MXA RETRO TEST: WE RIJDEN KEN ROCZEN'S 2016 AMA KAMPIOENSCHAP SUZUKI RM-Z450

We krijgen soms mistige ogen als we denken aan fietsen uit het verleden waar we van hielden, maar ook aan degenen die vergeten moeten blijven. We nemen je mee op een trip down memory lane met fietstests die zijn opgeslagen en genegeerd in de MXA-archieven. We halen herinneringen op aan een stukje motorgeschiedenis dat is herrezen. Hier is onze test van de Suzuki RM-Z450 waarmee Ken Roczen naar het AMA 2016 National Championship 450 racete en we raceten ermee direct nadat de Ken ermee klaar was.

Dit is geen normale fabrieksmachine. Dankzij de soepele Euro-stijl van Roczen kan hij een zachte ophanging uitvoeren met een motor die gemakkelijk te rijden is. Het deed ons denken aan de fietsopstelling van een dierenarts.

Kampioenschappen verkopen geen motorfietsen. Het oude gezegde 'Win op zondag; sell on Monday ”is een sprookje. De Suzuki RM-Z450 heeft het afgelopen decennium meer nationale AMA-titels gewonnen dan welke andere machine dan ook. In die jaren hebben ruiters zoals bewonderd als Ricky Carmichael, Chad Reed, Ryan Dungey en nu Ken Roczen de gele machine naar de overwinning gereden in de vrije natuur. Als het echter gaat om het verkopen van eenheden bij de dealers, is Suzuki de lage man in de totem-poll. Waarom? Welnu, als je al die kampioenschapswinnende fietsen in die periode van 10 jaar weghaalde en de grafische weergave eraf haalde, zou het ongetrainde oog ze niet van elkaar kunnen onderscheiden. Het is geen geheim dat de RM-Z450 sinds 2008 relatief onveranderd is gebleven in vergelijking met de concurrentie.

De laatste Suzuki die een AMA National Championship won, werd bestuurd door Ken Roczen. MXA kijkt terug op de Suzuki RM-Z2017 uit 450 die Ken meenam naar het AMA 2016 National Championship 450.

Maakt dat de RM-Z450 een slechte fiets? Absoluut niet. De resultaten liegen niet. De kampioenswinnende fiets van Ken Roczen is misschien niet exact dezelfde fiets die van de showroomvloer rolt, maar hij heeft hetzelfde vlees en aardappelen volgens het AMA-regelboek. Geloof je ons niet? Het RCH Suzuki-team liet het MXA sloopploeg rijdt niet alleen op Kenny's fiets, maar racet er ook op. Het enige voorbehoud was dat we naar Mt. Pleasant, Michigan, voor het Edge of Summer-evenement in het Soaring Eagle Resort. Waarom moesten we naar Michigan? Omdat de team semi en de motor nooit terugkwamen van de laatste AMA National. Het Edge of Summer-evenement is in zijn derde jaar en het trekt tonnen pro's en amateurs voor de $ 62,000 in contanten en prijzen. We waren blij om er deel van uit te maken.

Ken Roczen heeft geleerd om een ​​efficiënte rijder te zijn in Europa. De MXGP-tracks waar hij opgroeide zijn veel ruwer en slecht onderhouden in vergelijking met de AMA National-tracks. Dit leerde Ken om zijn vaart op het circuit te dragen, met zijn behendige rechterhand om het gas te geven. Met een stijl die hem onderscheidt van zijn Amerikaanse tegenhangers, heeft Kenny deze Europese gratie in zijn voordeel gebruikt, en met zijn unieke rijstijl komt er een onconventionele fietsopstelling - een opstelling die hem een ​​voorsprong geeft op de concurrentie.

RCH-teammanager Kyle Bentley is een open boek. Hij leidde de MXA sloopbemanning achter het IJzeren Gordijn. Over wat leidde tot het succes van RCH met Kenny dit jaar, hij vertelde hoe belangrijk de relatie tussen de rijder en het team is en dat het tijd kost om zich te ontwikkelen. Omdat dit het tweede jaar van Ken bij RCH was, begonnen ze goed genoeg in elkaar te passen om te leren wat Kenny op een fiets wilde. “Kenny heeft een geweldig gevoel voor de motor. Ik denk gewoon dat het soms moeilijk was om dat te vertalen naar wat hij wilde, 'zei Kyle. Het was na de Santa Clara Supercross toen ze een paar weken pauze hadden om buiten te testen, dat ze de doorbraak ervaarden die leidde tot de AMA-kroon. Omdat ze wisten dat de motor bijna leeg was en vooraan wilden komen, gingen ze terug naar de tekentafel om Kenny meer kracht van onder naar midden te geven. Afgezien van de motor, gingen de drie grote veranderingen terug naar de standaard drievoudige klemmen en de standaard motorsteunen en kozen ze voor een andere koppeling met stijgende snelheid. Deze drie relatief kleine aanpassingen veranderden de zaken - eerst in Supercross en daarna in de Nationals.

Toen het buitenseizoen aanbrak, was het team op slot en geladen. Er zijn slechts een paar kleine wijzigingen aangebracht aan de fiets die de AMA National-serie ingaat. Met Kenny's vermogen om een ​​uitzonderlijk momentum over de baan te dragen, kan hij meestal in het lage tot middelste deel van de powerband blijven. In feite informeerde het GET-apparaat voor gegevensverzameling op zijn fiets het team dat hij slechts ongeveer 2 procent van de tijd wijd open was. Kyle zei: 'Ricky Carmichael of Broc Tickle vergelijken met Kenny voor zover ze wijd open rijden, dat was heel anders.' Kenny's soepele stijl is gemakkelijk op de fiets. Het is niet nodig om de koppeling te misbruiken of de motor naar de maan te laten draaien. Heck, hij bespaart zelfs op brandstofverbruik. Het enige waar Kenny hard op is, is de achterrem, omdat hij hem superhoog zet en de achterkant neigt te sturen door de rem te slepen.

Kenny geniet van het grootste deel van zijn krachtafgifte van onder naar midden. Hij rijdt slechts ongeveer 2 procent van de tijd wijd open.

Toen we het gewicht van 240 pond van een voorraad RM-Z450 aan Kyle Bentley noemden, zei hij dat het verlichten van de fiets soms het chassis van streek maakt, en met de nieuwe technologie moeten ze de motor eigenlijk ontstemmen (voor de volledige racespecificatie) . Ze maakten zich dus nooit zoveel zorgen over het gewicht. Hun focus lag op gevoel. Het volstaat om te zeggen dat Ken's fiets niet 240 pond weegt zoals de standaard RM-Z450, maar het is niet de lichtste fiets op de baan (ongeacht hoeveel unobtainium ze erop gooien). We waren verrast hoe zwaar het voelde om het op en naast de stand te zetten.

Toen we op Ken's fiets reden, lieten we hem zoals hij was. We hebben geen wijzigingen in de positie van de hendel of stang aangebracht. We wilden je een kijkje geven in hoe het was om Kenny's kampioenschapswinnende fiets te berijden met zijn exacte setup. Als je een van onze eerdere tests van 450 fabrieksfietsen hebt gelezen, weet je dat deze fietsen meestal niet zo leuk zijn om op te rijden. Ze hebben meestal een keiharde ophanging en een chassisopstelling die onze gezichten in de modder wil steken. Niet die van Kenny. Zijn moeiteloze rijstijl en de manier waarop hij de achterkant van de fiets weegt, stellen hem in staat om een ​​zachte vorkopstelling uit te voeren. We waren geschokt door hoe zacht het eerste deel van de beroerte was. In plaats van dat de vorken van de bobbels afbuigden, volgden ze de grond en namen ze het kleine gebabbel op. Zodra de vorken de middelste slag bereikten, nam de stijfheid snel toe, hoewel onze testers, die niet veel zwaarder waren dan Ken, erin slaagden zijn vorken te doorbreken.

Wat de schok betreft, het achterste uiteinde voelde extreem los aan. De meeste AMA-professionals geven de voorkeur aan een dood gevoel achterin. Kenny's schokopstelling was bijna alsof hij een opgeblazen schok had; het bewoog zo veel achterin. RCH geeft toe dat ze Kenny meer dan een jaar hebben gevochten om deze schokopstelling omdat ze vonden dat het het tegenovergestelde was van wat het zou moeten zijn. Na verloop van tijd kwamen ze er echter achter dat de manier waarop Kenny op de fiets reed, ervoor zorgde dat hun ogen recht in zijn ogen waren. Ruiters hebben enorm verschillende behoeften. Kyle was er zeker van dat Ricky Carmichael, die dol was op het dode gevoel aan de achterkant, Ken's fietsopstelling zou haten en vice versa.

Moet daar geen kijkglas zijn? Om ervoor te zorgen dat de achterste hoofdcilinder intact blijft, is het kijkglas verwijderd.

Wat de motor betreft, we merkten meteen het verschil in transmissieverhoudingen op. Zowel de tweede als de derde versnelling waren veel groter dan de standaardversnelling. Onze testers kwamen nooit echt in de buurt van de vierde versnelling. Hierdoor was de fiets gemakkelijk te besturen, omdat de benodigde schakeling aanzienlijk werd verminderd. De powerband sloeg hard neer, maar rondde af nadat je de midrange had geraakt. De stijging van de bodem kan leiden tot een lus buiten de lijn als je er niet klaar voor was. Kenny heeft lanceercontrole op zijn staven gemonteerd, hoewel we hem nooit de knop hebben zien aanraken voordat de poort viel. De kracht was explosief wanneer je hem nodig had, maar hij spinde als een kitten toen onze testers hun rechterhand bedwingen.

De kettinggeleider is naar achteren uitgeschoven, omdat Kenny graag heeft dat zijn achterwiel weer in de asblokken zit. Dit verhoogt de stabiliteit.

Het chassis had een lager zwaartepunt in vergelijking met het OEM-model. Het lage gevoel stond de MXA test rijders om door bochten te snijden alsof ze op rails zaten. Op snelheid heeft een voorraad RM-Z450 de neiging om zijn hoofd te schudden. Niet Kenny's ros. Door snelle zandkoepels konden we onze grip ontspannen terwijl de achterkant recht als een pijl volgde. Kyle vertelde ons dat de verbeterde stabiliteit kwam door het achterwiel zo ver mogelijk in de asblokken te laten lopen. Ze hebben zelfs de kettinggeleider naar achteren verplaatst om te voorkomen dat de ketting ontspoort.

De MXA-sloopploeg was geschokt door hoe zacht Ken zijn vering leuk vindt. Het was alsof ze op kussens reden.

De 3027 Nissin-remklauw en de 280 mm voorrotor hadden een stevig gevoel dat, verrassend genoeg, niet overweldigend was. De achterrem werd door een superdunne gevlochten stalen hydraulische leiding gevoerd. Door de compacte hydraulica had de achterrem geen speling en een extreem gevoelig gevoel. Het was erg moeilijk te meten, vooral bij schokkerige remhobbels. Het was meer een aan / uit-sensatie.

Terwijl Kyle de remdetails doornam, merkten we dat het team niet de sterkere Excel A60-velgen heeft, maar in plaats daarvan de Excel Takasago-velgen die standaard worden geleverd. Het blijkt dat RCH gelooft dat de zachtere velgen meer geven aan de ophanging en het chassis. Dat is iets wat alleen een racer die urenlang in het zadel zit kan voelen. Het team moet de wielen vaker vervangen, maar Ken Roczen, evenals de rest van het RCH-team, houdt niet van het stijve gevoel van de A60-velgen.

RCH plaatst sensoren over de hele fiets om gegevens vast te leggen met de GET-software voor gegevensverwerving.

Het was een geweldige ervaring om op de 2016 AMA 450 National Champion's fiets te rijden. MXA dankt het hele RCH-team, het Soaring Eagle Resort en Suzuki voor hun gastvrijheid. We hebben genoten van het zien van het team dat hard heeft gewerkt om een ​​winnende inspanning op te bouwen. De fiets die ze voor Kenny hebben ontwikkeld, is een kunstwerk op de baan. We waardeerden vooral dat het een van de weinige fabrieksfietsen was waar gewone stervelingen een been overheen konden slingeren en toch van de rit konden genieten. Een pluim voor het RCH-team

Tsjaad rietrand van de zomerken roczenmxa retro-testrch racenRicky Carmichaelrm-z450ryan dungeyStijgende Eagle ResortSUZUKISUZUKI RM-Z450