HET BESTE VAN JODY'S DOOS: DE VAL VAN HET DENKEN DAT JE BULLETPROOF BENT

DOOR JODY WEISEL

Ik ben tijdens mijn motorcrosscarrière redelijk kogelvrij geweest. Ik kan het aantal zware verwondingen dat ik aan één hand heb opgelopen tellen (hoewel die hand mijn duim afsneed in het achterwiel van Jeff Hick). Geen zweet. De dokter naaide hem weer vast en ik miste maar drie races. Het dichtste dat ik ooit bij een gebroken bot heb gehad, was toen ik een stok in mijn versnellingspook had vastgelopen terwijl ik van Devil's Drop op Carlsbad Raceway sprong. De stick bleek geen probleem te zijn, een feit dat ik waarnam door ernaar te kijken terwijl ik naar links veegde door de finishlijn; naar beneden kijken bleek echter heel gevaarlijk, want ik rende frontaal de steile oever op die de baan in de volgende bocht naar rechts langs de tribunes omzoomde. Ik deed een voorwaartse salto over het hek en kwam op mijn rug terecht. Toen ik terug in de pits kwam, begon ik over te geven. De mooie Louella laadde al mijn spullen op en reed me naar het ziekenhuis waar bij mij drie gecomprimeerde wervels werden geconstateerd en drie weken bedrust werd veroordeeld. Geen zweet. Ik reed terug in week drie - hoewel ik twee keer moest stoppen op weg naar de baan om in het bed van mijn vrachtwagen te gaan liggen totdat mijn rugspieren stopten met krampen.

Natuurlijk is geen enkel verhaal van een motorcrosser compleet zonder een knieblessure. Ik wou dat ik je alles over de mijne kon vertellen, maar ik weet niet hoe ik het heb gedaan. Ik weet waar en wanneer, maar ik had een van die stille ligamenttranen waar je het niet voelt. Ik liep over de pits na de bijeenkomst van de renners op Perris Raceway in juni 1986, en ik begon te hinken - een beetje slap voor de eerste 10 stappen, en daarna werd het groter naarmate ik verder liep. Uiteindelijk sprong ik op één voet in een tuinstoel. Het was een modderige dag en ergens tijdens de training moet ik mijn voet hebben neergezet en mijn knie hebben verdraaid. Jeff Spencer, de trainer van Team Honda, stuurde me naar de beste orthodokter die hij kende. Die dokter zei: 'Ik kan eraan opereren en het zal zes maanden pijn doen, of ik kan het met rust laten en het zal zes maanden pijn doen. Uw keuze."

'Als je er niet aan opereert, kan ik dan racen terwijl ik de zes maanden wacht?' Ik vroeg. Als hij nee zei, dan liet ik hem eraan opereren.

“Als je de pijn kunt verdragen, kun je racen zoveel je wilt”, zei hij. 'Je kunt het niet erger bezeren, maar de eerste keer dat je knie de benzinetank raakt, kom je terug.' Geen zweet. Dat racete ik volgend weekend – en de zes maanden daarna – door nooit de grond met mijn linkervoet te raken of de benzinetank met mijn knie vast te pakken. Al die jaren later schuif ik mijn linkerlaars nog steeds niet over de grond in een krappe bocht. Ik heb het uitgezet, maar ik liet het 6 centimeter boven de grond zweven.

"IK HEB TWEE MAANDEN ADEMEND ALBUTEROL DOOR EEN NEBULIZER, OMDAT MIJN ARTS ZEGDE DAT IK NIET KAN RIJDEN TOT IK DE PING-PONGBAL DE BLAUWE BUIS IN ÉÉN ADEM KAN BLAZEN."

Toen ik besefte dat mijn arm gebroken was en dat ik zestien van mijn racevrienden had laten crashen, ging ik liggen om de balans op te maken van mijn leven. Ik besloot vier dingen terwijl ik de wolken voorbij zag rollen. Eerst liet ik mijn fiets achter in het stof. Ten tweede zouden die zestien jongens eerder herstellen dan ik. Ten derde moet ik opstaan ​​en de heuvel aflopen voordat een paar zieke ambulancejongens de heuvel proberen te beklimmen om mij te helpen. Ten vierde lijkt die wolk op Bambi.

Mijn langste tijd zonder fiets tot nu toe was in 2015, toen ik een longontsteking kreeg. Het was niet mijn schuld. Ik had griep en besloot te racen om de griep uit te blazen. Het werkte niet; in plaats daarvan zoog ik de longontsteking naar binnen. Ergens tijdens de tweede manche, ik weet niet meer wanneer, stond ik geparkeerd langs de kant van de baan met mijn hoofd op het stuur. Ik was aan het hijgen, puffen, hoesten en hoesten. De promotor rende naar de plek waar ik was en hielp me van de baan af te komen. Ik heb twee maanden lang albuterol door een vernevelaar ingeademd, omdat mijn dokter zei dat ik pas kon racen als ik de pingpongbal in één adem door de blauwe buis kon blazen.

Toen, een week voor het Wereldkampioenschap Dierenarts 2017, kreeg ik eindelijk het gebroken bot dat ik zo rijkelijk verdiende. Ik stortte neer op de top van Glen Helen's Mount Saint Helen en maakte backflips de heuvel af, waarbij ik mijn linkerarm op twee plaatsen brak. Ik liet het plateren (nadat de enorme schaafwonden waren genezen) en bracht zes maanden door in gipsverband, beugels en revalidatie. Ik had nog nooit zoveel vrije tijd gehad. Het positieve was dat ik elke aflevering kon zien Ad 12 die ik van 1968 tot 1975 had gemist. Toen mijn dokter me eindelijk liet rijden, stonk ik. Ik weet wat je denkt, maar het was mogelijk om meer te stinken dan ik stonk voordat ik gewond raakte. Het enige goede was dat ik de kans kreeg om mijn excuses aan te bieden aan de zestien jongens die ik die dag had neergeslagen, hoewel ik nooit één van hen heb aangeraakt tijdens mijn achterwaartse salto's de heuvel af die ze probeerden te beklimmen.

Ik liep in mijn eentje de heuvel af. De lieve Louella hielp me om burgerkleding aan te trekken en mijn vriendin Kim Sunol, die chirurg is, bracht me naar het ziekenhuis. Foto's door Debbi Tamietti

Toen zat ik op een dag met mijn bril te spelen en bedekte per ongeluk mijn linkeroog. Ik besefte dat ik niet met mijn rechteroog kon zien. Het was een waas. Het bleek dat ik juridisch blind was. Mijn oogarts (grappig hoe je meer persoonlijke artsen verzamelt naarmate je langer racet) vertelde me dat ik staar in beide ogen had en een oogziekte genaamd keratoconus. Ik had een staaroperatie nodig, gevolgd door een YAG-lasercapsulotomie en toekomstige cross-link-therapie-injecties in beide ogen. Het ergste van alles was dat ik drie maanden niet kon racen.

Onlangs op de baan vroeg een oude vriend hoe het met mijn arm ging. Ik zei: 'Geen zorgen. Ik geef niet om mijn arm. Ik kan maar één medisch probleem tegelijk behandelen. Ik ben nu druk met de ogen. '

 

Andere klanten bestelden ook:

Reacties zijn gesloten.