RJ HAMPSHIRE'S HIGHS & LOWS: 250 WIN & ONTWIKKELING VAN EEN NIEUWE FIETS MIDDAGSEIZOEN

RJ HAMPSHIRE'S HIGHS & LOWS: 250 WIN & ONTWIKKELING VAN EEN NIEUWE FIETS MIDDAGSEIZOEN

De wereldwijde shutdowns hebben positieve en negatieve gevolgen voor onze sport. Een positief punt is dat de shutdowns meer mensen hebben geïnspireerd om een ​​crossmotor te kopen om te gaan rijden. Enkele minpunten, productiefaciliteiten zijn achterop geraakt bij de productie en de toegenomen vraag naar fietsen en onderdelen heeft de beschikbaarheid van crossmotoren en accessoires voor crossmotoren beperkt. Vanwege grote vertragingen ontving het Rockstar Husqvarna 250-team hun 2022-1 / 2 Rockstar Edition FC250's pas half december, slechts twee weken voor de seizoensopener in Anaheim. Met een geheel nieuwe fiets en bijna geen tijd om hem te testen, hadden de KTM- en Husky 250-rijders een steile leercurve. In dit interview praat RJ over het ontwikkelen van een fiets halverwege het seizoen, hij praat over zijn waardering voor het Rockstar Husqvarna-team, zijn arbeidsethos, het idee om met een 450 Outdoors te racen en hij deelt hoe de MXGP-rijders veranderingen aan hun fietsen hebben aangebracht die zou niet worden toegestaan ​​onder de AMA-productieregel hier in de Verenigde Staten.

Door Jim Kimball

2022 IRONMAN NATIONAAL | VOLLEDIGE DEKKING


RJ, GEFELICITEERD MET DE WIN BIJ BUDD'S CREEK. Het was goed, we hebben de afgelopen weken veel vooruitgang geboekt. Ik had het weekend ervoor een goed gevoel bij Unadilla. We hebben wat dingen met de fiets gevonden die wat meer comfort brachten, en dan rijd ik meestal goed op Budd's. Dus ik had veel vertrouwen om binnen te komen, kreeg twee goede starts en die manche, wat ik al een tijdje niet heb gedaan - dus het was natuurlijk speciaal. De tweede manche kreeg ik opnieuw een goede start en had ik de hele dag een goede snelheid. Ik was enthousiast over de resultaten en kreeg het team er weer bovenop.  

JE BLIJKT COMFORTABEL MET DE BAAN. Ik zou zeggen dat Red Bud en Budds Creek twee van mijn favorieten zijn en waar ik goed in rijd, alleen omdat ze wat zanderiger zijn en dan een hardere basis hebben. En natuurlijk hou ik van Southwick. Al deze East Coast-tracks zijn waar ik ben opgegroeid en wat ik gewend ben, dus ik zou zeggen dat ik hier beter in ben. Het brengt meer vertrouwen in het weekend.  

UW HUSQVARNA FC250 IS GLOEDNIEUW. VOOR EEN RIJDER ALS JEZELF DUURT HET LANG OM HET IN TE STELLEN, nietwaar? Dat is waar; grote tijd! En we kregen de fiets zo laat in het laagseizoen. Ik ben er pas ergens in januari echt fulltime mee bezig geweest en we kregen de fiets pas half december. Je weet niet of het gaat vertalen van de oude fiets naar de nieuwe fiets. Veel dingen die we tegenkwamen tijdens het racen, wat altijd moeilijk is. We probeerden zoveel dingen dat we niet wisten of het beter zou zijn of niet, maar het was het proberen waard. Ik had het gevoel dat we wat dingen aan het uitzoeken waren in Supercross, en tegen het einde ervan werd mijn fiets beter. We hadden nog steeds onze strijd, maar het werd beter. 

Nu zijn we overgestapt op Motocross, en het is hetzelfde. Het is alsof we bijna weer aan het herstarten zijn. Nieuwe serie, ander type fiets, andere set-up en ja, hetzelfde. Het frame is totaal anders.  Veel van de dingen die we met de oude fiets deden, werden niet vertaald naar de nieuwe fiets omdat de frames zo verschillend waren.

VOELT U ER NU MEER COMFORTABEL? Het duurde even voordat we een richting hadden uitgezocht en na die pauze na Washougal hadden we een idee. Dat was de eerste keer dat we vooruitgang zagen. We kwamen in die eerste manche naar Unadilla en ik had het gevoel dat ik goed reed. In de tweede manche hadden we wat problemen, maar voor het grootste deel was ik enthousiast over het boeken van vooruitgang. Maar het is heel Oostenrijk, niet alleen wij of ons team.  

DEEL JE INFORMATIE MET DE KTM/HUSKY/GASGAS MXGP-TEAMS? Ze kwamen erachter aan de Europese kant met MXGP. Het zijn gewoon de veranderingen die ze hebben aangebracht; we mogen hier in de Verenigde Staten niets doen, het is voor ons onwettig om het te doen. Dus moesten we een andere route nemen. Ze weten al wat er in de aanloop naar volgend jaar aan de fiets moet gebeuren.

Robert Jonas (hoofd van KTM Group Motorsports) was hier vorige week en we hebben veel gepraat en ik weet dat ze grote plannen hadden. Ze hebben een richting waar ze heen moeten. Ik heb natuurlijk nog niet op de nieuwe fiets gereden, of de fiets van volgend jaar, maar ik heb er alle vertrouwen in dat ze dit gaan uitzoeken. Zoals ik al zei, we boeken vooruitgang. Natuurlijk, ik ging gewoon naar buiten en won, maar ik weet dat er nog veel meer is dat deze fiets kan doen, en veel meer positieve punten dan negatieve, dus ik denk niet dat we een stap terug zullen doen . 

RJ Hampshire's holeshot van 250 Moto 1 in Budds Creek. 

IK BEN ZEKER DAT JE WENST DAT DINGEN HAAR VORDER KUNNEN WORDEN UITGEVOERD. Ja, maar zoals ik al zei, het was gewoon nieuw en je weet het pas als je gaat racen. Als je eenmaal gaat racen, zijn de circuits heel anders, en je weet het pas als je er bent. Dat is waar onze grote worstelingen waren. Ik heb helemaal geen start kunnen maken en het is moeilijk als je als vijftiende begint. Je moet zoveel harder rijden en tegen de tijd dat je daar bent, zijn de jongens al weg.   

IK ZEG DIT DE HELE TIJD, MAAR DE 250 KLASSE IS ZO COMPETITIEF. Er zijn veel snelle jongens en de motor heeft veel meer waarde in de 250-klasse dan in de 450-klasse, omdat je zoveel meer aan de motor kunt doen. De 450's komen zo snel uit de doos, helemaal klaar. In de jaren 250 kun je de jongens vertellen die het door hebben en er maximale kracht uit halen. We hadden dit jaar een nieuwe motor en we hadden niet genoeg tijd om hem echt te ontwikkelen, te testen en uit te zoeken wat werkt en wat niet. Maar nu hebben we richting en een plan voor volgend jaar.  

RJ Hampshire debriefing met teammanager, Nathan Ramsey (links) en teamchef, Sean Murphy (midden) na zijn 250 Moto 1-overwinning in Budds Creek.

HEEFT HET ROCKSTAR HUSQVARNA-TEAM DIT JAAR NIET VEEL PERSONEELSVERANDERINGEN GEBODEN? Ja, zoals je al zei, er zijn veel mensen vertrokken. Voor het grootste deel denk ik dat ons team nu een goede connectie heeft. Iedereen daar is solide. Ik vind het leuk om Nate (Ramsey, Team Manager) erbij te hebben. Toen we voor het eerst binnenkwamen, kenden we elkaar niet echt veel, maar ik zou zeggen dat we nu een hechte band hebben. Hij luistert en gelooft wat ik zeg, en met hem als racer kan hij het goed vertalen. 

We zijn het aan het uitzoeken en toen verloor ik mijn racemonteur Pat na Supercross, dus ik had C-Lo (Chris Loredo, de monteur van Malcolm Stewart) voor me werken gedurende de eerste acht ronden buitenshuis. Toen Malcom terugkwam, kreeg ik Amos, die ook een nieuwe man was die overkwam van het offroad KTM-team. Nu is Anthony Amos de rest van dit jaar voor mij aan het worstelen en tot nu toe was het best goed, dus ik ben er vrij zeker van dat die relatie volgend jaar zal ingaan, dus dat zal goed zijn dat we al een beetje hebben onze voeten nat eindigen dit jaar.

Van links naar rechts: Anthony Amos, RJ Hampshire, Nathan Ramsey, Sean Murphy.

RACEN OP JOUW NIVEAU, MOET JE COMFORTABEL EN ZEKER ZIJN MET DE MENSEN OM JE OM. Ja, en dat leidt zelfs naar de oefenmonteur thuis. Dat is de man met wie we de meeste tijd doorbrengen. We vliegen naar de races en dan hebben we onze raceman daar, maar het meeste werk wordt doordeweeks gedaan.

Mijn relatie met mijn nieuwe racemonteur Anthony Amos is geweldig. We zijn twee of drie weken samen en we hebben al onze eerste overwinning. Ik denk dat dat zich zal vertalen naar volgend jaar en hopelijk zal ik voor de lange termijn bij hem zijn.  

TOEN DE MOTOCROSS OF NATIONS TALK BEGON, HAD IK HET GEVOELD DAT JE NAAM OP DE LIJST STAAT. Er werd over gesproken, alleen al vanwege hoe het vorig jaar ging. Ik werd uitgekozen, en klaar om te gaan, maar kreeg uiteindelijk niet om te gaan. Maar Justin Cooper verdiende het dit jaar, en in de aanloop naar vorig weekend is de kerel goed. Je kijkt me aan en ik kan daar niet eens beginnen.

Ik zou een behoorlijke manche hebben, maar dan kom ik van de twintigste plaats in de andere manche. Op dat moment zou ik Justin boven mezelf hebben gekozen. Maar ik had graag willen gaan om mijn land te vertegenwoordigen. Wie weet, misschien krijgen we deze fiets door, en volgend jaar kan het een nieuwe kans voor mij zijn.

Ik vraag me af of ze nog een race hadden moeten wachten voordat ze een beslissing namen. Ik weet het niet; Ik heb het gevoel dat Washougal voor mij degene was die het echt van me weghaalde. Zelfs in de aanloop naar Millville reed ik goed, maar zat niet op de box of iets dergelijks. Washougal was er een waar ik gewoon slecht mee worstelde. We hadden grote problemen en reden gewoon niet goed. Op dat moment had ik zoiets van: "Oké, hier verloor ik mijn kans om met de MXON te racen." Bij Unadilla reed ik goed, maar toen was het te laat. Zelfs als ik het goed zou hebben gedaan in mijn tweede manche, krijgt Justin de starts en heeft hij nu een paar manches gewonnen. Dus, zoals ik al zei, ik zou hem op dat moment ook zelf hebben overgenomen.  

(Hampshire raakte paal langs de baan en liep een diepe snijwond en een doorboorde long op)

HOEWEL JE STRIJD HEEFT GEHAD, JE BENT EEN VECHTER, EN JE GEEFT NOOIT OP. Ik ben het ermee eens, zo ben ik geboren en getogen en zo ben ik altijd geweest en zal ik altijd zijn. Je gaat hoe dan ook het beste uit me halen. Het is balen hoe het jaar is gegaan. Mijn blessure van Hangtown had me waarschijnlijk uitgeschakeld moeten hebben. Ik had waarschijnlijk drie of vier ronden moeten missen, maar alleen de racer in mij zei: "Hé, we gaan racen." Nu ben ik fysiek terug naar waar ik in het begin was, op een fiets waarmee we nog steeds wat dingen proberen uit te zoeken. Als mijn crash in Hangtown niet was gebeurd, zou ik misschien een man zijn geweest voor de 250-klasse bij MXON. Ik zal daarvoor de schuld op me nemen. Als de kans zich weer voordoet voor de MXON, ben ik er 100 procent voor. Ik vind het heerlijk om buiten te racen. Ik geniet van het lijden, het werk doordeweeks doen en racen.

DIT KAN NU OUD NIEUWS ZIJN, MAAR EEN TIJDE GA JE MET DE 450 OUTDOOR RACEN, toch? Ja, het was een idee van twee weken omdat we erachter kwamen dat Malcolm een ​​tijdje weg zou zijn. Ik rijd goed op de 450 en ik hou best wel van die kracht. Ik was er helemaal voor en wilde het doen. Ik vloog naar Californië en deed er wat tests op en ik was snel. Ik voelde me er goed bij en was klaar om te gaan, maar het team in Oostenrijk kon moeilijk willen dat ik met de 450 race. Ik heb er zelfs nog nooit mee gereden en ze hadden me er zelfs nog nooit op zien rijden. Ik geniet echt van de 450. Ik hou ervan om erop te rijden en wie weet heb ik hier volgend jaar nog een kans voor buiten.  

WAT IS ER AAN DE SLAG IN 2023? Ik teken volgend jaar bij Husqvarna. Ze geloven in mij, en ze weten dat we problemen hebben, en we hebben problemen gehad, en zij nemen een groot deel van de schuld op zich. Ze kennen de situatie waarin we ons bevinden. Het enige wat ze vragen is dat ik naar buiten ga en mijn best doe. Dat is wat ik doe, het beste wat ik kan op dit moment. Als ik een goede start krijg of als ik daar ben, heb ik het gevoel dat ik nog steeds kan strijden om overwinningen, dus dat is ons doel voor de toekomst.  

Iedereen wil hetzelfde, namelijk winnen. Dus ze gaan er alles aan doen. Er is niet zoveel dat we nu kunnen doen. We zijn in het seizoen en kunnen niet echt te veel dingen testen. Doe wat we kunnen en maak je klaar voor volgend jaar.  

LATEN WE EEN WEINIG AANRAKEN OP UW GEZINSLEVEN. JE BENT GEHUWD EN HEBT EEN DOCHTER EN EEN ANDER KIND OP WEG? Ja, mijn vrouw is nu elke dag uitgerekend. Ze is 38 weken verder, dus het komt er heel snel aan. Mijn familie betekent alles voor mij. Mijn vrouw en ik zijn vrijwel samen sinds we 18 waren, dus we brengen veel tijd samen door en zijn samen opgegroeid. We hebben samen ons eerste huis gekocht. Ze steunt mij en dat is wat je nodig hebt in deze sport.  

Je weet nooit wanneer je carrière voorbij is. Mijn dochter is bijna drie en ze is het beste dat ooit van de baan thuiskomt. Ze staat altijd klaar om te gaan. Het is leuk om je privéleven te scheiden van je racen. Het brengt je weer naar beneden en wordt weer een normale kerel.

LATEN WE AFSLUITEN MET 2022, IK VERZAMEL DAT HET EEN JAAR VAN HOOG EN LAAG IS GEWEEST? Ja, zelfs met het missen van een paar motorcrossrondes is het tot nu toe nog steeds mijn beste algemene jaar dat ik heb gehad. Het laat maar weer zien hoeveel ik door de jaren heen ben gegroeid. Samen zijn met Aldon en de jongens hier in Florida. We werken hard en ik zie de dingen nu heel anders. Ik heb het gevoel dat ik veel heb geleerd over de fiets en de manier waarop hij werkt, dus ik kan dat veel beter vertalen.

De Supercross-overwinning, de eerste in mijn carrière, dat was enorm. Ik heb het gevoel dat ik elke manche kan winnen. Ik ga mijn uiterste best doen, en zelfs als we een beetje achterlopen op één ding, ga ik gewoon harder werken en de beste zijn die ik kan zijn. Mijn team ziet dat. Ze weten dat ik er alles uit ga halen wat ik kan. Ik ben gewoon dankbaar dat ik op de plek ben waar ik ben met mijn familie, het team, mijn werk. Ik ben hier volgend jaar weer, en ik ben klaar om dit weekend weer te gaan!  

2022 IRONMAN NATIONAAL | VOLLEDIGE DEKKING

Budds Creek National 2022Ironman National 2022fietsHusqvarnainterview nationaalPro motorcrossrj hampshirerockstar husqvarna