AUSTIN FORKNER INTERVIEW: "IK WORD NIET BETAALD OM TE RIJDEN, IK WORD BETAALD OM TE RACEN"

2021 Supercross_Houston 1_Austin Forkner-7451

AUSTIN FORKNER INTERVIEW: "IK WORD NIET BETAALD OM TE RIJDEN, IK WORD BETAALD OM TE RACEN"

Het is misschien acceptabel om de carrière van Austin Forkner te vergelijken met die van Adam Cianiarulo. Beiden waren amateur-kampioenen, Team Green-rijders en Monster Energy Pro Circuit Kawasaki-rijders. Evenzo hebben beide zoveel belofte getoond, alleen om gedurende lange tijd door verwondingen aan de kant te komen. Toch heeft Kawasaki Adam of Austin niet opgegeven. In 2021 Supercross was Forkner koploper bij de eerste race, totdat een gebroken sleutelbeen hem in de tweede ronde uitschakelde. Nu genezen en klaar voor AMA Motocross, heeft Forkner een punt te bewijzen, zij het met een bescheiden doel van voortdurende vooruitgang.

Naast het feit dat het 250 outdoor kampioenschap van deze zomer een primair doel is, heeft Austin misschien meer om over na te denken met de recente aankondiging dat Eli Tomac aan het einde van het seizoen het Monster Energy Kawasaki-team zal verlaten. Oorspronkelijk zou Austin in 450 naar de 2022-klasse springen omdat hij dit jaar de 250-klasse zou aanwijzen. Het is logisch dat hij de plaats van Tomac zou innemen voor 2022. Maar zijn blessure hield hem weg van de races, wat betekende dat hij de AMA-regel van 135 punten niet overtrof en nog een jaar van 250 in aanmerking zal komen.

Door Jim Kimball

AUSTIN, JE WERD GEWOND OP RONDE 2, MAAR WAT NU EEN PAAR TIJD TERUG OP DE FIETS. WIJ DACHTEN DAT JE BIJ DE LAATSTE TWEE 250 OOST-RASSEN ZOU ZIJN. Nou, het was een teambeslissing voor mij om de laatste rondes niet te racen. Ik was erover in de lucht, en het ging hoe dan ook prima. Ik begreep of ze dat niet wilden, want ze willen natuurlijk niet dat je buiten gekwetst wordt en dat je buiten gezond bent. Er was die kant ervan, en dan was er de kant ervan "oh man, ik wil racen."

Austin Forkner Glen Helen Outdoors Testing-18Austin Forkner werkte bij Glen Helen tijdens het testen met het Pro Circuit Kawasaki-team. We deelden enkele videoclips van Austin die op Glen Helen reed en spraken een paar weken geleden ook met hem in een video-interview, Klik hier om hem te bekijken.

IS UW LETSEL IN DE BESLISSING GEPLAATST? Ja, ik vond het prima met welke beslissing ze ook kwamen. Mijn sleutelbeen was een behoorlijk slechte pauze. Ik heb het vrijwel kapotgemaakt. Ik heb het in vier stukken gebroken. Ze hebben een plaat en zeven schroeven erin gedaan, het weer in elkaar gezet, en het was prima. Maar het was niet zoiets als een paar races missen en zoiets terugkomen. Het was als "oké, we moeten dit ding grondig laten genezen, want het is in voldoende stukken gebroken zodat we al die stukken weer aan elkaar moeten laten genezen." Als het één schone pauze was die je moet genezen, is het anders. Maar ik had vier verschillende die ik moest genezen, dus we moesten het wat langer geven. Maar ik ben nu goed, terug naar paardrijden en trainen, en nu terug in Oklahoma. Ik heb wat tests gedaan in Californië telkens als ik weer ging rijden. De motor werkt redelijk goed.

WIE HELPT U DIE BESLISSINGEN TE NEMEN? Ik ben het niet alleen. Het is Mitch van Pro Circuit, Bruce en de jongens van Factory Kawasaki zijn erbij betrokken. We zijn een fabrieksteam, en ze zijn Factory Kawasaki, dus het is niet alleen tussen Mitch en mij. Ze zullen waarschijnlijk Robbie Reynard (Trainer) vragen wat hij ervan vindt. Het gaat door een paar verschillende mensen. Ik persoonlijk wil racen, en ik vertelde ze dat en ze zeiden "dit is precies wat wij denken dat het beste is", en ik begreep het. “We willen dat je vers binnenkomt voor buiten. We willen dat je daar klaar voor bent en je geen zorgen hoeft te maken over deze laatste twee rondes van Supercross die niets betekenen ”, was hun standpunt. Ik begreep het, maar ik voelde gewoon: "Ik zou graag willen racen, maar ik hoor waar jullie vandaan komen." Hun gedachteproces was “we willen dat je een outdoorkampioenschap wint. Je bent uit het Supercross-kampioenschap. "

Austin Forkner 2021 Supercross_Houston 1_Austin Forkner-6731Steile obstakels, sporen en geen ruimte voor fouten zijn slechts enkele van de redenen waarom Supercross moeilijk is. Zelfs de beste rijders hebben vaak valpartijen.

JE HEBT DE AFGELOPEN TWEE JAAR BUITEN GEMIST ALS GEVOLG VAN LETSEL. WAT KIJK JE HET MEEST UIT NAAR DEZE ZOMER? Ik heb niet echt veel verwachtingen gewekt. Zoals je zei, ik heb er al een tijdje niet meer gereden, dus ik wil echt gewoon instappen, de eerste race doorkomen en van daaruit nieuwe doelen maken. Het is duidelijk dat ik het ultieme doel heb om deel te nemen aan een kampioensstrijd en in een positie te zijn om het kampioenschap te winnen. Maar ik moet gewoon de eerste twee races doorkomen om te zien waar ik aan toe ben en waar ik aan moet werken. Ik zou swingend naar buiten kunnen komen en nooit een beat hebben gemist omdat ik een paar buitenseizoenen miste, of ik zou naar buiten kunnen komen en zeggen: “oké, dit is waar het mij ontbreekt. Dit is waar ik beter moet zijn. " Zoals ik al zei, ik ga gewoon proberen om eerst de eerste paar races door te komen en dan opnieuw te evalueren. Het is duidelijk dat ik een algemene verwachting heb en het is gewoon om podiumplaatsen en consistente top vijf-finishes te hebben en te winnen, en als ik dat doe, zal dat me meestal in een kampioenschapspositie brengen.

ZELFS IN JE ROOKIE-SEIZOEN WAS JE STERK, IN FEITEN HEB JE DE ALGEMENE WINST BIJ IRONMAN. DAT MOET EEN BEPAALDE HOEVEELHEID VERWACHTING CREËREN. Ik heb het gevoel dat ik altijd verwachtingen heb, wat er ook gebeurt. Ik stel mezelf genoeg verwachtingen dat het niet uitmaakt wat iemand anders van me verwacht. Ik verwachtte het meeste van mezelf sinds ik Pro ging doen. Ik heb een redelijk goed rookieseizoen gehad en zelfs mijn laatste volledige buitenseizoen dat ik twee jaar geleden reed; Ik had die vier slechte races aan het einde van het seizoen. Ik reed elke keer aan de leiding of op het podium. Ik had aan het einde van dat buitenseizoen moeten winnen, of podiumplaatsen. Ik had gewoon pech voor die races. Ik was daar constant aan het einde van het seizoen en werd net door mensen eruit gehaald, maar het is wat het is. Ik herinner me gewoon hoe goed ik reed, meer dan de resultaten.

Austin Forkner Jett Lawrence 2020-Salt-Lake-City-Supercross-Round-15-3-4Austin Forkner en Jett Lawrence ruilden vorig jaar een paar keer verf in Supercross, we zijn verheugd om deze twee gevechten op Fox Raceway op 29 mei te zien.

HET VORIGE JAAR HEBT U ENKELE GROTE LETSELS MET UW BUIK. HEEFT U ENKELE LINGERING-BEÏNVLOEDING DAARVAN? Nee. Daar ben ik 100% van verwijderd. Dat was waarschijnlijk mijn ergste blessure die ik heb gehad. Ik heb daar echt geen blijvende verwondingen van, behalve een smerig litteken op mijn buik dat er behoorlijk knoestig uitziet. Over acht weken was ik weer aan het rijden. Ik heb er geen enkele invloed van. Destijds was het slecht. Ik heb een week in het ziekenhuis gelegen. Ik at niet en verloor zo'n 15 pond.

JE HEBT FERRANDIS EN SEXTON GEVERSLAAN VOORDAT ZE BEIDE SUCCES HEBBEN IN DE 450-KLASSE. HOE VOEL JE JE OVER HUN SEIZOENEN? Ik voel me daar goed bij en bij het succes dat ze hebben gehad. Oorspronkelijk was het voor mij het plan om voor 450 naar een 2022 te gaan, maar aangezien ik dit jaar niet aangaf, ga ik volgend jaar weer 250 doen. Of het het hele jaar is of wat, ik weet het niet zeker. Maar ik doe volgend jaar weer 250 Supercross. Het is goed om te zien dat jongens waar ik tegen heb geracet of waarmee ik heb verslagen of gestreden voor kampioenschappen of wat dan ook, in de 450-klasse zitten en het goed met ze gaat. Het is goed om te zien, en te bedenken dat wanneer ik naar 450 ga, ik net zo capabel moet zijn als die jongens.

Austin Forkner_Chase Sexton_2019 Rutherford Supercross-1535Austin Forkner leidde Chase Sexton tijdens de Rutherford Supercross in 2019. Austin leidde het kampioenschap totdat hij later deze avond zijn ACL scheurde en de laatste races miste. Chase Sexton won vervolgens de 250 East-titel in 2019 en herhaalde deze in 2020 voordat hij vorig jaar naar de 450-klasse voor Outdoors overstapte.  

ZOALS U GENOEMD HEEFT, AANGEZIEN U BINNENKORT UW VERPLAATSING NAAR DE 450'S PLANNTUST HOUDT VEEL CONTACT MET FABRIEK KAWASAKI. Dat is wat ik eerder zei. Ja, Mitch en ik gaan zitten en hebben een gesprek. Pro Circuit is erbij betrokken, mijn trainers zijn erbij betrokken, en de jongens van Kawasaki zijn er zeker bij betrokken. Dat we Pro Circuit Kawasaki zijn en niet onder de Factory Kawasaki-tent vallen, wil niet zeggen dat ze er niet bij betrokken zijn en dat ze geen zeggenschap hebben. Uiteindelijk zijn de jongens bij Factory Kawasaki zo ongeveer de hoofdbazen. Hoewel Mitch de eigenaar is van ons team en technisch gezien mijn baas is, zijn zij ook Factory Kawasaki die veel van de belangrijkste beslissingen neemt wat de raceteams betreft. Het is zeker niet alleen ik en Mitch.

MET DE RECENTE AANKONDIGING VAN ELI TOMAC VERTREKT HET VOLGENDE JAAR NAAR YAMAHA, WAT KAN DAT JUIST DE DINGEN VOOR U VERANDEREN? Het zou zeker dingen voor mij kunnen veranderen. Dat zal duidelijk een beslissing zijn waar we het over moeten hebben, want we hebben besloten dat ik volgend jaar weer 250 zal blijven. Afhankelijk van wat daarmee gebeurt, kan het wel of niet van invloed zijn op wat er met mij gebeurt. Het hangt er gewoon van af. Er zijn veel factoren die dat kunnen veranderen. Of ik volgend jaar 250 blijf of iets eerder naar 450 ga, weet ik niet. Dat staat allemaal in de kaarten en moet worden beslist wanneer ze erover willen praten.

Austin Forkner_2021 Orlando Supercross 1-7637Austin Forkner's Pro Circuit Kawasaki KX250. 

JE BENT VAAK DE SNELSTE KEREL, MAAR JE KUNT LETSEL OPLOPEN. JE HEBT GEWOON EEN GOEDE, GEZONDE SERIE NODIG. Ik heb dat al twee jaar niet meer gehad, dus het wordt leuk om buiten te rijden. Ga daar gewoon heen en doe mijn best en kijk wat er gebeurt en maak van daaruit een nieuw doel. Breng een aanpassing aan, breng een verandering aan, wat het geval ook mag zijn. Ik ben opgewonden om weer te gaan racen, en ik ben er dankbaar voor. Ik weet dat ik sterk ben en dat ik het buiten goed kan doen, en het doel is het kampioenschap. Het doel is consistente podia, raceoverwinningen en gewoon consistente finishes en ook om de hele serie te maken.

EN DAN IS ER OOK DE FINANCIËLE KANT VAN RACING PRO. Hoe graag ik ook zou willen, ik word niet betaald om op mijn crossmotor te rijden. Ik word betaald om met mijn crossmotor te racen en ik word betaald voor de resultaten van het racen met mijn crossmotor, niet alleen voor het rijden. Telkens wanneer ik zoveel races mis als ik heb, geeft het in zekere zin het gevoel dat ik mijn werk niet doe, omdat ik betaald word om te racen. Het is duidelijk dat er veel bonusgeld te verdienen is, en er is ook die kant. Ik miste al het extra geld in mijn zak en geld op de bank, wat altijd goed is. Ik weet dat iedereen over al mijn verwondingen en zo praat, maar ik ben ze ook zat. Ik beloof je; Ik ben 100 keer zo ziek van blessures als iemand anders die van buiten naar binnen kijkt. Ik ben er net zo goed overheen als ieder ander. Ik wil de resultaten gaan halen waarvan ik weet dat ik ze kan en gezond blijven.

Kyoshi_Austin Forkner_GLen Helen_05282016Hier is Austin aan het schrobben in zijn rookieseizoen 2016. Hoewel Austin de Outdoor-seizoenen 2019 en 2020 heeft gemist, verwachten we nog steeds dat hij een kanshebber zal zijn in het seizoen 2021. 

HET IS EEN TERWIJL SINDS JE EEN ROOKIE WAS, MAAR TERUGKIJKEND, HEBBEN DE OUDERE 250 RIDERS EEN HOUDING OVER DE 250 ROOKIES? Ik heb er zeker een klein beetje van gezien, en ik zie waar ze vandaan kwamen nu ik als een derde- of vierdejaars jongen in de klas ben. Ik zie die houding een beetje ten opzichte van de jongere kinderen. Je wilt nooit dat een jongere binnenkomt en je slaat, maar dat is gewoon een feit; dat er snelle kinderen komen en op een gegeven moment zullen we je verslaan. Ik heb het nooit echt zo erg gehad, zoals super, super opgepikt. Toen ik door de 250-klas kwam, werd ik op de grond gezet, maar ik kan me niet herinneren dat het was alsof ik "door het belsignaal werd gehaald". Ik heb geleerd wat ik denk dat ik moest doen, en dat is wat elke rookie moet leren.

OEFEN JE OOIT OP EEN KX450? Ik heb de afgelopen drie weken op een 450 gereden, gewoon om het door elkaar te halen. Je gebruikt alle verschillende spieren op de 450. Het is gewoon goed om het door elkaar te halen en soms moet ik daardoor agressiever zijn. De 450 is een stuk zwaarder, en dan stap ik weer op de 250 en het is als "wauw, dit is veel lichter, en ik kan er nog veel meer mee gooien."

Austin Forkner Robbie Reynard 2021 Houston Supercross 3-9584Austin Forkner met zijn trainer Robbie Reynard bij de Houston Supercross eerder dit jaar. 

HOE VAAK TRAIN JE MET JE PRO CIRCUIT KAWASAKI-TEAMMMATEN? Ik doe vrijwel mijn eigen ding hier in Oklahoma. Ik ga naar Californië en ik ben daarbuiten, en ik moet daar gedurende bepaalde tijden van het jaar zijn. Soms is het te koud om hier te rijden, maar ik ben hier beslist liever. Dit is waar mijn gewichtheftrainer is. Dit is waar mijn rijcoach is, Robby. Dit is waar zijn sporen zijn. Dit is waar mijn huis is. Ik heb hier een huis. Dit is zoals waar alles is. Ik voel me alsof ik in Californië ben, ik ben daar gewoon niet op mijn plaats en voel me daar gewoon niet op mijn gemak.

WAT HEEFT U DE VOORKEUR AAN OKLAHOMA? Voor mij zijn de tracks in Californië niet zo goed. Het is duidelijk dat de baan hier veel beter en veel realistischer is voor de races. Pala of Fox Raceway is een uitzondering, maar alle andere races zijn Midwest, East Coast-races. Er zijn Washougal, Pala en Colorado, maar zelfs Colorado is echt knoestige sporen, niet echt zoals Californisch vuil. Red Bud, Budd's Creek, Southwick, Millville, Ironman zijn vuil, net zoals ik hier rijd. Ik ben liever hier, maar als ik naar buiten moet en Mitch wil me daarbuiten of wat dan ook, dan is hij mijn baas en moet ik doen wat hij zegt.

ZIE MEER MXA-INTERVIEWS | KLIK HIER

Andere klanten bestelden ook: