EEN FOTO EN EEN VERHAAL: AUSTIN FORKNER'S ROOKIE SEIZOEN


Woorden door John Basher
Foto door Scott Mallonee

Waar staat Austin Forkner van Pro Circuit Kawasaki in het pantheon van de motorcross elite? Het is te vroeg om te zeggen, maar tot nu toe ziet het er goed uit voor de inwoner van Missouri. Forkner, een inlands product van het amateurondersteuningssysteem van Team Green, had een onberispelijk einde aan zijn amateurcarrière. Hij werd het gezicht van het programma "Ricky Carmichael Road To Supercross" van Amsoil Arenacross door in januari de Greensboro Arenacross te winnen. De plotselinge aandachtsgolf deed wonderen voor zijn Q-score. Dergelijke bekendheid veroorzaakte scepsis bij mensen als Chad Reed, die zich afvroeg waarom Forkner ervoor koos om niet in de 250 East Supercross-serie te racen nadat hij in aanmerking kwam. Austin hield echter vast aan zijn wapens en wees naar de Hangtown National-opener als zijn coming-outfeest.

Een van de inherente problemen bij alle sporten, of het nu honkbal, hockey of motorcross is, is dat fans graag vergelijkingen maken. Ze zoeken constant naar reïncarnaties van helden uit het verleden. Het probleem met die bizarre overtuiging is dat er maar één Babe Ruth of Bobby Orr of Ricky Carmichael zal zijn. Het is de bedoeling dat records worden verbroken, maar de grootheden zijn geweldig omdat ze eerst de grond braken. Op een dag zal iemand Jeremy McGrath's Supercross-overwinningsrecord overtreffen. Het kan binnen vijf jaar gebeuren, of misschien een halve eeuw vanaf nu (ik weet zeker dat ze tegen elektrische fietsen racen). Echter, net als Joe Dimaggio's 56-game hit streak, wordt de nieuwe recordhouder vergeleken met de atleet die hij overtrof. Dat is niet eerlijk. Maar nogmaals, het leven is niet altijd eerlijk, toch?

“FORKNER HEEFT AL EEN BEWEZEN KANS OM ZIJN AMATEURS SUCCES OVER TE NEMEN NAAR DE PRO RANKS. DE VRAAG STAAT OF HAAR GEZOND KAN BLIJVEN, VERMIJDEN IN DE PRO BRO TRAP TE VALLEN, EN DE VERHOOGDE WERKBELASTING EN VERWACHTINGEN VAN PROFESSIONEEL RIJDEN. ”

Forkner is een zachtaardig kind dat niet lijkt te worden beïnvloed door populair of cool te willen zijn. Dat komt waarschijnlijk omdat alles wat hij op een motorcross doet doet hem versteld doen staan. Bewijs A - de belachelijke zweep die hij een week geleden gooide (neem even de tijd en klik hier als je het niet hebt gezien). Forkner straalt vertrouwen uit, wat een waardevolle kwaliteit is voor elke toekomstige kampioen. Hij heeft al bewezen in staat te zijn zijn Amateursucces over te dragen naar de Pro-rangen. Het blijft de vraag of hij gezond kan blijven, niet in de val van Pro bro kan vallen en de toegenomen werkdruk en verwachtingen van professioneel racen aankan.

Het beste waar Austin Forkner op zou kunnen hopen, is dat hij aan zijn eigen verwachtingen voldoet. Dat is uiteindelijk waar het om gaat. Een zeer bekende racer vertelde me onlangs, en ik parafraseer hier: “Het maakte me niet uit dat ik op het podium eindigde. Big deal. Ik racete om te winnen. Iets minder dan dat was een mislukking. ' Denkt Austin Forkner zo? Of zal hij de komende jaren tevreden zijn met het plaatsen in de top vijf? Als je het mij vraagt, denk ik dat hij een Champion-mentaliteit heeft. Het joch neemt geen genoegen. Dat is wat zo spannend is om hem zijn vak te zien ontwikkelen. En als je denkt dat hij geen speciaal talent is, bekijk dan de onderstaande vergelijkingen. Van de rookie-racers die sinds 250 het 2005 Nationaal Kampioenschap hebben gewonnen, scoorden alleen Ryan Villopoto en Dean Wilson meer punten in hun eerste vier Nationals. Wat vergelijkbaar is onder alle vorige kampioenen, is dat ze al vroeg in hun carrière een uitbraakmoto hadden. Forkner eindigde in slechts zijn derde Pro-manche op de doos. Eli Tomac was de enige rijder op de lijst die sneller een podiumplaats behaalde. Onnodig te zeggen dat Austin Forkner in snel gezelschap is.   

AUSTIN FORKER

2016 AMA 250 onderdanen
Hangtown ... 13-7 voor 8e algemeen (22 punten)
Glen Helen… 3-5 voor het 4de algemeen (36 punten)
Thunder Valley… 17-4 voor 9e algemeen (22 punten)
Hoog punt ... 5-8 voor 5e algemeen (29 punten)
PUNTEN IN VIER RONDEN ... 109 punten

RYAN VILLOPOTO: 2006-'08 NATIONAAL KAMPIOEN

2005-'06 AMA 250-onderdanen
Binghamton… 14-16 voor 15e algemeen (12 punten)
Steel City ... 7-6 voor 5e algemeen (29 punten)
Glen Helen… 3-2 voor 2e overall (42 punten)
* Hangtown ... 2-10 voor de 5e overall (33 punten)
* Villopoto speelde de laatste drie 125 Nationals in 2005. Zijn vierde 125 National kwam in 2006 bij de Hangtown opener.
PUNTEN IN VIER RONDEN ... 116 punten

RYAN DUNGEY: NATIONAAL KAMPIOEN 2009

2006 AMA 250 onderdanen
Millville ... 8-8 voor de 7e overall (26 punten)
Binghamton… 13-13 voor 15e algemeen (16 punten)
Steel City ... 15-DNF voor 21ste overall (6 punten)
Glen Helen… 19-30 voor het 26de algemeen (2 punten)
PUNTEN IN VIER RONDEN ... 50 punten

TREY CANARD: NATIONAAL KAMPIOEN 2010

2007 AMA 250 onderdanen
Millville ... 39-4 voor de 11e overall (18 punten)
Steel City ... 16-5 voor 10e algemeen (21 punten)
Freestone ... 5-5 voor 5e algemeen (32 punten)
Glen Helen… 4-12 voor het 8de algemeen (27 punten)
PUNTEN IN VIER RONDEN ... 98 punten

DEAN WILSON: NATIONAAL KAMPIOEN 2011

2010 AMA 250 onderdanen
Hangtown ... 10-4 voor 6e algemeen (29 punten)
Freestone ... 3-3 voor 3e overall (40 punten)
Hoog punt ... 5-6 voor 5e algemeen (31 punten)
Budds Creek… 4-1 voor 1e algemeen (43 punten)
PUNTEN IN VIER RONDEN ... 143 punten

BLAKE BAGGETT: NATIONAAL KAMPIOEN 2012

2009-'10 AMA 250-onderdanen
Budds Creek… 12-23 voor 18e algemeen (9 punten)
Southwick ... 15-8 voor 10e algemeen (19 punten)
Steel City ... 17-4 voor 10e algemeen (22 punten)
* Hangtown ... 6-36 voor 14e algemeen (15 punten)
* Baggett speelde de laatste drie Nationals in 2009. Zijn vierde 125 National kwam in 2010 naar de Hangtown-opener.
PUNTEN IN VIER RONDEN ... 65 punten

ELI TOMAC: NATIONAAL KAMPIOEN 2013

2010 AMA 250 onderdanen
Hangtown… 3-1 voor 1e algemeen (45 punten)
Freestone ... 2-11 voor 6e algemeen (32 punten)
Hoog punt ... 10-19 voor 16e algemeen (13 punten)
Budds Creek… 10-13 voor 10e algemeen (19 punten)
PUNTEN IN VIER RONDEN ... 109 punten

JEREMY MARTIN: NATIONAAL KAMPIOEN 2014-'15

2012-'13 AMA 250-onderdanen
Unadilla… 18-27 voor 23e algemeen (3 punten)
Steel City ... 14-8 voor 11e algemeen (20 punten)
Lake Elsinore… 10-10 voor 9e algemeen (22 punten)
* Hangtown ... 7-13 voor 8e algemeen (22 punten)
* Martin reed de laatste drie Nationals in 2012. Zijn vierde National kwam in 2013 bij de Hangtown opener.
PUNTEN IN VIER RONDEN ... 67 punten

AUSTIN Forknerblake baggettDean WilsonELI TOMACJeremy MartinJOHN BASHERéén foto en één verhaalOPOSpro circuit kawasakiryan dungeyRyan VillopotoScott Malloneede volgende grote dingTrey Canard