HET MXA-INTERVIEW: STEVE LAMSON

IEDEREEN HERINNERT JE TWEE AMA 125 NATIONALE TITELS, MAAR JE HEEFT EERST JE MERK GEMAAKT IN DE 500 KLASSE. Eigenlijk was het een Yamaha YZ360 die ik in de 500 klasse reed. Dat was waar de fabrieks-Yamaha-jongens op terug reden in 1989. Ik was net klaar met racen bij Loretta Lynn's, dus besloot ik de laatste paar Nationals in de 500-klasse te racen. Het volgende jaar tekende ik bij Team Peak Pro Circuit om de 125 te racen. Ik verhuisde naar de fabriek van Suzuki in 1992 en vervolgens naar de fabriek van Honda in 1993 tot en met 1998. Daar had ik mijn grootste succes.

Steve met een van zijn sterleerlingen, Cooper Webb, vorig jaar.

JE LIJKT ECHT OP DE FABRIEK HONDA CR125 TE KLIKKEN, MAAR JE MOET EEN GROTE PUNTEN TEGENWINNEN OM TE WINNEN OM JE EERSTE BUITENTITEL TE WINNEN. Ik slaagde er niet in een manche af te werken tijdens de eerste buitenronde in Gainesville, en raakte toen geblesseerd tijdens de volgende Supercross-race [opmerking: toen de Gainesville, Florida, National werd gehouden in het midden van de Supercross-serie]. Ik miste een of twee van de volgende Nationals en was ongeveer 60 punten lager; maar ik haalde uiteindelijk de puntenjacht in op de allerlaatste ronde en won de titel. Toen, in 1996, won ik mijn tweede 125 Nationaal Kampioenschap.

HOE WAS HET RACEN OP DE MOTOCROSS DES NATIONS 1996 IN SPANJE? TEAM USA HEEFT DIE DAG OVERHEIN. Dat was een heel interessante race. Het was echt goed voor mij, want ik kwam op het punt om het 125 Nationaal Kampioenschap te winnen. Ik had veel vertrouwen en vaart in die race. Ik won de gecombineerde manche 125/500, wat een groot probleem was. Ik begon op de vijfde of zesde plaats en werkte me door naar de leiding. De laatste die ik passeerde was Jeff Emig op zijn Kawasaki KX500. De sprongen waren behoorlijk groot en er kwam een ​​gigantische quad de heuvel af. De meeste Europese jongens waren bang om er zelfs maar naar te kijken, maar ik deed er hielklikkers vanaf. Dat was absoluut een van mijn beste herinneringen aan mijn racecarrière!

VOOR HET grootste deel van je carrière waren je teamgenoten bij JEREMY McGRATH. HEB JE OOIT GEVOELD DOOR HEM? Het was prima. Ik wist dat hij op een ander niveau zat in Supercross, omdat hij van nature zo getalenteerd was. Iedereen lijkt zijn zwakke en sterke punten te hebben. Mijn kracht lag buiten, waar Jeremy een beetje worstelde, maar hij was uitstekend bij Supercross, waar ik worstelde.

DE EERSTE GENERATIE ALUMINIUM-INGELIJSTE HONDA CR250 WAS NIET GOED, WAS HET? We testten die fiets bijna een jaar voordat hij uitkwam in de preproductiefase. Jeremy McGrath reed op de CR250 met aluminium frame en zei dat het geweldig was. Ik vond het ook geweldig. Toen de daadwerkelijke productiefiets overkwam, was hij niet eens in de buurt van dezelfde fiets. Het was veel te stijf!

Steve op zijn Team Peak Honda. Steve werkte samen met Jeremy McGrath, Brian Swink en Jeromy Buehl aan de blauw-witte Peak Hondas in 1991.

DE SUPERCROSS-OPENER VAN 1997 BIEDT CONTROverse, MET JIJ EN VOORMALIGE TEAMMATE JEREMY MCGRATH DIE ER IN KOMT. WAT WAS HET ECHTE VERHAAL? Alles werd zo buiten proportie geblazen omdat Jeremy [McGrath] op het laatste moment voor het seizoen 1997 Honda verliet. Er waren al deze geruchten die circuleerden na de eerste Supercross-ronde in het Los Angeles Coliseum dat Honda me betaalde om Jeremy uit te schakelen. Mensen dachten dat ik hem in eerste instantie probeerde uit te schakelen, maar het was een paar bochten later toen we samen crashten. We stonden als laatste op en begonnen te gaan. Hij schreeuwde tegen me en gebruikte veel grof taalgebruik [gelach]. Toen sprong hij dichtbij me en stootte bijna mijn hoofd. Het was echt behoorlijk erg, en de hele beproeving veroorzaakte veel controverse. We hebben uiteindelijk gepraat en het uitgewerkt, en later in onze carrière werden we samengevoegd bij het Mazda Chaparral Yamaha-team.

JE LIJKT NOOIT GEMAKKELIJK OP DE MAZDA CHAPARRAL YAMAHA. Dat is waar. Ik weet niet of ik gewoon niet opging in de fiets of wat het was. Jeremy deed het geweldig, en hij zat op een volledige Yamaha-racefiets terwijl ik op een productiefiets zat. Dat pakte me dat seizoen gewoon niet uit. Het was een moeilijke tijd in mijn carrière.

ECHTER, HET VOLGENDE JAAR Keerde u terug naar de HONDA CR125. DE 2000 125 NATIONALS ZIJN GOED VOOR JE BEGONNEN. Praat alstublieft over die ervaring. Ik nam een ​​derde bij de Glen Helen-opener in de 125-klasse en won vervolgens de overall in Hangtown. Ik hield de punten eigenlijk een tijdje op voorsprong. Ik heb dat jaar mijn eigen deal samengesteld. Ik huurde een monteur in en kocht een leuke verhuizer. Honda ondersteunde me met fietsen en goede uitrusting. Ik heb die deal op het laatste moment echt samengegooid. Ik was het jaar ervoor geblesseerd geraakt en verloor mijn rit. Ik overwoog zelfs met pensioen te gaan, maar ik bleef doorgaan. Ik was blij dat ik dat gedaan heb. Ik ben opgegroeid in Noord-Californië en Hangtown was altijd een heel speciale race voor mij.

WAAROM VOND U NIET ZO VEEL SUCCES IN DE 250 KLASSE ALS OP EEN 125? Ik had een paar goede 250 races, maar ik voelde me nog nooit zo goed als op de kleinere fiets. Ik hield absoluut van die Honda CR125. Het winnen van de Hangtown National in 2000 opende een aantal deuren voor mij. Ik heb een overeenkomst voor twee jaar getekend om voor het Husqvarna-team te racen. Maar het was gewoon niet hetzelfde. Ik werd goed betaald en wilde het goed doen voor het team, maar het was gewoon niet hetzelfde.

Hoe was het om over te stappen naar een teammanagerrol? De overstap kwam in 2007 met het MDK Honda-team met David Vuillemin en Nick Wey. Tegen die tijd waren ze in hun carrière al gevestigd en op hun manier ingesteld. In het begin was ik behoorlijk nerveus, want toen ik in die functie kwam, waren mijn managementvaardigheden behoorlijk fris. Gelukkig kon ik me vrij snel aanpassen aan het team.

JE LIJKT OP EEN GOUDEN MIJN MET JEREMY MARTIN EN COOPER WEBB OP HET STAR RACING TEAM. HOE WERKT HET MET HEN? Jeremy Martin en Cooper Webb waren al erg slim omdat rijders zo jong waren en ze respecteerden wat ik naar de tafel bracht. Ze zijn allebei erg gemotiveerd en om eerlijk te zijn, hoeven ze niet te worden verteld wat ze moeten doen. Ze doen allebei hun eigen ding en zijn 100 procent toegewijd aan hun carrière. Ik probeer door de week met hen naar het circuit te gaan om ze te filmen en suggesties te geven, maar ik behandel ze niet echt anders dan ik vroeger David Vuillemin of Nick Wey deed. Deze kinderen zijn echt geweldig om mee te werken!

DE VIBE DIE WE KRIJGEN IS DAT JEREMY MARTIN EN COOPER WEBB NIET PRECIES DE BESTE VRIENDEN ZIJN. WAAR? Het is een volledige wedstrijd met zijn tweeën. Ik wil niet zeggen dat ze elkaar haten, maar ik denk niet dat ze zoveel om elkaar geven! Weet je, ze kunnen goed met elkaar opschieten, maar ik weet dat ze doordeweeks niet gaan eten of rondhangen. Ik denk echt dat de concurrentie tussen de twee goed is, omdat het ze allebei pusht. Ze willen allebei de ander heel erg verslaan. Het had een beetje gek kunnen zijn als ze allebei dichtbij waren wat betreft de finale van vorig jaar in Utah, maar dat is niet gebeurd. Over het algemeen zijn ze in orde.

WAAROM HEEFT JEREMY MARTIN STRIJD AAN HET BEGIN VAN DE SUPERCROSS-SERIE VAN HET LAATSTE JAAR? Het is echt moeilijk om iets vast te stellen. Jeremy en zijn trainer bleven de hele winter op de Carmichael Farm en deden hun eigen ding. Ryan Dungey was daar ook weer, maar eerder was hij naar de westkust gekomen om zich aan te passen aan Supercross. Jeremy en zijn trainer zijn hardcore. Ze trainden hun peuken af, maar zijn programma ontbrak misschien aan het feit dat hij niemand had om mee te rijden. Normaal zou hij met Ryan Dungey rijden, maar op dat moment was Dungey aan de westkust. Hij zal toegeven dat hij waarschijnlijk al in het westen had moeten rijden voordat Supercross begon. We hadden erover gepraat en hij kwam aan het einde van de serie naar de westkust om te rijden en te trainen voor Supercross. Dat is toen hij de Las Vegas Supercross won.

WIE ZAL IN 2016 ONDER DE TEAMLUIFEL ZIJN? De ruiters hier worden goed betaald en ze hebben goede uitrusting. Bij sommige teams kan het loon goed zijn, maar je moet de uitrusting in twijfel trekken. Je zult altijd op zoek zijn, maar we baseren veel van ons team op het kijken naar de kinderen die uit de Amateurs komen. We hebben Aaron Plessinger bijvoorbeeld rechtstreeks bij de amateurs getekend. Martin en Webb zullen weer bij ons zijn. De Yamaha YZ250F is een geweldige fiets. Het is een uitstekend startpunt.

JE WAS ALTIJD ZO GRACIOUS VOOR DE FANS. DENK JE DAT RACERS HET BELANG VAN HET BEHANDELEN VAN FANS GOED BEGRIJPEN? Er zijn zoveel fans die de pits in komen om een ​​foto of handtekening te krijgen. Tegenwoordig zijn er zoveel racers die geen voet buiten hun halve finale stappen. Ze komen niet eens naar buiten en ondertekenen 10 minuten lang handtekeningen. Ik vind het belachelijk. Ik weet dat je gefocust moet zijn, maar ik herinner me dat ik handtekeningen ondertekende terwijl ik naar de startlijn liep. Je moet voor de fans zorgen. Dat is de reden dat we een baan hebben!

ama onderdanencooper webbJeremy MartinJeremy McGrathmotorcrossmotorcross actiemxanick weyster yamahaSteve LamsonSupercrossteam piekyamahaYZ250F