WIJ RIJDEN OP DE WERELD SUPERMOTO CHAMPION'S TM SMX 450FI

De rood-witte binnenkant van de schouders gaven ons een extra pittig gevoel - totdat Daryl er een sloeg met zijn voetsteun en de gloednieuwe motor crashte. DE GEAR: Shirt: FXR Racing Helium, broek:  FXR Racing Helium, Helm:  6D ATR-2 / FXR Racing, bril: EKS merk EKS-S, laarzen: Sidi Crossfire 3SR.

 

WIJ RIJDEN OP DE WERELD SUPERMOTO CHAMPION'S TM SMX 450FI

DOOR JOSH MOSIMAN

Supermoto is gemaakt als de ultieme uitdaging voor motorrijders door wegraces, vlakke baan en motorcross te combineren in één racediscipline. Gebaseerd op de ABC-televisieshow 'Superbikers', die werd gefilmd op Carlsbad Raceway en waarin Steve Wise, Eddie Lawson, Danny Chandler, Kent Howerton en een groot aantal sterren op het gebied van dirt track, motorcross en wegrace te zien waren, kwam de sport tot zijn bloei in de begin jaren 2000 toen de AMA begon met zijn AMA Supermoto-kampioenschap. Toen de X Games op de Supermoto-bandwagon sprongen, leek het erop dat de sport op het punt stond van start te gaan. De jaren 2000 waren de hoogtijdagen van Supermoto, en het trok sterren als Jeff Ward, Doug Henry, Jeremy McGrath, Travis Pastrana, Chad Reed, Kurt Nicoll, Micky Dymond, Ben Bostrom, Nicky Hayden, Carey Hart, Mike Metzger en meer. Red Bull raakte erbij betrokken, de pits zaten vol met halve finales en het racen trok een unieke mix van topatleten uit de motorcross, wegraces en freestyle aan om het tegen elkaar op te nemen in de hybride sport. Sommige jongens waren serieus en deden het hele seizoen mee, terwijl anderen hier en daar gewoon voor een race kwamen opdagen. Zelfs MXA's Dennis Stapleton probeerde zijn hand op Supermoto in Long Beach, Californië, maar hij verloor interesse nadat hij tijdens de race hoog op het asfalt stond.

Maar AMA Supermoto was slechts een droom. Het was topzwaar met sterkracht, maar had geen basis van amateurrijders om op voort te bouwen. Het had moeite om toeschouwers te trekken en het was niet klaar voor prime time. Uiteindelijk had het Amerikaanse Supermoto niet de benen om verder te gaan nadat Red Bull zijn steun had laten vallen en de economie van de Verenigde Staten een duikvlucht maakte. Supermoto worstelt al sinds 2008 in de VS en de National Championship-serie is meerdere keren van eigenaar veranderd. Voor het Supermoto-seizoen 2020 werkte DRT Racing samen met de AMA in de hoop Supermoto terug in zijn oude glorie te brengen. 

“SUPERMOTO IS DUURDER DAN MOTOCROSS, MAAR VEEL GOEDKOPER DAN WEGRACEN. SUPERMOTO KENMERKEN OFFROAD-SECTIES MET SPRONGEN EN BERMS; MAAR VOOR HET MEESTE GEVEN DE OFFROAD-SECTIES JE NIET ZOALS OP EEN MOTOCROSS-SPOOR. "

Omdat het voorwiel kleiner is dan het achterwiel, de verlaagde ophanging en bredere banden, was het rijgedrag van de SMX 450FI indrukwekkend in bochten.

2020 was echter niet het jaar om iets anders op te bouwen dan een CR2003 uit 125. Voordat de COVID-19-crisis toesloeg, had DRT Racing het AMA Supermoto Championship 2020 gepland om vijf ronden te racen, waaronder een internationale stop in Quebec, Canada, en een evenement in Honolulu, Hawaii, dat samen met de Monster Truck World zou worden gehouden. Finale. Natuurlijk, net als bij de Formule 2020, Supercross en andere Pro Sports, werd het Supermoto-seizoen XNUMX vernietigd door de pandemie. Hoewel American Supermoto op levensondersteuning staat, leeft de sport nog steeds in Europa met het FIM Supermoto Wereldkampioenschap en de Superbiker-finale in Mettet, België. 

In de jaren 2000 produceerden de meeste grote motorfietsfabrikanten Supermoto-modellen en verkochten ze aan het publiek, maar toen Supermoto bruiste in de VS, trokken de fabrikanten zich terug - allemaal behalve de Europese merken, zoals TM. Het blijkt dat Alex Serafini, zoon van TM Motorcycles-eigenaar Gastone Serafini, gepassioneerd is door Supermoto. De bonus van het hebben van een eigen bedrijf (in dit geval een motormerk) is dat je ermee kunt doen wat je wilt. Met de ambities van Alex Serafini als drijvende kracht achter de operatie, begon TM in 2002 met de productie van zijn SMX-lijn van Supermoto-racefietsen. In tegenstelling tot de meeste motormerken die Supermoto opgaven toen het in de VS begon af te sterven, zette TM voort met de wens om een ​​superieure Supermoto-machine. Nu, na jaren van ontwikkeling en verbetering van zijn Supermoto-specifieke model, heeft TM het afgelopen decennium negen keer het Supermoto Wereldkampioenschap verdiend. TM heeft het kampioenschap maar één keer verloren - in 2011 toen zijn sterrijder geblesseerd raakte. 

Opgesplitst in bouten en moeren, is Supermoto duurder dan motorcross, maar veel goedkoper dan wegracen. Een andere kostenpost waarmee rekening moet worden gehouden, is de gezondheid van de rijder. Supermoto heeft offroad-secties met sprongen en bermen, maar voor het grootste deel bestaan ​​de offroad-secties uit hard-pack vuil, vergelijkbaar met een vlakke baan. Het heeft niet de whoops, sleuven, holes en zandsecties die je echt kunnen verslaan op een motorcrossbaan. Hoewel de snelheden hoog zijn en het asfalt hard is, kunnen renners vaak over het asfalt glijden, zichzelf oppakken na een valpartij en verder racen. Het is niet de snelheid waarmee je crasht die je pijn doet, het is hoe snel je stopt. De meeste Supermoto-rijders zijn geschikt voor race-leer met motorcrosslaarzen en helmen. Zolang ze de juiste uitrusting dragen, kunnen ze over het asfalt of vuil glijden en ongedeerd weglopen. 

“MET SLECHTS TWEE DAGEN ROAD RACE-ERVARING WAS IK OP DIE FIETSEN UIT MIJN ELEMENT EN, OM HET MILD LANGER TE ZETTEN, WAS IK VER VAN COMFORTABEL. DAT WAS NIET HET GEVAL TOEN IK HOPPEN
OP DE TM SMX 450FI. "

Het inlaatspruitstuk van het gasklephuis was CNC-gefreesd uit aluminium en heeft dubbele injectoren.

Supermoto is ook een geweldige overgang voor offroad-rijders die geïnteresseerd zijn in wegracen. De banden gaan langer mee. De oefendagen zijn goedkoper. En de fietsen zijn goedkoper. Een ander geweldig aspect van Supermoto-racen is de mogelijkheid voor promotors om bijna overal een baan op te zetten. Grote parkeerplaatsen, kartbanen, honkbalstadions en wegcursussen zijn gebruikt om 's werelds beste Supermoto-racers te huisvesten. 

Zoals je zou raden, is een Supermoto-fiets een hybride. TM's 2020 SMX 450FI World Champion Edition werd gebouwd met een enkel doel, dat paradoxaal genoeg een tweeledig doel had. Nee, het is geen straatlegale dual-sportmotor met verlichting en kentekenplaathouder, hoewel TM die modellen wel aanbiedt. In plaats daarvan is de TM SMX 450FI World Champion Edition raceklaar voor een baan die bestrating en vuil combineert. Zoals met alle TM-motorcrossfietsen, kunt u uw eigen fabrieks SMX 450FI rechtstreeks bij de fabrikant op maat bestellen met alle onderdelen en mods die ze op de motor van Supermoto-kampioen Thomas Chareyre hebben gezet. Dit is een gebied waarop TM beter presteert dan elke andere fabrikant. De "Big Six" zullen hun geheimen niet prijsgeven, maar TM heeft geen probleem om zijn fabriekscomponenten en modificaties te verkopen aan elke rijder die ervoor wil betalen. De wereldkampioen-versie SMX 450FI die de MXA geteste sloopbemanning verkoopt voor $ 13,595. 

De Supermoto-goeroes wisten dat we uit de moto kwamen toen we wheelies begonnen te knallen.

Toen TM USA importeur Ralf Schmidt de 2020 TM SMX 450FI voor bestelde MXA, zorgde hij ervoor dat hij de Special Edition kreeg - met dezelfde fabrieksmotor uit 2019 die de wereldkampioen Chareyre vorig jaar gebruikte. De kitmotor wordt geleverd met een waslijst met upgrades waarmee hij 5 pk extra kan produceren, waardoor de 450FI op 65 pony's komt. TM vindt het niet erg om leveranciers te mixen en matchen bij het zoeken naar onderdelen voor zijn fietsen, dus het verbaasde ons niet dat de SMX 450FI Marzocchi-vorken gebruikte met een in-house TM-schok. De voorrem was een enorme golfschijf van 305 mm met een radiale Brembo-hoofdremcilinder. De achterrem had een Nissin-hoofdremcilinder met een golfschijf van 245 mm. 

Het doel van een Supermoto-specifieke fiets is om licht en laag te zijn. Met lichtere wielen en een lichtere ketting heb je minder roterende massa, waardoor de fiets sneller accelereert en wendbaar is om in en uit bochten te duiken. Onze TM SMX 450FI was uitgerust met een 16.5 inch voorwiel dat 3.5 inch breed was. Het achterwiel was 17 inch lang en 5 inch breed, maar het leek veel breder. Om het extra brede achterwiel op te vangen en de wielbasis te verkorten, gebruikte TM een speciale Supermoto-specifieke achterbrug. Maar zelfs met de bredere achterbrug, voegde TM nog steeds een extra kettingrol toe om ervoor te zorgen dat deze niet tegen de zijwand van de band sloeg. De Supermoto-ophanging is verlaagd om te helpen bij de aerodynamica en het nemen van bochten. Bovendien zijn er omhullende handkappen om de knokkels en hendels van de berijder te beschermen bij een botsing. Een slipkoppeling wordt ook gebruikt en het is een groot pluspunt op een Supermoto-fiets, omdat het wiel hop bij vertraging in bochten elimineert.

De kettingrollen zorgden ervoor dat de ketting de extra brede band niet sloeg.

 Mijn ervaring met twee wielen op asfalt is zeer beperkt, maar het is meer dan de meeste van mijn vrienden die momenteel Supercross racen. In 2013, toen ik 16 was, kreeg ik de kans om Tyler O'Hara's Harley-Davidson XR1200 te rijden op het Sonoma Raceway-circuit. Toen, vorig jaar, probeerde ik mijn hand op een Yamaha R3 en Honda CBR600 op Willow Springs Raceway. Met slechts twee dagen wegrace-ervaring was ik uit mijn element op die motoren en, op zijn zachtst gezegd, ik voelde me verre van comfortabel. Dat was niet het geval toen ik op de TM SMX 450FI sprong. Ik was meteen opgelucht door het gevoel van het motorcrossstuur. Ja, ik zou op het asfalt rijden, maar ik voelde me tenminste thuis omdat mijn lichaamspositie, grip en houding hetzelfde waren als op een crossmotor. Ik had het gevoel dat ik hier grip op had, vooral toen ik bij de onverharde delen kwam die ik had gezien op oude YouTube-video's van Jeff Ward Racing. Maar vuil is niet zo belangrijk in moderne Supermoto als het oorspronkelijk was, en zelfs als dat zo is, is het zo hard als de bestrating. Onze test Supermoto-testbaan had geen onverharde sectie. Ik schrok, maar uiteindelijk waren Daryl Ecklund en ik eigenlijk alleen geïnteresseerd in het focussen op het asfalt. Ik beloof je dat dat genoeg uitdaging was voor onze eerste dag van Supermoto. 

Eenmaal op de SMX 450FI,  Ik gaf gas en begon meteen de eerste. Ik merkte meteen een probleem op. Ik had vreemde gewaarwordingen bij het opschakelen. Het voelde alsof er een vertraging was. Ik was verbaasd, maar toen herinnerde ik me dat Ralf Schmidt aan Daryl en mij had uitgelegd dat de SMX 450FI een in de elektronische regeleenheid ingebouwde snelschakelinstelling had. Er is een elektronische sensor op de schakelhendel die gegevens doorgeeft aan de ECU op het moment dat u schakelt. De ECU schakelt dan snel de ontsteking voor een fractie van een seconde uit om de motor te laten schakelen zonder dat de koppeling nodig is. Het blijkt dat dit een oude racetruc is, waarbij een rijder de kill-knop indrukt op het exacte moment dat ze schakelden, zodat ze nooit het gas hoefden op te tillen. Het voelde raar toen ik langzaam over de baan reed, maar zodra ik hard op het gas begon te krijgen en snel door de versnellingen begon te bonzen, vond ik het geweldig!  

De remschijf van 305 mm voor.

Mijn race-vriend, Tyler O'Hara, is ook een Supermoto-specialist. Ik belde Tyler aan de telefoon en vroeg hem om Daryl en mij vanaf 400 mijl afstand persoonlijke instructies te geven. Is technologie niet geweldig? De eerste tip die hij ons gaf, was om drie ronden langzaam over de baan te rijden voordat we begonnen te pushen. De banden moesten worden opgewarmd om optimale grip te hebben, en aangezien we geen bandenwarmers hadden, was de veiligste gok om ze op de ouderwetse manier op te warmen. Daryl en ik namen om de beurt de SMX 450FI aan en we werden met elke sessie sneller. Het was een sensatie om wijd open te gaan en het gevoel te krijgen hoeveel tractie de motor echt had. Toen ik naar de gladde banden keek, was het moeilijk om mijn gedachten rond het idee van tractie te wikkelen, want zonder knobbels stelde ik me gewoon voor dat ik wegglijdt. Tyler instrueerde ons om de voorrem te gebruiken voor 90 procent van onze remkracht en de achterrem nauwelijks aan te raken. De achterrem is niet erg nauwkeurig en kan gemakkelijk vergrendelen, wat geen goede zaak is. Tyler wilde dat we de achterkant door de hoeken zouden drijven zoals de Pro's. Hij zei dat we de achterband moesten gebruiken om de snelheid die in de bochten kwam af te schrobben en dan de motor terug naar binnen te halen. Ik wilde hem er wanhopig in als een pro, maar ik was zenuwachtig. Het is net zoiets als het raken van een Supercross-triple, de oeps of de eerste keer de grootste sprong op je lokale circuit maken. Je hebt het gezien en het ziet er gemakkelijk uit, maar je brein wil echt bewijs voordat het je lichaam volledig kan inzetten.

“RALF SCHMIDT VERTELDE ONS VROEGER IN DE DAG DAT ONZE TESTFIETS NAAR EEN NIEUWE KOPER ZOU GAAN NAAR EEN NIEUWE KOPER ZODRA WE ER GEDAAN HEBBEN, OF,
IN DIT GEVAL, HET VERPLETTEREN. DARYL APOLOGISEERD, MAAR
RALF LACHTE EN ZEI DAT HIJ DE
STORTING NAAR
KOM BINNENKORT OF LATER. "

Racen heeft alles te maken met prestatiedruk. Als je je vrienden vertelt dat je op een Supermoto-fiets hebt gereden, is de eerste vraag die ze stellen: "Heb je er weer ingestapt?" Mijn antwoord daarop was helaas: "Nee." Het is vreemd, want ik kan mijn motorcrossfiets op vuil drijven, maar het asfalt maakte me bang met visioenen van hoge zijkanten op het beton. De tweede vraag die ze stellen is: "Heb je het gecrasht?" Ik kan met plezier zeggen dat ik dat niet deed, maar Daryl wel! De hele dag leende ik hem mijn elleboogbeschermers, maar hij vergat ze vast te pakken toen hij naar buiten ging voor een laatste sessie. Hij won met elke sessie vertrouwen en ging elke ronde sneller, maar uiteindelijk werd hij een beetje te eigenwijs en leunde hij te ver over. Zijn voetsteun raakte de binnenkant van de hoek van de hoek, tilde het achterwiel voldoende op om de grip te breken en hij legde het neer. Daryl kwam weg met een beetje uitslag op de weg, meestal op zijn ellebogen. Daryl voelde zich slecht omdat Ralf Schmidt ons eerder had verteld dat de fiets al was verkocht en naar de nieuwe koper zou gaan zodra we klaar waren met rijden of, in dit geval, crashen. Daryl verontschuldigde zich, maar Ralf zei dat de schade cosmetisch was en lachte om hoe hij verwachtte dat de crash veel eerder zou komen.

Zowel Daryl als ik zijn voormalige AMA Pro motorcross- en Supercross-racers. We verwachten te excelleren op alles met twee wielen, dus het was een beetje ontmoedigend om niet de beste Supermoto-racers te zijn die de wereld ooit had gezien na onze eerste dag dat we het probeerden. Maar we lachten allebei toen we ons de eerste keer herinnerden dat we ooit op een levensecht AMA Supercross-circuit raceten. Niets, zelfs geen testbanen in de fabriek, bereidt je voor op hoe steil de sprongen zijn op een echte Supercross-baan. Maar of het nu gaat om Pac-Man spelen, Supercross racen of een Supermoto-fiets in een zwarte asfaltbocht rijden, vaardigheid komt met oefening, toewijding en meer dan één crash. Ik geef grif toe dat ik de TM SMX 450FI niet ten volle heb benut, en ook niet mijn natuurlijke talenten ten volle heb benut. Maar dankzij een uitzonderlijke Supermoto-machine, de hulp van mijn vrienden en de bereidheid van Ralf Schmidt om ons zijn motor te laten crashen, weet ik dat als ik nog een ronde had, ik hem zou steunen.

Wereldkampioen SMX 2020FI 450AMA SupermotoDARYL ECKLUNDDRT RacingJOSH MOSIMANralf schmidtslipper koppelingSUPERMOTOSupermoto-kampioen Thomas ChareyreTM SMX 450FI WereldkampioenTyler O'Hara