ARNE KRING FLASHBACK VRIJDAG: WANNEER DE MOTOCROSS WORDT GEWEEST

Arne Kring racet in SoCal tijdens Edison Dye's Inter-Am-serie

Door Kenneth Olausson

Op 78-jarige leeftijd geniet Arne Kring nog steeds van zijn tijd met fietsen. Hoewel hij fabrieksrijder was voor Husqvarna, verliet hij zijn echte beroep als eigenaar van een fietsenwinkel nooit. Kring werd wereldberoemd toen hij in 1970 de hele motorcrosswereld verdreef. Hij leidde het 500cc-kampioenschap en zou de titel hebben behaald als hij niet ernstig gewond was geraakt aan zijn rug. Het resultaat? Arne was de 1970 FIM 500 World Championship runner-up van mede-Zweed Bengt Aberg.

Arne Kring heeft de kalme persoonlijkheid van een man uit Noord-Zweden. Hij gebruikte nooit grote woorden en schepte niet op tegen zijn collega's. Geboren op 16 november 1942 in de stad Knada in de provincie Hälsingland, raakte Arne als tiener geïnteresseerd in motorfietsen. Zoals met de meeste Zweedse motorcrosssterren, startte Arner op een 175cc Husqvarna Silverpilen (Silver Arrow). Begin jaren zestig besloot Arne Kring motorcross serieus te nemen. Hij deed mee aan de Zweedse GP van 1960 in Vannas (omdat het dicht bij zijn huis was). Arne verraste de hele elite klasse door als tweede te eindigen achter Torsten Hallman. Kring was toen slechts 1963 jaar oud en er waren natuurlijk grote krantenkoppen over zijn onverwachte succes.

Arne Kring.

Tussen 1964 en 1967 reed hij Lindstrom- en Ricksson-machines, beide ernstig gemodificeerde Husqvarna-fietsen. Pas tijdens de Zweedse 1967 GP van 250 in Motala zou Arne opnieuw WK-punten scoren met een vierde overall. Dit resultaat was voor de Husqvarna-fabriek aanleiding om Kring te helpen bij het Grand Prix-seizoen van 1968. De hulp bestond uit een gratis motorfiets. Pas in 1969 raakte Arne Kring weer in topvorm. Hij zat vanaf het begin van dit seizoen midden in de dingen. Hij was niet alleen in goede fysieke conditie, maar hij had ook de beste 500cc-machines die in de Husqvarna-fabriek verkrijgbaar waren. De tweede ronde van het Wereldkampioenschap 1969 werd gehouden in Motala, het Zweedse circuit waar Arene twee jaar eerder zijn eerste GP-punten had behaald in de 500 GP's. Nu in de 250-klasse, verrukte Arne het thuispubliek door zijn allereerste Grand Prix te winnen - voor Bengt Aberg.

'Het was een fantastisch gevoel om mijn buurman van huis te verslaan', zei Kring met een grote glimlach op zijn gezicht. 'Bengt en ik zijn goede vrienden, maar natuurlijk niet op de baan.'

Arne Kring (links) en Thorlief Hanssen tijdens het Grand Prix-seizoen 1974.

Een week later won Arne in Norg, Nederland, zijn tweede 500 Grand Prix. Na slechts drie GP-races leidde Arne Kring de FIM 1969 Wereldkampioenschappen in 500. Maar overwinningen kwamen daarna niet gemakkelijk. Hij werd tweede bij de GP van Tsjechoslowakije, maar het duurde tot de laatste ronde van de titeljacht voordat hij opnieuw won - in Schwerin, Oost-Duitsland. Arne eindigde het vierde seizoen van 1969 in de 500 Wereldkampioenschappen.

Het seizoen 1970 begon met Kring in topvorm. Halverwege het seizoen leidde hij het Wereldkampioenschap 500 met drie GP-overwinningen en een voorsprong van 14 punten op zijn buurman Bengt Aberg. De twee kwamen helaas in botsing in hun thuis GP en moesten allebei met pensioen. In de tweede seizoenshelft kwam Arne Kring tijdens een internationale race in België zwaar ten val en brak hij zijn rug. Het zette hem uit de titeljacht. Toch eindigde Arne Kring als tweede in het algemeen klassement van het 1970cc kampioenschap van 500. Arne Kring zou nog vijf jaar in de GP's racen en in totaal zeven Grand Prix-overwinningen behalen. Hij koos ervoor om na het seizoen 1975 te stoppen met motorcrossen.

Als Kring niet op het Grand Prix-circuit racete, reed hij altijd op twee wielen - op de een of andere manier. Hij had een fietsenwinkel in zijn geboorteplaats Knada - een belangrijk deel van een Zweeds plattelandsdorpje dat ver van de grote steden lag. "De fietsenwinkel is mijn veilige haven en belangrijkste inkomen geweest", zegt Arne Kring. “Motocross was een paar jaar serieus en ik genoot intens van de tijd, maar ik wist dat ik op mijn zaken moest vertrouwen als het erop aankwam. Het is nooit uit proportie gegroeid en ik vermoed dat sommige van mijn klanten gewoon kwamen omdat ze wilden zien wie de Husqvarna-racer was. "

Bij de Zwitserse Grand Prix in 1974.

Als je Knada bezoekt, heb je misschien het geluk om Arne's collectie van zijn racefietsen te zien - allemaal in originele staat. Al zijn fietsen komen waarschijnlijk wel eens in een museum terecht. 'Misschien als ik ze beu ben, maar ze zijn nu zeker niet te koop', zegt Arne. Ondertussen staan ​​de fietsen in zijn winkel uitgestald om tijdens openingstijden door klanten te worden gezien.

Veel Amerikaanse motorcrossfans herinneren zich Arne Kring van racen in de VS tijdens de Inter-Am en Trans-AMA-evenementen van eind jaren 60 en begin jaren 70. Arne reed in 1969 zelfs op Hawaï.

ZIE ARNE KRING VANDAAG: HOE IS JE ZWEEDS?

Andere klanten bestelden ook: