ÉÉN FOTO & ÉÉN VERHAAL: HET BELANGRIJKSTE VAN EEN DROOMBAAN

Door John Basher

Als je lang genoeg ergens werkt, zul je ongetwijfeld blijvende herinneringen maken. Slechts een paar gelukkigen ervaren betekenisvolle gebeurtenissen die bij hen blijven tot hun laatste dagen. Ik realiseerde me hoe gelukkig ik was de eerste zomer die ik doorbracht in het zonovergoten Zuid-Californië terwijl ik op school was. Een week na mijn uitstapje met Motorcross actie Ik kreeg de taak om met Ricky Carmichael's AMA Supercross-winnende Honda CR2002 uit 250 over het oude Supercross-circuit in Glen Helen te rijden. Het is moeilijk onder woorden te brengen hoe het was om op de fabrieksmotor van Carmichael te rijden terwijl de Honda-koper toekeek.

Van daaruit kwamen de blijvende herinneringen vaker voor. Jody Weisel en de bemanning waren aardig genoeg om me een maandsalaris te blijven betalen via de universiteit. Misschien kregen Jody en de uitgever, de heer Roland Hinz, medelijden met mij, wetende dat de Everest-omvang van de universiteit zo hoog was. Of misschien konden ze de gedachte niet verdragen dat ik leef van Ramen-noedels en ketchup-pakketten. Wat de reden ook was, ik maakte van de gelegenheid gebruik om rijders en magnaten uit de industrie te interviewen op mijn oude Motorola-flip-telefoon. De standaardintroductie, "Hallo, dit is John Basher van Motocross Action magazine", is nooit oud geworden. Ik zal nooit de tijd vergeten dat ik Grant Langston belde en een interview van 45 minuten deed, alleen om te ontdekken dat de audiorecorder dood was. Gelukkig vond Grant het niet erg om het interview opnieuw te doen. In de motorcross ontmoet je de aardigste mensen.

Na de aflevering van de recorderstoring leerde ik overal een zak met reserve-batterijen bij me te hebben. Dat was slechts een van de talloze lessen die ik heb geleerd. Voeg daar de voogdij aan toe die ik kreeg van de belangrijkste leider in motorcrosskennis - Jody Weisel - en ik was voorbestemd voor succes. College leerde me hard werken en theorieën uit het hoofd leren. Jody opende mijn geest voor een wereld die schoolboeken en professoren niet konden (hoewel Jody in feite ooit een universiteitsprofessor was). Voordat ik bij MXA begon, was ik een mechanische neofiet. Onbeholpen is een beter woord. Jody leerde me dat ik eerst moest uitzoeken hoe motorfietsen werkten voordat ik nauwkeurig kon schrijven hoe ze werkten. Hij liet me ook zien dat hard werken loont. Ik zal zijn beroemde citaat nooit vergeten: 'Als mijn handen vol zijn, dan kunnen je handen maar beter vol zijn.' Dat is een levensles die ik mijn twee zonen bijbreng.

"JODY IS ALGEMEEN ZACHT GESPREK, MAAR IK HERLEEF LEVENDIG DE EEN KEER DAT HIJ ZIJN STEM VOOR MIJ HEEFT. IK DACHT DAT HIJ MIJ IN EEN CHOKE HOLD WILDE STUREN EN ME TERUG NAAR BUFFALO, NEW YORK, IN EEN COFFIN ZENDEN. VANAF DAT PUNT VOORUIT HEEFT IK GEZONDEN NOOIT MEER 'DE GODVADER' TE KRUISEN. ”

Jody Weisel is een opmerkelijk persoon. Hij is aardig voor zijn vrienden en erg vergevingsgezind. Ik denk dat "Lovely Louella" daar iets mee te maken heeft. Hij gaf me een persoonlijke lening zonder rente toen ik een paar dollar tekort kwam op de aanbetaling voor mijn eerste huis. Hij heeft er nooit iets van gemaakt. Jody is over het algemeen zacht gesproken, hoewel ik me levendig herinner dat hij een keer zijn stem tegen mij verhief. Ik dacht dat hij me in een wurggreep zou stoppen en me in een kist terug zou sturen naar Buffalo, New York. Vanaf dat moment heb ik gezworen nooit meer “The Godfather” over te steken.

Jody - en in grote MXA - zag me opgroeien. Het was een langzamere overgang dan Jody waarschijnlijk had gewild. Toch stak hij het uit. Ik begon als een 20-jarige student met een voorliefde voor Miller High Life en deed net genoeg om rond te komen. Dat veranderde snel. De oranje helmstrijders hebben me gevormd tot een hardwerkende en respectabele persoon. Op een vreemde manier ben ik ook MXA verschuldigd voor het sturen van mijn leven in een positieve richting. Ik maakte levenslange vrienden, ontmoette mijn vrouw, verwelkomde onze twee jongens in de wereld en leerde dat wonen in Zuid-Californië niets voor ons was. Jody ondersteunde dit alles. Ik zal nooit de dag vergeten dat ik naar zijn huis reed en hem vertelde dat ik het huis verkocht en naar North Carolina verhuisde. Dat was in juli 2015. Hij sloeg geen oog. In plaats daarvan bedacht Jody een manier om me op de loonlijst van MXA te houden. Ik zou willen denken dat hij het voordeel zag van het hebben van een MXA-man in North Carolina. De waarheid is dat hij wilde dat ik op mijn voeten zou landen, hoewel hij het nooit zou toegeven.    

Het North Carolina-experiment werkte. Ik had het geluk om langs de oostkust op en neer te reizen en onderweg verhalen en foto's te verzamelen. Naar plaatsen gaan zoals de GOAT Farm van Ricky Carmichael, races bestrijken die MXA normaal niet zou bijwonen, een paar coole fietsen testen, enkele van mijn eigen projecten bouwen en exclusieve toegang krijgen tot plaatsen die nog nooit eerder door motorcrossmedia waren bezocht, maakte de gok de moeite waard. Een van mijn grootste zorgen bij het verlaten van SoCal was dat ik te ver van de branche verwijderd zou zijn. Het blijkt dat motorcross overal is en dat er elke keer weer spannende nieuwe ervaringen zijn.

Door mijn ambtstermijn heb ik met heel wat individuen gewerkt. Gezamenlijk zouden ze waarschijnlijk de 16 persoonlijkheidstypes kunnen vormen. Tim Olson heeft me geleerd altijd naar unieke inhoud te zoeken. Mijn broer, Mike, liet me zien dat fotografie de sleutel is om lezers in een verhaal te trekken. John Minert deed me beseffen dat motorcross niet altijd serieus hoeft te zijn, en het leven ook niet. Hij reed op een dag dat punt naar huis terwijl hij door mijn flat slenterde in zijn onderbroek die op een gitaar tokkelde en Metallica zong. Het is een beeld dat ik liever zou vergeten.

De twee personages die een onuitwisbaar stempel hebben gedrukt, zijn Daryl Ecklund en Dennis Stapleton. Ik ontmoette Daryl in 2006. Hij was een worstelende kaper met geverfd gitzwart haar en oren met gaatjes. Ondanks zijn punkrock-look was Daryl meteen sympathiek. Het hielp dat hij van een motorfiets kon rijden. Tot op de dag van vandaag zijn Daryl en Cole Seely de twee beste fotorijders waarmee ik ooit heb mogen samenwerken. Daryl deed een paar fotoshoots en stopte met rijden omdat hij op het kerkhof in een fabriek in Mojave werkte om zichzelf door te laten studeren. Toch hebben we door de jaren heen contact gehouden. Toen er een plek vrij kwam in de MXA-rangen, stelde ik voor dat Ecklund de leegte opvult. Hij kwam in januari 2013 aan boord. Het was een van de beste beslissingen die ik ooit heb genomen. Nu is hij tweede in de rij bij MXA en verdient hij die eer.

De reputatie van Dennis Stapleton gaat hem voor. "Stapo" is bekend in ten minste 20 landen. Voor mij definiëren Dennis Stapleton en Jody Weisel wat motorcross is. Hoe cliché het ook is, ze leven om te rijden en rijden om te leven. Dennis is het type persoon dat alles voor een vriend zou doen. Hij heeft me op mijn best en slechtst gezien. Hij bleef altijd bij me. Het leven in de oranje helm zou veel minder leuk zijn geweest als Stapleton niet was meegekomen. Heck, toen hij me voor het eerst begon te helpen, reed hij de hele nacht door om een ​​fiets te testen, de hele dag te rijden en vijf uur terug naar huis te rijden naar Santa Cruz. Het gekste van alles was dat hij het gratis deed. Dat is commitment.

Ik zou al mijn geweldige ervaringen als lid van MXA kunnen opsommen, maar mijn printer zou zonder inkt komen te zitten. Waar anders kun je fietsen testen, de wereld rondvliegen om races te racen, rondhangen met gelijkgestemde individuen, beroemdheden ontmoeten, alle gratis swag krijgen die je je maar kunt wensen en betaald krijgen om het te doen? Nu, bijna 15 jaar later, verander ik mijn lijn en neem ik een nieuw pad. Ik heb een geweldige kans gekregen die me zal dwingen een ander deel van mijn brein te gebruiken. Het beste van alles is dat de verhuizing gunstig is voor mijn gezin. Hoewel privé-jetritten (bedankt Ron Joynt!), Fabrieksfietstests en verslaggeving over evenementen (dit is trouwens mijn eerste afwezigheid van Anaheim 1 sinds 2005) misschien geen optie meer zijn, zal ik overleven. Het is tijd voor iemand anders om te genieten van de droombaan die ik zo lang heb mogen leven.

Ik heb genoten van herinneringen ophalen en ervaringen uitwisselen door mijn wekelijkse "One Photo & One Story" -functie te schrijven. Het zijn niet altijd knallers geweest, maar het maakt allemaal deel uit van het proces. Dat doet me denken aan een ontmoeting die ik ooit had met een MXA-fan. Hij bedankte me voor mijn inspanningen. Ik reageerde door hem te bedanken voor het lezen van mijn werk, zodat ik een baan kon hebben. Zonder jou zou het niet mogelijk zijn, dus bedankt. Ik zie je op de baan.    

DARYL ECKLUNDDENNIS STAPLETONjody WeiselJOHN BASHERJOHN MINERTmxa sloopploegéén foto en één verhaalOPOSTim Olson.