MXA RETRO TEST: WE RIJEN CARMICHAEL'S, HENRY'S & DOWD'S 1998 MX DES NATIONS FIETSEN

We krijgen mistige ogen en denken soms aan motoren uit het verleden waar we van hielden, evenals fietsen die vergeten zouden moeten blijven. We nemen je mee op een trip down memory lane met fietstests die zijn weggegooid en genegeerd in de MXA-prestaties. We halen herinneringen op aan een stukje moto-geschiedenis dat is herrezen. Hier is onze test van de Motocross des Nations-fietsen van Team USA uit 1998.  

Is het niet vreemd hoe de tentakels van ellende tot ver buiten hun bron kunnen reiken? Terwijl Team USA zijn machines in de bak zette en op weg was naar Engeland om de Motocross des Nations, de MXA sloopploeg stond op het laaddok en bood adieu aan Ricky Carmichael's KX125, John Dowd's YZ250 en Doug Henry's YZ400. Het was niet zozeer een "afscheid" als "totdat we elkaar weer ontmoeten", want zodra de Motocross des Nations voorbij was, zouden de drie machines in een krat worden gestopt en aan de MXA testploeg.

Het was destijds een briljant concept. Het was (destijds) een sprookjesidee. Het was een geniale zet om tests uit te voeren op de fietsen die de Motocross des Nations 1998 (destijds) zouden winnen. 

MXA mocht de drie fietsen testen die de 1998 MXDN hebben gereden tijdens de modderrace in Engeland.

Helaas heeft de nederlaag van Team USA op de MXDN in 1998 iedereen in het Amerikaanse team verblind. Toen de fietsen terugkwamen uit Europa, waren ze een verfomfaaide puinhoop: aangekoekt in modder, bedekt met Britse vegetatie en, helaas, beschilderd met het aura van nederlaag. Geen twijfel mogelijk, de spanning van het fietsen van Team USA was afgenomen. Maar toen de modderige krijgers werden opgeknapt, gewassen, gewaxt en klaargemaakt voor hun MXA Tijdens de testsessie begon de sloopbemanning in te zien dat dit geen fietsen waren van een nederlaag, maar eerder van glorie. Getest op de modderige velden van Europa, hadden ze het overleefd 'misschien niet veroverd', maar ze hadden zeker niet gebogen. Wereldoverheersing wordt niet meer bepaald door één race in de modder van Engeland dan kan worden geclaimd door overwinning in een arenacross. Het wordt verdiend door consistentie, vastberadenheid en ervaring in de echte wereld.

STEEDS VAN EEN BLOEDIGE OORLOG

Wat de fietsen van Team USA zo uniek maakt, is dat het ongelode fietsen zijn. Volgens de Europese raceregels is racegas niet toegestaan. Om Team USA te laten strijden tegen de wereld, moeten ze eerst hun Amerikaanse racemotoren (afgestemd op een cocktail van 103 octaan) weggooien en afstemmen om op pompgas te draaien. Het is een ontmoedigende taak, vooral omdat het plaatsvindt tijdens de AMA National Championships, waar de mankracht het laagst is, maar ook omdat er meer nodig is dan alleen het legen van de tank en het omhoog trekken naar de pomp.

Bij het opstarten van elke fiets beseften testrijders Gary Jones, Larry Brooks, Jody Weisel, Tim Olson en Willy Musgrave dat we verwend waren door ons succes bij de MXDN. Nu, na het verliezen van vier van de laatste vijf gebeurtenissen, zullen we ons misschien realiseren dat we niet worden bepaald door onze relatieve positie op een imaginaire hiërarchie. Wij zijn het centrum van het motorcross-universum. Het zijn de satellieten. Hopelijk wordt de ellende van ons verlies niet vergeten, maar gebruikt als objectles. Niets dat de moeite waard is, komt gemakkelijk. We hebben een race in Engeland verloren, maar we zijn onze trots niet verloren. Dit zijn de fietsen van Team USA.

Pro Circuit KX125 van Ricky Carmichael.

WIJ RIJDEN HET TEAM SPLITFIRE KX125 VAN RICKY CARMICHAEL

Het MXA De testploeg heeft Ricky's fiets vele malen gereden en elke keer hebben we ons verwonderd over de enorme kracht en minuscule powerband. De favoriete powerband van Carmichael is smal, abrupt, aandachttrekkend, moeilijk te gebruiken en gewelddadig. Het is niet vergevingsgezind noch flexibel. Je rijdt er hard op of je betaalt de prijs. Dus toen we Ricky's Motocross des Nations-machine naderden, klampte elke testrijder zijn leer strakker, trok zijn handschoenen aan, trok zijn race-gezicht aan en bereidde zijn best voor om deze raket op de pijp te houden.

De Pro Circuit-motor van RC was soepel maar snel.

EURO ROCKET VAN RICKY

Verrassing! In tegenstelling tot eerdere RC-machines, had zijn Team USA-fiets eigenlijk een powerband die niet elke ounce concentratie vereiste die een rijder kon opbrengen. Dankzij de Europese voorschriften voor loodvrije gassen had de in Pro Circuit gebouwde motor niet zoveel compressie als Ricky's National- en Supercross-krachtbronnen. Minder compressie vertaalt zich in een minder krachtige slag in het middengebied en een aanzienlijk langere trekkracht bovenop. In het begin hadden testrijders niet het gevoel dat Ricky's KX125 erg snel was. Maar dat bleek niet te kloppen. In feite elke MXA testrijder was sneller op de Motocross des Nations-fiets dan op zijn National-fiets.

Werkt perfect.

Het had een melodieuze maar platte uitlaatnoot (in plaats van het blaffende staccato van de laatste RC-fiets die we reden), en het bleef veel langer op de pijp. Testrijders moesten het nog steeds van versnelling naar versnelling haasten, maar als je een shift omdraaide, zou een lichte aanraking van de koppeling hem helpen terug te klimmen naar het midden. Hoewel het minder blafte, was zijn beet veiliger. Het greep de grond en hield vast voor een dierbaar leven.

Extra luchtkamer op de vorken.

Is het zo snel als zijn AMA National Championship-fiets? Nee. Alleen op pure kracht is dat niet zo, maar, met uitzondering van Ricky Carmichael, konden maar weinig rijders ter wereld zijn standaard lichtschakelaar langer dan een paar ronden op de pijp houden. Zijn nationale fiets is sneller (een tijdje), maar zijn loodvrije fiets is consistenter. De snelheid komt niet van een bazooka-achtige explosie, maar van de rat-a-tat-tat van een machinegeweer: repetitief, consistent en in het vlees van de bocht.

Dummy schakelaar.

KLASSIEK KX CHASSIS

In tegenstelling tot de meeste nationale kampioensfietsen is de opstelling van Ricky Carmichael relatief vriendelijk geworden: zijn bars zijn niet hoger dan de norm van lokale rijders; zijn hendels staan ​​in een neutrale positie; zijn schorsing, hoewel stevig, absorbeert eigenlijk hobbels in plaats van ze te verpulveren; en zijn remmen zijn sterk maar niet gevoelig.

Van de drie Team USA-fietsen bruist Carmichael's KX met de lastigste potpourri van onderdelen. Het kan zijn omdat de standaard KX125 meer hulp nodig heeft, maar het is waarschijnlijk omdat Pro Circuit niets aan het toeval overlaat. Ze testen elk onderdeel, proberen het te verbeteren en vervolgens opnieuw te ontwerpen om het nieuwe onderdeel te verslaan. Gedeeltelijk fabrieksmotor, deels R & D-machine en deels thuisbrouwsel, Carmichael's KX125 is de belichaming van de moderne fabrieksfiets.

Doug Henry's Yamaha YZ400.

WE RIJDEN HET TEAM YAMAHA YZ400 VAN DOUG HENRY

Laat ons stromen! Niets op aarde kan je voorbereiden op een draai aan Doug Henry's YZ400. Het is een levensveranderende ervaring. Vergeet alles wat je weet over viertaktmotoren, want Doug's fiets zal je tot een echte gelovige maken. Het scheurt. Niet alleen op het circuit, maar het scheurt alle bestaande concepten over hoe goed een motorcrossmotor kan zijn.

De Yamaha YZ400 van Doug Henry werd niet beïnvloed door de Europese loodvrije regels. Viertaktmotoren kunnen door hun aard een groot aantal brandstofwisselingen accepteren zonder in gevaar te komen. Wanneer de MXA sloopploeg klom aan boord van Doug's YZ400, we reden op zijn Supercross, National en Motocross des Nations-fietsen in één.

De Factory YZ400-motor was de bijenknieën in 1998.

DE THUMPER UITVINDEN  

Deze fiets schommelt. De gasrespons is onmiddellijk. In vergelijking met een standaard YZ400 is de fiets van Henry keel, krachtig, levendig en snel. Terwijl de kous gezag voortzet, springt Henry's aandacht in de huid van een dictatorachtige heerschappij. Terwijl de stocker in een robuust middengebied klimt, stijgt Henry's in een witte knokkelbui. Terwijl de stocker gestaag trekt totdat de rev-limiet begint (bij 11,200 tpm), trapt Henry's rev-limiter nooit in (het bestaat maar met een rpm-instelling die we nooit de behoefte hebben gevoeld om te bereiken). Terwijl de stocker is aangesloten en vervoerd, vliegt Henry's flat-out.

Hoe goed is het? Het is de beste motorcrossmotor ter wereld. Er zijn momenten waarop je zou zweren dat het een tweetakt was. Bij het verlaten van hoeken levert een snelle draai van de pols een tweetakt-type stroom van kracht op. De fabrieks YZ400 wheelies met gemak, terwijl de snel stijgende toeren je overtuigen dat dit een licht vliegwiel tweetakt is. Dan, net als je begint te denken dat het te pittig is, komt het in een tractor terecht en grijpt het de grond vast zoals alleen een donder kan.

Hoe doen ze dat? Yamaha-ingenieurs halen alles uit de YZ400-motor dat niet absoluut noodzakelijk is, inclusief de contrabalancer. De versnellingsbak met vier versnellingen is niet afgestemd op hoge snelheid (maar onbeperkt toerental overschrijdt de meeste versnellingstekorten). Het stralen en de ontsteking zijn scherp en helder, maar Doug's fiets begint bij de eerste trap. Horsepower speelt een grote rol bij het maken van Doug Henry's YZ400 tot een geweldig wapen. Ook al is het maar een vierversnellingsbak, hij start met gemak in de derde versnelling; maar, de spreiding van macht is breder dan die van de voorraad YZ400's (en dat is breed).

Koolstofvezel airbox met Kayaba-schok.

IN HENRY'S BEELD

De bediening is geweldig (Yamaha's fabriek YZ400 weegt minder dan 230 pond en voelt alsof), maar Doug Henry's instellingen voor buitenophanging zouden de Supercross-opstelling van een normale man zijn. Het is stijf. Sao stijf dat je hard moet rijden om de vorken in beweging te krijgen en nog harder om de achterkant de grond te laten volgen.

Net zo extreem is Doug's voorrem. Zeer krachtig. Het is sterk genoeg om het voorwiel te vergrendelen en ervoor te zorgen dat het bij de ingang naar bochten glijdt. Doug laat zijn achterrempedaal hoog lopen, waardoor de hefboomwerking op het achterpedaal toeneemt, waardoor de achterstopper gemakkelijk vergrendelt. We leerden snel hard rijden en zacht remmen.

Doug Henry won de eerste manche op de Motocross des Nations (alleen om uit de modder te worden gehaald in zijn tweede manche), maar misschien zat Doug toevallig op de winnende fiets. Zo goed is deze fiets.

John Dowd's fabriek Yamaha YZ250.

WIJ BERIJDEN HET TEAM YAMAHA YZ250 VAN JOHN DOWD

Er werd in Europa veel gepraat dat Amerika zijn beste team niet naar de Motocross des Nations 1998 stuurde. Europese experts wezen erop dat McGrath, Lusk en Emig niet in Team USA zaten (grotendeels vanwege blessures), maar ze misten het punt. Voor dit evenement, op dit circuit, was in dit soort weer John Dowd de beste man voor de klus. Dowd is de Amerikaanse moddermeester (samen met teamgenoot Doug Henry). Dowd, die uit de 125-klasse werd gehaald om in Engeland op een YZ250 te rijden, is een gevestigde 250-rijder van aanzienlijk belang.

De motor van Dowd was snel zonder snel te zijn.

DOWDY'S WAPEN VAN KEUZE

Yamaha is niet gestegen naar de top van de motorcross-hoop, waar het nu is, door het bouwen van vuurspuwende, arm-strekkende, top-fuel dragster powerbands. Yamaha's ticket voor de grote tijd is onderbroken door een brede, gebruiksvriendelijke en beheersbare kracht. Dat het beaucoup-pony's maakt, terwijl het de kracht over een beheersbaar bereik verspreidt, is de kers op de taart.

Er werden massieve rotors gelopen voor de modder.

Net als Ricky Carmichael's KX125, gaf Dowd's loodvrije geprepareerde YZ250 behoorlijk wat kracht weg om een ​​breed scala aan bruikbare kracht te krijgen. Dowd's Motocross des Nations-motorfiets is geenszins een raketschip. Zacht laag, klimt het in het middenbereik met een gestage stroom van kracht. De meeste testrijders vonden de midrange-and-up powerband aan de platte kant. Ja, Virginia, het trok over een breed toerental, maar het deed het niet met dat achtbaan-enthousiasme van een fabrieksfiets. In plaats daarvan dreunde het zijn kracht uit.

Breed, gebruiksvriendelijk en beheersbaar zijn vaak eufemismen voor traag. Mis! Dowd's YZ250 bewoog met enthousiasme, maar hij deed het met een metronoomachtige kracht die niet op de adrenalinemeter registreerde. Het was snel zonder snel te zijn. In staat om enorme afgronden te overbruggen zonder de start van een F-18. Snel naar de eerste bocht zonder wielspin of wheelies. 

De werkmanachtige powerband van John Dowd's Motocross des Nations-fiets stond de MXA test rijders om snel te gaan door het gevoel van snelheid te verminderen tot minder angstaanjagende niveaus. 

Draadband op zijn best.

WEER TERUG IN HET ZADEL

Dowd en Henry mogen voor hetzelfde team rijden, op dezelfde circuits racen en hetzelfde merk fabrieksophanging gebruiken, maar ze houden zich niet aan dezelfde filosofie van de ophanging. Dowd's veerpercentages, rebound en compressie waren in de marge van de sterfelijke mens. Een groot aanbod van MXA testrijders, die het nooit eens waren over de instellingen van de ophanging, waren het eens over de met Kayow uitgeruste machine van Dowd. Het werkte voor iedereen.

De twee Motocross des Nations-fietsen van Team Yamaha vertoonden een verbazingwekkende tweedeling in de ontwikkeling van motorcross. Ze waren minder broeders dan vreemden in een trein. Zo opwindend als de fiets van Doug Henry was om te rijden, die van John Dowd was alledaags. Doug's YZ400 was een volbloed vergeleken met John's Clydesdale. Beide paarden hebben hun plaats in de wereld, maar gezien onze druthers houden we liever de teugels van Silky Sullivan vast dan Old Betsy.

 

 

Motocross des Nations uit 1998DEEG HENRYJohn Dowdmxa fietstestRicky Carmichael