DE MXA-KRUKPROEF GAAT NAAR CHINA ... VOORDAT DE CORONAVIRUS PANDEMIC HIT

De Chinese versie van een Burger King Whopper is een slangen- en kippenmaaltijd, maar de kip was eigenlijk eend (de slang was echter slang).

DE MXA-KRUKPROEF GAAT NAAR CHINA ... VOORDAT DE CORONAVIRUS PANDEMIC HIT

Door Dennis Stapleton

China heeft ongeveer 1.43 miljard inwoners en beslaat ongeveer 3,700,000 vierkante mijlen. Het is een land dat wereldwijde productie biedt en goedkope afvalfietsen en onderdelen produceert. Met het maken van al deze crossmotoren, zou je denken dat er meer geroezemoes zou zijn in de motorcrossgemeenschap van China; met China's strikte internetbeperkingen die het gebruik van alle sociale-mediasites en websites zoals Google en Gmail verbieden, sluit het zichzelf af van de rest van de verbonden wereld. Omdat China voor mij altijd een mysterieuze plek is geweest, wilde ik daarheen reizen en racen. Enkele van de leukste en gekste ervaringen die ik heb gehad, zijn racen in andere delen van Azië, zoals India, de Filippijnen en Thailand. 

Gelukkig een van de leuke onderdelen van mijn werk bij MXA is om naar het verre einde van de aarde te gaan om het woord te verspreiden, dus toen ik een aanbod kreeg voor een volledig betaalde reis, plus startgeld, om naar Jiangmen Xinhui, China te gaan, voor wat ik verstond als een FIM testrace voor een van de twee voorgestelde Chinese MXGP-evenementen later dit jaar, ik sprong erop. Ik was vorig jaar in Koeweit voor een FIM-testrace in Koeweit Motor Town, een mogelijke landingsplek voor een MXGP in de toekomst.

“DE CHINESE WILDE TWEE AMERIKANEN, MAAR JODY GAAT NERGENS WAAR DAT NIET IS OP DE 15 VRIJE WEG, EN DARYL ECKLUND EN
JOSH MOSIMAN ZEGDE DAT ZE TE BEZIG ZIJN. DUS IK VROEG
RYAN SURRATT KOMT LANGS KOMEN. ”

Het duurde even voordat al het papierwerk was afgehandeld, maar de dag brak eindelijk aan toen mijn gastheer uit Jabebe, China belde en zei: "Laten we racen!" China heeft een visum van $ 140 nodig om het land te bezoeken voor de duur van mijn verblijf. In 2016 startte China een programma genaamd Direct Transit, waar je zonder visum naar China kunt reizen, maar dit was niet bedoeld voor reizigers die China tot hun belangrijkste bestemming maken. Het is alleen voor passanten, wat betekent dat u de luchthaven niet verlaat. Om naar China als uw primaire bestemming te reizen, moet u een prepaid retourticket hebben, samen met een bevestigde hotelreservering. Zodra u dit hebt, versnelt een uitnodigingsbrief, een kopie van de Chinese ID-kaart van de persoon die u in het land uitnodigt en een paspoort het proces. Ik wilde niet alleen gaan, omdat de Chinese racepromotoren twee Amerikanen hadden gevraagd, maar Jody weigert ergens heen te gaan dat niet op de 15 Freeway ligt, en Daryl Ecklund en Josh Mosiman zeiden dat ze het te druk hadden. Dus ik vroeg Ryan Surratt of hij mee wilde gaan. 

Gelukkig bevindt het Chinese consulaat zich in het centrum van Los Angeles. Nadat u bent goedgekeurd, kunt u naar het consulaat rijden en uw visum ophalen. Na twee dagen papierwerk, $ 245 uitgegeven en 300 mijl gereden in het verkeer in Zuid-Californië, begonnen het inpakken en de reis. 

Een smorgasbord van dingen die moeilijk te identificeren zijn.

Wanneer iemand anders uw vlucht boekt, is het risico groot dat u de ongelukkige ontvanger bent van een stoel op de achterste rij tegen de badkamers - weet u, de stoel die niet achterover leunt. Neem het van mij aan, het geluid van mensen die badkamerdeuren dichtslaan en kinderen die luid genoeg schreeuwen om glas te breken, maken de upgrade van $ 75 naar een betere stoel de moeite waard

Bij onze eerste stop in China klauterden we de trap van het vliegtuig af om onze tassen op te halen om bij onze aansluitende vlucht te komen. Het lukt echter nooit dat ik de grote 'X' op mijn papierwerk krijg die erop wijst dat ik eruit zie als een terrorist, een kapitalist of een republikein. Tegen de tijd dat ik de extra Chinese beveiliging opruimde, had Ryan onze tassen klaar om te worden gecontroleerd. Als een ervaren reiziger in het buitenland vertelde ik Ryan dat we onze laatste Amerikaanse maaltijd bij de Burger King op de luchthaven moesten krijgen, omdat dit misschien wel het laatste voedsel is dat we gedurende vijf dagen herkennen. Verrassing, de Chinese Burger King zou geen creditcards accepteren. Geen probleem; iedereen ter wereld neemt Amerikaanse dollars. Geen kans bij Burger King. Gelukkig voor ons nam Starbucks bankpassen, dus persten we in een kartonnen sandwich en koffie. 

“TOEN DE EERSTE BESTELLING VOEDSEL UIT KWAM, WAS DE HEERLIJKHEID OP HET BORD NOG STEEDS IN BEWEGING. IK HEB VEEL EEN BORD MET VREEMD VOEDSEL OP VREEMDE PLAATSEN GEZIEN, MAAR NAAR RYAN SURRATT, DIT WAS ALLES NIEUW. '

Slangensoep wordt in China met zijn rijke smaak als een delicatesse beschouwd. Er wordt aangenomen dat het je bloedsomloop helpt en goed is voor je huid.

Op onze volgende luchthaven werden we opgehaald door onze Chinese motorcross-hosts. Ik had honger en was klaar voor de authentieke Chinese versie van een Burger King Whopper, een maaltijd met slangen en kippen - en de kip was eigenlijk eend. Ik realiseerde me niet hoe kieskeurig ik was over eten, maar het was niets dat een kleine ketchup niet kon oplossen.

Daarna begonnen we aan de drie uur durende rit door het zuiden van China van Guangzhou Baiyun naar Jiangmen Xinhui, een deel van Guangdong. We kregen te horen dat we in het Gudou Hot Springs Resort zouden verblijven. Tegen de tijd dat we aankwamen, was het laat, maar er waren overal tonnen neonlichten en schoolkinderen. Na een wereldreis te hebben gemaakt, klinkt er niets beter dan een warme douche en wat shuteye, maar ik heb geleerd door de wereld rond te dwalen dat slapen op het verkeerde moment de reis slecht kan beginnen. Dus besloten Ryan en ik een wandeling door de stad te maken. Ze hadden een motorshow met veiligheidsschoolklassen en veel Chinese motorfietsen. 

Dennis Stapletons kijk op Gudou Hot Springs tijdens het oversteken van de Pearl River Delta in Guangdon.

Na even rond te hebben gekeken, besloten we wat te gaan eten voordat we teruggingen naar het hotel. Terwijl we rond de food court liepen, probeerden veel mensen ons aan hun tafel te krijgen of hun eten te proberen. Ze leken Amerikanen leuk te vinden. Met de hulp van onze gastheer en gids gingen we eindelijk zitten en bestelden. Toen de eerste bestelling eten uitkwam, bewoog de delicatesse op het bord nog steeds. Ik heb op vreemde plaatsen menig bord met raar eten gezien, maar voor Ryan Surratt was dit allemaal nieuw. Ik zei tegen Ryan dat hij gewoon rijst en noedels moest bestellen als hij geen zin had in voedsel dat probeerde weg te lopen. We bleven rondhangen tot 11 uur Chinese tijd, dat was 7 uur 's ochtends thuis in Californië, en stopten ermee en probeerden wat rust te krijgen.

“DE TRACK ZIET ER UIT ALS EEN OVERGROEIDE BMX-TRACK. VUIL GEVOERDE BEIDE ZIJDEN VAN DE BAAN OM DE BAAN TE MARKEREN. DIT GAAT NIET
WEES EEN UITDAGEND TRACK MET ELK MIDDEL. ” 

Dennis Stapleton in actie op het Chinese vuil.

 Op vrijdag gingen Ryan en ik naar de racebaan om in te checken en ons klaar te maken voor de training. We gingen recht op onze fietsen af. Het goede nieuws was dat ze er precies zo uitzagen als de foto's die ze ons stuurden toen ze ons probeerden te overtuigen om naar het vasteland van China te komen racen. We hebben de basiscontrole van de bouten gedaan, de bandenspanning afgetopt en de race doorgezakt voordat we de baan opliepen. De baan zag eruit als een overwoekerde BMX-baan (hoewel er mooie groene bergen waren met op de achtergrond grote rode ballonnen).

"Op een one-line, biljart-gladde baan passeren zou niet gemakkelijk zijn." 

Aan beide zijden van de baan lag vuil om de koersgrens te markeren. Dit zou op geen enkele manier een uitdagende track worden - een feit dat werd bevestigd toen we de Novice-niveau tafelbladen en grote hard-pack muurbermen zagen. Op de achterste helft van de baan waren de muurbermen zo ver aan de buitenkant van de hoek dat niemand daar ooit heen ging. De binnenste lijn werd de slotauto om de hoek. De start zou de sleutel tot succes zijn, aangezien Ryan en ik dit weekend niet de enige buitenlandse rijders in China waren. Op een spoor van één lijn zou passeren niet gemakkelijk zijn. 

Links staat Zhao Peng te praten met vriend Lan Sai Chuan over oefenen.

De training begon met de Chinese fietsles die als eerste uitging. Terwijl ze op hun in China gebouwde machines over de baan cirkelden, sloegen ze alle sprongen en scheurden in een goed tempo rond. Nu was het tijd voor ons om te rijden. Ik heb Ryan gewaarschuwd dat het in het buitenland het beste is om de eerste paar ronden de tijd te nemen. U wilt zeker weten dat uw geleende fiets geen slecht moeras, pogo-stick-ophanging of dingen heeft die in de lucht vliegen. In de derde ronde was de International-groep op snelheid. Het verliep zonder incidenten zoals praktijken gaan.

Een lokale boer die door de race vaart op zijn driewielige motorfiets.

Na de training heb ik een paar kleine aanpassingen aan de fiets gemaakt en de tweede training overgeslagen. Er was geen reden om een ​​fiets met zeer beperkte onderdelen te doden op een baan die geen ronden meer nodig had om hem neer te halen. Tijdens een internationaal evenement loop je meestal veel meer vast op het circuit dan je zou hopen, omdat je gewoon je werk wilt doen en dan bezienswaardigheden wilt gaan bezoeken. Ik heb mijn hele leven op racecircuits doorgebracht, maar dit was mijn eerste keer in China en ik wilde erop uit trekken. 

“BUITEN BLAUW SLUIT DE POLITIE DE INTERNATIONALE RACE.
Ik dacht tegen mezelf: “Wat heb ik gedaan? Ik vloog de hele weg
CHINA SLECHTS OM EEN WET TE BREKEN EN DE WEDSTRIJD TE HEBBEN. ”

De stilte voor de storm. Het vuil is vers geprepareerd voordat de renners de baan raakten - je kon zien waar de baan naartoe ging omdat ze er rondom een ​​berm omheen liepen.

 Zaterdag was de racedag. Het begon met een ongetimede praktijk. Daarna was er een heel lange pauze voor onze race. Ik hield mezelf bezig tijdens het wachten op de internationale les door wat lokale Chinese fietsen te bekijken en de lokale kinderen te ontmoeten. Er waren een indrukwekkend aantal ruiters op het evenement en 2000 toeschouwers. Het enige probleem was dat Engels buiten Hong Kong niet erg gebruikelijk is, dus Google Translate kwam goed van pas.

De Mojo-motor is de meest gebruikte motor op het vasteland van China.

Na een halve dag te hebben gewacht tot onze race in de rij stond, reed ik over een onverharde weg naar de achterkant van de baan om te zien of de baan überhaupt veranderde. Voordat ik het wist, had ik een boze politieagent die op zijn fluit blaast en tegen me schreeuwt. Ik had geen idee wat hij zei. Hij begon felrood te worden en ik zag hem bozer en geïrriteerder worden. Spit vloog uit zijn mond en om de een of andere reden vond ik dit grappig en begon te glimlachen. Zoals bij de politieman overal, maakte dit de zaken alleen maar erger, en al snel zat ik midden op een Chinees politiecongres. Uit de stukjes Engels die ik kon begrijpen, leek het alsof ik een wet had overtreden. In mijn hoofd dacht ik: "Ik ga de gevangenis in omdat ik met een crossmotor over een onverharde weg rijd." Gelukkig kwam de racepromotor mij te hulp, maar zijn Engels was niet veel beter. Eindelijk vertaalde een Braziliaanse man genaamd Sole, die 10 jaar in China woonde en de taal kon spreken, voor mij. Hij racete in mijn klasse op een oudere Kawasaki KX250F met een Chinese motor erin. Ik heb geleerd dat crossmotoren illegaal zijn op elk soort weg zonder kentekenplaat, die ik niet op mijn racefiets had.

Toen stopte de politie uit het niets de internationale race. Ik dacht bij mezelf: 'Wat heb ik gedaan? Ik ben helemaal naar China gevlogen om een ​​wet te overtreden en de race te laten stoppen door de politie. ' Het bleek dat ik er niets mee te maken had. Er was politieke onrust in Hong Kong en de politie nam geen enkel risico met de rondlopende 2000 mensen. Ryan en ik gingen terug naar ons hotel om alle lokale festiviteiten te bekijken en een paar verschillende warmwaterbronnen uit te proberen.

“Nadat we op de gondel waren gesprongen, realiseerde ik me dat dit een slecht idee was! DE PIEK WAS VEEL HOGER DAN HET ZOU KIJKEN, PLUS DE GONDOLA
WAS TRILLEND EN KREUKEND ALS GEK. ' 

Dit is het uitzicht op de 40 minuten durende gondelrit op de Caishen-berg om de Temple of Wealth te zien met een schilderachtig uitzicht op de stad Hot Springs op weg naar beneden.

De race stond nu op het programma voor zondag om 1 uur, maar ik betwijfelde of dit ooit zou gebeuren. Ik was daar drie dagen en had maar één korte oefensessie gereden. Ik vond het prima om niet te rijden, omdat ik klaar was om de bezienswaardigheden te bekijken. Ryan en ik hadden kaartjes gekocht om met de gondel naar de top van de berg achter ons hotel te rijden. Het warmwaterbronresort had veel geweldige plekken om te zien. Nadat we op de gondel waren gesprongen, realiseerde ik me dat dit een slecht idee was! De piek was veel hoger dan hij eruitzag, en de gondel trilde en kraakte als een gek. Toen we de heuvel opliepen, zweetten mijn handen; maar eenmaal boven waren de bezienswaardigheden de gammele rit meer dan waard.

Ryan Surratt en Beibei Jia doen last-minute controles op de racefiets van Ryan.

Terwijl we weg waren, werd onze race verplaatst naar 4 uur. Eenmaal aangekomen op de baan waren alle toeschouwers weg. Dit was de eerste keer dat ik ooit een internationaal evenement had gereden waarbij de promotors wachtten tot iedereen vertrok voordat ze de race hielden. Het klopte toen niet en nu nog steeds niet, want de Chinese fans waren gekomen om de buitenlandse renners te zien racen. De baan was volledig uitgeblazen en de portemonnee was het niet waard om grote risico's te nemen, dus besloot ik veilig te rijden, zonder de lokale Chinese medische faciliteiten te willen testen. Ik wilde Ryan niet ontmoedigen, omdat het belangrijk voor hem was om dit evenement te winnen. Bij de geblokte vlag pakte Ryan Surratt de overwinning, met Thaise renners Tanarat Penjan tweede en Chaiyan Romphan derde. Ik was vierde en blij dat ik nog steeds heel was.

Een groepsfoto van de topracers en enkele fans. Ryan Surratt (midden) was de winnaar, terwijl Dennis Stapleton (uiterst rechts) als vierde eindigde.

Na de race hebben we foto's gemaakt, trofeeën gepakt en een laatste diner gehad met een aantal internationale MX-jongens. Hier maakte ik de laatste fout van mijn reis naar China. Ik liep door de keuken om te zien wat ze aan het maken waren. Dat deel laat ik aan je verbeelding over, maar die avond stond er schildpadsoep op het menu.

Ik was zo blij toen ik McDonald's op het internationale vliegveld zag. Het was de eerste maaltijd die ik in mijn vijf dagen in China moest houden.

 

ChinacoronavirusCovid-19DENNIS STAPLETONmotorcrossmotorcross in ChinaMXmxamxa sloopploegRyan Surrattstapo mx