BEST OF JODY'S BOX: DE DWALINGEN VAN ROGER'S DEFINITIE VAN TALENT

Door Jody Weisel

"Ik heb meer talent dan jij", zei ik vorig jaar op een dag tegen Roger DeCoster terwijl we in de pits stonden. Het was gewoon een van die dingen die je bij jezelf denkt en niet kunt geloven dat je het hardop hebt gezegd. Roger had tussen zijn optredens in Team Honda en Team Suzuki twee jaar met mij voor het tijdschrift gewerkt, dus hij was eraan gewend dat ik domme dingen tegen hem zei.

“Wat is jouw definitie van talent?” vroeg Roger in alle ernst. Roger is een student in de kunst van motorcross en hij leek oprecht geïnteresseerd in waar ik het over had.

"Voor mij persoonlijk," zei ik, "is talent wanneer de man voor me zijn ketting breekt in de laatste ronde."

"Wat?" zei Roger, alsof hij me niet had gehoord.

'Jullie met natuurtalent weten niet veel van echt racen,' zei ik. 'Je hoeft het niet te proberen. Je bent snel geboren. Je zorgt ervoor dat ik moet kotsen."

"Dus jouw definitie van motorcrosstalent is niet gebaseerd op pure snelheid als onderdeel van de vergelijking?" vroeg Roger. "Wat me doet afvragen wat jij denkt dat je grootste talent is."

'Mijn grootste talent is dat ik geduldig genoeg ben om te wachten tot de man voor me pech krijgt,' zei ik.

"Wat?" antwoordde Roger met een verwarde blik op zijn gezicht.

'Ben je een buitenlander of zo? Spreek ik geen Engels? Dit is motorcross 101. Iedereen kent dit soort dingen, 'zei ik.

'Ik racete tegen je in Mammoth Mountain in de jaren negentig,' zei Roger met die rustgevende stem die je zou gebruiken als je met een psychiatrische patiënt praat. "Je was een goede ruiter."

'Begunstig me niet,' zei ik. "Ik ben een betere racer dan jij omdat ik vaardigheden heb die veel verder gaan dan jouw magere talenten."

"In welke opzichten ben jij een betere ruiter dan ik?" vroeg hij met een toon die me deed denken dat hij het een beetje warm kreeg onder de kraag.

'Oké, hier is de lijst met vaardigheden die je nooit hebt ontwikkeld,' zei ik. “Ik sla mensen neer. Ik speel vals in het begin. Ik heb de cursus afgebroken. Ik bid voor gebroken kettingen. Ik ben de meester van de paniek rev. Ik blokkeer de binnenlijn. Ik rol de achterkant van sprongen zodat ik de bril van de man achter me kan laten rusten. Ik slinger door modderpoelen. Ik ben gespecialiseerd in het wisselen van lijn op het laatste moment, en ik ben meedogenloos als er een opening is. Ik kan niet terugvallen op pure snelheid, dus ontwikkelde ik strategieën die een renner met natuurtalent nooit zou bedenken om te gebruiken.”

‘Oké,’ zei Roger. "Ik snap je punt. Misschien heb jij niet zoveel talent als ik.”

"Nee!" zei ik nadrukkelijk. 'Je begrijpt mijn punt niet. Ik heb twee keer zoveel talent als jij."

"Hoe kan dat zijn?" zei hij met de hooghartige lucht dat alleen een man met vijf Wereldkampioenschappen kan slagen.

'Het is simpel,' zei ik. 'Je bent van nature snel. Weet je waarom je snel bent? Nee, natuurlijk niet. Waarom? Omdat je nooit traag bent geweest. Je gaat gewoon uit alsof het zondag is in het park. Ik ga uit alsof het donderdag is in Kandahar.”

'Wacht even,' zei Roger. "Ik heb hard gewerkt om de top te bereiken."

"Ik ben het ermee eens," zei ik, "maar je hoefde maar een klein beetje sneller te worden om van wereldklasse te zijn. Ik was een Texas hooizaad op wielen. Als ik mijn best zou doen om twee keer zo snel te zijn, zou ik nog steeds 50 procent langzamer zijn dan jij.”

'Maar je hebt naam gemaakt,' zei Roger.

'Dat is mijn punt,' zei ik. “Ik klom naar mijn ongeëvenaarde plaats in de hiërarchie van motorcross omdat ik meer talent heb dan jij. Begrijp me niet verkeerd; je bent sneller dan ik. Ach, ik durf te wedden dat de halve wereld sneller is dan ik - en een derde van de Derde Wereld - maar ik ben gekomen waar ik ben omdat ik er alles aan zal doen om te winnen - dat is mijn talent.'

"Maar dat is niet echt een rijtalent, toch?" zei Roger.

"Ik denk dat ik al heb bewezen dat je niets weet over wat talent wel en niet is?" Ik zei.

Andere klanten bestelden ook: