ÉÉN FOTO & ÉÉN VERHAAL: MANIEREN OM SNELLER TE GAAN

Door John Basher

Velen denken dat snel gaan alles te maken heeft met het gas geven en vasthouden voor een dierbaar leven. Hoewel er veel meer aan de hand is, is het moeilijk om het oneens te zijn met die holbewoner-manier van denken. Op een bepaald raceniveau wordt motorcross echter veel veeleisender. Elke beginner met een doodswens en havermoutpap kan het gaspedaal inschakelen en weglopen van de concurrentie. Die strategie werkt maar zo lang. Zaken als techniek en vooruitdenken beginnen er toe te doen. De allerbeste racers splitsen de baan op in secties.

Iedereen die op een motorfiets heeft gereden, begrijpt dat een baan verschillende lijnen vormt. Sommige van die regels zijn goed, terwijl de meeste middelmatig of ronduit vreselijk zijn. Het doel van elke racer is om zo snel mogelijk over de baan te komen. Je denkt waarschijnlijk: 'Iedereen weet dat, John. Je wilt alleen maar meer woorden tellen voor dit verhaal door algemene kennis te geven. ' Helaas begrijpt niet elke rijder het concept van snel gaan op een circuit. Sommigen cirkelen gewoon de baan om sprongen te maken. Anderen rijden om indruk te maken op hun vriendin. In deze tijd weet ik zeker dat sommigen zelfs rijden om een ​​Pokemon te proberen te vangen. Trouwens, mijn vrouw werd gisteren bijna naar de supermarkt gebracht door een paar tieners met puistjes die gefixeerd waren op hun telefoon en Pikachu probeerden te vangen in het broodpad. Hebben kinderen niet iets beters te doen? Toen ik zo oud was, was ik bezig met het bouwen van boomhutten en het doven van vreemden met mijn Super Soaker 50. Ik had niet genoeg geld voor de moeder van allemaal, de Super Soaker 200. Maar ik dwaal af.

“HET KRIJGEN VAN EEN LICHT VOORDEEL KAN HET VERSCHIL MAKEN TUSSEN HET EINDE VAN DE VIJFDE EN EEN BONUSCONTROLE VAN $ 100,000 VOOR HET WINNEN VAN EEN 450 SUPERCROSS HOOFD. WANNEER HET RACEN IS, KIJKT IEDEREEN MET EEN GEVESTIGD BELANG IN EEN RUITER - VAN TEAMMANAGER TOT MECHANICA, COACH, MAN VRIEND EN FAMILIE - SEGMENTTIJDEN. ”

Geloof het of niet, motorcross is wetenschappelijk. Pro-racers geven duizenden dollars (sommige in de buurt van $ 50,000 of meer) uit aan trainers. Dan zijn er de voedingsdeskundigen en rijcoaches. Pro's maken gebruik van deze jongens, niet alleen omdat ze afschrijvingen nodig hebben voor Uncle Sam, maar omdat het op het hoogste niveau erg moeilijk is om een ​​concurrentievoordeel te vinden. Zelfs de beste ter wereld, zoals Ryan Dungey en Ken Roczen, betalen mensen om hen te helpen beter te worden. Een klein voordeel behalen kan het verschil maken tussen als vijfde eindigen en een bonuscheque van $ 100,000 innen voor het winnen van een 450 Supercross main. Als het op racen aankomt, kijkt iedereen met een gevestigde interesse in een rijder - van de teammanager tot monteur, coach, vriend van de man en familie - naar segmenttijden.   

Wat zijn segmenttijden precies? Ze zijn een lijst met tijden die door de transponder van een berijder zijn geregistreerd in verschillende secties van een track. Zo werd de Washougal National van afgelopen weekend onderverdeeld in vier segmenten: de finishlijn naar de holeshot-lijn; de holeshot lijn naar de fly-off jump na de tweede beurt; de fly-off naar de grote honkslag na de infield triple; en de enkele sprong naar de finish. De AMA registreert de ronden en segmenttijden van elke rijder voor beide manches, en breekt die tijden vervolgens in de snelste individuele en segmenttijden. Er zijn genoeg cijfers om het hoofd van een statisticus te laten draaien, maar ze bieden een kijkje in de race.

Terwijl ik na het oefenen afgelopen weekend op Pro Circuit Kawasaki-rookie Austin Forkner lobbyde, staarde Austin naar een stuk papier. Ik vroeg wat hij aan het analyseren was. Het bleek een grafiek te zijn van de snelste individuele segmenttijden. Forkner verklaarde: "Ik verlies tijd in segment drie (de fly-off jump door de downhill flyaway en infield triple), dus ik verander mijn regels in dat gedeelte voor de eerste manche. Daarna ga ik kijken naar de segmenttijden na de eerste manche en kijken of dat verschil heeft gemaakt. ” Forkner kreeg een slechte startsprong in de eerste manche en werkte tot de 10e. Hij zweefde in de top tien in totale segmenttijden van die moto. Met een geweldige start in de tweede manche en een duidelijk parcours voor hem na het debacle van Cooper Webb / Joey Savatgy, was Austin Forkner niet slechter dan de derde snelste in welk segment dan ook en was hij zelfs de snelste in dezelfde sectie waar hij mee worstelde met in de ochtendtraining.

Austin Forkner won de eerste manche van zijn profcarrière door zich te wijden aan racen, eindeloos te trainen, een kampioensmotor te hebben, een geweldig ondersteuningssysteem en ook de hulp van Lady Luck toen Savatgy, Webb en Jeremy Martin vast kwamen te zitten. Maar als Austin zijn individuele segmenttijden niet had geanalyseerd en aanpassingen in de lijnselectie had doorgevoerd, zou hij in de laatste fase van de tweede manche heel goed door Alex Martin kunnen zijn betrapt. In plaats daarvan ging Forkner weg en ging het recordboek binnen.   

AUSTIN ForknerJOHN BASHERRondetijdenéén foto en één verhaalOPOSwashougal nationaal