BEST OF JODY'S BOX: WAAROM HET BETER IS EEN RIJKE LOODGIETER TE ZIJN DAN EEN RIJKE RACER

Door Jody Weisel

"Mijn man en ik zullen er alles aan doen om onze zoon Tommy te helpen een fabrieksteam te bereiken", zei de moeder van een jonge rijder die ik ken. Hij is een aardige jongen, die een goede spreiding van snelheid heeft laten zien sinds hij een jaar geleden naar de Intermediate klasse verhuisde.

'Dat is bewonderenswaardig,' zei ik tegen de moeder van het kind, 'en ik wil de eerste zijn die wenst dat je faalt.'

"Je wilde zeggen, 'ik wou dat je slaagt', nietwaar?" vroeg ze met een geschrokken blik.

"Nee ik zei. “Ik hoop dat Tommy nooit een jota sneller wordt. Ik hoop dat hij de rest van zijn leven Intermediair blijft en nooit de AMA Nationals haalt. ”

'Dat is kleinzielig van je,' zei ze. "Je bent gewoon jaloers omdat Tommy misschien de volgende Eli Tomac is en je niet wilt dat hij rijk en beroemd wordt."

'Je hebt het mis,' zei ik. "Ik hoop dat hij rijk en beroemd wordt. Heb je ooit een medische opleiding of een carrière in investeringsbankieren overwogen? Er zijn veel manieren om geld te verdienen - motorcross is niet de beste manier. ”

"Hoe kan je dat zeggen?" zij vroeg. "Weet je dat James Stewart acht miljoen dollar per jaar verdiende?"

"Wist je dat de man op de 20e plaats $ 7900 per jaar verdiende en beide benen brak in Hangtown. Hij loopt nu pas na negen maanden,' zei ik.

"Je kunt James Stewart niet vergelijken met een kaper?" ze zei.

'Natuurlijk kan ik dat,' zei ik. "Ze deden allebei hun broek op één been tegelijk, ze hebben allebei een AMA Pro-licentie, ze gaan allebei tegelijkertijd naar de startlijn, ze betalen allebei dezelfde belachelijke AMA-instapkosten en ze toonden allebei hetzelfde potentieel toen ze waren van Tommy's leeftijd.'

'Als je je zorgen maakt dat Tommy het niet haalt, kun je dat uit je hoofd zetten. Tommy heeft veel talent. Hij wordt een ster,' zei ze hooghartig.

'Omwille van hem hoop ik dat je ongelijk hebt,' zei ik.

"Waarom wil je niet dat Tommy slaagt?" zij vroeg.

"Weet je wat de beste dag in het leven van een motorcrosser is?" Ik vroeg.

"Nee", zei ze, "wat is er?"

“De beste dag is de dag dat hij Pro wordt. Het is een overgangsritueel. Het betekent dat hij het doel heeft bereikt om de elite van motorcrossers te bereiken. Het is een glorieuze dag. Weet je wat de slechtste dag in het leven van een motorcrosser is?” Ik vroeg.

'Nee,' zei ze. "Wat is het?"

“De slechtste dag is de dag nadat hij Pro wordt. Motorcross zal nooit meer zo leuk zijn als na die dag. Het wordt een bedrijf en elke keer dat hij rijdt, zullen mensen hem bekritiseren. Elke race wordt een do-or-die-test van zijn mannelijkheid - en voor elke 40 renners aan de lijn komt er maar één tevreden weg. En zelfs hij is doodsbang.”

“Waar moet de winnaar bang voor zijn?” zij vroeg.

"Hetzelfde als de andere 39 jongens - verliezen. Als winnen het enige is waar je op beoordeeld wordt, wordt verliezen een fobie. En er is geen enkele AMA-kampioen die geen eerdere kampioenen heeft ontmoet en bang is dat hij binnenkort net als zij aan de zijlijn zal staan. Hoe snel en beroemd je ook bent, het sterrendom eindigt met de geblokte vlag van je laatste manche. Vanaf dat moment ben je met elke minuut die verstrijkt minder beroemd dan het moment ervoor. Totdat je uiteindelijk de persoon wordt die jonge kinderen vragen: 'Wie was die vent?'

'Maar je zult in ieder geval beroemd zijn geweest, in tegenstelling tot de jongens die nooit de Pro-rangen bereiken,' antwoordde ze.

'Niemand kan missen wat ze niet hebben,' zei ik. “Beginners, Junioren en Intermediairs zijn niet beschaamd om 'langzaam' genoemd te worden. Ze weten dat de wereld sneller bevolkt wordt door mensen dan zijzelf. Ze kunnen de rest van hun leven motorcross racen, gelukkig in hun onwetendheid en traagheid. Niet zo voor een Pro - hij maakt zich constant zorgen over zijn plaats in de pikorde. Hij is verlamd van angst dat hij zal worden geslagen door een man die lager in de hiërarchie staat dan hij. Na verloop van tijd moeten Pro-racers stoppen met racen omdat ze de druk van snel moeten zijn niet aankunnen. Snel zijn is een last, geen zegen.”

'Ja, maar ze zijn niet rijk geworden,' zei ze.

“Rijk, maar niet in staat om deel te nemen aan de sport waar ze van houden omdat hun imago zou worden beschadigd, hun psyche zou worden beschadigd en hun façade van eeuwige grootsheid zou barsten als ze door een stel niemand zouden worden verslagen. Het zou beter zijn om een ​​rijke loodgieter te zijn die racet, dan een rijke racer die een loodgieter moet bellen."

“Waarom zou je liever loodgieter worden?” zij vroeg.

“Omdat ik dan mijn hele leven zou kunnen racen zonder me ooit zorgen te maken over wat de massale meerderheid van ongewassen critici over mij denken. Een race-loodgieter maakt het niet uit als mensen denken dat hij traag is. Hij is misschien traag, maar hij kan altijd beter worden. Hij heeft ruimte om te verbeteren. Niet zo met AMA Pro's - ze bereiken een top net voordat ze een dieptepunt bereiken. Wat betreft een loodgieter die racet, het enige waar hij om geeft, is volgend weekend naar de startlijn gaan - voor de komende 30 jaar. ”

Andere klanten bestelden ook: