ÉÉN FOTO & ÉÉN VERHAAL: DE TESTRIT VAN 20 MINUTEN

De Yamaha YZ250F van Aleksandr Tonkov wachtte op een lange dag van testsessies van wereldmedia in Maggiora, Italië.

Door John Basher

Als je de kans krijgt om zelfs 20 minuten een fabrieksfiets te testen, maar het betekende dat je door zes tijdzones moest reizen, zou je dat dan doen? Ik weet zeker dat taalwetenschappers en mijn professoren me elke keer dat ik een artikel met een vraag begin uit te schelden, maar ik zou je liever aan het denken zetten dan een saaie opener aan te bieden. We zijn gesneden uit hetzelfde motocrossdoek, jij en ik. Dat maakt ons broers en zussen, maar niet door bloed of zelfs maar afkomst. Je bent misschien een snellere rijder, of misschien is de eerste versnelling de enige versnelling waarin je je comfortabel voelt. Dat is oké in mijn boek. Ongeacht sociale status, leeftijd, lengte, gewicht, geslacht of lichaamsbouw, de kans is groot dat als je motorcross rijdt, je zeker de kans grijpt om een ​​fabrieksfiets te testen.

Zijn alle fabrieksfietsen gelijk gemaakt? Nee natuurlijk niet. Let niet op de verschillende merken of maatverplaatsingen. Concentreer u in plaats daarvan op de feiten. Waar Ken Roczen in de Supercross-serie van volgend jaar mee kan racen, is niet wat Evgeny Bobryshev in de Grand Prix-serie zal besturen. Dat komt door regels en voorschriften. Het woord 'niet verkrijgbaar' komt voor de geest bij 450 Grand Prix-fietsen. Europese teams hoeven zich niet aan het AMA-rulebook te houden, wat betekent dat ze verschillende subframes, swingarms en al het andere kunnen gebruiken dat ze kunnen verzinnen. Deze onderdelen kunnen niet worden bedeeld, geleend en, gezien de strikte veiligheidsmaatregelen die tijdens MXGP-rondes worden genomen, waarschijnlijk niet worden gestolen. Je denkt waarschijnlijk: Doe niet zo gek, John. Fabrieksfietsen van het Amerikaanse raceteam zijn lief (ziek, rad, geweldig, dope of moordenaar, afhankelijk van je geografische jargon). In tegendeel. In de VS gevestigde teams hebben geweldige apparatuur. Ik heb het geluk dat ik die waarheid op een heel diep niveau ken. De KTM 450SXF van Ryan Dungey is een ongelooflijke machine. Het is de gouden standaard voor hoe een KTM 450SXF-racefiets zou moeten presteren voor de minder dan één procent die in dezelfde ronde kunnen blijven als Dungey. Hier is de kicker. Roger DeCoster en Red Bull KTM moeten de AMA-productieregel en alle andere door de AMA gebonden regels naleven.

Dit brengt me terug bij mijn oorspronkelijke vraag. Zou je halverwege de wereld reizen om 20 minuten op een fabrieksfiets te rijden? Ik zou de basis moeten leggen. Twee weken geleden bood de Amerikaanse divisie van Yamaha MXA de kans om op Yamaha's vloot van Grand Prix-fietsen te rijden. Niet één fiets, maar allemaal. Ze zouden me overvliegen van Charlotte naar Milaan - ongeveer 30 uur totale reis - om 48 uur in Italië door te brengen. Huil nu niet voor mij, Argentinië. Ik rammel geen roosters op zoek naar medelijden. Laten we serieus zijn. Wie zou er niet naar Italië gaan en fabrieksfietsen rijden bij Maggiora? Ik zou, en dus deed ik het.

Italië is leuk. De mensen rijden alsof ze Mario Andretti zijn en sommigen roken als schoorstenen, maar het is een geweldige cultuur. Natuurlijk is er Maggiora, het historische nummer waar Johnny O ', RJ en Bailey de euro 30 jaar geleden in de met rotsen bezaaide aarde werkten. Het is ook de plek waar de Motocross des Nations 2016 werd gehouden - een van de meest intense MXDN's in de recente geschiedenis. Maggiora ligt tegen een steile heuvel onder de stad. Het is niet vaak open voor motorcross, vanwege de nabijheid van de beschaving. Yamaha heeft de baan dinsdag echter verhuurd. Dat feit droeg bij aan het prestige van de zeldzame gebeurtenis. Ik ging banden plaatsen op hetzelfde stuk vuil als de beste van de sport. Dat alleen al was de reis waard.

“DE DOOR YAMAHA ONDERSTEUNDE GRAND PRIX-TEAMS WILLEN MXA OM VIJF FIETSEN IN ÉÉN DAG TE TESTEN. ZO ZOU MOGELIJK ZIJN ALS EEN SEGWAY NAAR DE MAAN RIJDEN. BOVENDIEN WERDEN DIE VIJF FIETSEN BEDOELD TUSSEN ZEVEN PUBLICATIES. ALS RESULTAAT WERD ELKE TESTRIDER 20 MINUTEN TOEGELATEN OP ELKE FIETS. HET WAS INTERESSANT."

Yamaha Europe doet het anders dan Yamaha US Om te beginnen wilden de door Yamaha ondersteunde Grand Prix-teams dat MXA vijf fietsen op één dag testte. Dit zou net zo goed mogelijk zijn als op een Segway naar de maan rijden. Bovendien waren die vijf fietsen bedoeld om te worden gedeeld tussen zeven publicaties. Het resultaat was dat elke testrijder 20 minuten op elke fiets mocht rijden. Het was interessant. Gelukkig had ik een aas in het gat. MXA'S Daryl Ecklund ging ook naar de test. Yamaha was zo vriendelijk om een ​​uitzondering te maken door MXA toe te staan ​​twee mensen mee te nemen - de enige twee Amerikanen die overal in de buurt van de fietsen mochten komen. Die aanpassing maakte de dingen oneindig veel gemakkelijker. Ik concentreerde me op de YZ250F-racefietsen. Daryl was verantwoordelijk voor het testen van de YZ450FM-apparatuur van Romain Febvre en Jeremy Van Horebeek. En, misschien wel het beste, Daryl was de fotocoureur voor elke fiets. Sorry mensen, maar ik kan niet schrobben. Ik zweep alleen in de herfst wanneer de Santa Ana-winden door Glen Helen komen en mijn achterwiel in de lucht vangen. Natuurlijk kan ik een berm opblazen, maar ook oma op een leeuwerik.

Hoe presteerde elke fiets? Een ervan was uitstekend, een paar waren erg goed, en er was er een die me in een hoek deed trillen terwijl ik op mijn duim zoog en mamma riep. Je neemt het goede met het slechte. Ik zal niet aangeven welke fiets onze lof heeft verdiend ("Is de testsessie echt voorbij?") En welke mij nachtmerries bezorgde ("Het kan me niet schelen dat het maar vijf minuten is geweest. Ik heb de volgende 15 minuten nodig om ijs mijn polsen. ”). Wat ik je kan vertellen is dat de lange reis het waard was. Maggiora rondrijden op fabrieksfietsen was een ervaring die ik nooit zal vergeten.

Nu voor een dosis realiteit. De hele tijd dat ik dinsdag rondes draaide, kon ik het niet helpen te bedenken hoeveel comfortabeler ik me zou voelen als ik op een standaardfiets zat. Wees voorzichtig met wat je wenst, moto broeders. Fabrieksophanging en fabrieksmotoren maken je niet een snellere rijder. Ze slaan je alleen dood en zorgen ervoor dat je eerder afsluit. En met die laatste gedachte, Ciao!

DARYL ECKLUNDfabrieksfietsenfabriek yamahaItaliëJOHN BASHERMaggioraéén foto en één verhaalOPOSwerkt fietsen