MXA-INTERVIEW: DE STRIJD VAN FLY'N BRIAN MYERSCOUGH

DOOR JIM KIMBALL

WAT OVERTUIGDE JE OM MOTOCROSS-RACER TE WORDEN? Mijn familie woonde in Calimesa. Het was een klein landelijk stadje tegen de heuvels aan. We hadden 10 hectare en ik kon met mijn Honda MiniTrail de heuvels in rijden. Oorspronkelijk begon ik proefevenementen te doen, en op een dag hadden ze een proef bij Saddleback, en toen zag ik Jeff Ward voor het eerst, die op een MiniTrail 50 reed. Ik had ontzag voor Jeff. Hij was zo natuurtalent. Ik heb twee jaar proeven gedaan, en toen op een dag op Dead Man's Point zag ik een motorcrossrace en besloot: "Dat moet ik proberen."

EN ZO LEEF JE MOTOCROSS? Ja. Ik was misschien 11 jaar oud. Ik kreeg een Steen's 100. Hij had een Hodaka-motor, voorvorken met voorvork en 16-inch wielen. Ik reed ermee in de 100 Junior klasse. Veel van de andere jongens hadden grotere fietsen, zoals Hodaka Super Rats. Mijn fiets had de maat van een minifiets. Ik werd in de eerste paar races rondgeduwd en toen kreeg ik een Rickman Micro-Metisse 100. Het was een full-size motorfiets met een Hodaka 100-motor erin. Ik begon races te winnen.

BLIJF JE VOORUITGANG? Zeker. Ik deed het vanaf het begin goed met het winnen van races en ging daarna verder. Er zijn foto's van mij die op de 100 Rickman rijdt. Ik was een kleine man die op grote fietsen reed voordat ik fulltime op de minifietsen ging rijden.

WANNEER STAAT U OP EEN MINIFIETS? We hadden een SL-70 waarmee we lokaal raceten. Mijn vader heeft het voor mij geregeld. Aanvankelijk zeiden mijn ouders: "Je zult nooit racen." Mijn vader hield niet van motoren, maar hij zag hoe ik ervan genoot en zei: "Ik moet die jongen helpen." Bill Bell van Long Beach Honda heeft mijn SL-70 gebouwd. Hij was de vader van Mike Bell. Ze hadden vroeger een 75 Modified-klasse en ik reed een standaard 75. De eerste grote miniwielerrace waar ik naar toe ging, was de NMA World Mini Grand Prix van 1973 in Indian Dunes. Ik heb twee klassen gereden. Voor een Expert-rijder van 12 jaar en ouder waren er drie hoofdklassen: 0-75 stock, 0-75 Modified en vervolgens 0-110 Modified. Flying Mike Brown was de snelste man in Indian Dunes. Hij was de te kloppen man. De Honda XR-75 was net uitgekomen, dus die reed ik in de Stock-klasse en vervolgens de SL-70, die werd aangepast, in de andere klassen. Uiteindelijk heb ik beide klassen gewonnen.

“VEEL ANDERE JONGENS HADDEN GROTERE FIETSEN, ZOALS HODAKA SUPERRATS. MIJN FIETS WAS EEN MINIFIETS. IK WERD IN DE EERSTE PAAR RASSEN GEPLAATST, EN DAN KRIJG IK EEN RICKMAN MICRO-METISSE.”

WAS DIT VOOR TWEETAKT MINIFIETSEN? Uiteindelijk kwam de Yamaha YZ80 uit, wat geweldig was. Die heb ik achter de Honda gereden. Na die World Mini Grand Prix hadden ze wat de Nationals werden genoemd in Saddleback. Tegen die tijd zat ik op XR-75's voor elk van die drie klassen. Ik won dat evenement in 1973 en Jeff Ward werd tweede in alle. Toen raakte ik verslaafd aan J&B Honda en begon ik voor hen te rijden. Nadat de YZ's waren ontstaan, zijn we ermee gaan racen. Mijn broer reed toen nog. Mijn vader kocht een Yamaha-winkel in Redlands en het ging goed met mij. Zijn voornaamste bezigheid was als woningbouwontwikkelaar die tractuswoningen bouwde. Met de Yamaha-dealer hebben we ook Myerscough-machines ontwikkeld met Ted Moorewood. Het aftermarket-product kwam meer tot stand, samen met postorder.

U HEBT UITEINDELIJK VEEL MINIFIETSRASSEN GEWONNEN, nietwaar? Ik deed het, op zowel Honda als Yamaha. Ze hadden het Grand National Championship in 1985. Het waren 12 races tijdens de zomer die de Verenigde Staten doorkruisten. Niet iedereen zou alle races kunnen volgen, maar Jeff Ward, Mike Brown, Jimmy Holley en ikzelf waren erbij. Dat jaar won ik elke klasse in de Grand National Championship-serie. Het was toen een big deal. Gedurende die tijd gingen Jeff Ward, de andere kinderen en ik naar Saddleback en Carlsbad om naar alle profs te kijken.

WIL JE ALTIJD EEN PRO MOTOCROSS RIDER WORDEN? Dat is wat ik wilde doen. Ik volgde alle grote namen, velen waarin jullie hebben geïnterviewd MXA. Je moest 16 zijn om een ​​AMA Pro-licentie te krijgen. Toen ik eenmaal ouder en groter werd en lokaal 125's begon te rijden, raakten we verslaafd aan Rudy en Dean Dickinson bij R&D. Eerder had ik op een van hun minifietsen gereden en zei: "Heilige rook, dit ding is sneller dan mijn fiets."

Praat MEER OVER DE R&D FIETS. Ik herinner me dat ik de fiets van Dickinson heb getest en dacht dat het ongelooflijk was! Nadat ik van minifietsen afstapte, raakten we met hen verbonden en begonnen we met Suzuki's te racen. Ze hadden een hechte band met Suzuki, werkten aan ontwikkeling en deden hun minibike-raceteam. Toen begon ik het lokaal goed te doen. Ik heb een paar Golden State-races gewonnen. Ik herinner me een keer in Carlsbad, dat het hoofd van Suzuki Racing daar toekeek. Suzuki tekende me daarna. De Dickinsons hebben me geholpen om te tekenen.

HOE WAREN DIE EERSTE PAAR ONDERDANEN ALS FABRIEK SUZUKI GUY? Het eerste jaar toen ik 16 werd en nog steeds een kaper was op de R&D Suzuki RM125, kregen we ongeveer drie Nationals binnen en ik werd bij elke ronde gelikt. De manches van 40 minuten plus twee ronden waren zwaar. Ik deed Hangtown, Midland en Keithsburg. In Keithsburg, Illinois, werd ik twee keer gelikt door Bob Hannah, maar hij likte bijna iedereen. Het was de ruigste baan die ik ooit in mijn leven heb gehad. Daarom heeft Bob iedereen vermoord. Mark Barnett, Steve Wise en Jimmy Weinert waren er allemaal. Ik werd gedood bij de eerste paar 125 Nationals, maar kreeg nog steeds een contract bij Suzuki.

PROFESSIONELE MOTOCROSS WAS EEN RUDE AWAKENING. Het was onwerkelijk. Het was heet, vochtig en ruig. Veertig minuten plus twee manches leert je veel. Ik moest leren hoe de goeden het deden. In het begin wilde ik gewoon doorbreken in de top 10. Ik realiseerde me dat je jezelf moet aanpassen. Je moet natuurlijk in vorm zijn, maar het maakte niet uit of je 30 minuten leidde, want de goeden kropen gestaag op je af. Ze waren in zo'n goede vorm dat ze tegen het einde van de race gewoon langs konden rijden en naar voren konden komen. Ik was nooit van nature sterk en moest vertrouwen op mijn capaciteiten. Ik moest leren hoe ik moest trainen.

MAAR BINNENKORT WIN JE DE 125 KLASSE. Ik won een paar 125 Nationals. Ik was derde overall in mijn eerste jaar in 1978. Toen won ik in 1979 een National in Hangtown en werd ik weer derde overall. In 1980 won ik in Saddleback en dat was de tweede race van de serie. Later dat jaar werd ik ziek en miste ik twee Nationals. Ik werd nog steeds vierde algemeen. Toen nam ik wat vrije tijd.

“ZE HEBBEN IN 1985 HET GROOT NATIONAAL KAMPIOENSCHAP GEHAD. IN DE ZOMER WAREN 12 WEDSTRIJDEN DOOR DE VERENIGDE STATEN. NIET IEDEREEN ZOU ALLE RACES KUNNEN VOLGEN, MAAR JEFF WARD, MIKE BROWN, JIMMY HOLLEY EN IK ZELF ZIJN ER.”

JE LEEFDE AAN HYPOGLYCEMIE, toch? Ja. Dat was een heel moeilijke tijd voor mij. Ik verhuisde naar San Antonio, Texas, voor training. Ik heb mezelf overtraind en uitgeput. Ik wilde winnen en mezelf te veel druk opleggen. Het was een erg moeilijke tijd. Ik was een tijdje weg om te hergroeperen. Ik ging naar veel voedingsdeskundigen om te proberen mijn bloedsuikerspiegel te reguleren en het te maken waar ik constante energie had. Ik heb mezelf gewoon opgebrand.

HEEFT HET JE OOK MENTAAL INGELATEN? Niemand wist op dat moment wat hypoglykemie was. Iedereen vroeg: "Wat is er met je aan de hand?" Ik weet niet of ik terug had kunnen gaan naar Team Suzuki of niet, maar uiteindelijk heb ik bij Honda getekend. Ik probeerde me klaar te maken, maar ik was er nog niet. Dus eigenlijk kwam ik terug in een Honda B-team met een lagere status. Ik heb in 1982 een paar races gereden, maar was niet in staat om te snuiven. Ik tekende een fabriekscontract met Honda voor 1983 voor $ 40,000, maar kwam eruit omdat ik er nog steeds niet klaar voor was.

IN 1983 WON JE BIJNA DE UNADILLA 1983 USGP 250. Ik had een monteur, productiefietsen en een busje en aanhanger. Ik was vastbesloten om dat jaar elke race te halen. Ik wilde top 10 zijn in Supercross en top vijf in de Nationals, wat ik deed. Uiteindelijk liet Honda me op een fabrieksfiets rijden, gedeeltelijk om te testen, omdat het anders was dan waarop Johnny O'Mara en David Bailey reden. Dus steunden ze me een half jaar met het rijden op een fabrieksfiets. Voorafgaand aan Unadilla had ik al op de fabrieksfiets gereden, maar het was niet de bedoeling om met de Unadilla USGP te racen; Johnny O'Mara was. Maar omdat hij de 125 Nationale Kampioenschappen leidde, sloeg hij de USGP over en reed ik in zijn plaats. Ik had een geweldige race. Ik had kunnen winnen. Maar, zoals velen weten, raakte ik de muur.

Jeff Ward (links), Brian (midden) bij de Amerikaanse Grand Prix van Mid-Ohio 1981.


LATEN WE MEER OVER DIE DAG HOREN.
Tijdens de kwalificatie op zaterdag was Bailey eerste en ik tweede. Maar we reden geen GP's en waren niet gewend aan al het rijden op zaterdag. Ik heb te veel gereden en had meer energie moeten besparen. Zondagochtend hadden we weer een kwalificatiewedstrijd. Bailey was de snelste en ik was de tweede.

Ik voelde dat ik kon winnen. Ik kreeg een tweede in de eerste manche. Ik zat dicht bij Bailey, die won, en we lagen ver voor op alle anderen. In de tweede manche vocht ik tegen Danny LaPorte, Georges Jobe en anderen. Vijf van ons gingen heen en weer en toen nam ik de leiding. Na 30 minuten reed ik weg - en raakte toen de muur. Ik ging van de eerste naar de vijfde in twee ronden.

HOE WAS DE REST VAN 1983? Het ging goed. Ik begon op een productiefiets en ik reed goed. Ik eindigde als achtste in Supercross, maar vaak zat ik in de top vijf. In de Nationals deed ik het redelijk goed, maar de jongens voor me - Lechien, O'Mara, Barnett en Ward - waren sneller. Ik eindigde als derde in een paar races en werd vijfde in het algemeen klassement. Dat was de helft op een productiefiets en de andere helft op een fabrieksfiets.

KLINKT ALS EEN MOOI POSITIEF JAAR? Ja, maar ik verloor wat snelheid in de tijd dat ik ziek was. Opgroeien in de professionele raceomgeving kan voor iedereen een uitdaging zijn. De jongens die tegenwoordig racen, hebben betere begeleiding. Ik was er gewoon mee aan het klooien. Ik hoopte op een volledige fabrieksrit voor 1984 en Honda zei dat ze me zouden contracteren.

“IK VOELDE DAT IK KON WINNEN. IK KREEG EEN TWEEDE IN DE EERSTE MOTO. IK WAS DICHT BIJ BAILEY, DIE WON, EN WIJ WAREN IEDEREEN VER VOOR. IN DE TWEEDE MOTO STRIJD IK TEGEN DANNY LAPORTE, GEORGES JOBE EN ANDEREN.'

MAAR DAT IS NIET GEBEURD. Precies. Buiten het seizoen ging ik naar Australië om Supercross te racen. Ricky Johnson ging ook. Wat er gebeurde is dat Ron Lechien voor Yamaha reed, en ze gingen overstappen op productiemotoren en Ron wilde niet op productie-Yamaha's rijden tegen fabrieks-Honda's, Suzuki's en Kawasaki's. Hij was op dat moment beter dan ik, dus Ron stapte uit zijn Yamaha-contract en verhuisde naar Honda; ze gaven hem de rit die ze me hadden beloofd. Toen ik terugkwam uit Australië, zei Honda: "We gaan je nu niet contracteren."

ZO LEUK, SORRY MAAR GEEN SORRY? Ik had geen agent en was geen goede prater. Het was te laat om in een ander fabrieksteam te stappen, maar Honda besloot Team Tamm te steunen en zei dat ik daar kon rijden. Ik begon het te doen, maar was zo ontevreden over het feit dat Honda mijn fabriekscontract afnam dat ik stopte met Honda en een Yamaha kocht, omdat hun productiemotor behoorlijk was (Ricky Johnson deed het er goed op). Ik heb een paar races gereden, maar toen gaf ik het weer op. Dus ik zat thuis niets te doen toen de Zuid-Afrikaanse Kawasaki-importeur belde en me een lift aanbood. Ik reed de rest van 1984 in Zuid-Afrika.

Fly'N Brian in Saddleback Park.

HOE WAS HET RACEN IN ZUID-AFRIKA? Het was ongelooflijk om daar zelfs maar heen te gaan. Ik kreeg een klein beetje betaald, maar op dat moment was de wisselkoers tussen de Amerikaanse dollar en de Zuid-Afrikaanse rand gedaald sinds ik het contract ondertekende. Ik verdiende geen geld, maar het was leuk.

ALS JE TERUGKIJKT, DENK JE DAT JIJ JE EIGEN SLECHTSTE VIJAND WAS? Als jonge jongen die racete in de miniwielraces met grote druk, won ik gemakkelijk. Toen ik ouder werd, kreeg ik te maken met depressies. Ik heb daar mijn hele leven mee te maken gehad, en het werd erger naarmate ik ouder werd. Ik slik nu antidepressiva en heb veel therapie gehad. Veel dingen raakten me die ik niet begreep. Het zou beter zijn geweest als ik een agent had gehad die voor mij werkte en meer begeleiding van mensen die de kneepjes van het vak kenden.

U HEEFT IEMAND NODIG DIE U MET CONTRACTEN HELPT. Ja, de Honda-deal was slechts een van die dingen. Ik begrijp. Het was niet de schuld van Lechien, maar ik kreeg een contract beloofd. Lechien stond nog een jaar onder contract bij Yamaha, maar hij was op 16-jarige leeftijd zo goed dat hij een Supercross-hoofdwedstrijd won met een driecijferig nummer. Ik moet toegeven dat Lechien ongelooflijk was. Kortom, hij wilde onder zijn Yamaha-contract komen en dat deed hij. Ik was gewoon een stom kind dat probeerde te rijden.

WAT GEBEURDE ER TOEN JE TERUG KWAM UIT ZUID-AFRIKA? Ik begon de Nationals weer te doen. Mijn vader kon me steunen om in 1985 op een Kawasaki te racen. Uiteindelijk stapte ik weer op een Suzuki en reed ik met een andere Suzuki-rijder in een gesloten bestelwagen naar de Nationals. Ik deed de 250 Nationals en werd vijfde algemeen en was topkaper.

Brian Myerscough in 1986 op een Yamaha.

HEB JE DAT IN 1986 TERUG OP DE FABRIEK RIT RADAR GEPLAATST? Nee, daarna heb ik geen aanbiedingen meer gehad. Ik kreeg een Yamaha-ondersteuningsrit. Ik heb een aantal Supercrosses en de Nationals gedaan. Er waren tijden dat ik het goed deed, en in de Nationals eindigde ik een paar keer als tweede op een productie-Yamaha, maar dat betekende het einde van mijn racecarrière.

U zei dat u depressief was en dronk. BEN JE KOUD TURKIJE STOPGEZET? Ik heb wat tests gedaan voor Honda, misschien pas in 1989 en 1990. Ze zouden $ 100 per dag betalen. Ik zou naar Honda Land gaan en uithoudingstests doen, drie manches van 30 minuten per dag. Ze hadden zelfs een Supercross-baan en ik heb daar getest. Ik reed goed op de CR500 en deed drie manches van 30 minuten per dag. Ik was in goede vorm, dus ik deed mee aan de USGP 1989 in Hollister met een motor die CTI's Jim Castillo had gebouwd. In de tweede manche reed ik als vijfde. Lechien won, Staten was daarboven en Eric Geboers was me net voor. Kurt Nicoll zat achter me, maar de draad van mijn brandstofpomp was kortgesloten en ik kwam niet aan de finish. Daarna vroeg Jim Castillo of ik een race in België wilde rijden.

EN JIJ GING? Ja, maar ik dronk veel in die tijd, en ik was niet voorbereid, noch gefocust. Ik ben tijdens de training tegen een boom gebotst en daarbij mijn elleboog gebroken. Dat was een van mijn laatste races. Ik heb een week in het ziekenhuis gelegen. Mijn carrière was voorbij en ik dronk nog meer.

WANNEER JE ZEGT VEEL DRINKEN, WAT BEDOELT U? Ik vond het moeilijk om alles te accepteren. De feiten zijn dat ik een herstellende alcohol- en drugsverslaafde ben. Ik werk er elke dag aan. Ik ben in verschillende behandelcentra geweest, maar God heeft me gezegend. Dat is het beste wat ik je kan vertellen. Het was gewoon een lange strijd. De 12-stappenvergaderingen die ik altijd doe, helpen daarbij.

RIJDT U NU U HERSTELD BENT? Ik heb een Sherco 450. Ik was naar Californië gegaan om mijn zoon en dochter te bezoeken. Mijn zoon heeft zijn hele leven gereden, dus toen ik daarheen ging, kon ik een beetje met hem rijden. Ik had in jaren niet gereden en toen ik terugkwam in Michigan, kocht ik de Sherco. Ik heb echt zin om te rijden. Het is een geweldig gevoel. Ik ben psychisch en vastbesloten om over mijn rugklachten heen te komen en mijn lichaam zo goed mogelijk te rehabiliteren. Vlak bij mijn huis op het Michigan Upper Peninsula zijn veel legale, overheidspaden. Ik vertelde mijn zoon dat ik hem wil laten ervaren hoe hij door de singletrack van Michigan gaat. Ik wil dat hij naar Red Bud komt voor de Motocross of Nations en hem dan de paden laat zien.

“IK BEGON OPNIEUW DE NATIONALS TE DOEN. MIJN VADER KAN ME ONDERSTEUNEN OM IN 1985 OP EEN KAWASAKI TE RACEREN. EINDELIJK KREEG IK TERUG OP EEN SUZUKI EN RIJDE NAAR DE NATIONALS IN EEN BOX VAN MET EEN ANDERE SUZUKI RIDER. IK DEED DE 250 NATIONALS EN KREEG DE VIJFDE ALGEMEEN EN WAS TOP PRIVATEER.”

Brian op de cover van het oktobernummer van MXA van 1978.

BRIAN, WAT WAS DE BESTE RACE VAN JE CARRIRE?
Daar denk ik nu niet per se aan. Misschien bij Saddleback in 1980; dat was waarschijnlijk mijn beste professionele race. Unadilla roept herinneringen op. En ik herinner me de eerste National die ik won in Hangtown in 1979; dat was een groot probleem voor mij. Ik heb altijd van motorcross gehouden, maar nadat mijn racedagen waren geëindigd, was ik erg depressief. Ik geniet er nu echter van om naar de races te kijken.

WAT ZOU U ANDERS HEBBEN GEDAAN? Niets! Ik geloof dat het allemaal met een reden is gebeurd; de strijd en alles. Het is allemaal voor Gods doel. Ik moest op een punt komen waarop ik begreep dat God het antwoord was om te proberen te stoppen met drinken en drogeren. Het was een heel avontuur en veel werk. Ik voel me nu erg gezegend.

REALISEER JE DAT JE SPECIAAL BENT WAAR RACEFANSEN NOG NOG OVER PRATEN? Dat is voor mij verbijsterend. Ik voelde me een enorme mislukkeling. Wat ik ook heb bereikt in het racen, dat betekende niets. Ik voelde me niet goed over mezelf. Ik voel me nu beter over mezelf, maar de bewondering verbijstert me. Zelfs dat Motorcross actie wil me nu interviewen is ongelooflijk.

1983 UNADILLA 250 USGPBrian MyerscoughDean Dickinsonvliegende brian myerscoughhodakhonda sl70hypoglycemiemotorcrossMyerscough-machinesNMA World Mini Grand Prixr&d suzukizadeldakteam suzuzkiTed Mooroor