WE RIJDEN JO SHIMODA'S FABRIEK PRO CIRCUIT KAWASAKI KX250

MXA mocht zijn Pro Circuit KX250-racefiets meenemen voor een testdag.

Mitch Payton had een solide line-up met vier rijders gepland voor het seizoen 2021, maar toen het Geico Honda-team zijn deuren sloot na de laatste AMA National van het motorcrossseizoen 2020, waren meerdere top 250-rijders op zoek naar een nieuw thuis. Honda maakte snel ruimte onder de HRC-tent voor Jett en Hunter Lawrence, terwijl Jeremy Martin zijn wrok met Star Racing bezwoer en terugkeerde naar Yamaha. Dit liet Jo Shimoda en Carson Mumford op zoek naar ritten. Mitch maakte plaats voor nog een plek in het team en organiseerde een proefdag om een ​​groep Pro-prospects te zien pronken met hun vaardigheden op de fabrieks-KX250. Shimoda verdiende de rit en begon de Pro Circuit KX250 al snel te prijzen voor hoe snel hij was. De standaard CRF2021 uit 250 had een motor van het hoogste niveau en had veel te lijden op de bodem. Zelfs het Geico Honda-team had niet alles in huis. Hoe weten we dat? Niet alleen was Jo Shimoda enthousiast over zijn nieuwe Kawasaki-motor, de gebroeders Lawrence vierden openlijk hoeveel beter HRC in staat was om dezelfde CRF250-motor te laten draaien.

EEN JAAR LATER SNEL VOORUIT, WERD DE LAST-MINUTE HUUR VAN PRO CIRCUIT DE BESTSCORENDE RIJDER VAN HET TEAM,
DE EERSTE JAPANSE RIDER DIE EEN AMA 250 SUPERCROSS EVENT WINTE EN EEN FANFAVORIET VOOR ZIJN
VLOTTE RIJSTIJL EN NEDERIGE HOUDING OP HET PODIUM.

Een jaar later werd Pro Circuit's last-minute huur de best scorende rijder van het team, de eerste Japanse rijder die een AMA 250 Supercross-evenement won en een favoriet bij fans vanwege zijn soepele rijstijl en bescheiden houding op het podium. Aangezien Jo op 10-jarige leeftijd voor het eerst begon met rijden en racen in de VS en op 14-jarige leeftijd fulltime van Japan naar Californië verhuisde, hebben hij en zijn familie zeker hun leven aan deze sport gewijd, en nu begint het vruchten af ​​te werpen. 

Dit is niet de eerste keer dat we een fabrieks Pro Circuit KX250 testen, maar dit was onze eerste keer met Pro Circuit's versie van de nieuwe generatie KX250-motor en frame.

Met meerdere Pro Circuit-rijders die gewond zijn geraakt tijdens de AMA 250 Nationals, MXA had Mitch Payton een duwtje gegeven om ons op een van de ongebruikte racefietsen van het team te laten rijden. Het antwoord van Mitch was altijd: "Ja", maar plannen was het moeilijke deel. Op een gegeven moment had Pro Circuit meerdere motoren verloren tijdens het transport tussen de racewinkel en Nationals, wat onze zaak niet hielp. Eindelijk, toen het seizoen voorbij was, ontmoetten we het team in Glen Helen, klaar om de hemel op aarde te ervaren in de vorm van een full-race Pro Circuit Kawasaki KX250.  

WAAROM WAS DEZE FABRIEK PRO CIRCUIT FIETS ANDERS VAN DE VORIGE PRO CIRCUIT KX250s
DAT MXA HEEFT GETEST? HET ANTWOORD WORDT GEVONDEN IN DE NIEUWE KX2021-MOTOR VAN KAWASAKI 250.

"Het vermogen is veel minder dan ik dacht dat het zou zijn", kondigde Daryl Ecklund aan toen hij de kill-schakelaar indrukte op de fiets die twee weken eerder als tweede eindigde op de Hangtown 250 National. "Het voelt niet veel sneller dan de standaard Husky FC250 waar ik de hele ochtend op heb gereden." In de afgelopen jaren hadden de trots en vreugde van Mitch Payton een grote kracht op de bodem, en deze keer voelde Daryl het niet. 

"Neem nog een ronde, maar schakel deze keer niet", zei Josh Mosiman, die het grootste deel van de dag op de fabrieksmotor had gereden. 

Anderhalve minuut later kwam Daryl terug en zei: "Ik heb het gevonden!"  

De voorraad 2021–'22 KX250 haalt zijn beste vermogen er bovenop, en dat geldt ook voor de Pro Circuit-racefiets.

Waar was de fabrieksstroom? Boven, ver boven. MXA testrijders zijn zeker niet verlegen. Ze zijn zeer comfortabel bij het uitwringen van de kracht van andere 250 viertaktmotoren; de eerste ronden op Jo Shimoda's racefiets kwamen echter met een gevoel van anticipatie voor elke testrijder - de anticipatie van fabriekskracht. Daryl was kritischer over het vermogen omdat hij in het verleden meerdere Pro Circuit KX250's heeft gereden, en de Jo Shimoda 2021-versie had de sterkste stroomstoot aan de bovenkant, waarbij de onderkant werd gekenmerkt als "soepel" in plaats van "gedurfd" zoals het had in het verleden geweest. 

PRO CIRCUIT ONTWIKKELT ZIJN EIGEN MOTOREN. MITCH ONTWIKKELT DE INTERNE ONDERDELEN NAAR ZIJN EIGEN SPEC. HIJ KRIJGT ZELFS ZIJN DRIJFSTANGEN VAN PANKL IN OOSTENRIJK - HETZELFDE BEDRIJF DAT DE FORMULE ONE- EN KTM-TRANSMISSIES MAAKT.

Was de powerband van Jo Shimoda zwak? In geen geval. Deze fiets bracht Jo naar zijn eerste podium in Supercross (Indianapolis #1), zijn eerste overwinning in Supercross (Salt Lake City Supercross #1) en in totaal drie podia in de outdoor Nationals. De kracht was verre van slecht. In werkelijkheid alle vijf MXA testrijders werden verliefd op de fabrieks Pro Circuit KX250-motor. Bij het gas geven ervoeren onze testrijders dezelfde sensaties als bij het rijden op een 350. De onderkant is veel sterker dan die van een 250F, maar hij is soepel en lineair, niet hard inslaand zoals je zou verwachten; het echte fabrieksvermogen werd echter hoog in het toerentalbereik gevonden, en daar hadden onze testers echt plezier.  

Waarom was deze fabrieks Pro Circuit-fiets anders dan de vorige Pro Circuit KX250's die? MXA heeft getest? Het antwoord is te vinden in Kawasaki's nieuwe 2021 KX250-motor. Het kreeg grote updates in 2020 en nog een paar in 2021. Kawasaki's R&D-afdeling koos ervoor om KTM's 14,000 tpm 250SXF na te jagen met een motor die praktisch dezelfde boring en slag heeft als de KTM 250SXF. De Kawasaki KX2004 tot 2019 250 had een boring en slag van 77.0 x 53.6 mm, terwijl het KX2020-model van 2021 tot 250 een grotere boring en kortere slag heeft van 78.0 x 52.2 mm (0.1 kortere slag dan KTM). 

In MXA's "2019 250 Shootout" zeiden we: "De KX250-motor heeft het beste bottom-end vermogen in de klasse en hangt met de tophonden in het middenbereik; maar bovenop gaat de motor plat.” We moeten ook vermelden dat de KX2019 van 250 dat jaar het laagste totale aantal pk's in de klasse had. De KX250-motor uit de vorige stijl kwam overeen met de boring en slag van Yamaha en Suzuki, en produceerde net als die fietsen een geweldig vermogen aan de onderkant. De nieuwe KX 2021-motor uit 250 maakte plaats voor grotere kleppen en een kortere slag om er een machine met hoger toerental van te maken. Kortom, Kawasaki verruilde laag tot midden vermogen voor midden tot boven vermogen. 

Het fabrieksteam gebruikt dezelfde Pro Circuit-koppeling die is getest door MXA en beschikbaar is voor het publiek.

Deze nieuwe motor (en chassis) van Kawasaki in 2021 betekende dat Pro Circuit een aantal serieuze pre-season tests moest doen voordat het klaar was om te gaan racen. In een normaal jaar is het ontwikkelen van een nieuwe fiets voor Supercross een ontmoedigende taak die vele lange dagen op de dyno, op het circuit en in de machinewerkplaats vereist. Voor het seizoen 2021 was het echter een nog grotere uitdaging dan normaal. Toen het seizoen 2020 voorbij was en Pro Circuit zijn blik richtte op de Supercross-serie van 2021, werd het helaas, net als veel andere teams, gehinderd door tekorten in de toeleveringsketen als gevolg van de COVID-19-pandemie. Iedereen in de motorcrosswereld weet hoe moeilijk het is om onderdelen te bemachtigen, en deze uitdaging heeft niet alleen kapers en lokale racers getroffen; fabrieksteams hadden het ook moeilijk. De KX250 en CRF450 waren beide nieuwe modellen in 2021, wat betekende dat veel van de 2020-onderdelen niet zouden worden overgedragen. Het Moto Concepts Honda-team koos ervoor om te racen op de 2020 CRF450 in plaats van de geheel nieuwe 2021 CRF450 die fabriek HRC Honda gebruikte omdat Moto Concepts niet genoeg onderdelen kon krijgen om op tijd te testen om voorbereid te zijn op 17 rondes van Supercross. Zelfs Pro Circuit racete met standaard ontstekingsafdekkingen voor het begin van Supercross totdat de knuppel Pro Circuit-afdekkingen binnenkwamen. 

Een ander stukje van de puzzel waar de meesten niet aan denken, is dat fabriekssatellietteams zoals Pro Circuit hun eigen motoren ontwikkelen; ze hebben niet alle interne onderdelen die door Kawasaki aan hen zijn overhandigd. Mitch ontwikkelt de interne onderdelen naar zijn eigen specificaties met behulp van leveranciers. Hij laat zijn drijfstangen zelfs maken door Pankl in Oostenrijk - hetzelfde bedrijf dat Formule 1- en KTM-transmissies maakt. Mitch legde uit dat veel van de leveranciers die ze gebruiken een back-up hadden gemaakt toen ze zich voorbereidden op 2021, wat betekende dat ze de motor bleven testen en ontwikkelen lang nadat het Supercross-seizoen was begonnen. Tegen het einde van de Outdoors waren de Pro Circuit-racefietsen heel anders dan waarmee ze op de eerste dag begonnen; ze waren veel beter. Nu heeft Mitch meer vertrouwen om 2022 in te gaan met een volledig seizoen aan ervaring op de nieuwe KX250 en, net als de gelukkige eenden die we zijn, de MXA sloopploeg gleed naar binnen om op Shimoda's Pro Circuit-racefiets te rijden terwijl deze in topvorm was.  

"Ik ben nog nooit zo snel van de berg Saint Helen afgegaan," zei MXA testrijder Ezra Lewis. De A-kit Showa-ophanging op Jo Shimoda's Pro Circuit-racefiets inspireerde al onze testers met vertrouwen. In vergelijking met de standaard 48 mm Kayaba-vorken, hebben de 49 mm Showa A-kit-componenten grotere buitenbuizen en patroonstangen, en ze passen in op maat gemaakte knuppelvorknokken die Pro Circuit machinaal bewerkte om de sterkte en stijfheid aan de voorkant te vergroten. De nieuwe nokken maken gebruik van een titanium vooras met een standaard diameter van 22 mm, en de vorknokken strekken zich naar binnen uit om de sterkte te vergroten en een positief en nauwkeurig front-end gevoel te creëren. 

 De standaard Kawasaki KX250 wordt geleverd met KYB-ophanging, maar Pro Circuit gebruikt Showa A-kit-componenten.

De A-kit Showa-schokdemper heeft een schokas van 18 mm in vergelijking met de 16 mm-as van de standaard Kayaba-schok. Het heeft een rebound op hoge en lage snelheid, terwijl de standaard Kayaba-body alleen rebound heeft. Het heeft een driedelig, met Kashima gecoat schoklichaam met nauwere toleranties dan het uit één stuk gegoten schoklichaam dat standaard wordt geleverd. De schokas heeft een terugslagklep en er is een compressie-afsteller voor lage en hoge snelheid. Bovendien heeft het een kleppenstapel met lage snelheid in de compressie-afsteller die een extra afstemmingsfactor biedt die een standaardschok niet heeft. En natuurlijk is de schokbreker gecoat. Naast de componenten met een grotere diameter, extra afstemmingsopties en nauwere toleranties, heeft de A-kit-ophanging ook hightech interne onderdelen die zijn ingedeukt om de oliestroom te vergroten en Kashima-gecoat zijn om interne wrijving te verminderen. Deze schorsing is het volgende niveau. 

Hoe vertalen de upgrades zich op het circuit? De grotere vorken en schokdempers verhogen de sterkte en stijfheid, terwijl de wrijvingsverminderende coatings de wrijving verminderen en de vering zachter maken. Hierdoor kan de ophangingsgoeroe van Showa / Pro Circuit, Adrian Bernal (die wordt begeleid door de semi-gepensioneerde ophanglegende Bones Bacon en van de vervanger van Bones, Luke Boyk) lichtere veerconstanten en klepinstellingen gebruiken dan hij zou doen traditioneel nodig hebben als ze probeerden het gevoel te kopiëren dat de ophanging van Jo Shimoda nu heeft en het te repliceren met standaardcomponenten. Showa A-kit-ophanging is groter, sterker, soepeler en nauwkeuriger. 

In beweging verwerkte de ophanging van Jo Shimoda elke hobbel en kick bij Glen Helen zonder met een oog te knipperen. Onze Pro-level testers waren in staat om veel sneller door de heuvels en in de bochten te gaan omdat de fiets nooit wankelde, en verrassend genoeg klaagden onze rijders van gemiddeld niveau niet dat hij te stijf was. Wat betreft de doorzakking van de race, Jo Shimoda gebruikt het standaard subframe (niet verlaagd met 10 mm zoals we eerder hebben gezien) met 100 mm voor doorzakking. 

Pro Circuit is een raceteam, maar het is ook een bedrijf op het gebied van motor, ophanging en aftermarket-accessoires dat veel van de onderdelen op Jo's fiets maakt.

Jo's monteur, Matt Goodbred, is ook een transfer van Geico Honda voor 2021. Hoewel hij eerder voor Carson Mumford werkte, waren hij en Jo blij om samen te worden gematcht in hun nieuwe huis. Hij zei dat Jo een ultrasoepele rijder is die gemakkelijk op koppelingsplaten kan. Hij legde ook uit dat Jo zijn fiets constant in de versnelling laat staan, omdat het zo moeilijk is om de fiets in neutraal te krijgen. Hoe kan dat? De neutrale pal op de schakeltrommel is geschoren om te voorkomen dat deze in een valse neutraal op de baan springt. We hadden ook moeite om het uit de versnelling te krijgen.

JOSH MOSIMAN VAN MXA KON EEN RONDETIJD LOGGEN, 3.5 SECONDEN SNELLER DAN HIJ OP EEN
VOORRAAD 2021 KX250 NA ALLES OP BEIDE FIETSEN ACHTER AAN RUG TE GAAN.

Als we de rest van Jo Shimoda's racefiets doornemen, hier is de lijst met onderdelen die je niet bij een dealer kunt kopen: Pro Circuit's speciale mix van VP-brandstof, spec Dunlop-racebanden, een Nissin-voorrem en een aangepaste startknop die hoger zodat het niet vast komt te zitten. Bovendien heeft het een back-upstartschakelaar op het subframe en zijn de radiatoren op maat gemaakt met geïntegreerde oliekoelers. Het heeft titanium voor- en achterassen met geanodiseerde aluminium asblokken, titanium voetsteunhouders en een titanium swingarm scharnierbout.

Welke fabrieksonderdelen levert Kawasaki? Hier is de lijst: fabrieksnaven, ECU, voorremklauw, achterrempedaal met inklapbare punt, remslang en een remstop die is ingebouwd in het draaipunt van de achterbrug om ervoor te zorgen dat het rempedaal niet omhoog buigt. Het heeft ook een data-acquisitiesensor die wordt aangesloten op de ECU om te koppelen met de versnellingspositiesensor om te controleren in welk toerental en versnelling de fiets zich op elk deel van de baan bevindt. Bovendien telt het de rondetijden van Jo.

Pro Circuit gebruikt ook veel van zijn eigen onderdelen op de fiets die u kunt kopen. Hier is de lijst: Ti-6-uitlaat, schokdemper, Showa / Pro Circuit-ophanging, drievoudige klemmen, stangbevestigingen, gasbuis, titanium voetsteunen, remgaffel, koolstofkettinggeleider, startapparaat (Pro Circuit-merk gemaakt door Works Connection), timing bougiedoppen, oliepluggen, waterpomp, koppelingsdeksel, ontstekingsdeksel, voorremleidinghouder en schakelhendel. 

Naast de Pro Circuit-onderdelen, gebruikt Jo's fiets veel aftermarket-onderdelen die je kunt kopen. Hier is de lijst: volledige Hinson-koppeling (met Pro Circuit-koppelingsveren), JE-zuiger, Works Chassis-labmotorsteunen en kopsteunen, Remschijven voor en achter, Renthal-sturen, grepen en tandwielen. Bovendien heeft het een RK-ketting, titanium achtertandwielbouten, Twin Air-filter, R-tech-plastic, Throttle Syndicate-stoelbekleding en afbeeldingen, Lightspeed-skidplate van koolstofvezel, voor- en achterremrotorbeschermers en kofferbeschermer. 

Aan het eind van de dag, de MXA sloopploeg was meer dan tevreden met de hoeveelheid tijd die we op het fabrieks Pro Circuit KX250 konden krijgen. Het maakte ons niet snel Jo Shimoda, maar MXA's Josh Mosiman was in staat om een ​​rondetijd te noteren die 3.5 seconden sneller was dan op een standaard KX 2021 uit 250 nadat hij op beide fietsen rug aan rug alles uit de kast had gehaald.

2022 MXA Fietstest49 mm Showa A-kit vorkenjo shimodaKawasaki KX250motorcrosspro circuitSupercrosswe rijden jo shimoda's pro circuit kx250