in Temecula, je rijdt in Hemet, San Bernardino of waar dan ook, dan is de racewinkel in Corona en moet je naar de sportschool in Menifee. Het voelt gewoon contraproductief om de hele dag in het verkeer te zitten. Er zijn genoeg jongens die het doen, maar het lijdt geen twijfel dat het je tol eist."

“Het is echt lang slapen om al deze spullen op één plek in een trainingsfaciliteit te hebben. Waar ik woon, is 200 voet van de sportschool, 200 voet van de sportschool is de racewinkel, 500 voet van links daarvan zijn mijn beide Supercross-tracks, XNUMX meter naar mijn rechterkant is een zwembad waar ik al mijn zwembadsprints doe . Het neemt zoveel af dat u zich alleen maar zorgen kunt maken over het werk. Dus dat is het verhaal van hoe dit hele PRMX-gebeuren tot stand kwam. Julien, de eigenaar van het team, kreeg me te pakken. Om eerlijk te zijn, wist ik niet veel over het team. Ik had Cade Clason en een paar andere jongens op de motor zien rijden, ik wist dat MX-Tech de vering deed en ik had veel goede dingen over hem gehoord, over Jeremy. Dus ik was geïnteresseerd.”

'De eerste keer dat ik met Julien sprak, zei ik hem dat ik geen klauwen ga verbranden en dat er een paar dingen zijn waar ik makkelijk in zal zijn, maar ik zei: 'Ik kom je spullen vernietigen. We gaan harde ronden rijden en ik zal in een heel goede vorm zijn, anders is dit geen deal voor mij en jou. ” Hij was daar helemaal opgewonden over en ik zei: "Als je daar enthousiast over kunt blijven, dan komen we goed."

Justin maakte ook ooit deel uit van het RedBull KTM-team, naast bekende gezichten als Shane McElrath, Jessy Nelson en Cole Seely.

BEN JE ALLEEN SUPERCROSS IN 2022?

“Ja, ik doe vanaf nu alleen Supercross. Met hoe de dingen gaan, is er misschien een mogelijkheid dat ik wat van de Canadese dingen doe, maar met hoe de dingen nu zijn, zou ik wat meer dingen willen doen, mijn broer, zoals Big Hill Jam, en veel meer betrokken zijn bij het evenement. Ik wil leuke evenementen doen, ik wil niet van mei tot september op de fiets zitten. Ik wil actief blijven, het maakt het gewoon makkelijker om weer in de stemming te komen als je hebt gereden in plaats van vanaf nul te beginnen. Als we een goed jaar hebben en we besluiten het nog een keer te doen, ben ik in een veel betere positie om het opnieuw te doen."

HOE IS DE KAWASAKI KX450?

“De fiets is solide. Veel van de fietsen van tegenwoordig zijn gebouwd voor soepeler vermogen voor de normale man. Dan zijn er de Kawi en Honda en natuurlijk Yamaha zoals we die kennen. De Honda van 2020 waar ik mee had gereden, slaat heel hard en de Kawi raakt ongelooflijk hard. En dan in het middenbereik explodeert de Kawi met kracht. We proberen dat vermogen naar beneden te brengen en we hebben een aantal solide jongens die aan de motor en ophanging werken. Voordat ik bij het team tekende, kwam ik naar buiten en bracht een week door met het testen van de fiets om te zien of het de moeite waard was. ”

“Na 10-15 minuten op de fiets voelde ik me redelijk op mijn gemak en was verrast. De MX-Tech-jongens waren daar om te zien of ze me in de marge konden krijgen van waar ik de fiets wilde hebben en ze brachten me daar. Sindsdien ben ik aan het tweaken en over een paar weken hebben we weer een testdag. Een ding dat het testen en ontwikkelen van de fiets lastig maakt, is hoeveel beter ik elke keer dat ik rijd en comfortabeler word. Het maakt het lastig als je een vering probeert te ontwikkelen, omdat ik ze misschien nog niet het juiste vertel, omdat ik nog niet helemaal ben waar ik zou moeten zijn. Ik geloof in deze jongens wat de vering betreft en ik ben erg enthousiast om met hen samen te werken. Ik denk dat ik te maken heb met een paar slimme jongens en ik denk dat ze iemand nodig hebben die in hen gelooft en iedereen zal behoorlijk verrast zijn door het programma. Het dwong me uit de leegte, door dit helemaal niet te doen. Dit was de enige optie die ik overwoog op basis van alle factoren. Over wat dit team is, wat ze voor mij kunnen doen, wat South of the Border voor mij, Ryan Shaffer en hen allemaal hier doet. Dit is een compilatie van dingen waarvan ik zeg: "Ok, dat ga ik doen, dit is een geweldige deal."

Net als zijn broer Josh Hill heeft Justin veel stijl op de fiets.

“Ik heb veel tijd op Kawasaki doorgebracht. Eerlijk gezegd zijn de meeste van mijn volwassen snelle racecarrières besteed aan groen. Ik ken de kenmerken ervan, ze hebben niet veel grote nadelen, en je bent al dicht bij waar je wilt zijn, gewoon op een van hen springen. Ik vond de Honda erg leuk. Ik vond de KX250, de KTM 250, en nu deze fiets, ik zou zeker zeggen dat dit mijn top vier fietsen zijn als je wilt. ”

"Of ik hier nu een jaar of twee of drie of vier ben, wat het ook is, ik hoop dat de dag dat ik vertrek, ze terug zullen kijken en zeggen:" Ja, we hebben er veel aan gehad. We hebben er veel aan gehad dat Justin hier is.” Het is grappig omdat ik op een heel eenvoudige manier naar iets kijk. Hebben ze onderdelen? Hebben ze een schorsing man? Doen ze heb je een vrachtwagen? Check, check, check. Oké, zullen ze cool zijn en met iedereen werken? Want dat is belangrijk, en tot nu toe ervaar ik dat.” 

"Ik heb het afgelopen jaar op veel manieren veel gegroeid en vader zijn is een grote. Ik ben klaar om moeilijke beslissingen te nemen en volwassen te worden. Ik deed dit als kind vele jaren en nu ben ik gewoon niet diezelfde man. Dingen zijn anders. Het respect voor de werkdruk valt ook in diezelfde categorie van veranderingen. Ik ben heel methodisch over wat er in mijn programma staat en wat niet. Tot nu toe ben ik gerookt, maar ik heb dit gevoel gemist. Het voelt goed om te roken en je weer op te winden en het opnieuw te doen.”

“Ik ben opgewonden man, ik denk dat ik denk dat we een echte kans hebben, weet je, zoals ik al zei, ik zou het niet doen om gewoon te komen opdagen. Ik had het gevoel dat ik me in een positie bevond waarin ik het vorig jaar gewoon zou gaan doen. Nu heb ik dat brandende verlangen terug. Ik wil het echt doen.”

JE BENT MET JE BUDDY MATT BISCEGLIA DIE OOK TRAINER IS BIJ SOBMX.

“Ja man, ik denk dat dat ook veel mensen zal verbazen, omdat ik denk dat sommige mensen waarschijnlijk ook op deze trainingsfaciliteit slapen. Als ze zien wat het is wat we hier gaan doen, en niet alleen ik ook. Weet je, we hebben Brandon Ray en Justin Rodbell en Justin Thompson en ik denk dat we Hunter Sales hebben en we hebben nog een kind, Julian, uit Canada dat naar beneden gaat, denk ik ook. Dus we hebben een aantal jongens waarvan ik denk dat je ze leuk zult vinden. Tot nu toe heb ik meer trainingen en trainingssessies en rondjes met deze jongens gedaan dan zonder hen. We werken al een beetje samen en doen deze programma's samen."

Justin HillJustin Hill PRMXmatte biscegliamxaPRMXPRMX Kawasakisobmxten zuiden van de grens mxSupercrossTeam PRMX