VRAAG HET AAN DE MXPERTS: WAAROM MAKEN ER NIET MEER MERKEN 350'S?

De 2022 KTM 350SXF.

Beste MXA,
Ik zou graag een 350cc motorcrossfiets bezitten, maar ik ben de afgelopen 23 jaar loyaal geweest aan Honda en, in tegenstelling tot al mijn vrienden, zie ik mezelf niet oranje rijden. Waarom is er geen Honda CRF350, Kawasaki KX350, Suzuki RM-Z350 of Yamaha YZ350F?

Er zijn in de loop der jaren veel 350cc-offroadfietsen van alle grote merken geweest, maar dat was lang geleden en grotendeels op de enduro- en speelfietsmarkten. De oorspronkelijke aanzet voor 350cc-motorcrossfietsen was geen organische ontwikkeling die door de vraag van de markt werd aangedreven. Niemand vroeg om een ​​350cc-viertakt tussen het 250cc- en 450cc-aanbod. Het oorspronkelijke idee werd bedacht door twee bureaucraten, Youthstream's Giuseppe Luongo en de AMA's Steve Whitelock, die het 350cc-concept bedachten zonder de input van de grote fabrikanten te vragen. Giuseppe en Steve waren van mening dat 450cc-crossmotoren te krachtig waren. Hun plan was om de AMA en FIM sterk te bewapenen, hun respectievelijke regelboeken voor het reguleren van de maximale motorgrootte van 450 cc tot 350 cc. Ze gebruikten allebei hun bullebakpreekstoelen om te bekeren over het nirvana van een 350cc-wereld.

De KTM 2011SXF uit 350 was geen erg goede fiets, maar hij werd beter met elk voorbijgaand model en zit nu in zijn 11e productiejaar.

Het probleem voor de kruistocht van Luongo en Whitelock was dat niemand bij Honda, Yamaha, Suzuki of Kawasaki ooit de intentie had om een ​​350cc crossmotor te bouwen. Waarom niet? Het komt neer op. Als een fabrikant 20,000 exemplaren zou verkopen, gelijk verdeeld over 250cc viertaktmotoren en 450cc viertaktmotoren, en hij zou een 350cc viertaktmotor maken, voorspelde de verkoopafdeling dat de verkoop niet met 33 procent zou stijgen, maar dat ze hetzelfde zouden verkopen. 20,000 eenheden - slechts verdeeld in drie kleinere groepen. En toen ze rekening hielden met de kosten van R&D, gietstukken, marketing, opslag en promotie van een derde model, zagen ze rode inkt.

Waarom beet KTM op het idee van 350cc als de concurrentie niet doorging? Drie redenen:

(1) Niche-marketing. KTM is een nichemarketeer. Het raakt de "Big Four" waar ze niet zijn. Zo bouwt KTM 50cc, 65cc, 85cc, 105cc, 125cc, 150cc, 200cc, 250cc, 300cc, 350cc, 450cc en 500cc fietsen in verschillende vormen (motorcross, enduro, crosscountry en dual sport). Het vinden van niches (speciale producten voor speciale groepen) heeft zijn vruchten afgeworpen voor KTM, vooral omdat de Japanse fabrikanten drastisch hebben bezuinigd op offroad-modellen, cilinderinhoud en motortypes (lees tweetaktmotoren).

(2) Toeval. Op het moment dat Luongo en Whitelock probeerden om 350cc de standaardmaat te maken, was KTM van plan om een ​​nieuwe middelgrote enduro-motor te maken ter vervanging van de zeer populaire, maar stopgezette KTM 400 enduro-motor. Het middelgrote KTM-enduroconcept bevond zich nog in de prototypefase toen Luongo en Whitelock de 350 trommels begonnen te verslaan, dus KTM was mentaal voorbereid om een ​​hond in de strijd te hebben. Volgens bronnen heeft KTM de enduro-motor, die zich waarschijnlijk in de 380cc-regio bevond, opgeborgen en de R&D-groep een nieuwe bestemming gegeven om te werken aan een 350cc-motorcrossmotor die ook als enduro-motor kon worden gebruikt. Omdat KTM al de mentaliteit had om een ​​motor van deze afmetingen te bouwen, werd het de enige fabrikant die het Luongo/Whitelock-plan onderschreef. Het deed geen pijn dat KTM Superstar Tony Cairoli geen grote fan was van 450cc-motoren, dus hadden ze een fabrieksster die bereid was om met een 350 te racen.

(3) Boezemvrienden. Niemand kan ontkennen dat KTM en Youthstream een ​​erg gezellige relatie hebben. Waar de Japanse teams als outsiders worden gezien, is KTM een insider. Hoewel het moeilijk te bewijzen is dat KTM bevoordeeld wordt door zijn nauwe relatie met Luongo, hoef je niet verder te zoeken dan een reeks FIM-regelwijzigingen die zijn aangebracht om KTM's toenmalige 250cc-ster Jeffrey Herlings tegemoet te komen. Volgens de FIM-regels moest Herlings de 250-klasse verlaten nadat hij zijn tweede opeenvolgende 250 Wereldkampioenschap had gewonnen. KTM wilde niet dat Herlings zeker zou zijn in de 250-klasse terwijl ze al zeker waren met Tony Cairoli in de 450-klasse, dus veranderde Luongo de regels van 2014 zodat Herlings kon blijven. Het is niet verrassend dat, toen Herlings eindelijk naar de 450-klasse verhuisde, de regel van twee jaar weer in de boeken werd gezet. Het is mogelijk dat KTM Luongo's 350-idee steunde uit loyaliteit voor verleende gunsten.

Een kijkje in de KTM 350-motor.

Waarom zijn Honda, Yamaha, Suzuki en Kawasaki niet op de 350cc-trein gesprongen? Het was tenslotte een verkoopsgroet voor KTM en Husqvarna. Veel heeft te maken met een slechte timing. Toen het idee van 350 in 2010 opkwam, verkeerde de wereld in een economische recessie. Gedurende deze tijd daalde de verkoop van motorfietsen in de VS met 650,000 eenheden. De Big Four wisten dat het introduceren van een nieuw model in een klimaat waar fietsen niet werden verkocht, zelfmoord op de markt was. Ze wilden de malaise op de motorverkoop wegnemen door niets meer te doen dan nodig was.

2022 Husqvarna FC350 viertakt.

Het is geen geheim dat de 350 een succesverhaal is en niet de verkoopramp die Honda, Yamaha, Suzuki en Kawasaki voorspelden. Elke MXA-testrijder houdt van de 2022 KTM 350SXF, Husqvarna FC350 en, nieuw voor 2022, Gas Gas MC 350F. Ze zijn aangeprezen als de beste allround crossmotoren voor rijders die 450's te groot vinden of te groot vinden voor een 250.

2022 Gas Gas MC 350F.

Waarom slaagde KTM als anderen dachten dat het zou mislukken? KTM heeft tijdens de recessie zijn kop niet in het zand gestoken. KTM kreeg extra financiële partners, met name uit India, en investeerde in nieuwe producten, motoren en ontwerpen. KTM groeide zelfs tijdens de recessie, terwijl alle anderen kromp. De KTM 350SXF is de ster van de KTM-hitparade sinds hij in 2011 voor het eerst in de showrooms verscheen. Het is KTM's bestverkochte motormaat naast zijn 250/300 tweetaktmotoren, die drie van de Big Four niet halen , of.

MXA-VIDEO: WIJ TESTEN DE HUSQVARNA FC2022 uit 350

 

Andere klanten bestelden ook: