BEST OF JODY'S BOX: SHAKESPEARE KON GEEN BETER SCRIPT SCHRIJVEN DAN DE WEKELIJKSE MOTO WARS

Door Jody Weisel

Voor veel mensen zijn moderne professionele motorcrossers het menselijke equivalent van kalfsvlees: verwend, vertroeteld, goed gevoed, zich niet bewust van de wereld om hen heen en gekweekt voor de slacht. Ze verstoppen zich in hun semi-vrachtwagens, ver van de nieuwsgierige blikken van het publiek, en komen dan tevoorschijn, van top tot teen gekleed in een harlekijnvermomming om vervolgens weer te verdwijnen in de afgezonderde wereld van het grote tuig. Het zijn helden, moto-rocksterren; boven de strijd.

Ik weet niet zeker of ik het ermee eens ben dat atleten als helden in de klassieke zin van het woord kunnen worden beschouwd. Er is iets oppervlakkigs aan een samenleving die denkt dat hoger duiken, verder springen, beter slam dunking, luider zingen of sneller rijden van een atleet iemand maakt die we in ons dagelijks leven zouden moeten navolgen.

Ook al hebben we een dwaze wens om ze als heldhaftige figuren te zien, het zijn gewoon mannen die hun werk doen (en onthoud dat dit hetzelfde werk is waarvoor miljoenen Amerikanen als hobby betalen). ?Dus, waarom verafgoden we ze? We zijn verstrikt in het melodrama, de toneelkunst en de theatrale aspecten van atletiek. Shakespeare kon geen beter script schrijven dan de wekelijkse motoroorlogen. Op het speelveld worstelt elke man om de obstakels op zijn pad te overwinnen - de leidende man doet het met gemak.

VOOR HET PUBLIEK DAT HEM AANBIEDT, IS EEN MOTOCROSS STAR ALS EEN OORLOGSHELD, MAAR ZONDER DE KOGELS, HET OPOFFER, HET PATRIOTTISME OF DE VERANTWOORDELIJKHEID (AL HIJ HEEFT WEL EEN UNIFORM). HEROICS OP HET SPEELVELD ZIJN INDRUKWEKKEND, MAAR IN HET GROTE SCHEMA VAN DE DINGEN? WORDT HET VOLGENDE WEEK NIET ALLEMAAL HERHAALD?

Voor het publiek dat hem aanbidt, is een motorcrossster als een oorlogsheld, maar zonder de kogels, opoffering, patriottisme of verantwoordelijkheid (hoewel hij wel een uniform heeft). Heroïek op het speelveld is indrukwekkend, maar in het grote geheel? wordt het volgende week niet allemaal herhaald (en werd deze saga sinds 1968 niet wekelijks op Amerikaanse bodem gespeeld)? De onderscheiding die het beste van toepassing is op sportsterren is niet de held, maar de winnaar. Het is beknopt en maakt geen directe vergelijkingen met brandweerlieden in brandende gebouwen of mariniers die gewonde maatjes uit een vuurgevecht in Fallujujah slepen.

Historici zijn het erover eens dat de rol van de Amerikaanse held de afgelopen decennia is veranderd. De verwachtingen van het publiek zijn anders dan toen Lucky Lindy de Atlantische Oceaan trotseerde. Door onze opdringerige elektronische gemeenschap weten we veel meer over onze sporthelden dan in enig ander tijdperk. Tomac, Webb, Roczen, Ferrandis, Anderson, Barcia en Sexton kunnen geen toiletpapier op hun schoen laten plakken zonder dat het internet foto's plaatst. De reactie is vrij duidelijk: omdat we zoveel kunnen weten over de sterren van onze sport, weten we eigenlijk heel weinig over hen. Omdat ze niet puur en onbezoedeld kunnen blijven in een wereld waar iedereen met een computer hun karakter kan belasteren? ze nemen dezelfde route als de teruggetrokken Howard Hughes.

In werkelijkheid weten motorcrossfans niets over de ster van vandaag, behalve dat hij veel geld verdient, in advertenties verschijnt en iemand is die ze willen zijn (tot hij begint te verliezen, in welk geval ze net als iemand anders willen zijn). Te veel tv, te veel flitsende beelden, te veel stimulatie, te korte aandachtsspanne en te weinig eigen leven hebben ervoor gezorgd dat fans sporters in Betty Crocker-helden hebben veranderd (voeg gewoon water toe).?

De vraag die smeekt om te worden beantwoord, is: wie zijn de helden van motorcross? Ik heb mijn persoonlijke lijst, en die zal anders zijn dan die van jou, die van Roger DeCoster of die van je tante Mildred, omdat het geen snelheid, overwinningen of inkomen als basis gebruikt. Mijn lijst is gebaseerd op menselijke eigenschappen. Wie heeft mijn lijst gemaakt?

Die oude bende van mij. Van links naar rechts: Bill Keefe, Lance Sallis, Steve wiseman, Jody Weisel, Mitch Payton, Mike Monaghan en Steve Ballmer in de tijd van Pro Circuit Husky.

Mitch Payton. Je wordt niet 'de beste tuner ter wereld' zonder toewijding, hard werken en een passie voor wat je doet. Ik zie Mitch nooit als iemand die in een stoel zit, ik zie hem als een man die geen limiet kent in wat hij kan bereiken.

Doug Hendrik. Tragedie is de smederij die mannen van staal produceert. Henry's verhaal is er een van het overwinnen van epische omkeringen. Moed in het licht van onoverkomelijke kansen is opvallend.

Tony Di Stefano. Toen drievoudig AMA 250 nationaal kampioen Tony D ernstig gewond raakte, zijn carrière verbrijzeld werd en zijn leven permanent veranderde, miste hij nooit een slag. Het leven na zijn ongeluk was hetzelfde als daarvoor - en hij ook. Het is een les die hij Mitch Payton toeschrijft die hij hem heeft geleerd.

Bob Hanna. Het is gemakkelijk om op je tong te bijten en de zakelijke dubbelspraak uit te spuwen. Hannah nam nooit de gemakkelijke weg. Hij liep de wandeling, maar, het beste van alles, hij sprak het gesprek. De orkaan liet je nooit af wat hij dacht.

Chuck "Feets" Minert plat, zijwaarts in de rotsen met alleen een Armco-barrière tussen hem en zwemmen in de Stille Oceaan. Dit was nodig om de Catalina Grand Prix te winnen.

Voeten Minert. Hij reed zijn eerste motorrace voordat ik werd geboren (en dat was lang geleden). Het belangrijkste was dat de BSA-fabrieksrijder nog steeds elke week racete tot de leeftijd van 83. En hij deed meer dan 5000 races met gratie voordat hij ons verliet.

Jim Weinert. Niemand loopt weg van een fabrieksrit over principes. De Jammer deed het. Het beëindigde in feite zijn carrière, maar je moet houden van een man die zijn leven niet laat bepalen door een salaris.

Mark Blackwell. Toen het lot Mark citroenen overhandigde, maakte hij limonade. Een steen in het oog maakte een einde aan zijn motorcarrière, tenzij je meetelt als vice-president van Suzuki, Husqvarna, Polaris en president van Victory Motorcycles.

Kevin Windham. Iedereen heeft menselijke tekortkomingen, maar Kevin is de enige moderne racer die ze op zijn mouw draagt. Ik hou van hem omdat hij de goede strijd heeft gevochten tegen de demonen waarmee we allemaal worden geconfronteerd.

Piet Snorland. Je kent hem niet, maar hij was een top vijf AMA National-rijder die worstelde met kanker. Hij zou racen, maagoperatie ondergaan, opnieuw racen en opnieuw geopereerd worden. Hij heeft het nooit genoemd. Hij gaf het leven gewoon alles (tot hij het verloor).

Travis Pastrana. Roekeloosheid diskwalificeert een persoon niet van de heldenstatus, vooral niet als het op zo'n charmante, persoonlijke en extraverte manier wordt gedaan. Een slimmere Travis Pastrana zou vandaag tienvoudig AMA National Champion zijn, maar een slimmere sergeant Alvin York zou gewoon in zijn loopgraaf uit de Eerste Wereldoorlog zijn gebleven en de Congressional Medal of Honor zijn vergeten.?

Andere klanten bestelden ook: