MXA RETRO TEST: WIJ RIJDEN JAMES STEWART'S 2005 KAWASAKI SR250

WWe krijgen soms mistige ogen als we denken aan fietsen uit het verleden waar we van hielden en die vergeten zouden moeten blijven. We nemen je mee op een trip down memory lane met fietstests die zijn opgeslagen en genegeerd in de MXA-archieven. We halen herinneringen op aan een stukje motorgeschiedenis dat is herrezen. Hier is de test die we hebben gedaan op James Stewart's fabrieks Kawasaki SR2005 uit 250.

"Dus, waar is de scrub-knop?" was de eerste vraag die we Kawasaki-teammanager Bruce Stjernstrom stelden toen de MXA sloopploeg arriveerde op de privé-testbaan van Kawasaki. Bruce glimlachte flauwtjes en zei: 'Er is er geen. James doet dat helemaal alleen.

Voor maanden, de MXA bende heeft geprobeerd de Kawasaki KX250‚ van James Stewart in handen te krijgen, die, wanneer uitgerust met fabrieksonderdelen, de fabrieksaanduiding SR250 krijgt. We hadden niet veel geluk‚ vooral omdat "Bubba" druk bezig was met testen ter voorbereiding op de Supercross-serie van 2005. Toen het seizoen eenmaal begon, wisten we dat onze kans om een ​​dag met zijn fiets door te brengen nihil was - tenzij er iets raars gebeurde! En het toeval wilde dat er iets raars gebeurde. James brak zijn arm slechts zeven dagen in het seizoen van 2005.

MET JAMES DIE NIET OP DE FIETS KAN RIJDEN EN MILJOENEN DOLLARS GENVESTEERD IN DE PROMOTIEWAARDE VAN HET RACETEAM, KWAM KAWASAKI TOT HET REALISATIE DAT DE MXA WRECKING CREW EVENTUEEL KAN KUNNEN TESTEN DE SR250 VAN JAMES.

Niets voelt beter in beweging dan een lichte, krachtige 250cc tweetakt.

Met James niet in staat om op de fiets te rijden en miljoenen dollars geïnvesteerd in de promotionele waarde van het raceteam, kwam Kawasaki tot het besef dat de MXA De sloopploeg kan misschien toch James 'SR250 testen. Hoewel racers worden ingehuurd om motorraces te winnen, is het echte motief voor hun werk om het product zichtbaar te maken, de bekwaamheid ervan te vergroten en motorfietsen aan het publiek te verkopen. Dat kun je niet aan de zijlijn doen, dus besloot Team Kawasaki dat als Stewart niet op de motor kon racen, een test in MXA misschien wel het op een na beste ding. Het zou het raceteam in de schijnwerpers houden, de prestaties van de KX250 onder de aandacht brengen en misschien motorfietsen verkopen.

SR staat voor 'Special Racer' en de Kawasaki van James Stewart is heel bijzonder. Met de fabrieksmotor, programmeerbare ontsteking, trick-carburateur, fabrieks Kayaba-ophanging, krachtige remmen, exotische drievoudige klemmen en magnesiumnaven, wordt Stewart's eens voorraad KX250 omgevormd tot een onbereikbare SR250.

James' motor was een raketschip. Het was een van de snelste 250cc-rokers die we ooit hebben getest.

Bijna vanaf het moment dat de AMA 2004 Nationals uit 125 eindigden, gingen James en Team Kawasaki aan de slag met de KX-motor. Het is duidelijk dat ze hun huiswerk hebben gedaan. De motor is onberispelijk. Eén druk op het gaspedaal en je voelt hoe krachtig de motor is. Op een schaal van één tot 10 is de gasrespons een 12. De jetting is helder en dankzij de hete ontsteking trekt Bubba's Kawasaki-molen netjes van beneden naar beneden helemaal naar de top. De meeste 250cc tweetakt Supercross-fietsen hebben een low-end snap nodig om op en over de strakke sprongreeksen van een stadionbaan te komen. Een luie powerband kan rampzalig zijn. Stewart's fiets heeft een klik. Terwijl de standaard KX pas in het middenbereik netjes opkomt, is de acceleratie van de SR250 als een raketschip. Voor vergelijkingsdoeleinden hebben we beelden opgeroepen van het rijden op Ricky Carmichael's 2003 Championship-winnende Honda CR250. RC's fiets had punch en snap, maar vereiste een snelle koppelingshand bij lage toerentallen. Niet zo met Bubba's fiets. De SR250 heeft veel overtoeren en springt als een bange kat van het starthek. We zouden geschokt zijn als Stewart geen holeshots zou krijgen bij elke Supercross die hij racet wanneer hij weer in actie komt. Zo goed zijn de pick-up, respons en gasbediening van deze motor.

Zoals bij alle Supercross-fietsen op Pro-niveau, was de ophanging van Stewart een ander verhaal. We hadden verwacht dat de vorken en schokbrekers stevig zouden zijn, wat meer dan waar was op de SR250, maar we kwamen nooit echt in het reine met de mix van stijve vering en onderstuur van de SR. Het lijdt geen twijfel dat we de motorfiets nergens in de buurt van de hechtingslimieten duwden zoals James doet, dus we hebben het onderstuur en de onzekere inslag naar persoonlijke smaak (James' smaak) gekalkt.

SOMMIGE FABRIEKS RUITERS HEBBEN DE VOORKEUR DAT DE VOORREM EXTRA SPELING IN DE HENDEL KRIJGT OM DE REM EEN MEER GEMODULEERD GEVOEL TE GEVEN. NIET BUBBA. ZIJN VOORREM WERKTE HEEL ABRUPT. EEN BELANGRIJKE OPMERKING: JAMES LOOPT EEN WERKVERBINDING ON-THE-FLY KOPPELINGSBAARS EN HENDEL.

Het was even wennen aan het hanteren van de SR250. Het draaide het beste uit het achterwiel.

We hebben fabrieksfietsen gereden met stuur- en hendelopstellingen die zo ver weg zijn dat we ze nooit zouden kunnen aanpassen (de low-rider bars en high-rise hendels van Ricky Carmichael zijn klassieke voorbeelden), maar Bubba is een gewone man. We waren aangenaam verrast toen we ontdekten dat zijn Renthal 997 TwinWall-staven ongeveer gelijk waren aan de hoek van de vorkbuizen. En hoewel zijn hendels naar onze smaak een beetje hoog waren (in principe horizontaal ten opzichte van de grond), werden we door geen enkel onderdeel van zijn persoonlijke opstelling gehinderd. Sommige fabrieksrijders geven er de voorkeur aan dat de voorrem wat extra speling in de hendel heeft om de rem een ​​meer gemoduleerd gevoel te geven. Niet Bubba. Zijn voorrem bekrachtigde zeer abrupt. Een opmerking van belang: James heeft een Works Connection on-the-fly koppelingsstok en hendel.

Kawasaki gebruikt een fabriekstransmissie met vijf versnellingen in plaats van de stocker. We hebben deze fabrieksoverbrengingsverhoudingen eerder geprobeerd. Ze zijn veel bruikbaarder dan de voorraadverhoudingen omdat ze de kloof tussen de tweede en derde versnelling overbruggen. De close-ratio tandwielkast vergroot de harde klap van de SR-motor. Bij het starten van de training ontdekten we dat de nieuwe verhoudingen zeer snelle schakelingen mogelijk maakten met solide trekken van versnelling naar versnelling. De SR250 sloot verbazingwekkend goed aan op een onverharde start. Tijdens het oefenen van holeshots konden we de voorkant niet laag houden. De fiets voelde alsof hij de kracht van een 450F had, alleen kwam hij sneller op. De fiets van Stewart is een goed voorbeeld van waarom 250 tweetaktmotoren niet snel uit Supercross zullen verdwijnen.

De fiets was bezaaid met magnesium onderdelen.

We waren dol op de motor van James, hoewel we meer gecharmeerd waren van zijn powerband, koppeling en versnellingsbak dan van zijn vering en rijgedrag. De SR250 had meer dan genoeg vermogen, was extreem licht en had die gloednieuwe geur (er stond maar één race op toen we erop reden). Het totale pakket was indrukwekkend en de motor zal James zeker niet weerhouden van het winnen van races dit jaar.

Wat ons betreft, we gebruiken gewoon het excuus dat we niet alles konden springen op de Kawasaki-testbaan die James springt omdat we de magische scrub-knop niet konden vinden.

Kawasaki KX2005 uit 250JAMES STEWARTJames Stewart's Kawasaki KX250motorcrossmxamxa retro-testWIJ RIJDEN JAMES STEWART'S 2005 KAWASAKI SR250