ÉÉN FOTO & ÉÉN VERHAAL: KURT CASELLI OP EEN TWEE SLAGEN

Door John Basher

Ik beweer niet alles over Kurt Caselli te weten. Ik kende hem eigenlijk niet zo goed. Onze ontmoetingen waren kort, maar altijd onvergetelijk. 'Kapitein' Caselli was net zo oprecht als hij ter zake was. Je kon Kurt niet in het nauw drijven, hij had een manier om iedereen om hem heen te verheffen. Van rijden tot fotograferen tot omgaan met het leven, hij zorgde voor duidelijkheid en ondersteuning. Caselli was uniek in zijn soort.

Kurt Caselli heeft me een geschenk gegeven, hoewel ik het pas na zijn tragische overlijden in november 2013 zou beseffen. Kurt had een beste vriend genaamd Daryl Ecklund. Ik ben er vrij zeker van dat ik Daryl heb ontmoet vanwege Kurt, helemaal in 2007. De komende jaren heb ik Daryl gebruikt als fotocoureur voor MXA, omdat hij een moeiteloze stijl had. Zijn on-again, off-again racecarrière gaf hem ook de tijd om te rijden.

Daryl volgde rond 2010 een hbo-opleiding. Wat goed voor hem was, was niet handig voor mij, want ik moest een nieuwe fotocoureur vinden. Een paar jaar later dook Ecklund weer op en leek hij graag verder te gaan waar hij was gebleven. In de zomer van 2012 droeg Daryl opnieuw het MXA-deksel. Hij was slimmer, ouder en volwassener. Tijd kan dat een persoon aandoen. Pas later ontdekte ik dat Kurt Caselli een belangrijke rol speelde bij het helpen van Daryl om focus te vinden. Hij nam Daryl onder zijn hoede. Het was de Caselli-manier.

MXA test elke nieuwe crossmotor die wordt gemaakt en die modellen worden gedurende de zomer regelmatig uitgebracht. Vaak overlappen nieuwe releases elkaar en moeten we onze schema's door elkaar schuiven om alle nieuwkomers tegemoet te komen. Dat is precies wat er gebeurde met de onthulling van de KTM 2013SX en 125SX 150. Gelukkig had ik Ecklund tot mijn beschikking. Helaas was hoofdtester Dennis Stapleton in een ver land en kon de andere fiets niet rijden. Uit opties vroeg ik Daryl om advies. Hij suggereerde al snel dat zijn maatje, Kurt Caselli, op de KTM 150SX kon rijden voor de foto's. Ik dacht dat Kurt een goede keuze was, maar ik dacht niet echt dat hij het zou doen. Hij moest tenslotte een oranje helm dragen en zijn waslijst met sponsors niet van streek maken. Tien minuten later kreeg ik een telefoontje van een onbekend nummer. Caselli zat aan de andere kant.

“KURT [CASELLI] SNIJDE IN DARYL [ECKLUND], ZOALS GEPLAND, ALLEEN KURT BLIJFT NAAR DARYL ALS EEN SCUD-MISSLE. DE TWEE SLAMMEN SAMEN EN DARYL VLOEIEN ALS EEN VIS UIT HET WATER IN EEN WANNEER POGING OM VAN DE GROND TE BLIJVEN. '

Wat me op dat moment echt opviel, was hoe Kurt persoonlijk belde. Ik hoefde niet door hoepels te springen door zijn teammanager, zijn sponsors, de PR-afdeling van KTM te bellen of hem te stalken. Hij pakte de telefoon op en belde over de details. Zijn enige verzoeken waren om Thor-uitrusting, Sidi-laarzen, Scott-bril en een Bell-helm te dragen - zijn oude sponsors. Die waren goed voor mij en hij deed mee. Ik was opgetogen.

We ontmoetten elkaar op een afgetrapt nummer in de woestijn buiten Palmdale, Californië, waar de maffia waarschijnlijk lichamen verbergt. De schrobborstel lag langs het witte zandpad. De locatie werkte voor het maken van foto's, maar het was niet bepaald de ultieme motorcrossbaan. Ik realiseerde me al snel dat de achtergrond er niet toe deed. Kurt en Daryl sloegen met gemak bermen. Het was poëzie in beweging. Nadat ik actiefoto's afzonderlijk had gemaakt, vroeg ik Daryl en Kurt om zij aan zij door een grote kom te rijden. Het doel was om een ​​foto te maken voor de omslag. Op dat moment werd de dag onvergetelijk. Hieronder staan ​​mijn aantekeningen van de shoot:

'De eerste keer dat Daryl en Kurt samen een hoek probeerden te raken, zag het er lelijk uit. Omdat ze beste vrienden waren, gedroegen ze zich alsof de ander een besmettelijke ziekte had. Natuurlijk waren ze gewoon bezorgd om elkaar te doden. Ik channelde Vince Lombardi en gaf ze een peptalk. Elke keer daarna kwamen ze steeds dichterbij. Je kunt je voorstellen wat er daarna zou gebeuren. Daryl hing zijn binnenbeen naar buiten en Kurt reed er overheen. Gelukkig was Daryl oké, hoewel zijn gloednieuwe Fox-laars rubberen vlekken had. Geen probleem.

'Ze vroegen of ik meer foto's van de hoek nodig had. Ik glimlachte en zei: 'Ja, alstublieft!' De volgende keer hield Daryl afstand, omdat het vertrouwen weg was. Gelukkig werd dat vertrouwen na een paar passes weer teruggewonnen, maar de turn waaide uit. Kurt, die van binnen reed, zei tegen Daryl dat hij zijn lijn moest raken en dat hij er vlak onder zou snijden. Kurt verzekerde toen Daryl dat hij hem niet zou slaan. Beroemde laatste woorden.

'Kurt sneed zoals gepland in Daryl, alleen Kurt bleef op Daryl mikken als een Scud-raket. De twee sloegen tegen elkaar en Daryl sloeg als een vis uit het water in een wanhopige poging om van de grond te blijven. Als de bocht steiler was geweest, zou Daryl op de achterkant van Kurt's 150SX hebben gezeten. Het was een close call, maar het zorgde voor een geweldige foto. Iedereen lachte daarna als hyena's. '

Dat is de enige opmerkelijke herinnering die ik heb aan Kurt in een omvangrijke lijst met geweldige ervaringen met de offroad-legende. Kijk, Kurt was de centrale motivator in Daryl en nam een ​​fulltime positie in bij MXA. Daryl aarzelde om de assistent-redacteur te worden, omdat hij van mening was dat het trainen van motorcrossers lucratiever was. Kurt zei met zoveel woorden tegen Daryl dat hij dom was als hij de functie niet aannam. Als Caselli er niet op had aangedrongen, zouden Daryl en ik waarschijnlijk niet de grote vrienden zijn die we vandaag zijn. Ik zal Kurt nooit genoeg kunnen bedanken voor het geschenk dat hij me heeft gegeven. 

Ga voor meer informatie over de Kurt Caselli Foundation naar www.kurtcaselli.com.

 

DARYL ECKLUNDJOHN BASHERKurt Caselliéén foto en één verhaalOPOStestrijder