MIJN REIS NAAR DE AMA HALL OF FAME INDUCTIE VAN 2019 DOOR DARYL ECKLUND

Nancy 'Mama' Caselli met haar zoon, wijlen Kurt Caselli, officiële AMA Hall of Fame Induction-foto tijdens de introductieceremonie in Pickerington, Ohio. 

Door Daryl Ecklund

De AMA Hall of Fame Induction 2019 was een bijzondere. Velen zouden zeggen omdat "de Dogger" Ron Lechien eindelijk zijn weg naar binnen is gekomen. Hoewel ik een beetje bevooroordeeld ben over de kwestie. Ik ben geboren in het jaar dat Lechien zijn enige kampioenschap won in 1985. Daarna deed hij veel geweldige dingen, maar hij was voor mijn tijd. Ik heb echter veel oorlogsverhalen gehoord over "de Dogger" van mijn raceoudsten. De reden dat dit een bijzonder jaar voor mij was, was dat mijn overleden vriend Kurt Caselli werd ingewijd.

Kun je de twee jongens uitkiezen waarmee ik kwam? Als je de jongens met de Ride hebt geraden zoals Caselli-shirts die je goed hebt gekozen. Deze groep mensen stond allemaal dicht bij Kurt. Van links naar rechts: Donny Emler, Sarah White, Justin Dubburke, Bobby Steffan, Charles Jirsa, Anthony Di Basilio, Timmy Weigand en Antti Kallonen. 

Kurt en zijn familie zijn mij na aan het hart. Ik ben opgegroeid met Kurt in de woestijn en ik zou deze dag voor geen goud willen missen. Dus ik heb een paar goede vrienden van Kurt om mee te reizen naar Columbus, Ohio. Ik pakte wat Caselli Foundation-shirts, spijkerbroeken en een paar versleten DVS-schoenen in die Kurt meer dan tien jaar geleden ontwierp. Mijn vrienden zaten in hetzelfde schuitje. We wisten dat dit een chique locatie was, maar het maakte ons niet uit. We wilden niets liever dan trouw zijn aan onszelf, en trouw aan Kurt. Je kunt wel zeggen dat we underdressed waren. Aan de bar bekeek "lil 'D" van FMF (die een volledig pak droeg) me van top tot teen en zei: "Je moet net uit het vliegtuig zijn gestapt."

Kurt's KTM van het Sardinië, Italië ISDE, waar team USA als tweede overall eindigde, stond op het podium. 

Het was op een zaterdagavond toen ze de grote ceremonie hadden in het Hilton hotel in Columbus. Hier werden de inductees aan de menigte voorgesteld over hun leven op twee wielen. Daarna zou de inductee de kans krijgen om met het publiek te spreken. De eerste AMA Hall of Fame Inductee die werd aangekondigd, was Kurt Caselli. Zijn moeder, Nancy, kwam naar hem toe om namens hem te spreken. Het was een magisch moment. Als je Nancy ooit hebt ontmoet, zul je merken dat ze een van de sterkste mensen is waarmee je in contact zult komen. Ze is ook super competitief, net als Kurt. Ze hield een mooie toespraak. Naderhand was er maar één persoon in die kamer die geen tranen over hun wangen had. Die persoon was Nancy. Om met zoveel aanzien over haar zoon te praten en de dingen te zien die hij heeft bereikt lang nadat hij weg is, moet een heel trots moment voor haar zijn geweest, maar tegelijkertijd een van de moeilijkste. Je bent een krijger Nancy. We danken u allemaal dat u zo sterk bent.

Nancy Caselli behalve Kurt's AMA Hall of Fame-trofee.  

Nadat Nancy had gesproken, Kurt's verloofde, kwam Sarah White naar voren en praatte. Ze hield haar spraak licht en grappig. Kurt was tenslotte een grappige kerel. Hij was grappig, grappig en buitengewoon charismatisch. Sarah bracht die kant van Kurt naar voren in haar toespraak. We lachten en huilden. Het was een emotionele achtbaan voor de mensen die het dichtst bij Kurt stonden, maar het was een avond die we nooit zullen vergeten.

Nancy houdt van harten. Hier maakt ze een hart met Kurt's verloofde Sarah White. 

De volgende op de lijst die werd ingewijd was de 1985 125cc Nationaal kampioen Ron Lechien. Hij werd ingewijd door zijn vriend, Jeff Emig. Lechien eindigde 15 keer in de top vijf in punten. Velen daarvan waren tweede van Rick Johnson, die Lechien versloeg voor drie kampioenschappen.

Jeff Emig (midden links), Ron Lechien (midden rechts).

De dag erna, op zondag, werden de fietsen en namen van de Hall of Fame in het Motorcycle Hall of Fame Museum geplaatst. De fietsen mogen maar een jaar tentoongesteld worden, maar hun namen zullen voor altijd op de Hall of Fame-muur blijven staan. Dit was een veel intiemere bijeenkomst. Slechts ongeveer 20 mensen kwamen naar het evenement in Pickerington, Ohio.

De Motorcycle Hall of Fame in Pickerington, Ohio. 

AMA-president, Rob Dingman (links) was degene die de renners introduceerde. Hier worden Ron Lechien en zijn KX250 voorgesteld. 

Dit zijn hier vier sterke vrouwen. Van links naar rechts: Sarah White, Nancy Caselli, Carolyn Caselli Major (met Kurt's neef Bryce) en Kurt's tante Pam. 

Daryl en een van zijn beste vrienden (en een van Kurt's goede vrienden) Bobby Stefan zitten voor Kurt's fiets in het AMA Motorcycle Hall of Fame Museum. 

Dit was een weekend dat ik nooit zal vergeten. Het was iets speciaals om met geweldige vrienden herinneringen op te halen aan Kurts leven en te zien hoe hij deze wereld beïnvloedde. We missen je maatje.

De muur van legendes. 

Het is ironisch dat de naam van Kurt net boven de offroad-held Ty Davis uit zijn jeugd staat. 

Ga naar om Kurt en de stichting Kurt Caselli te steunen www.kurtcaselli.com

 

AMA Hall of Fameama eregalerij museumDARYL EKKLUNDKurt Casellimotorcrossoff-roadRon Lechien