ÉÉN FOTO & ÉÉN VERHAAL: HEEFT DE MXDN ZIJN BETEKENIS IN AMERICAN RACING VERLOREN?

De ploeg van 2011 (van links) Blake Baggett, Ryan Dungey en Ryan Villopoto was de laatste keer dat Team USA de Motocross des Nations won. Foto door Massimo Zanzani.

Door John Basher

Unadilla markeert van oudsher de aankondiging van Team USA voor de Motocross des Nations, maar voordat de verzamelde troon naar New York Kawasaki kwam, kondigde de Eli Tomac een plek aan op de 2016 American Motocross des Nations-thee. Hij zit al twee keer in het team, maar hij wil dit jaar niet gaan.

Motocrossfans hoefden de afgelopen jaren geen theebladeren te lezen om erachter te komen wie Team USA zou moeten vertegenwoordigen. De renners waagden de kans en iedereen wist wie er in het team zou moeten zitten, maar dit jaar is het anders. Met Dungey en Tomac niet in het team en Jeremy Martin presteert niet zoals hij deed in 2014-'15, is het selectieproces niet eenvoudig. Dit is misschien wel de moeilijkste groep om te kiezen sinds 2009 (Ivan Tedesco, Ryan Dungey en Jake Weimer). Het goede nieuws? Dat trio won de MXDN. Soms is de voor de hand liggende keuze niet de beste keuze.

En dan is er de mogelijkheid dat niemand echt wil gaan. Wat zeg je? Ruiters hebben in het verleden geweigerd - vaak. In 1981, toen MXA geld inzamelde om een ​​team naar de Trophee en Motocross des Nations te sturen, wees elke grote Amerikaanse motorcrossster de kans af - of liet hun teammanagers het vuile werk voor hen doen. Uiteindelijk is het allemaal gelukt omdat we Roger DeCoster hebben gebeld en hij zijn Honda-team van Hansen, Sun, LaPorte en O'Mara heeft gecommitteerd. Ze wonnen beide evenementen.

Voordat je je Uncle Sam-hoed opzet en Amerikaanse racers gaat uitschelden omdat ze twijfelen aan het idee om tegen de MXDN te racen, onthoud dat deze jongens sinds begin januari racen. Eli Tomac heeft 17 Supercross-rondes, 12 Nationals en de twee USGP-rondes voor de MXDN gespeeld - en de Monster Energy Cup is er direct achteraan. Al met al zal Tomac in 32 weken deelnemen aan 52 races. Het overstag gaan op de MXDN, in wat een snelkookpan voor Eli zal zijn, was het kantelpunt.

'ROGER ZEI:' WE HEBBEN ENKELE PROBLEMEN MET DE DRIE JONGENS DIE WILLEN GAAN. IK DENK DAT WE EEN TEAM HEBBEN VOOR HET WEEKEND. NOG STEEDS, MET AL DEZE huisartsen EN DAT, EN HET EVENEMENT DAT ZE IN EUROPA ZETTEN, WILLEN DE TOPJES OP EEN MOMENT TERUG NAAR HUIS. ZE WILLEN NIET AL DEZE EXTRA RACES DOEN. ''

Ik verzin dit spul niet, mensen. Gisteren sprak ik met de Amerikaanse teammanager Roger DeCoster over het selectieproces. Hoewel hij me niet zou vertellen wie er in het team zit - we zullen allemaal moeten wachten tot dit weekend op de officiële aankondiging - heeft hij wel een aantal interessante dingen gezegd. Roger zei: 'We hebben wat problemen met het krijgen van drie jongens die willen gaan. Ik denk dat we voor het weekend een team hebben. Maar met al deze GP's en zo, en het evenement dat ze in Europa organiseren [Monster Energy Riders 'Cup], willen de topmannen op een gegeven moment weer naar huis. Ze willen niet al deze extra races doen. ' DeCoster zei vervolgens dat hij een teamset had, maar de omstandigheden veranderden maandag. We kunnen alleen maar aannemen dat het herberekenen van Tomac zijn grootste probleem was. Ik vroeg of hij dacht dat er te veel races in een kalenderjaar waren, Roger zei simpelweg: "Er zijn te veel hogedrukraces." Daar is het moeilijk tegenin te gaan.

Team USA heeft sinds 2011 de Chamberlain Trophy niet gewonnen. De droge periode van vier jaar is de langste sinds 2001-2004, toen de VS drie van de vier jaar geen team stuurden. De MXDN van dit jaar in Maggiora, Italië, moet als een groot probleem worden beschouwd. Roger wil toch dat de VS zijn dominantie op het wereldtoneel opnieuw bevestigt. Dat is makkelijker gezegd dan gedaan, vooral deze doorstart. Om te beginnen zijn de MXGP-stamgasten geen flauwekul. Er kan worden gesteld dat Tim Gajser momenteel de snelste 450 rijder ter wereld is. Hoewel de Sloveen geen teamgenoten heeft die hem kunnen helpen de MXDN algemeen te winnen, heeft Team Frankrijk alle stukken om de trofee opnieuw te verdedigen. Romain Febvre, Gautier Paulin en Benoit Paturel (ter vervanging van de geblesseerde Dylan Ferrandis) zullen moeilijk te verslaan zijn. Dylan Ferrandis, de oorspronkelijke 250 rijder voor Frankrijk, brak afgelopen weekend zijn arm bij de Zwitserse GP. Amerikanen moeten ook onthouden dat de MXDN geen AMA versus FIM-gebeurtenis is. Amerikaanse fans hebben misschien het genoegen om te zien hoe Ken Roczen, Marvin Musquin en Christophe Pourcel nummers door heel Amerika uithollen, maar Marvin en Christophe zijn Frans en Kenny is Duits. Schade!

Roger DeCoster heeft een trackrecord op het gebied van het kiezen van rijders met Motocross des Nations-ervaring. Denk het niet? In 2014 werd Trey Canard derde met 450 punten - achter Ken Roczen en Ryan Dungey. Met Roczen uit de vergelijking en Dungey de voor de hand liggende keuze, leek Canard de logische keuze om Team USA te vertegenwoordigen in de Open klasse. In plaats daarvan werd gekozen voor Eli Tomac, die de eerste vier ronden van de 450 Nationals had gemist. Men zou kunnen stellen dat Tomac werd geselecteerd op basis van zijn iets betere resultaten dan Canard (Eli verdiende 212 punten voor Trey's 180 punten). Wat Tomac's zaak hielp versterken, was dat hij de MXDN van vorig jaar reed.

Er was ook de inspanning van 2009, met Ivan Tedesco in de Open klasse slot. Hij werd geselecteerd boven teamgenoot Andrew Short, hoewel Short voorop liep in de punten voorafgaand aan de aankondiging (Andrew eindigde ook voor Ivan in het eindklassement). Hier is het ding - Tedesco zat in twee eerdere Amerikaanse teams (beide overwinningen). Ivan maakte deel uit van het winnende team in 2009. Andrew Short kreeg een jaar later zijn kans en hielp de rood, wit en blauw winnen op de thuisbaan in Thunder Valley.

Wie zijn de mogelijke opties van Roger DeCoster voor Team USA 2016? Deze lijst kan op zaterdag drastisch verschillen, afhankelijk van wie er eigenlijk wil gaan, maar laten we een paar keer raden.

1. Eli Tomac – 450 klasse–Dit was een gemakkelijke beslissing totdat Eli zei dat hij niet zou gaan. De Monster Energy Kawasaki-rijder was de nummer één keuze van DeCoster. Tomac heeft twee 450 nationale overwinningen behaald - één op een Maggiora-achtig hard pack-oppervlak van Washougal - en is de enige rijder die kan rennen met Ken Roczen. Tomac heeft ook in twee eerdere teams gezeten en kent het eigenzinnige schema en poortproces bij de MXDN. Zonder Tomac of Dungey, die allebei gezond zijn, maar het evenement willen overslaan, zit Team USA in een put.

2. Justin Barcia – 450 klasse / Open klasse–Justin Barcia is de op één na beste Amerikaan, kijkend naar het klassement van 450 punten na Eli Toamc. Helaas was zijn zomer minder dan indrukwekkend (twee podiumplaatsen in 18 manches) vergeleken met vorig jaar (negen podia in 18 manches). Toch is Justin een harde werker met een schat aan eerdere MXDN-ervaring. Hij begrijpt de omvang van de race en kan de druk aan. JGRMX steunde zijn streven vorig jaar en ze zouden het waarschijnlijk nog een keer doen.

3. Cooper Webb – Open klasse / 250 klasse–Als je denkt dat het nooit eerder is gedaan om de potentiële 250 nationale kampioen op een 450 voor de MXDN te zetten, denk dan nog eens goed na. Ryan Dungey won de AMA 2009 National titel in 250 en vloog de MXDN op een 450. Cooper Webb heeft de 250 titel nog niet gewonnen, maar hij is een zeer goede keuze voor de Open klasse slot. Webb ging 2-6 in de gecombineerde klassen op de MXDN van vorig jaar in Frankrijk en eindigde als tweede overall in het Open klassement. Het is eigenlijk alleen aan Webb en Barcia voor de Open klasse plek op Team USA, met het voorbehoud dat Barcia die rol zou kunnen vervullen en Webb vertegenwoordigd in de 250 klasse.

4. Jeremy Martin – 250 klas–Het is moeilijk om niet te speculeren over de onderliggende problemen tussen Jeremy Martin en Star Racing Yamaha. Er zijn rapporten verschenen over onderlinge strijd en politiek. Laten we dat even opzij zetten. Jeremy Martin is een tweevoudig 250 nationaal kampioen met MXDN-ervaring. Natuurlijk, zijn buitencampagne voor 2016 verliep niet soepel, maar hij heeft vier manches gewonnen, één overall en staat momenteel tweede in punten. Hij is een goede keuze. Zou hij goed spelen met teamgenoot Cooper Webb als beide opnieuw werden geselecteerd? Zouden beide gaan als de andere werd geplukt? Houd er ook rekening mee dat Martin twee scheurtjes brak in de tweede manche in Washougal.

5. Joey Savatgy – 250 les–Joey stond met kop en schouders boven alle anderen in de 250-klasse in Hangtown en bleef sterk tot hij het dek bereikte in de tweede manche in Red Bud. Hij begon zijn flow te vinden bij Washougal, maar toen gebeurde de tweede moto capriolen met Cooper Webb. Savatgy zou waarschijnlijk uitblinken op het wereldtoneel, en Mitch Payton en Bones Bacon van Pro Circuit Kawasaki zijn grote supporters van Team USA. Savatgy zou echter waarschijnlijk samenwerken met Cooper Webb. Zal alles vergeven worden? Vreemd genoeg hebben zowel Martin als Savatgy problemen gehad met Webb.

6. Alex Martin – 250 klas–Is het niet vreemd hoe het leven werkt? Alex Martin, de gezel 250 coureur die een paar jaar geleden moeite had om in de top tien te komen, is nu een van de beste rijders in een gestapelde 250 klasse. Martin reed de MXDN voor Puerto Rico in 2013-'14 en hielp het team bij het maken van de 'A' Main in 2014. Alex staat momenteel op vier punten van de tweede plaats in het 250 nationale klassement. Hij heeft deze zomer tot nu toe twee overalls en is een zeer verleidelijke keuze voor DeCoster. Gaat 'The Man' samen met de oudere Martin-broer? Het zou een uitroepteken geven aan een verhalenboekjaar voor Alex.

7. Austin Forkner – 250 klasse–Dit is gewoon belachelijk denken, maar groentje Austin Forkner is als Hans - zo heet nu. In werkelijkheid wordt Austin niet geselecteerd voor Team USA (dit jaar), maar hij zou zeker leuk zijn om te zien op het wereldtoneel. We kiezen hem alleen voor de creativiteit van de keuze. Verbazingwekkend genoeg hingen we gisteren rond met David Bailey, een meervoudig MXDN-kampioen, en David zei dat zijn eerste keuze voor de 250 plek Austin Forkner zou zijn.

Wie moet Roger DeCoster kiezen voor het 2016 Motocross des Nations-team? Als ik de selecties had gemaakt, zou ik zijn gegaan met Eli Tomac, Ryan Dungey en Cooper Webb. Aangezien Tomac en Dungey echter niet gaan, zouden dat Cooper Webb en Justin Barcia in de 450 slots moeten plaatsen. Ik blijf heen en weer gaan tussen Savatgy en Alex Martin voor de 250 slot ... het is te dichtbij om te bellen! Het is niet alleen wie Roger voor het team kiest, maar wie ermee instemt om te gaan en in hoeverre hun teams hen zullen steunen. De bovenstaande selecties zijn geschreven met het idee dat deze jongens de kans om de VS te vertegenwoordigen op de MXDN daadwerkelijk zouden accepteren.

Misschien, heel misschien, wordt Roger gedwongen om een ​​gunst te bellen en zijn sterleerling, Ryan Dungey, in Maggiora te laten racen. Hij is tenslotte van plan om een ​​week later toch de grote SMX Euro Supercross te racen. Er is geen vervanging voor poorttijd.

JOHN BASHERmotorcross des NationsMOTOCROSS VAN NATIESmxdnéén foto en één verhaalOPOSRoger Decosterryan dungeyteam VS