BEST OF JODY'S BOX: OVERHEIDSINSTANTIES OVERLEVEN DOOR ONS DROOG TE BLOEDEN

Moderne technologie voor de verbetering van de mensheid - het racetype.

Door Jody Weisel

NASA moet je bewonderen. Ze gaven enorme sommen belastinggeld uit onder auspiciën van president John F. Kennedy om een ​​man op de maan te zetten. Maar net als op vakantie in Atlantic City, New Jersey, toen we er eenmaal waren, wilden we nooit meer terug. NASA's versie van het "Ik overleefde Atlantic City"-T-shirt was Tang-sinaasappeldrankje en een paar souvenirstenen. Na de hoogtepuntspoel en het terugslaan, werd de financiering van NASA stopgezet en niemand van ons ligt te zonnen op een strand in de buurt van de Zee van Rust. "Astronaut" staat niet langer op de lijst van dingen die kinderen willen worden als ze groot zijn. Het staat ver onder rapper, ne'er-do-well, strandzwerver, Facebook-meester en afvoer van de samenleving.

Maar overheidsinstanties moeten overleven. Tijdens het regenseizoen is er een Flood Control Board en als het stopt met regenen, wijzen zij zichzelf de Drought Control Board aan. NASA heeft zichzelf opnieuw uitgevonden als de overheidsinstantie die verantwoordelijk is voor het zoeken naar extrasolaire planeten die leven kunnen ondersteunen. Ze hebben de zoektocht beperkt tot iets dat de "Galactic Habitable Zone" wordt genoemd ("Ring 7" voor degenen onder ons die het weten). Er is geen raketgeleerde voor nodig om te beseffen dat een bewoonbare planeet water nodig heeft, bergachtige formaties om droog land te bevatten en een klimaat dat niet zo koud is dat het water bevriest en zo heet dat het kookt - wat Arizona elimineert.

Ik weet dat dit een NASA-boondoggle is. We zijn niet langer op zoek naar leven op andere planeten, maar in plaats daarvan zoeken we naar alternatieve planeten waarop we kunnen leven. Het goede nieuws is dat we er een hebben gevonden (genaamd Kepler 186). Het slechte nieuws: het is 500 lichtjaar verwijderd van de aarde. Met de snelheid van ons snelste ruimteschip, de Voyager, duurt het 17,000 jaar om één lichtjaar te gaan. Dat betekent dat je in Anaheim Stadium I een biertje kon drinken voordat ons ruimteschip het einde van de oprit bereikte.

Ik heb moeite om buitensporige dollars uit te geven aan dingen die ik niet nodig heb. Ik ben een motorcrosser, dus ik ben zeer bekend met nutteloze technologie. Kepler 186 is het NASA-equivalent van Showa SFF-TAC Air-vorken. De perfecte planeet en de perfecte Showa-luchtvork zijn daar ergens, maar ze zijn minstens 17,000 jaar verwijderd. Het trieste is dat ik niet door Los Angeles kan rijden in de tijd die nodig is om met de Concorde door de VS te vliegen, maar de Concorde mocht niet over de Verenigde Staten vliegen. Tot zover de wetenschappelijke vooruitgang.

“IK HEB PROBLEMEN MET UITGAVEN BUITENSPORIGE DOLLARS OP ZOEK NAAR DINGEN DIE IK NIET NODIG HEB. IK BEN EEN MOTORCROSS-RACER,
DUS IK BEN ERG VERTROUWD MET NUTTIGE TECHNOLOGIE.”

Moderne technologie gezien in de ogen van een productmanager.

Nog niet zo lang geleden had ik een fiets met Triple Air Chamber-vorken, maar heel weinig technische ondersteuning om uit te leggen hoe ze werken. Erger nog, een set Yamaha SSS-vorken uit 2006, met verouderde schroefveren, is twee keer zo goed als die TAC-vorken uit 2015. Mijn fiets heeft ook een programmeerbare ECU om ervoor te zorgen dat ik nooit meer naar een koperen straal hoef te turen. Maar in plaats van koper heb ik een computer nodig, $ 700 aan software, een accessoire pigtail en de basiskennis van hoe de percentages in 94 cellen te veranderen.

Gelukkig hebben de huidige Honda CRF450-vorken, gezien mijn maladroit-mechanische vaardigheden, geen luchtdruk nodig omdat ze worden opgehouden door twee stalen spiraalveren - dit is een grote vooruitgang in de toekomst door terug te gaan naar de technologie waarvan we dachten dat deze voorbij was- de heuvel in het verleden. Godzijdank voor kleine zegeningen, maar natuurlijk zijn de veerconstante en compressiedemping van de huidige Honda CRF450 nauwelijks voldoende om de voorkant omhoog te houden als je een Snickers-wrapper raakt met iets meer dan 6 mph. Cool genoeg, want de ontstekingsmapping die standaard op de CRF450 werd geleverd, maakte het bijna onmogelijk om 6 mph te gaan.

Het volstaat te zeggen dat ik niet op korte termijn naar Kepler 186 wil verhuizen, en ook niet wil racen met een motorfiets die zo complex is dat het me daar zou kunnen brengen. Ik waardeer het wanneer een fabrikant de fietstechnologie van het raceteam overdraagt ​​​​naar de productiefietsen, maar ik zou het meer op prijs stellen als ze het teampersoneel ermee zouden sturen om het op peil te houden. Neem Honda's beruchte koppeling met vier veren. Het kwam rechtstreeks van de Honda-fabrieksfietsen - waar het perfect werkte. Waarom werkte het zo goed? Omdat een monteur van Team Honda na elke manche de koppelingsplaten verwisselde (en Honda speciale titanium koppelingsveren gebruikte). In mijn handen was de clutch met vier veren confetti. Ik versnipperde het in één manche en ging toen op zoek naar een fabrieksmonteur om het weer beter te maken. Hij was nergens te vinden op mijn lokale circuit. Vier jaar lang hadden Honda CRF450-bezitters last van een ontoereikende koppeling. Heck, in die vier jaar had ik 1/10,000ste van de weg naar Kepler 186 kunnen zijn.

Ik ben geen productmanager bij een van de Big Six (of is dat Seven?). Ik ben gewoon een man die elk weekend met zijn motor racet. Ik heb de beste fiets nodig die ik kan krijgen, maar ik heb ook de beste fiets nodig waarmee ik kan leven. Spiraalveren gaan niet plat. Messing jets krijgen geen computerbugs. Fabrieksonderdelen werken zelden zonder een fabrieksmonteur. Tot mijn dvd-klok stopt met knipperen om 12 uur, overweeg ik niet om mijn ECU in kaart te brengen met mijn mobiele telefoon, magnetron of broodrooster. Maar als ik een productmanager was, zou ik me op dit moment op het tijd-ruimtecontinuüm gaan richten op de mannen die in dit land motorfietsen racen. Ik zou niet proberen NASA te evenaren, tenminste niet voordat ze bij Kepler 00 zijn en melden dat daar een echt goede motorcrossbaan is.

Andere klanten bestelden ook: