MXA RETRO TEST: WIJ RIJDEN MET JAMES STEWART'S 24-0 NATIONAAL WINNENDE KAWASAKI KX450F

James Stewart had een perfect Nationaal seizoen op deze Factory KX450F.

We krijgen soms wazige ogen als we denken aan fietsen uit het verleden waar we van hielden, maar ook aan fietsen die vergeten zouden moeten blijven. We nemen je mee op een trip down memory lane met fietstests die werden weggeschreven en genegeerd in de MXA-archieven. We halen herinneringen op aan een stukje motorhistorie dat is herrezen. Hier is onze test van James Stewart's 24-0 Nationaal winnende 2008 KX450F.

Perfect—Een voorwaarde van volledige uitmuntendheid, zoals in vaardigheid of kwantiteit; foutloos; meest uitstekend. Perfectie in motorcross wordt bepaald door totale dominantie, zonder fouten, niet verliezen. Van de duizenden professionele racers die een salaris hebben verdiend door in de rij te gaan staan ​​op een motorcrosspoort, waren er maar twee perfect. Ricky Carmichael werd eerste en voltooide de ondenkbare 24-0 Nationale serie in 2002. RC was weer perfect in 2004.

Vier jaar later, na een aantal jaren te zijn gehinderd door blessures en crashes, begon James Stewart de outdoor-serie van 2008 met een pas genezen knie en eindigde de 450 Nationals door elke manche van elke race te winnen - 24-0. Tegen het einde van het perfecte seizoen begonnen geruchten de ronde te doen dat Stewart zijn levenslange Kawasaki-huis zou verlaten voor een gokje in het San Manuel / Yamaha Supercross-team.

Dit was verschrikkelijk nieuws voor Kawasaki, maar het was altijd ondernemend MXA De sloopbemanning zag het als een kans. Terwijl de zon onderging tijdens de carrière van James Stewart bij de fabriek Kawasaki, benaderde de sloopploeg het groene team om ons Stewart's 24-0 KX450F te geven. Ze zeiden ja en gaven ons de gelegenheid om de laatste rijders te zijn die een been over Stewart's KX450F slingerden voordat Kawasaki hem inpakte om tentoon te stellen voor de massa. Even terzijde, we waren ook de laatste rijders die de hamer neerlegden op de 2004 Honda CRF450 die Ricky Carmichael naar zijn perfecte seizoen reed (het was ook op weg naar een museum).

WINKEL TALK: WELKE ONDERDELEN WAREN WERKEN? Welke onderdelen zou je willen kopen, maar niet? Bovenaan de lijst staan ​​de Kayaba-ophanging, interne onderdelen van de motor, link-arm, aluminium naven, stevige koppelingsarm, aluminium drievoudige klemmen, radiatoren, radiatoropvangtank, oliekoeler, vierversnellingsbak, voetsteunbevestigingen, magnesium voorrem, titanium schokdemper, kettinggeleider van polyurethaan, Bridgestone-banden en fabrieksremschijven van 270 mm voor en 240 mm achter.

WELKE ONDERDELEN WAREN AFTERMARKET? Kawasaki vertrouwde op een assortiment van aftermarketbedrijven om het KX450F-pakket te versterken. Pro Circuit zorgde voor het uitlaatsysteem, het holeshot-apparaat en de motorpluggen. Er werd een Hinson-koppelingsmand gebruikt, evenals een DID-ketting, Dirt Star-velgen, Renthal 997 TwinWall-stuur, Renthal-halfwafelgrepen met gemiddelde dichtheid, Renthal-tandwielen, One Industries-afbeeldingen en zadeldek, een NGK-bougie, een Boyesen-waterpomp afdekking, ARC-inklapbare hendels en een Acerbis geventileerd voorspatbord en carbon schijfbeschermer vooraan.

WELKE ONDERDELEN WAREN PRODUCTIE? Kawasaki heeft niet veel standaardonderdelen gebruikt, maar het zal u misschien verbazen welke onderdelen ze hebben gekozen om de productie te behouden. De meest verrassende standaardonderdelen waren de voetsteunen, die vrij smal zijn en geen geweldige tractie bieden. Ze zijn geslepen om de tractie te verbeteren. De andere belangrijke voorraadonderdelen waren de skidplate, remblokken, airbox, gietstukken en onderdelen die verplicht zijn gesteld door de AMA-productieregel.

WAT WAS UNIEK AAN STEWART'S SETUP? De voormalige monteur van James Stewart, Mike Williamson, waarschuwde ons dat het tijd zou kosten om ons aan te passen aan Stewarts setup. Hij had gelijk. Wat was de grootste hindernis die we moesten nemen? James Stewart houdt ervan dat zijn hendels naar de grond gericht zijn. De hendels werden 3 inch naar beneden gedraaid ten opzichte van de meer gebruikelijke horizontale positie. Nadat we zoveel flauwekul hadden opgevangen van gevoelige lezers voor het verplaatsen van de hendels van Ricky Carmichael op zijn Honda CRF2004 uit 450 van museumkwaliteit, besloten we om Bubba's hendels met rust te laten en het uit te proberen. Stewart had zijn stuurbevestigingen ook 5 mm naar achteren uit voorraad geplaatst, wat langere MXA-testrijders het gevoel gaf dat het stuur in hun schoot zat. Ten slotte liet James zijn stoel 15 mm snijden, een stoelbult gebruiken en zijn subframe 10 mm snijden. Wat zeggen deze voorkeuren over Stewart? Hij staat niet alleen behoorlijk rechtop (lage hendels), maar hij heeft ook een zeer neutrale zitpositie als hij zit (locatie van de zitbult en de positie van de montage op de achterste stuurstang).

WAT WAS HET COOLSTE VAN DE KX450F VAN JAMES STEWART? We zouden door kunnen gaan over Stewarts schorsing, maar dat antwoord zou te gemakkelijk zijn. In werkelijkheid waren er verschillende onderdelen waar we verliefd op waren. 

(1) Oliekoeler. Stewart's KX450F wordt geleverd met een oliekoeler rechtstreeks van Kawasaki uit Japan. Inmiddels zijn oliekoelers standaard op de meeste National-kaliber fietsen, maar het ingewikkelde routingsysteem dat Kawasaki gebruikt, is indrukwekkend.

(2) Radiator aan de rechterkant. Warmte steelt pk's, daarom heeft de KX450F van Stewart een grotere radiator aan de rechterkant voor een groter vloeistofvolume en een grotere luchtstroom. Beide radiatoren worden ook geleverd met speciale beugels om te voorkomen dat een kostbare DNF door een crash beschadigd raakt. 

(3) Titanium bouten. We houden niet van het idee om duizenden dollars uit te geven aan titanium hardware voor onze fietsen. Het is niet alleen duur, maar titanium verandert de stijfheid van een fiets (afhankelijk van waar titanium wordt gebruikt), en gewichtsvermindering kan met veel goedkopere middelen worden bereikt; Fabriek Kawasaki heeft echter kosten noch moeite gespaard op de KX450F van Stewart. Elke bout (behalve de stalen scharnierbout) was van titanium. Ook op de titaniumlijst stonden de voorste spaken, schokveer en voetsteunbevestigingen.

Fabriek Nissin remklauw voor.

(4) Radiateuropvangbak. Kawasaki gebruikt een zelfhevelende radiatoropvangtank. De opvangtank staat onder druk. Nadat overtollige vloeistof de tank is binnengekomen (als de fiets heet is), hevelt de vloeistof terug in de radiator (zodra de fiets is afgekoeld). Waardevolle vloeistof gaat nooit verloren, wat betekent dat de motor van Stewart vrij was van motorstoringen als gevolg van overkoken radiatorvloeistof. 

Gepolijst frame.

(5) Uiterlijk. De KX450F van James Stewart was zo schoon dat we ervan zouden hebben gegeten. Monteur Mike Williamson gebruikte serieus elleboogvet om ervoor te zorgen dat elke vierkante centimeter van de motor perfect was. Het frame is gepolijst tot een gespiegelde afwerking. De standaard voetsteunen waren geparelstraald en geslepen, en zelfs de radiatorbeugels (items die nauwelijks zichtbaar waren met het blote oog) waren glanzend gepolijst.HOE SNEL WAS HET? Er is een algemene misvatting over fabrieksfietsen. Iedereen - en we bedoelen iedereen - gelooft dat werkfietsen vuur uitbarsten en vlammen spugen; dat een fabrieksmotor alleen is gebouwd voor piekvermogen en pk's. Mis! We hebben eerder een Honda CRF60 met 450 pk getest, en hoewel we opschepten over het aantal pony's dat hij uitpompt, konden testrijders het niet langer dan een paar ronden volhouden. Er komt een punt waarop te veel pk's onder het plastic contraproductief zijn. Dat gezegd hebbende, de KX450F van James Stewart was een perfecte mix van kracht en breedte. De fabrieksmotor was krachtig van het middensegment tot ver in de top, maar laag was het zeer beheersbaar. Testrijders konden gas geven zonder zich zorgen te hoeven maken dat hun armen uit hun kassen zouden worden gerukt. Te veel kracht van de bodem zou ervoor gezorgd hebben dat de achterband oplicht als een dragster zonder het voordeel van tractie. De motor van Stewart was, laten we zeggen, aangenaam laag, vlezig in het midden en een schreeuwerig boven. De langere testrijders hielden het gas aan, hoe beter het hele KX450F-pakket werkte. De schorsing begon te bewegen. Het onderstuurprobleem veroorzaakt door de 25 mm offset-klemmen begon te vervagen en de powerband bleef trekken zonder enige indicatie van afmelden. Het motorprofiel maakte het een voordeel voor elke ervaren rijder.

Vangtank onder druk.

HOE WAS DE OPSCHORTING? De KYB-units waren zo zacht als een donzen bed - een donzen bed gevuld met beton. Stewart's 49 mm Kayaba-vorken zijn gemaakt om bomgaten en remhobbels op te nemen zonder te huiveren. Om voor ons gewone stervelingen de vorken in beweging te krijgen, moesten we over hindernissen springen en zonder angst in hobbels ploegen. Toen we dat deden, boden de vorken een enorme weerstand tegen de bodem. En hoewel ze op geen enkele manier zacht waren, waren ze voorspelbaar en semi-comfortabel; dit succes werd echter ver overschaduwd door het onvermogen van de suspensie om kleine stukjes op te nemen. We zijn echter niet onwetend. We weten dat terwijl we elke rimpel en vouw op de baan voelden, Stewart door dezelfde opeenvolging van sporen en hakken zou springen zonder er twee keer over na te denken. Ongeacht hoe stijf de Kayaba-vorken waren, waren de voorkant en de schokbreker zeer goed in balans. De schokdemperas was opmerkelijk groter dan een voorraadeenheid, en hoewel Kawasaki-technici de bonen niet op de diameter van de as zouden morsen, volstaat het om te zeggen dat deze minstens 1/3 groter is dan de voorraadhouder. De 148-pond Stewart liep 100 mm doorzak tijdens zijn run tot in de perfectie in de outdoor-serie. Interessant genoeg gaven de monteurs van Kawasaki toe dat James de vering niet effectief kon gebruiken als hij langzamer reed dan zijn normale racesnelheid. 

Er waren misschien veel dingen die we niet leuk vonden aan Stewart's Factory KX450F, maar of je het nu leuk vindt of niet, Stewart ging zonder onze hulp 24-0.

HOE WAS DE VERSNELLING OP STEWART'S KX450F? We waren niet verbaasd dat de KX450F van Stewart een vierversnellingsbak had. Waarom? Allereerst hadden we eerder de KX450F van Tim Ferry getest, en hij had een vierversnellingsbak. Ten tweede koos James in 2007 en 2008 voor de vierversnellingsbak die in 2006 op voorraad kwam, omdat de vijfde versnelling overbodig was (omdat hij te lang was om iets nuttigs toe te voegen voor motorcross). Door de breedte van de powerband kon James alle vier de versnellingen gebruiken.

Natuurlijk gebruikt de KX450F van James niet de standaard versnellingen met een brede overbrengingsverhouding. Hoe weten we of deze transmissie-instelling effectief is? Bij het testen van de motor van Stewart op een vrij snelle motorcrossbaan, raakten we de vierde versnelling niet eens aan, wat betekent dat alleen de langste rechte stukken van een nationale baan op de KX450F naar de hoogste versnelling moesten worden geschakeld.

Stewart's Factory KYB-ophanging was zo hard als beton voor onze testers.

WAT HOUDEN WE NIET VAN? Dat is gemakkelijk. Voor iedereen behalve James Stewart is deze fiets te stijf. De hendels zijn te laag en ze drukken veel te veel in het midden van de hoeken.

WAT VONDEN WE? De powerband.

WAT DENKEN WE ECHT? Het zou niet juist zijn om te zeggen dat de fietsafstelling van James Stewart verkeerd is. Ja, de vering was extreem stijf, behalve voor de snelste profrenners ter wereld. Ja, er was een nog grotere druk aan de voorkant dankzij de 25 mm offset klemmen (vergeleken met de standaard 24 mm offset); deze eigenschappen vormden echter geen probleem voor Stewart. De meesten van ons zullen nooit het gevoel kennen van het samendrukken van de truc. 49 mm Kayaba werkt tot nu toe ophanging dat de 25 mm offset klemmen daadwerkelijk nauwkeurig draaien bieden. Het testen van de perfecte 24-0 National-fiets van James Stewart was een sensatie, en de historische betekenis ervan maakte ons trots dat we erop hebben gereden, maar het was niet de leukste fiets voor ons om te rijden.

 

Kawasaki KX2008 uit 450ARC inklapbare hendelsBoyesen waterpompdekselBridgestone bandenkettingDirt Star-velgenhinson koppelingJAMES STEWARTjames stewart 2008 kx450motorcrossmxamxa retro-testperfect seizoen