HET WARE VERHAAL VAN RICKY CARMICHAEL'S SUZUKI RM2005 TWO-STROKE 250

Door John Basher

Als je door de poort naar Ricky Carmichael's GOAT Farm rijdt, roept dat altijd een opgewonden nervositeit op die nodig is om royalty's te ontmoeten - of, in dit geval, motorcross royalty's. Dat komt omdat de reputatie van Ricky Carmichael hem voorafgaat, net als de heilige gronden die Carmichael tijdens zijn training gebruikte om zoveel kampioenschappen te winnen. Nadat ik de boerderij een paar keer eerder had bezocht, was ik gaan geloven dat elk stukje Georgia-klei en het vervallen gebouw waaruit de GOAT-boerderij bestond, doordrenkt was van magie. Ik wist niet wat ik een paar weken geleden meemaakte toen ik naar Caïro, Georgia reisde om de jaarlijkse Suzuki Camp Carmichael-affaire van Ricky te verslaan. Ik hoorde over schatten die waren opgeborgen in een bescheiden schuur. Als je dat verhaal hebt gemist, klik hier. Het bleek dat de overvloed aan onschatbare fabrieksonderdelen en moto-memorabilia slechts het topje van de ijsberg was.

Het blijkt dat Ricky Carmichael een motorcrossverzamelaar is, maar niet zoals de meesten van ons dat zijn. Ik weet niet hoe het met je zit, maar ik begeer racetruien en oude kentekenplaten. Ik weet zeker dat als ik een fabrieksfiets in handen zou krijgen, ik geen vuildeeltje het plastic zou laten raken, laat staan ​​een centimeter stof te verzamelen. Ricky Carmichael niet, die het idee onderschrijft dat een laag vuil net zo goed is als een zeildoek. Toch is Ricky dichtbij en dierbaar voor oud raceijzer (hij heeft naar verluidt een paar racefietsen bij zijn huis). Bewijsstuk 'A' werd gevonden in zijn opslaggarage op de GOAT Farm. Ingeklemd tussen een opgeblazen fiets en een andere die eruitzag alsof hij een miljoen uur had gereden, was de Suzuki RM2005 uit 250 van Carmichael. Het was DE motor die Ricky zeven Supercross-races won op weg naar de Supercross-titel van 2005.

Ik wierp een blik op de fiets, zag alle fabrieksonderdelen erop en stuurde hem meteen naar Ricky. Met een geschokte blik op mijn gezicht lukte het me uit te flappen: 'Ricky! Is dat ... de ... fiets? Weet je, de laatste tweetakt die ooit een 250 Supercross-titel won? ' Carmichael glimlachte en antwoordde: 'Ja, Basher. Waarom wil je dat ik er op rijd? ' Op dat moment verloor ik bijna de controle over de blaas. Ricky onderbrak me voordat ik iets kon zeggen. 'Sorry, vriend, maar de fiets heeft wat werk nodig.' Mijn glimlach veranderde in een grimas. Kun je je voorstellen hoe geweldig het zou zijn geweest om Ricky te zien scheuren over een nummer op zijn Suzuki RM2005 uit 250?

In plaats van Ricky ervan te overtuigen zijn Supercross-kampioenschapswinnende Suzuki RM250 tweetakt te starten, heb ik het volgende beste ding gemaakt: foto's van de motor. Er was een blik Maxima SC-1 en veel elleboogvet voor nodig om de dikke laag kleistof te verwijderen. Pas later ontdekte ik dat Tom Willis de motor weer in werkende staat had gebracht door de hendels te vervangen, een nummerplaat aan de voorkant te plaatsen en een draadwiel, SOS-pads en dremmel-gereedschap te gebruiken om een ​​bijna ondoordringbare laag roest te verwijderen. Hij moet uren hebben besteed aan het herstellen van zijn fabrieksglans. De RM250 bleek geweldig, ondanks dat hij 11 jaar oud was.

Ik duwde de fiets het gras in en begon weg te klikken op de ontspanknop met de gretigheid van de paparazzi rond een Hollywood-ster. Het volgende half uur werd besteed aan het kijken naar de Suzuki-onderdelen van de fabriek en kreeg ik flashbacks naar dat noodlottige jaar. Herinner je je de Anaheim 1 mudder, waar James Stewart zijn 250 debuut maakte? Weet je nog hoe belangrijk het was dat Carmichael fabriek Honda verliet voor het relatief onbewezen Suzuki-programma? Deze fiets - Ricky's Suzuki RM2005 tweetakt uit 250 - was de hoeksteen. Tot op de dag van vandaag is het meer dan een machine; het is een tijdcapsule; het is een statement stuk; het is een onderdeel van de motorcrossgeschiedenis waarvan ik dacht dat het niet meer bestond. Maar hier was het, opgeborgen in een donkere hoek van een stoffige garage.

In plaats van alleen foto's van de fiets te laten zien, dacht ik dat het interessanter zou zijn om de Supercross-serie van 2005 te bespreken met de mannen achter de fiets - Ricky Carmichael, Suzuki-teammanager Roger DeCoster en Ricky's monteur Mike Gosselaar.

OVER ONDERTEKENING MET SUZUKI ...

Ricky Carmichael glimlachte allemaal in de pits voordat het racen opwarmde tijdens de US Open in Las Vegas in oktober 2004. De binnenste koppelingshub liet echter los toen Ricky de tweede nacht leidde. 

Ricky Carmichael: “Doorslaggevend was hun inzet. Ik was heen en weer gegaan met Honda en het was een worsteling. Ik was toegewijd aan Honda, geloof het of niet. Ik wilde bij Honda blijven, maar Suzuki's doorzettingsvermogen heeft me overgehaald om bij hen te tekenen. Ze wilden me echt, en ik had niet het gevoel dat Honda die extra inspanning deed. Honda was eerlijk, maar ik had het gevoel dat ze niet volledig aan mij toegewijd waren. Ze hadden geen vertrouwen in mij zoals ze hadden toen ik voor 2002 bij hen tekende. Dat deed me de verkeerde kant op. Ik had veel succes met hen. Tegelijkertijd werd ik gekwetst [voor Supercross in 2004]. Uiteindelijk heb ik besloten om naar Suzuki te gaan vanwege hun toewijding aan mij. Geloof het of niet, ik heb niet op de RM250 gereden voordat ik de beslissing nam om bij Suzuki te tekenen. Iedereen doet dat [rijdt op de andere fiets] voordat hij zich nu aanmeldt, ook al doen ze alsof ze dat niet doen. De meeste jongens willen een proefrit maken voordat ze bij het team tekenen. Ik had geen kans, omdat ik een gescheurde ACL had. Ik ging er gewoon blind in, niet echt wetend wat ik had. Ik deed mijn onderzoek en luisterde en keek naar de fiets. '

OP RACING THE US OPEN ...

Carmichael: “Het was leuk om daar te fietsen en dat was het debuut voor Anaheim, omdat ik te zien kreeg waar we aan toe waren en waar ik mee werkte. We hebben veel geleerd. Ik had toen nog maar een kleine hoeveelheid getest, dus het was een goede warming-up voor Supercross. ”

Roger DeCoster (toen de teammanager van Suzuki): “Iedereen was blij om de fiets klaar te maken voor Ricky en om de fiets naar zijn zin te maken. De motor presteerde redelijk goed, maar toen gingen we naar de US Open in Vegas. Hoewel we aan het testen waren, ging er iets mis in de koppeling. Het was nogal beschamend. '

Carmichael: 'Ik was de eerste nacht tweede geworden en ik leidde de tweede nacht met een redelijk grote voorsprong. Ik zag er goed uit voor de overall. Ik hield Reedy [Chad Reed] op afstand. Toen viel ik naar beneden, omdat mijn koppeling niet meer werkte. Ik stond weer op en zodra ik het stadion uit ging, stopte mijn fiets. We moesten vertrekken. Het was iets met de koppeling. '

Mike Gosselaar (monteur van Carmichael): 'We hebben de tweede nacht DNF'ed. De binnenste koppelingsnaaf op die fietsen was niet zo stevig als een Honda binnenste koppelingsnaaf. Ricky was de harde rijder die hij is en landde vol gas na een sprong die het stadion uitging. Het ding liet gewoon los. Het spinde de splines er zo uit. '

Decoster: 'Ricky was gek op wat er gebeurde, maar dat waren we allemaal. We waren gek en beschaamd. De fabrieksjongens gingen met hun staart tussen hun benen terug naar Japan en gingen aan het werk. Ze hadden het voor Anaheim gerepareerd, maar het was geen gemakkelijke oplossing. Het is raar, omdat het nog nooit eerder is gebeurd tijdens alle testuren. '

Gosselaar: 'Ricky was er niet zo blij mee, maar ik ook niet. Ik dacht dat iets wat ik deed kapot was gegaan. Het was een lange wandeling door de putten en ik vroeg me af wat er in hemelsnaam was gebeurd. We hadden zojuist 24 manches zonder storing afgemaakt en de tweede nacht op de RM250 breekt de motor. ”

OVER HET MAKEN VAN FIETSVERANDERINGEN VOOR DE SUPERCROSS OPENER 2005 ...

Carmichael: “Na de US Open van dat jaar hadden we een enorme motorverbetering. We hebben onze pre-season tests gedaan net voor de US Open. De ingenieurs zijn teruggegaan naar Japan en hebben een aantal aanpassingen gemaakt op basis van mijn feedback. Ze kwamen een paar weken later terug naar de VS en ze hadden wijzigingen aangebracht aan de vermogensklep of de uitlaatinlaat. Wat ze ook deden, het was enorm. De fiets ging van tien naar twaalf. Het was ongelooflijk. Ik reed die setting helemaal tot na Daytona, en toen begon ik een beetje te worstelen. '

Gosselaar: “Suzuki had veel veranderingen aangebracht. Ze waren proactief in het doen van wat we nodig hadden. Ze kwamen met een aantal nieuwe onderdelen van de stroomklep en dat maakte de fiets zo veel beter. Een van de grote dingen was ook dat we naar Bridgestone-banden gingen. Dat was enorm voor Ricky. We hebben veel verschillende dingen geprobeerd. Ik herinner me dat we meteen speciale drievoudige klemmen hadden gemaakt. Het was vooral de motoropstelling waar we de meeste tijd aan besteedden. We hebben dat gedaan voor betere prestaties, maar ook om het betrouwbaarder te maken. Ik herinner me dat Pro Circuit ons speciale pijpen en geluiddempers heeft gemaakt. Dat is waarschijnlijk het coolste onderdeel van de fiets. Ik wou dat ik zo'n combinatie van pijp en geluiddemper had. '

Decoster: 'Ricky was nooit iemand die op zoek was naar topkracht. Hij wilde agressief kunnen rijden. Hij wilde nooit dat de fiets tijdens het remmen zou trappen. Als de vering dieptepunt was, kon het hem niet schelen. Ik herinner me dat hij zei: 'Als het me in mijn kont schopt, dan trek ik me terug. Zorg er gewoon voor dat de achterkant van de fiets me niet tegen de billen schopt. ''

Gosselaar: “Het was echt gaaf om bij Suzuki te zijn, omdat ze zo proactief waren. Ik zou om iets kunnen vragen en die week letterlijk de rol in mijn hand hebben. Ze waren niet bang om iets te proberen. Werken met Ricky en Roger was geweldig. Het was op dat moment een open chequeboek. Wat we wilden en nodig hadden, werd ons gegeven. Roger houdt van testen, en als je een rijder zoals Ricky krijgt die je goede feedback en resultaten geeft, werkte het allemaal. ”

OP DE ANAHEIM 1 MUD RACE ...

Carmichael: “Ik word nog steeds aangevinkt als ik aan die race denk. Het was mijn race om te verliezen, maar een domme fout leidde tot een omslag. Ik werd 's nachts derde. Ik wilde die avond zeker het veld verpletteren, gewoon omdat iedereen zijn mening en twijfels had over het feit dat ik naar Suzuki zou gaan. Ik wilde het in hun gezicht schuiven [gelach]. Het ging ongeveer vijf ronden goed. Ik belandde nog steeds op de box, en desondanks was het nog steeds een goede nacht qua punten. Die Anaheim-opener was spannend. Ik vond het wel leuk dat het regende, want er is altijd zoveel hype rond Anaheim 1. Ik heb het gevoel dat je niets kunt beoordelen aan de hand van die race. Sommige jongens rijden een beetje uit hun gedachten en doen het beter dan normaal, en omgekeerd. De goede jongens die kampioenskandidaten zijn, willen A1 winnen, maar tegelijkertijd willen ze daar met een behoorlijk aantal punten uitkomen. Als het regende, stoof dat iedereen aan. Voor mij voelde het als een race halverwege het seizoen. ”

Decoster: “Ricky leidde, en op een gegeven moment crashte hij en Kevin Windham won uiteindelijk. Ricky werd derde. Alle grote jongens van Suzuki in Japan waren in Anaheim om Ricky's eerste Supercross op de RM250 te zien. De hoofdjongen uit Japan begon tegen me te schreeuwen. Hij zei: 'Je moet je rijder beheersen! Ricky leidde. Hij had kunnen vertragen en gewonnen hebben. ' Zoals je weet, verstoppen de wielen als je vertraagt ​​in de modder en dat maakt het erger. Het is beter om je snelheid te behouden, maar deze man wist niet genoeg van rijden om te begrijpen. De man schreeuwde tegen me in het bijzijn van de andere Japanners, onze monteurs en ook Ian Harrison. Ik kreeg hem terug en vertelde hem: 'Hé, zo werkt het niet. Ik ga Ricky niet vertellen om te vertragen omdat hij een voorsprong van vijf of tien seconden heeft. ' Het was een gekke modder en iedereen had elk moment kunnen crashen. Eerlijk gezegd was ik erg blij met de race. Ricky had de snelheid en de motor werkte prima. Dat gaf me het vertrouwen dat het dit seizoen goed zou komen. Dan moet ik tegen hem schreeuwen. De bazen worden nooit beantwoord als ze hun werknemers uitschelden. Ik kreeg hem terug en begon te schreeuwen. De andere Japanners renden en verborgen zich [gelach]. '

Carmichael: 'Na de race werden de ingenieurs zo boos op Roger. Iedereen was van streek. Het was eigenlijk een soort stier. Ik voelde me slecht voor Roger, omdat iedereen zijn werk had gedaan. De ingenieurs waren in paniek, maar tegelijkertijd waren Roger en ik blij. We hebben Stew [James Stewart] en Reedy verslagen. Dat waren de jongens waarvan we wisten dat ze daar zouden zijn voor het kampioenschap. Het was een soort overwinning voor ons. '

OP ZIJN SUZUKI RM250 BIKE SETUP ...

De Suzuki-fietsopstelling van Carmichael was van voren naar achteren meer uitgebalanceerd dan toen Ricky bij Honda was. Als gevolg hiervan kon hij de oeps beter doorstaan. 

Gosselaar: “Zijn fietsopstelling veranderde volledig nadat hij was overgestapt op Suzuki. Zijn opstelling was veel normaler. Het hele ding met de Honda was dat hij niet de tractie had die hij nodig had. De CR250 leverde veel vermogen, maar hij was echt piekerig. Dat maakte het moeilijk voor hem om door de oeps te gaan, dus we bleven de achterkant verlagen en verlagen om te voorkomen dat de fiets hem afsloeg. ”

Carmichael: 'Ik had de achterkant van de Honda dichtgeslagen. Op de Suzuki hoefden we het niet te repareren met rijhoogte of iets anders om de RM250 goed te laten werken. Het had een geweldig vermogen met een goede koppelcurve. De banden waren goed. Ik hoefde niet te veel compromissen te sluiten op de machine om de nadelen goed te maken. Dat gezegd hebbende, zou ik een neutralere, gebalanceerde fiets kunnen gebruiken. ”

Decoster: 'Ricky was nooit iemand die op zoek was naar topkracht. Hij wilde agressief kunnen rijden. Hij wilde nooit dat de fiets tijdens het remmen zou trappen. Als de vering dieptepunt was, kon het hem niet schelen. Ik herinner me dat hij zei: 'Als het me in mijn kont schopt, dan trek ik me terug. Zorg er gewoon voor dat de achterkant van de fiets me niet tegen de billen schopt. ''

Gosselaar: “Hij voelde zich zo veel beter op de Suzuki in de kreet. De motor en de banden waren het belangrijkste. Hij was in staat om de kracht effectief op de grond te zetten. Hij was niet echt knap in het gehoor, maar hij kon er veel beter doorheen. Ik herinner me dat hij in de tweede race [Chad] Reed voorbij raasde. Tot dat moment heeft hij dat nooit kunnen doen. Het versterkte zijn zelfvertrouwen, omdat hij Chad daarvoor niet in de kreet had kunnen passeren. Hij kwam Chad zo goed als voorbij en liet hem in het stof achter. '

Carmichael: “Ik had echt geen groeipijnen met de fiets. De grootste tijd waar we mee worstelden was net halverwege de serie. We hebben geprobeerd de fiets beter te maken dan hij al was. De andere jongens begonnen ook beter in vorm te geraken en renden hun weg naar verbetering, terwijl ik de serie echt goed begon. Ik heb veel tijd buiten het seizoen en testen in de fiets gestopt. Ik was zeer grondig met mijn testen en zorgde ervoor dat er geen steen onomgedraaid bleef. Ik heb mijn instellingen dubbel bevestigd, dus er was geen heen en weer. Ik voelde me altijd redelijk comfortabel op de RM250 totdat we hem omwisselden om te proberen het beter te maken [gelach]. ”

Uiteraard gedragen, maar nog steeds bezaaid met fabriekscomponenten, is Ricky Carmichael's RM2005 uit 250 een onderdeel van de motorcrossgeschiedenis. Als je op de afbeelding klikt om het formaat op te blazen, kijk dan naar de gestempelde 'O5 RC T3' in de Pro Circuit-buismontagebeugel. '05' betekent 2005; 'RC' zijn duidelijk de initialen van Ricky; 'T3' onderscheidt dit pijpontwerp van de andere Carmichael-specifieke pijpen.

Een magnesium hub, werkende Showa-vorken (met stevige nokken) en een extra grote voorrotor zijn slechts enkele van de coole onderdelen op deze foto.

De ontstekingszijde van de fiets toont de ware omvang van de slijtage van de RM250. Let op de op maat gemaakte 'RC4'-afdekking op de motor. De echte fabrieksgeheimen zijn te vinden in de motor en carburateur.

De Showa-fabrieksschok lijkt zo eenvoudig in vergelijking met de schokontwerpen van vandaag. Controleer de uitgeboorde ring en de titaniumbouten. Daarboven zie je de geschoren zitting, met de hoes op het punt om doorgesleten te worden.

Zie je het? Kijk dichterbij. Verborgen op de fabrieks koolstofvezel voorrotorbescherming (met ingebouwde remklauwbedekking) is het beroemde '4'-nummer van Ricky. 

fabrieksfietsJOHN BASHERMike GosselaarRicky CarmichaelRM250Roger DecosterTweetakt dinsdagtweetakt