ÉÉN FOTO & ÉÉN VERHAAL: KAWASAKI KX134 TWEE-SLAGKOORTS

Door John Basher

Merriam-Webster definieert ziekte als: 'Een wanordelijke, verzwakte of ondeugdelijke toestand'. Hoe zou je anders kunnen uitleggen dat je talloze uren en slokken geld hebt uitgegeven aan een archaïsche fiets die meer dan tien jaar geleden de racebelofte toonde? Toch trekt iets over tweetaktmotoren me naar binnen, zoals Lloyd Christmas beroemd zei in Dumb and Dumber, "Zoog me als een trekstraal naar binnen." Gelukkig ben ik niet de enige. Misschien komt het omdat ik de ziekte van tweetaktkoorts onder mijn vrienden verspreid. Alleen al in de afgelopen twee maanden heb ik er verschillende omgezet naar de premix-kant. Een ritje met de verboden vrucht - mijn oh-zo-kers Yamaha YZ2005 uit 125 - en ineens willen mijn vrienden meer.

Ben Graves heeft ClubMX Practice Facility in Chesterfield, South Carolina. ClubMX werd in 2009 opgericht door Zach Osborne en Brandon Haas. De 100 hectare grote faciliteit heeft verschillende buiten- en Supercross-tracks, samen met hutten, een vijver, werkplaats, fietsenstalling, RV-aansluitingen, een fitnesscentrum en meer. Het is motorcross nirvana voor serieuze racers die hun vak willen verbeteren. ClubMX is een fantastische plek. Als je me niet gelooft, ga dan naar hun open huis op 5 en 6 november. Ben Graves weet hoe hij zware apparatuur moet bedienen en repareren, moet werken met het zand en de klei die deel uitmaken van het Practice Facility-parcours, het terrein verzorgen en de zakelijke kant van de zaak leiden. Wat Ben echter echt laat schitteren, is zijn kennis van alle dingen motorcross. Als voormalig Pro kan Graves nog steeds met een goede clip rijden. Hij is een gewaardeerde testrijder geworden.

“VOORDAT IK BEGON MET HET ONTVANGEN VAN CELTELEFOONFOTO'S VAN EEN TATTERED KAWASAKI KX125. Het zag eruit alsof het aan een camper was vastgebonden en van een klif was gerold. DIT WAS ZEKER NIET DE VISIE VAN BEN OP DE ULTIMATE 125. ”

Een paar maanden geleden heb ik een Suzuki RM2007 uit 125 opgebouwd. Die fiets verscheen in het MXA-nummer van augustus 2016. Ik vroeg Ben Graves om op de fiets te rijden voor foto's. Hij verplichtte zich. Een half uur nadat de shoot voorbij was, kon ik hem er niet van af krijgen. Die dag wakkerde Ben's liefde voor 125cc tweetaktmotoren opnieuw aan. Ik wist niet dat ik een monster had gemaakt. Twee maanden snel vooruit, en Graves begon mijn cryptische sms-berichten te sturen over zichzelf te willen vinden. Ik dacht dat hij de oefenfaciliteit in een zelfhulpkamp veranderde. Het duurde niet lang voordat ik mobiele telefoonfoto's ontving van een gescheurde Kawasaki KX125. Het zag eruit alsof het aan een camper was vastgemaakt en van een klif was gerold. Dit was toch niet Ben's visie op de ultieme 125.

Graves heeft me eindelijk zijn geheim verteld. Hij wilde in 125 een replica van een Pro Circuit Kawasaki KX1996 bouwen. Daarvandaan ging hij ginds het wilde blauw in, speurde het internet af naar onderdelen en riep gunsten binnen. De fiets begon vorm te krijgen nadat Graves de motor terug kreeg van de fabriekssleutel Shawn Ulikowski. Lang geleden werd de motor uitgestoten tot 134cc, en daarmee werd een speciale kop en zuiger gebruikt voor meer vermogen. Die items gingen de weg van de dinosaurus, maar Graves 'KX-tiddler had nog wat leven over. Ulikowski was in staat om de kleine motor die tot leven kon komen, weer tot leven te wekken. Ben was weer actief.

Ik weet meer dan de meeste dat het vastschroeven van geanodiseerde doo-dads en glanzende onderdelen zelden veel bijdraagt ​​aan de algehele prestaties van de fiets. Vorm moet functie volgen. Ben Graves begrijpt dat en zijn fiets was een weerspiegeling van zijn overtuigingen. Dus terwijl Throttle Jockey Graves een aangepaste set Splitfire-graphics maakte en Cycra Racing zijn KX134-zijpanelen wegschaafde, hield Ben altijd de prestaties in de gaten.

Betreed zijn vriend, Paul Mundt, die de innerlijke werking van de motorcrossindustrie kent. Paul racet al decennia. Zijn rolodex zit vol power-spelers in de motorcross, waaronder wijlen de grote Eyvind Boyesen. Mundt kon de oren van een olifant afpraten, maar dat is een deel van zijn charme. Hij is daar geweest en heeft dat gedaan. Zo mooi als Paul is, maakt zijn collectie fietsen - boordevol fabrieks-trucjes - echt indruk. Op de een of andere manier verzekerde hij een set KYB-vorken van Grant Langston's kampioenschapswinnende 2007 Yamaha YZ450F-buitenfiets. Kijk, Paul schonk de vorken aan Ben Graves. Hé, waar zijn vrienden voor?

De 48 mm KYB-rongen passen precies in de standaard Kawasaki KX125 drievoudige klemmen. Alles goed en wel, maar Graves stond voor een ernstig probleem (ik kon geen verhaal over Ben schrijven zonder zijn naam als bijvoeglijk naamwoord te gebruiken). Hij stond voor de aanschaf van een Yamaha voorwiel- en remsysteem om de wielafstand aan te passen. Mede uit creativiteit en dom geluk gebruikte hij een Honda voorwiel en rem. De koppeling tussen Honda-wiel en Yamaha-nokken was dichtbij. Ben wist in een mum van tijd de wielafstand.

Zoek naar een volledig overzicht van Ben Graves 'Kawasaki KX2005 uit 134 in een aankomende uitgave van Motocross Action magazine. We zullen je precies vertellen wat Ben deed, hoe hij het deed en of de resultaten de moeite waard waren. Mocht je de ClubMX open huis bijwonen op 5-6 november, dan kun je Graves zien rondscheuren op zijn gewaardeerde KX134. Misschien, heel misschien, laat hij je erop rijden. Wees echter voorzichtig, want tweetaktkoorts tiert welig ClubMX de laatste tijd.   

Ben Gravesclubmx oefenfaciliteitJOHN BASHERéén foto en één verhaalOPOStweetakt